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ISAAC ASIMOV

NOVE AMANHS

EDITORA EXPRESSO E CULTURA

NOTA DO DIGITALIZADOR: O ttulo Nove Amanhs se deve ao fato do livro ser composto de
nove histrias. Porm as edies brasileiras s contem sete! O motivo, de acordo com a Wikipdia
(http://pt.wikipedia.org/wiki/Nine_Tomorrows) que duas das histrias (A Noite Morimbunda e
Estou em Porto Marte Sem Hilda) j haviam sido lanadas aqui. Alm disso, o livro no possui os
dois poemas (Vale a Pena Ler, Vejam! e Notas de Recusa) inclusos no original. J a edio
portuguesa completa, e foi dela que retirei os poemas e os contos faltantes.

TEXTO DA ORELHA DO LIVRO: Estes originalssimos contos de fico cientfica constituem


flashes imprevisveis sobre um futuro no muito distante de "o espao terra dos homens". No
estilo de Asimov, de transplantar para a futura vida no espao, no apenas histrias de humanos,
mas histrias humanssimas pelos sentimentos e situaes vividas pelo homem em outras
gravitaes, e que seguramente os astronautas de hoje j experimentaram, este livro compreende
uma srie de contos, no gnero dos clebres "Mistrios de Asimov", cuja segunda edio acabamos
de lanar.
Perspicaz nas observaes, sadio e malicioso nas intenes, terrivelmente realista, este livro de
histrias do futuro reflete a' incomparvel habilidade de Asimov em combinar fatos cientficos com
inesperados e acientficos comportamentos do ser humano.
Esta peculiaridade da fico de Asimov, que o notabilizou nas clebres "Leis da Robtica",
enunciadas no seu livro Eu, Rob, j em quarta edio, , sem dvida, responsvel pelo fascnio
que seus livros exercem sobre seus numerosos e fiis leitores.

TITULO ORIGINAL: NINE TOMORROWS


COPYRIGHT, 1959, ISAAC ASIMOV
PRIMEIRA EDIO: OUTUBRO DE 1971
SEGUNDA EDIO: JANEIRO DE 1972
RESERVADOS TODOS OS DIREITOS DE PUBLICAO
EM LNGUA PORTUGUESA
TRADUO DE STELLA ALVES DE SOUZA
CAPA DE ERICO

A Betty Shapian,
cuja gentileza e ajuda
foram infatigveis

INDICE

Vale a Pena Ler, Vejam! ("I Just Make Them Up, See!") Poema

Notas de Recusa ("Rejection Slips") - Poema

Profisso ("Profession")

A Sensao de Poder ("The Feeling of Power")

A Noite Morimbunda ("The Dying Night")

Estou em Porto Marte Sem Hilda ("I'm in Marsport Without Hilda")

Os Abutres Bondosos ("The Gentle Vultures")

Todos os Problemas do Mundo ("All the Troubles of the World")

Escrevam o meu Nome com "S" ("Spell My Name with an S")

A ltima Pergunta ("The Last Question")

O Garotinho Feio ("The Ugly Little Boy")

VALE A PENA LER, VEJAM!


Oh, Dr. A. Oh. Dr. A. H uma coisa (no se v embora)
Que eu gostaria que me dissesse.
Embora preferisse morrer
A tentar.
Intrometer-me,
O caso, como ver,
que a minha mente
Elaborou a grande pergunta do dia.
No pretendo fazer qualquer escrnio barato,
Portanto, por favor, responda com deciso,
E, deixando-se de receios cautelosos e inteis,
Conte-me o segredo da sua viso!
Como que
Voc cria
Essas impossveis e loucas ideias?
Ser indigesto
E trata-se
Do pesadelo que dela resulta?
Dos seus olhos a rodopiar,
A girar,
Dados a enrolarem-se
E a desenrolarem-se,
Enquanto o seu sangue toca sinos enlouquecidos
Seguindo o apaixonado ritmo
Do seu abundante e incerto pulso?
Ser isso, pense, ou a bebida
Que lhe trar mais depressa o delrio?
Pois um
Pequenssimo
Martni seco
Pode bem ser a sua musa privada
Ou talvez aqueles Tom e Jerries:
Encontraro as
Bagas certas Para provocar
E libertar
Esse truque secreto ou essa excitao:
Ou uma horrenda
Combinao
De estimulao
Ilegal,

Maconha com tequila,


Que lhe daria aquela sensao
De coisas combinando-se
Enquanto comea a sua atividade mental
Ao doido ritmo sincopado
Decerto algo, Dr. A.,
O faz eltrico
E um pouco excntrico.
J que o leio com devoo
No me daria uma noo
Dessa poo astutamente criada
Da qual emergem os seus enredos?
Essa fantstica e secreta mistura borbulhante
Que lhe deu lugar cativo
Nos mais apreciados pontos da fico cientfica.
Agora, Dr. A.,
No se v embora Oh Dr. A. Oh Dr. A.

NOTAS DE RECUSA
a) CULTA
Querido Asimov, todas a leis mentais
provam que a ortodoxia tem seus defeitos.
Considere este componente ecltico
da filosofia de Kant que morde
com fauces incansveis e antilgicas
as gastas e inteis serras
que ficam presos em culturas de mutantes de nossa era.
A vai pois seu relato (com nimo fraco).
As palavras anteriores tm amplo motivo.
b) CULTA
Querido Ike, estava preparado
(e, menino, realmente assutado)
para tragar, vindo de ti, quase qualquer coisa.
Porm, Ike, s pura droga,
tua forma de escrever inebriante:
s resta tosse seca e inchamento mental.
Te devolvo esta porcaria;
cheirava, empestava, fedia;

um breve olhar foi espantoso o suficiente.


Entretanto, criana, pouco a pouco,
tenta de novo.
Necessito de algumas Fantochadas, rapaz, adoro teu catarro.
AMVEL
Querido Isaac, meu amigo,
pensei que teu relato era lcido.
Sumamente delicioso
e com mritos, esplendoroso.
Significou uma inteira
noite, plena
de tenso, amigo,
e logo alvio,
e acompanhada
em boa medida
do deleite
da latente
incredulidade.
uma trivialidade,
apenas correto,
quase um ato de maldade,
declarar
que h pequenos defeitos.
Nada concreto,
um retoque, talvez,
e por isto
no v desanimar.
Permita-me pois expor,
sem mais delongas,
meu camarada, meu amigo,
que o final do teu histria
deixou-me satisfeito
e alegremente sossegado.
P.S.
Ah, claro,
devo confessar
(com certo pesar)
que, infelizmente!, devolvo em anexo sua histria.

PROFISSO
GEORGE PLATEN no conseguia dissimular a ansiedade presente em sua voz. Aquilo era demais
para le. - Amanh dia primeiro de maio. Olimpadas! - disse por fim.
Rolou sbre o estmago e olhou por cima dos ps da cama em direo a seu companheiro de quarto.
No estaria tambm ele sentindo o mesmo? No lhe causaria qualquer impresso?
O rosto de George, que j era magro, afinara um pouco mais ainda durante aquele ano e meio de
permanncia na Casa. Seu corpo estava magro, mas seus olhos conservavam o azul intenso e o
brilho penetrante. Naquele momento apresentavam uma expresso acuada, confirmada pela maneira
como seus dedos agarravam a coberta da cama.
Seu companheiro ergueu ligeiramente o olhar do livro, aproveitando a oportunidade para ajeitar a
luz mural junto a sua cadeira. Chamava-se Hali Omani e era de origem nigeriana. Sua pele, de um
marron-escuro, e seus traos bem marcados pareciam talhados para a serenidade, e a meno das
Olimpadas aparentemente no o abalava.
_ Eu sei, George - disse le,
George devia muito pacincia e amabilidade de Hali, quando necessrio, mas at mesmo a
pacincia e a amabilidade podem tornar-se excessivas. Seria por acaso aquele o momento de ficar
ali sentado, impassvel, qual esttua talhada em madeira escura e quente?

George ficou imaginando se tambm ele acabaria assim, depois de dez anos naquele lugar, e
procurou rapidamente afastar a ideia. No!
- Acho que voc esqueceu o significado de maio - falou em tom desafiador.
- Sei muito bem o que significa - retrucou o outro. No significa coisa alguma! Voc quem se esqueceu disso. Maio no significa nada para voc,
George Platen, e - acrescentou suavemente - no significa nada para mim, Hali Omani.
- As naves esto chegando em busca dos recrutas. Em junho milhares e milhares delas partiro,
levando milhes de homens e mulheres rumo aos inmeros mundos que existem. E isso no lhe diz
nada?
- Menos que nada. Afinal de contas o que que voc quer que eu faa? - Omani acompanhou com o
dedo uma passagem difcil do livro que estava lendo, enquanto seus lbios moviam-se
silenciosamente.
George olhava. Maldio, pensou. Grite, esbraveje; pelo menos isso. D-me pontaps, faa qualquer
coisa.
Gostaria, apenas, de no se sentir to solitrio em sua ira. No queria ser o nico a acumular
ressentimento, no ser o nico a morrer de uma morte lenta.
Tinha sido mais fcil durante aquelas primeiras semanas em que o Universo estivera limitado a uma
reduzida concha de luz vaga e sons abafados. Tinha sido melhor antes do aparecimento de Omani,
que o fizera voltar a uma vida que no valia a pena ser vivida.

Omani! Ele era velho! Teria pelo menos trinta anos.


Ser que tambm eu estarei assim aos trinta? Ser que vou ficar assim dentro de doze anos?
E por temer que assim fsse, gritou para Omani:
- Quer fazer o favor de parar de ler sse livro idiota? !
Omani virou uma pgina e leu mais algumas palavras, levantando depois a sua cabea recoberta por
cabelos muito crespos.
- O qu? - perguntou.
- De que lhe adianta ler o livro? - deu um passo frente, bufando. - Mais eletrnica! - exclamou,
arrancando o livro das mos de Omani.
Ornani ergueu-se lentamente e pegou o livro. Alisou uma pgina amarrotada, sem demonstrar
rancor.
- Pode cham-Io de necessidade de satisfazer a curiosidade. Compreendo um pouco mais do assunto
hoje, e talvez ainda um pouco mais amanh. Isso no deixa de ser uma vitria.
- Uma vitria! Que espcie de vitria? isso . que lhe d prazer na vida? O fato de conseguir saber
o suficiente para ser um quarto de tcnico eletrnico registrado quando chegar aos sessenta e cinco
anos?
- Talvez isso acontea quando eu tiver trinta e cinco.
- E a, quem que vai quer-lo? Quem o empregar? Para onde ir voc?
- Ningum, ningum. Para lugar algum. Vou ficar por aqui e ler outros livros.
- E isso o satisfaz? Diga-me! Voc me forou assistir s aulas. Voc me fez ler e memorizar
tambm. Para qu? Nada disso me satisfaz.
- Que que lhe adianta negar satisfao a si prprio?
- Significa apenas que eu no vou mais continuar com a farsa. Vou fazer conforme planejei desde o
como, antes que voc me demova amavelmente. Vou for-los a ... a ...
Omani largou o livro. Esperou que o outro despejasse toda a torrente de palavras e ento perguntou:
- For-los a qu, George?
- A reparar uma injustia. A recolocar as coisas em seus devidos lugares. Vou pegar aquele Antonelli
e for-lo a admitir que le. . . le ...
Omani sacudiu a cabea.
- Todos que vm para c insistem que se trata de um engano. Eu pensava que voc j tivesse
ultrapassado essa fase.
- No chame a isso de fase! - protestou George violentamente. - No meu caso um fato. Eu j lhe
disse...

- Voc me disse, mas bem l no fundo do seu corao voc sabe que ningum cometeu qualquer
erro no seu caso.
- S porque ningum vai admiti-Ia? Voc por acaso acha que algum deles seria capaz de admitir um
engano, a menos que fosse forado a faz-lo? Pois bem, eu vou obrig-los a isso!
Era maio que perturbava George; era o ms das Olimpadas. Sentia voltar o velho ardor que no
conseguia reprimir. E nem queria. me correra o perigo do esquecimento.

- Eu seria um programador de computadores. Sei que


posso ser um. Eu poderia j s-Ia hoje, apesar do que les
dizem ter descoberto pelas anlises. - George socava o colcho. - Bles esto errados! Bles tm que estar errados.
- Os analistas nunca se enganam.
- :E:les tm que estar enganados! Voc duvida da minha
inteligncia?

- A inteligncia no tem nada: que ver com o caso. J


no lhe explicaram isso vrias vzes? Ser que no capaz de
compreender?
I

George virou e ficou deitado de costas, olhando melanc-

licamente para o teto.


- O que era que voc pretendia ser, Hali?
- Eu no tinha planos definidos. Acho que gostaria de
te~ me especializado em cultivo de plantas aquticas.
- Voc se achava capaz de faz-Ia?
- Eu no tinha certeza.
George, at ento, jamais fizera a Omani perguntas de
_ crter pessoal. Parecia-lhe estranho, at mesmo pouco natu. ral, que outras pessoas com ambies pudessem ter acabado
ali. Cultivador de plantas aquticas!
- E voc imaginou que acabaria assim?

- No. Mas ainda assim estou aqui.


- E est satisfeito. Realmente satisfeito. Voc est feliz.

Voc adora isto aqui. No desejaria estar em qualquer outro


lugar.

Omani ps-se de p, lentamente, e comeou desfazer


cudadosamente a cama
"-.ro,.
'.:9
.;
. 14

- George, - disse le - voc dur~' mesmo: Est se


consumindo por no aceitar os fatos como les so. Voc est
~~

aqui no que voc chama a "Casa", mas eu nunca o ouvi

pronunciar o nome completo. Diga-o, George, diga-o. E ento v para a cama e trate de dormir e esquecer.
George rilhou os dentes e mostrou-os.
- No! - exclamou em voz abafada.
- Ento eu vou faz-lo - declarou Omani, e assim o Iz,

Pronunciou claramente o nome, slaba por slaba.


George sentiu uma vergonha amarga ao ouvi-lo, Virou o
rosto para o outro lado.

Durante grande parte de seus dezoito anos de vida,


George Platen demonstrara somente um objetivo: a profisso
de programador registrado de computadores. Em seu grupo
havia os que cogitavam de espaonutca, tcnica de refrigerao, contrle de transportes e at mesmo administrao.
Mas George tinha o seu ponto de vista irredutvel.

Apresentava mritos to vlidos quanto qualquer um dles, e por que no? O Dia da Instruo se aproximava, sendo
o fato mais importante de suas existncias. Aproximava-se paulatinamente, to fixo e certo quanto o calendrio: o primeiro
dia de novembro do ano em que qualquer dles completasse
dezoito anos.

Depois dsse dia, haveria outros assuntos para ser debatidos. Poderiam discutir uns com outros algum detalhe da
profisso, ou as virtudes da espsa e dos filhos de algum, a
situao do time de plo espacial, ou ainda as experincias de
algum nas Olimpadas. Entretanto, antes do Dia da Instruo,
havia um nico assunto concentrando os intersses gerais: era
o Dia da Instruo.

- Que que voc pretende ser? Acha que vai conseguir? Diacho, isso no serve. Olhe s os dados; houve cortes
na cota. Agora quanto logs tica . '.~

Ou ento a hipermecnica... Ou ainda as comunicaes .. Ou os estudos em gravitao.

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Alis, especialmente stes ltimos. No perodo que precedeu o Dia da Instruo de George, todo mundo vinha falando
sbre os estudos gravitacionais e isso em virtude do aperfeioamento do motor de potncia gravitacional. Dizia-se que
qualquer um dos mundos localizados num raio de dez anosluz de uma estrela an daria tudo por um engenheiro registrado em gravitao.
:Bste fato jamais preocupou George. Evidentemente seria
a verdade. Mas George ouvira tambm comentrios referentes tcnica recentemente desenvolvida. Racionalizao e simplificao sucediam-se constantemente. Novos modelos surgiam
a cada ano; novos tipos de motores gravitacionais; novos
princpios. E assim todos sses cavalheiros especializados se
veriam logo obsoletos e substitudos por novos modelos com
formao mais recente. O primeiro grupo teria ento que se,
resignar com trabalho no especializado, ou ento partir para
algum mundo distante ainda no desenvolvido a tal ponto.

Quanto a programadores de computador, sses sempre


foram requisitados, ano aps ano, sculo aps sculo. A demanda nunca atingia limites mximos e tambm nunca havia
uma corrida louca sua procura; entretanto a demanda crescia
paulatinamente com o desenvolvimento de novos mundos e
medida que os mais antigos se tomavam mais complexos.
Ele discutia constantemente o assunto com Stubby Trevelyan. Como bons amigos, suas discusses eram obrigatrias
e ferozes, sendo que, evidentemente, nenhum dos dois conseguia convencer o outro ou ser convencido.
Trevelyan, porm, tinha um pai que era metalrgico
registrado e que trabalhara num dos mundos exteriores, e
um av que tambm fra metalrgico registrado. :Ble mesmo
tencionava seguir a mesma especialidade, quase que como se
isso sse um caso de direito familiar, estando firmemente
convencido de que qualquer outra profisso seria sempre menos respeitvel.
- Sempre haver metal - dizia le - e a moldagem de
ligas de acrdo com especificaes e a espera do desenvolvimento das estruturas constituem uma faanha. E um progra-

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..

mador o que ficar fazendo? Quedar sentado junto a um


codificador, durante o dia inteiro, fornecendo dados a alguma
mquina cretina com quilmetros de extenso.
J aos dezesseis anos, George aprendera a ser prtico.
Limitava-se a dizer nessas ocasies:
- Haver um milho de metalrgicos como voc.
- porque bom ser metalrgico. uma boa profisso. A melhor de tdas,
- Mas h muita gente, Stubby. Voc poder acabar l
bem no fim da fila. Qualquer mundo tem condies de instrnir
seus prprios metalrgicos, e o mercado para os modelos
terrestres aperfeioados no to grande assim. E so principalmente os pequenos mundos que os procuram. Voc sabe
qual a percentagem de metalrgicos registrados que so designados para mundos de categoria A? Pois eu verifiquei. So
apenas 13,3 por cento. Isso quer dizer que voc ter sete
chances em oito de dar com os costados em algum mundo
que no ter maiores aperfeioamentos que gua corrente.
possvel at que fique atolado aqui na Terra, isso em 2,3 por
cento de possibilidades.
- No to terrvel assim ficar na Terra - replicou
Trevelyan raivoso. - A Terra tambm precisa de tcnicos, e
dos bons. - Seu av tinha sido um metalrgico que permanecera na Terra. Trevelyan levou o dedo ao lbio superior,

afagando um bigode ainda inexistente.


George sabia a respeito do av de Trevelyan e, considerando a situao dos seus prprios antepassados, evitou zombar do outro. Disse ento diplomticamente:
- claro que isso no constitui nenhuma desgraa intelectual. Mas bom ir para um mundo categoria A, no
mesmo?
- Veja s o caso dos programadores. Somente mundos
categoria A tm necessidade do tipo de computadores que
realmente utilizam programadores de primeira qualidade e
assim so les os nicos existentes no mercado. Alm do mais,
as instrues para programador so complicadas e poucos se
ajustam. Eles precisam de mais programadores do que suas
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prprias populaes so capazes de fornecer. Trata-se de dados estatsticos claros: existe aproximadamente um programador de primeira classe em um milho. Digamos que um
mundo tenha uma populao de dez milhes e que precise de
vinte programadores. Nesse caso, les so obrigados a vir
Terra em busca de cinco a quinze programadores. Certo?

- E voc sabe quantos programadores registrados foram


para plantas de categoria A no ano passado? Pois eu vou lhe
dizer. Todos les. Se voc um programador, isso j significa
automticamente que voc um homem escolhido. Isso
mesmo.
Trevelyan ficou carrancudo.

- Se apenas um em cada milho capaz de consegu-lo,


como que voc pode ter certeza que capaz disso?

- Eu vou conseguir - afirmou George cautelosamente. I


le jamais ousara dizer a qualquer pessoa, nem a Trevelyan, nem mesmo a seus pais, o que estava fazendo para
estar to confiante assim. Mas le no estava preocupado.
Estava simplesmente confiante (essa seria a pior das lembranas nos dias de desespro que se seguiriam). Estava to confiante e calmo como qualquer menino de oito anos diante da
aproximao do seu Dia da Leitura - a pr-estria infantil do
Dia da Instruo.

Evidentemente, o Dia da Leitura fra bem diferente. Em


parte por causa da infncia. Um menino de oito anos capaz
. de aceitar com naturalidade inmeras coisas. Num dia no
sabe ler e no dia seguinte j sabe. Simplesmente assim. Com
a mesma naturalidade como aceita o brilho dirio do Sol.
Alm do mais, disso no dependiam muitas coisas. No
havia recruta dores espera, acotovelando-se para ver os resultados das Olimpadas. Um menino ou uma menina que passa
pelo Dia da Leitura apenas algum que tem diante de si

mais dez anos de vida apagada sbre a superfcie da Terra;


apenas algum que volta ao seio da famlia de posse de uma
nova habilidade.

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Por ocasio do Dia da Instruo, dez anos mais tarde,


George no teria certeza nem mesmo da maioria dos fatos do
seu prprio Dia da Leitura.
A lembrana mais clara era de que fra um dia sombrio de
setembro, em que caa uma chuva fina (setembro para Dia da
Leitura; novembro para Dia da Instruo; maio para as
Olimpadas. Havia at versinhos sbre isso). George se vestira
com as luzes acesas, com seus pais mais excitados do que le
prprio. Seu pai era um encanador registrado, trabalhando
na Terra. Para le sse fato sempre constitura motivo de humilhao, se bem que, evidentemente, grande parte de cada

1-

gerao teria que ficar na Terra, coisa fcilmente com-

preensvel.
Era preciso que na Terra houvesse fazendeiros, mineiros
e mesmo tcnicos. Somente as profisses mais especializadas
e modernas eram requisitadas pelos outros mundos, e dos
oito bilhes da populao terrestre apenas alguns milhes por
ano poderiam ser exportados. Evidentemente era impossvel
que todos os homens e mulhere fssem includos nesse
grupo.
Entretanto, cada homem ou mulher poderia almejar que
ao menos um de seus filhos fsse um dles, e Platen, pai,
certamente no constitua exceo regra. Para leera bvio
(assim como para os outros) que George era notvelmente
inteligente e rpido de raciocnio. :ele deveria sair-se bem j
que era seu filho nico. Se George no acabasse num mundo
exterior, les teriam que esperar pelos netos at outra oportunidade e isso s poderia acontecer num futuro demasiado
distante para que servisse de conslo.
O Dia da Leitura no provaria evidentemente grande
coisa, mas seria a nica indicao que teriam at a chegada
do grande dia. Cada pai da Terra estaria ouvindo, prestando
ateno qualidade de leitura de seu filho quando sse voltasse
para casa; procurando detectar um fluir fcil de palavras que
pudesse indicar esperanas futuras. Era bem pequeno o nmero
de famlias que no tivessem um parente que, do Dia da
Leitura em diante, se transformasse em objeto de grandes

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esperanas, em virtude da habilidade com que manejava os


trmos trisslabos.

George percebia vagamente a causa da tenso de seus


pais, e se havia qualquer ansiedade em seu jovem corao,
naquela manh chuvosa, seria apenas em virtude do temor de
que a expresso esperanosa de seu pai se desfizesse quando le voltasse para casa com a sua leitura.

As crianas se encontravam numa grande sala de reunies


do Palcio da Educao da cidade. Por tda a Terra, em
milhes de locais semelhantes, durante aqule ms, grupos de
crianas estariam se reunindo. George sentia-se deprimido pe
Ia escurido da sala e pela presena das outras crianas,
tensas e duras, ataviadas numa elegncia no costumeira.

Automticamente, George fz como os demais. Procurou o


pequeno grupo representado pelas crianas de seu andar do
edifcio e juntou-se a elas.

Trevelyan, que morava na porta ao lado, ainda usava

seus cabelos infantilmente longos e estava ento anos distante das costeletas e do b.ode ralo que deixaria crescer assim
que estivesse fisiolgcamente apto para tal.

Trevelyan (que nessa poca chamava George de "Joji")


disse ao v-lo:
- Aposto que est com mdo.
- Estou nada - protestou George. Em seguida confi-

denciou: - O meu pessoal colou um trecho impresso no armrio do meu quarto e quando eu voltar vou ler para les.
(Sua principal preocupao naquele momento era o fato de
no saber onde colocar as mos. Tinha sido prevenido para
no coar a cabea, esfregar as orelhas, mexer no nariz ou
meter as mos nos bolsos. Com isso ficavam eliminadas quase tdas as possibilidades.)
Trevelyan meteu suas mos nos bolsos, dizendo:
- Meu pai no est preocupado.

O pai de Trevelyan servira como metalrgico em Dip.


ria, durante quase sete anos, fato que lhe concedia uma certa
superioridade social na vizinhana, apesar de estar aposentado e ter voltado para a Terra.

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A Terra desencorajava os reimigrantes por causa dos


problemas populacionais, mas ainda assim alguns voltavam. O
custo de vida era mais baixo na Terra e aquilo que seria
uma anuidade insignificante, em Dipria constitua uma renda
confortvel na Terra. Alm disso havia sempre homens que
tinham maior satisfao de exibir seu sucesso perante amigos
e cenas de sua infncia do que diante de todo o resto do
Universo.
Trevelyan pai explicara tambm que se tivesse permanecido em Dipria o mesmo sucederia com seus filhos, e
Dipria era um mundo fora das rotas. De volta Terra, seus
filhos poderiam acabar em qualquer lugar, at mesmo em
Nvia.
Stubby se agarrara a sse dado desde cedo. Mesmo antes
do Dia da Leitura, suas conversas baseavam-se na admisso
pacfica de que em ltima anlise seu destino seria Nvia.
George, oprimido pela idia da grandeza futura do outro,
emcontraste com a sua pequenez, era imediatamente levado a um protesto belicoso:
- Meu pai tambm no est preocupado. Ble s quer
me ouvir lendo porque sabe que vou me sair bem. Acho que
seu pai no vai querer ouvir voc logo, porque sabe que voc
vai fazer tudo errado.
- No vou fazer nada errado. E alm do mais a leitura
no nada. Em N via, vou contratar gente para ler para
mim.
- Porque voc no vai saber ler sozinho, porque burro.
- Ah, ? E como que eu vou estar em Nvia?
E ento George fz a pergunta decisiva:

- b quem foi que disse que voc vai para Nvia? Aposto
que voc nao vai a lugar algum.
Stubby Trevelyan ficou vermelho.
- Eu no vou ser encanador, como o seu pai.
- Trate de engolir isso, seu idiota!
- Voc que engula!
Estavam em p, com os narizes quase se tocando, no
querendo bngar, mas na realidade aliviados por ter algo a
21

fazer nesse lugar estranho. Alm do mais, agora que George


crispara os punhos, levando-os diante de seu rosto, o problema do que fazer com as mos estava resolvido, pelo menos
temporriamente. As demais crianas agruparam-se a seu redor, excitadas. Mas tudo isso foi interrompido pela voz de
uma mulher, soando alto atravs do sistema de alto-falantes.
Fz-se um silncio instantneo. George deixou cair os punhos e
esqueceu Trevelyan.

- Crianas - dizia a voz. - Vamos cham-los um a um


pelos seus nomes. medida que cada criana fr chamada,
le ou ela dever dirigir-se a um dos homens que esto postados junto s paredes. Vocs os esto vendo? Eles vestem uniformes vermelhos para que sejam fcilmente identificados. As
meninas iro para a direita. Os meninos para a esquerda.
Agora olhem a seu redor e vejam qual dos homens de vermelho est mais prximo de vocs ...

George encontrou o seu homem imediatamente e ficou


aguardando at que seu nome fsse chamado. At ento no
tinha sido apresentado s sofisticaes alfabticas e o tempo
decorrido at que seu nome fsse alcanado o deixou perturbado.

A multido de crianas ia diminuindo; assemelhavam-se a


pequenos riachos fluindo na direo de cada um dos guias
de vermelho.

'{

Quando o nome de George Platen foi finalmente cha-,


mado, seu sentimento de alvio s foi superado pelo de pura
alegria ao verificar que Stubby Trevelyan ainda continuava no
lugar, sem ter sido chamado.
Ao sair, George ainda gritou por cima do ombro:
0'1

_ Ei, Stubby, quem sabe les no querem voc!

. O momento de alegria logo o abandonou. Foi conduzido


para uma fila e depois, atravs de corredores, em companhia
de crianas estranhas. Todos se entreolhavam, os olhos arregalados e preocupados, mas sem conversas, exceto algumas
exclamaes espordicas como: "no empurra!", ou "olhe
por onde anda!".

22

I
""

Foram-lhes entregues pequenas tiras de papel com instrues para que as conservassem em seu poder. George olhou
curioso para a sua. Continha pequenos sinais negros, de formatos variados. Sabia que aquilo eram letras, mas como
que algum podia formar palavras com elas? No era capaz
de imagin-lo.
Disseram-lhe que se despisse; a le e a outros quatro
meninos que haviam ficado em sua companhia. Tdas as roupas novas foram tiradas e os meninos de oito anos ficaram ali
em p, pequenos e nus, tremendo mais de embarao do que
de frio. Entraram mdicos que os examinaram, verificando,
testando com estranhos instrumentos, espetando-os para retirar sangue. Cada um dles pegava os cartes, fazendo nos
mesmos sinais adicionais, usando para isso pequenos bastes
prtos. Os sinais surgiam arrumados e com grande velocidade.
George ficou olhando para os novos sinais, mas les no eram
mais compreensveis do que os anteriores. Disseram ento s
crianas que voltassem a se vestir.
Sentaram-se ento em pequenas cadeiras separadas e
voltaram a esperar. Novamente foram chamados pelos nomes, e "George Platen" veio em terceiro lugar.
Dirigiu-se, ento, para uma sala ampla, cheia de instrumentos assustadores, com botes e painis de vidro diante

dles. Havia uma mesa bem no meio e, atrs dela, um homem sentado, com os olhos sbre os papis empilhados diante
de si.
- George Platen? - indagou le.
- Sim senhor - confirmou George num sussurro trmulo. Tda aquela espera e as idas e vindas o haviam tornado
nervoso. Desejava que aquilo tudo estivesse logo terminado.
- Sou o Dr. Lloyed, George. Como vai voc?
O mdico no o olhava, enquanto falava. Era como se le
tivesse dito essas palavras tantas vzes que no precisasse
mais olhar ao faz-lo.
- Vou bem.
- Est com mdo, George?
23

- N ... no senhor - balbuciou George, e sua voz soou


assustada at mesmo a seus prprios ouvidos.

- Isto bom - disse o mdico - porque no h nada a


temer, sabe? Vamos ver, George. Aqui no seu carto diz
que seu pai se chama Peter e que le encanador registrado e
tambm que sua me se chama Amy e que ela uma especialista domstica registrada. Isto confere?
- S ... sim, senhor.
- Seu aniversrio no dia 13 de fevereiro e voc teve
uma infeco no ouvido h mais ou menos um ano. Certo?

- Sim senhor.
- Sabe como que eu sei de tdas essas coisas?
- Acho que esto a no carto, no ?
- Isso mesmo. - O mdico olhou para George pela
primeira vez e sorriu. Mostrou dentes certos e ao faz-lo pareceu mais jovem do que o pai de George. Um pouco do nervosismo de George desfez-se.
Ento o mdico entregou o carto a George.

- Sabe o que querem dizer tdas essas coisas a?


perguntou.

Se bem que George no soubesse, ficou espantado pelo


sbito pedido de olhar para o carto como se le pudesse
entend-Io por meio de algum sbito golpe do destino. Mas
havia ali apenas sinais, como antes, e le devolveu o carto.
- No senhor.
- Por que no?
George sentiu uma sbita desconfiana quanto sanidade
do mdico. No saberia le a razo?
- Eu no sei ler.
- E gostaria de saber?
- Sim, senhor.
- Por que, George?
O menino ficou olhando, apavorado. Nunca algum lhe
havia feito tal pergunta. :E:1e no sabia o que responder.
- No sei - disse por fim, vacilante.
- As informaes impressas o guiaro por tda a vida.

24

Haver muita coisa a aprender, mesmo depois do Dia da


Instruo. Cartes como ste lhe diro. Livros lhe diro. Telas
de televiso lhe diro. As palavras escritas lhe diro coisas to
teis e interessantes que no saber ler seria to ruim quanto
no saber ver. Voc me entende?
- Sim, senhor.
- Est com mdo, George?
- No senhor.
- Bem. Agora vou lhe dizer exatamente o que vamos
fazer inicialmente. Vou colocar stes fios em sua testa, bem
acima dos cantos de seus olhos. :Bles ficaro presos a, mas
no vo doer nada. Depois ligarei algo que vai fazer um
zumbido. O som ser engraado e talvez lhe d ccegas, mas
no vai doer. Se por acaso doer, voc dir e eu desligo tudo
imediatamente. Mas no vai doer. Est bem?
George anuiu e engoliu em sco.

- Est pronto?
George confirmou. Fechou os olhos enquanto o mdico
se agitava, Seus pais lhe haviam explicado. Tambm les lhe
tinham dito que no doeria, mas sempre havia as outras
crianas. Havia os de dez e doze anos que amedrontavam os
de oito antes do Dia da Leitura: 'Cuidado com a agulha".
Havia ainda aqules que chamavam um menino de lado e lhe
diziam, confidencialmente: ":Bles tm que cortar sua cabea
para abrir. Usam uma faca afiada com um gancho enorme na
ponta" - e outros detalhes aterradores.

George nunca acreditara, realmente, mas tivera pesadelos e agora, de olhos fechados, o terror o invadia.
No sentia os fios nas tmporas. O zumbido era distante e
ouvia o som do seu prprio sangue latejando em seus ouvidos, um som CO, como se estivesse numa caverna grande.
Lentamente arriscou a abrir os olhos.
O mdico lhe dava as costas. De um dos instrumentos
desenrolava-se uma tira de papel, coberta com uma linha ondulante, fina e escarlate. O mdico arrancou uns pedaos e
colocou-os na abertura de outra mquina. Repetiu a operao

25

diversas vzes. A cada vez um pequeno pedao de fita saa, e o


mdico o examinava. Finalmente, voltou-se para George com
uma expresso estranha e a testa enrugada.
10 zumbido cessou.

- Acabou? - perguntou George aflito.


- Sim - confirmou o mdico, ainda com o cenho
cerrado.

- J sei ler agora? - perguntou George. No percebia.


qualquer diferena.

- O qu? - perguntou o mdico, e ento sorriu sbita e


ligeiramente. - Vai tudo muito bem, George. Dentro de
quinze minutos voc estar lendo. Agora vamos usar outra'
mquina e desta vez vai demorar um pouco mais. Vou cobrir;
tda a sua cabea e quando eu lig-Ia voc no poder ver ou'
ouvir nada por um instante, mas no vai doer. S para tranquilz-lo vou lhe dar um interruptor para que voc o segure
em sua mo. Se sentir qualquer coisa, aperte o botozinho e
tudo ser desligado. Est bem assim ?
Anos depois, diriam a George que o interruptor no passava de tapeao. Era dado apenas para incutir confiana.
Mas le nunca verificou isso, pois no chegou a apertar o
boto.
Sua cabea foi recoberta por um capacete grande, de
curvatura suave e revestido internamente com material esponjoso. Havia trs ou quatro pequenos ns que pareciam
apertar seu crnio, mas a presso era ligeira e desaparecia.
No havia dor.
- Tudo bem, George? - indagou a voz do mdico,
parecendo distante.
E ento, sem qualquer aviso, uma camada de fltro grosso caiu sbre le. Sentia-se como que separado do seu corpo,

sem qualquer sensao, sem universo, apenas le prprio e


um murmrio distante na fmbria do nada, parecendo dizerlhe algo, dizer-lhe ... dizer-lhe ...
:ele se esforou por ouvir e entender, mas havia todo
aqule fltro grosso entre le e o som.

26

Ento o capacete foi retirado de sua cabea e a luz lhe


pareceu to brilhante que chegou a ferir seus olhos, enquanto
a voz do mdico martelava em seus ouvidos.
- Aqui est seu carto, George. O que que diz a?
George olhou para o carto mais uma vez e soltou um
grito estrangulado. Os sinais no eram mais simples sinais.
Eles constituam palavras. Eram palavras to claras como se
algum as estivesse sussurrando a seus ouvidos. Ele como
que podia ouvi-Ias sussurradas, enquanto olhava-as.
- O que diz a, George?
- Diz. .. diz... "Platen, George. Nascido em 13 de
fevereiro de 6492, filho de Peter e Amy Platen, em"... Interrompeu a leitura.
- Voc j sabe ler, George - disse o mdico. - Acabou.
- Para sempre? Eu no vou esquecer mais?
- Claro que no. - O mdico inclinou-se para diante e
apertou sua mo gravemente. - Agora voc ser levado para

casa.
Passaram-se dias at que George se habituasse sua nova
habilidade. Lia para seu pai com tal facilidade que o velho
Platen chorava e chamava os parentes para lhes contar a boa
nova.
George andava pela cidade lendo tudo o que encontrava
escrito e imaginando como at ento tudo aquilo no fizera
qualquer sentido para le,
Tentava recordar a sensao de no ser capaz de ler,
mas no conseguia. Parecia-lhe que sempre soubera faz-lo,
Sempre.
Aos dezoito anos, George era bastante moreno, de estatura mediana, parecendo mais alto em virtude de sua magreza. Trevelyan, uns dois centmetros mais baixo, era atarracado, o que justificava o apelido de "Stubby". Naquele ltimo
ano, porm, tornara-se agastado. O apelido no mais podia ser
usado sem protestos de sua parte. E considerando que le
gostava menos ainda do seu prenome, acabava sendo chama27

do de Trevelyan ou qualquer variante decente do mesmo.


Como que para reafirmar sua masculinidade, deixara crescer
com insistncia costeletas e um bigode espetado.
Agora suava e estava nervoso. E George, que crescera o
suficiente para deixar de ser "Joji", divertia-se muito com o

fato.
Encontravam-se na mesma sala onde haviam estado dez
anos antes (e no mais desde ento). Era como se um vago
sonho do passado tivesse subitamente tornado realidade.
Nos primeiros minutos, George ficou francamente surprso
por achar tudo menor do que ficara gravado em sua memria; ento levou tudo conta do seu prprio crescimento.
O nmero de presentes era menor do que na poca de
sua infncia. E s havia homens. As mas tinham um dia
prprio.
Trevelyan inclinou-se para dizer:
- Essa espera acaba comigo.
- a burocracia - retrucou George. - No h como
evitar.
- Como que voc consegue ser to tolerante com tudo
isso?
- No tenho com que me preocupar.
- Voc me d nojo, meu chapa. Espero que acabe como
espalhador de estrume s para eu poder olhar para sua
cara, enquanto faz o servio. - Seus olhos sombrios percorriam os presentes ansiosamente.
George tambm olhou ao redor. No era exatamente o
mesmo esquema utilizado com as crianas. As etapas eram
mais lentas e as instrues tinham sido fornecidas por escrito.
(Uma vantagem sbre os no leitores.) Os nomes Platen e
Trevelyan estavam impressos em letras de frma, e agora les
eram capazes de l-los.
Jovens saam das salas de instruo com expresses preocupadas, recolhiam suas roupas e pertences e ento rumavam

para a anlise, onde seriam informados dos resultados.


Cada um, ao sair, era rodeado pelos restantes do grupo
agora cada vez menor.

28

- Como foi? Que tal ? Que que voc acha que conseguiu? Voc est se sentindo diferente?
As respostas dadas eram vagas e reservadas.
George fz um esro para manter-se afastado dos grupinhos. Isso apenas serviria para aumentar a sua presso
sangunea. Todos eram unnimes em afirmar que as melhores
chances estariam com os que permanecessem calmos. Mesmo assim, a pessoa sentia as palmas das mos ficarem frias.
Era engraado acompanhar o aparecimento de novas tenses
com o passar dos anos.

Por exemplo, os profissionais altamente especializados,


com destino a um mundo exterior, deveriam ser acompanhados de mulher (ou marido). Era importante a manuteno do
equilbrio entre os sexos em todos os mundos. E se voc.
estivesse indo para um mundo categoria A, que garta seria
capaz de recus-Io? George ainda no tinha em mente qualquer garta especial; no desejava nenhuma delas. Pelo menos
no por enquanto. Quando j fsse programador, quando
acrescentasse ao seu nome o ttulo de programador registrado
de computadores, procederia, ento, sua escolha, como
um sulto num harm. A idia excitava-o e le procurou afast-

Ia. Era preciso conservar a calma .

., - De que se trata afinal? - resmungou Trevelyan. Primeiro les previnem que tudo funciona melhor se a gente
estiver descontrado e vontade. Depois fazem a gente passar
por isso, o que toma impossvel manter-se calmo e vontade.
- Talvez sela de propsito. Para como de conversa,
les esto separando os meninos dos homens. Calma, Trev.
- Cale a bca.
Chegara a vez de George. Seu nome no foi chamado e
sim apareceu em letras luminosas no quadro de avisos.
Ble acenou para Trevelyan.
- Calma. No se impressione.
Ao entrar na sala de exames sentia-se feliz. Realmente
feliz.

29

- George Platen? - perguntou o homem por trs da


escrivaninha.

Por um instante fugaz surgiu na mente de George a


imagem ntida de um outro homem, que, dez anos antes, lhe
fizera a mesma pergunta, e pareceu-lhe que fsse o mesmo
homem e le, George, tivesse retrocedido aos oito anos ao

atravessar o limiar da porta.

Mas ento o homem ergueu o rosto e ste evidentemente


no tinha nada a ver com a imagem que invadira subitamente suas recordaes. Seu nariz parecia inchado, o cabelo fino
e espetado e o queixo pendia como se seu dono tivesse
emagrecido muito recentemente.
O homem parecia impaciente:
- E ento? - indagou.
George voltou Terra.
- Eu sou George Platen, senhor.
- Ento por que no diz? Eu sou o Dr. Zachary Antonelli e iremos nos conhecer intimamente dentro de instantes.
:E:le passou a examinar pequenas tiras de filmes, segurando-as contra a luz.
George sentiu-se estremecer por dentro. Lembrou-se vai gamente daquele outro mdico (cujo nome esquecera) olhando
, para um filme dsses. Seria o mesmo? O outro franzira o
sobrolho na ocasio e ste o olhava agora como se estivesse
zangado.
Sua felicidade ento prticamente desapareceu.
O Dr. Antonelli espalhou o contedo de uma pasta volumosa diante de si, colocando os filmes cuidadosamente de lado.
- Aqui consta que voc deseja ser programador de computadores.
- Isso mesmo, doutor.
- Ainda continua com o mesmo propsito?
- Sim senhor.
- Trata-se de um cargo difcil e de grande responsabili-

dade. Julga-se capaz de preench-lo?


- Sim senhor.

30

- A maioria dos rapazes neste estgio no cita qualquer


profisso especfica. Creio que temam falhar.
- Acho que isso mesmo.
- E voc no tem mdo?
- Acho melhor ser sincero.
O Dr. Antonelli anuiu, mas sem qualquer alterao visvel em sua expresso.
- Por que que deseja ser programador?
- Conforme o senhor mesmo disse, trata-se de um cargo difcil e de responsabilidade. um trabalho importante e
emocionante. Eu gosto dle e me considero capaz de Iaz-lo,
O Dr. Antonelli deixou de lado os papis e olhou carrancudo para George.
- Como que voc pode saber se gosta do trabalho?
Ser porque imagina que o requisitaro para algum planta
categoria A?
George sentiu um mal-estar. "Ele est tentando embara-lo. Fique calmo e fale franco", disse para si mesmo.
- Eu acho que um programador tem boas perspectivas,
senhor, mas mesmo se ficasse na Terra eu sei que ainda

assim me agradaria. (Isto verdade. Eu no estou mentindo,


pensou George.)
- Est bem, mas como pode saber?
O mdico fz a pergunta como quem sabe. que no h
resposta apropriada possvel e George quase sorriu. me tinha
a resposta.
- Estive lendo sbre programao, senhor.
- Voc estve o qu? - Agora o mdico parecia francamente surprso e isso agradou a George.
- Lendo sbre o assunto. Comprei um livro a respeito e
estive estudando.
- Um livro para programadores registrados?
- Isso mesmo.
- Mas voc no seria capaz de compreend-lo,
- No como no. Tenho outros livros sbre matemtica
e eletrnica. Eu aproveitei o mximo. Ainda continuo sem
saber grande coisa, mas sei o suficiente para ter certeza de
31

que gosto do assunto e que sou capaz de faz-Ia. (At mesmo


seus pais nunca tinham descoberto o esconderijo secreto de
seus livros, nem imaginavam por que le passava tanto tempo
em seu quarto ou ainda onde empregava as horas roubadas
ao sono.)
O mdico puxou a pele flcida que pendia sob o seu
queixo.
- O que tinha em mente ao fazer tal coisa, meu filho?
- Queria ter certeza de que o assunto me interessava.
- Certamente deve saber que apenas interessar-se no
significa grande coisa. Voc poderia sentir-se totalmente absorvido por um assunto mas se o esquema fsico do seu crebro
o dirigir mais eficientemente em outro sentido, voc ser outra
coisa. Voc sabe disso, no sabe?
- Foi o que me disseram - confirmou George, cauteloso.

- Pois pode acreditar, que a verdade.


George no disse nada.
O Dr. Antonelli prosseguiu:
- Ou ser que acredita que o fato de estudar um determinado assunto capaz de orientar as suas clulas nessa
direo, como no caso daquela teoria segundo a qual se uma
mulher grvida ouvir msica erudita persistentemente ser o
bastante para que seu filho nasa um compositor? Voc acredita nisso?
George enrubesceu. Certamente tal idia j lhe passara
pela cabea. Imaginara que forando o intelecto constantemente na direo desejada, teria a certeza de levar uma boa

vantagem. Grande parte de sua confiana alicerara-se justamente nesse ponto.


- Eu nunca ... - comeou, sem saber como terminar. - Bem, no verdade. Meu Deus. Escute aqui, rapaz,
o padro de seu crebro determinado ao nascer. Pode ser
alterado por um golpe suficientemente forte para danificar as
clulas por rompimento de um vaso sanguneo, ou um tumor
ou ainda uma infeco de grandes propores, cada vez, evidentemente, tendendo, para pior. Mas certamente no podem

32

ocorrer alteraes por ter determinadas idias. - Olhou pensativo para George, e perguntou: - Quem foi que lhe disse
para fazer isso?
George, agora francamente perturbado, engoliu em sco,
respondendo:
- Ningum, doutor. A idia minha mesmo.
- E algum sabia o que voc estava fazendo desde que
comeou?
- Ningum, doutor. Eu no queria fazer nada de mal.
- Quem est falando em fazer mal? Eu diria que foi
intil. E por que voc escondeu isso de todos?
- Imaginei. .. imaginei que ririam de mim. (Lembrouse de repente de uma discusso recente com Trevelyan.
George trouxera o assunto baila, muito vagamente, como se

se tratasse apenas de uma idia que tivera para ir aprendendo alguns detalhes pouco a pouco visando utilizar os conhecimentos oportunamente. Trevelyan o tinha apupado: "Daqui
a pouco voc vai querer curtir o couro de seus sapatos
e tecer o tecido de suas camisas", sentira-se ento grato
sua atitude de discrio.)
O Dr. Antonelli largou os pedaos de filme que estivera
examinando detidamente. Ento disse:
- Vamos analis-lo. Isto aqui no est me levando a
concluso alguma.
Os fios foram ligados s tmporas de George. Seguiu-se
um zumbido. Novamente as lembranas ntidas de dez anos
antes voltaram a assalt-lo.
As mos de George estavam midas; seu corao batia
forte. Nunca deveria ter falado ao mdico sbre a sua leitura
secreta.
Tinha sido a sua maldita vaidade, pensou. Quisera exibir sua iniciativa, mostrar como era empreendedor. Em vez
disso, porm, mostrara-se supersticioso e ignorante, provocando a hostilidade do mdico. (Tinha certeza agora de que o
mdico o odiava por se ter mostrado to espertinho.)
33

E agora chegara a um tal estado de nervos que certamente o analisador no mostraria qualquer resultado que fizesse sentido.
No percebeu o momento em que os fios foram retirados
de sua cabea. A viso do mdico contemplando-o pensativo
penetrou vagamente em sua conscincia e nada mais; no havia mais fios. George fz um enorme esro para reagir. Prticamente j abrira mo de sua ambio de se tornar programador. Na espao de apenas dez minutos, tudo se tinha
desvanecido.
_ Imagino que a resposta seja no - falou George,
tris temente.
- No o qu?
- No para programador?
O mdico esfregou o nariz, dizendo:
_ Pegue suas roupas e todos os seus pertences e v
para a sala 15-C. Seus registros estaro a. O meu relatrio
tambm.
_ J fui instrudo? - indagou George completamente
atnito. - Imaginei que isso sse apenas para ...
O Dr. Antonelli baixou os olhos para a sua escrivaninha.
_ Vai receber tdas as explicaes. Faa o que eu disse.
George sentiu-se invadido por um sentimento que lhe
pareceu ser de pnico. O que haveria de to terrvel que no
lhe pudessem dizer? No serviria para mais nada alm de
operrio registrado? f:les iriam prepar-lo para isso; ajust-lo
situao.
Subitamente teve certeza de que seria isso, e foi preci-

so um esfro para no comear a gritar a plenos pulmes.

Voltou sala de espera. Trevelyan no estava mais l,


coisa que lhe agradaria se tivesse confiana suficiente quanto
ao ambiente. Na realidade, no havia ali quase ningum
mais, e os poucos restantes que poderiam lhe fazer perguntas
estavam demasiado cansados pela longa espera devida a
seus nomes comearem pelas ltimas letras do alfabeto e
assim no perceberam o olhar de dio que le lhes lanara.

34

Que direito tinham les de ser tcnicos, enquanto le seria


um operrio? Operrio! f:le tinha certeza!
Foi conduzido por um guia uniformizado de vermelho ao
longo dos corredores movimentados, cheios de salas separadas contendo grupos; aqui dois, acol cinco: os mecnicos de
motores, os engenheiros civis, os agrnomos. .. Havia centenas de profisses especializadas e a maioria delas seria representada nesta cidadezinha pelo menos por um ou dois.
me os odiava a todos; os estatsticos, os contadores, os
mais e os menos qualificados. f:le os odiava porque les agora
possuam conhecimentos, sabiam o seu destino, enquanto
que le, ainda vazio, seria obrigado a enfrentar mais burocracia.
Ao chegar sala 15-C, foi convidado a entrar e deixado a
ss numa sala vazia. Por um breve instante animou-se. Evidentemente se aquela fsse a sala de classificao dos oper-'

rios, haveria ali dentro dezenas de jovens.


A porta se abriu, dando passagem a um homem de cabelos brancos. f:ste sorriu, mostrando uns dentes muito certos,
que obviamente seriam postios, mas seu rosto mostrava-se
vigoroso e sem rugas. Sua voz era forte.
- Boa tarde, George. Pelo que vejo, o nosso setor s
tem um de vocs desta vez.
- Um s? - perguntou George, confuso.
- claro que h milhares pela Terra a fora. Milhares.
Voc no est s.
George sentia-se exasperado.
- No compreendo, senhor. Qual a minha classificao? O que est acontecendo?
- Calma, filho. Est tudo em ordem. coisa que poderia acontecer a qualquer um. - O homem estendeu a mo e
George pegou-a mecnicamente. Era quente e apertou a sua
firmemente. - Sente-se, meu filho. Eu.i sou Sam Ellenford.
George balanou a cabea impacientemente.
- Quero saber o que est acontecendo.

35

- claro. Para comear, voc no poder ser programador de computadores, George. Creio que voc j compreendeu.
- Sim, j imaginei - concordou George amargamente.
O que vou ser, ento?
- Este o aspecto difcil de explicar, George. - Ellen-

ford parou, dizendo ento com cuidadosa clareza: - Nada.


- O qu?!
- Nada!
- Mas o que significa isso? Por que no podem me
destinar uma profisso?
- Nestes casos no temos escolha, George. O que decide tudo a estrutura de sua mente.
George ficou mortalmente plido. Seus olhos se arregalaram .
. - H algo errado com a minha mente?
- H algo com ela. Eu diria que no que diz respeito
classificao profissional ela no est certa.
- Mas por qu?
Ellenford deu de ombros.
- Imagino que voc saiba como a Terra organiza o seu
programa educacional, George. Prticamente cada ser humano capaz de absorver uma quantidade quase ilimitada de
conhecimentos. Entretanto, cada crebro individual tem um
esquema que possui maior adequao para receber alguns
tipos de conhecimentos em detrimento de outros. Ns procuramos adequar a mente a conhecimentos da melhor maneira
possvel, dentro dos limites da cota de exigncia de cada profisso.
- Eu sei disso - anuiu George.
- Sabe, George. De vez em quando vemo-nos diante de
um jovem cuja mente no est talhada para a absoro de
conhecimentos de qualquer espcie.
- Est querendo dizer que eu no posso ser instrudo?
- exatamente isso o que estou dizendo.

36

37
- Mas isso maluquice. Eu sou inteligente. Compreendo ... - Olhou desesperadamente ao redor, como que procura de alguma forma que lhe possibilitasse provar que possua um crebro aproveitvel.
- Procure no me entender mal - retrucou Ellenford
em tom grave. - Voc inteligente. Quanto a isso no h
dvida. Voc tem at uma inteligncia acima da mdia. Infelizmente isso no tem nada a ver com o fato de a mente ser
capaz ou no de aceitar conhecimentos impostos. Na realidade para c so enviadas justamente as pessoas inteligentes.
- Quer dizer que eu no posso ser nem mesmo operrio registrado? - balbuciou George. Subitamente at mesmo isso lhe parecia melhor do que o nada que tinha diante de
si. - O que preciso saber para ser operrio?
- No subestime a funo de operrio, meu jovem.
Existem dezenas de subclassificaes e cada variedade tem o
seu prprio contedo de conhecimento detalhado. Acha, por
acaso, que no preciso uma habilidade especial para saber
erguer da forma certa um pso? Alm do mais, para os operrios precisamos selecionar no apenas mentes como tambm
corpos adequados. Voc no o tipo que duraria muito como
operrio braal.
George tinha perfeita conscincia do seu fsico franzino.
_ Mas eu nunca ouvi falar de ningum que no tivesse

uma profisso qualquer.


_ No h muitos assim - concordou Ellenford. - E ns
os protegemos.
_ Protegem. .. - George estava confuso e sentia o
mdo crescer dentro dle.
_ Voc um protegido do planta, George. Desde que
entrou por aquela porta ns estamos encarregados de voc disse Ellenford sorrindo.
Tinha um sorriso agradvel. Aos olhos de George, porm, pareceu um sorriso de propriedade; o sorriso que um
adulto tem para com uma criana desamparada.
_ Est querendo dizer que eu vou ficar numa priso?

- ~ claro que no. Simplesmente ficar em companhia


de outros como voc.
Como voc. As palavras soaram qual trovoada aos ouvidos de George.
- Voc precisa de cuidados especiais - continuou Ellenford. - Ns cuidaremos de voc.
George percebeu, horrorizado, que desatava em lgrimas. Ellenford afastou-se para a outra extremidade da sala,
desviando o olhar, pensativo.
George lutou para reprimir o chro desesperado em soluos e por fim para estrangul-Ios tambm. Pensou em seu pai
e sua me, em seus amigos, em Trevelyan, em sua prpria

vergonha.
- Mas eu aprendi a ler - exclamou subitamente revoltado.
- Qualquer um que tenha um crebro normal capaz
disso. Nunca encontramos excees. ~ no estgio atual que as
. excees surgem. iE mesmo na ocasio em 'que aprendeu a ler,
George, j ficamos preocupados com o esquema de sua mente. J ento foram anotadas certas peculiaridades observadas
pelo mdico encarregado.
- E vocs no podem tentar instruir-me? Vocs nem sequer tentaram. Eu quero me arriscar.
- A lei nos probe de faz-lo, George. (Mas escute, no
vai ser ruim. Vamos explicar as coisas a sua famlia, de modo
que les no fiquem magoados. No lugar para onde ser
levado, voc gozar de privilgios. Vamos dar-lhe livros, e voc
poder aprender o que bem desejar.
- Amostra de conhecimento disponvel - falou George
amargurado. - Em doses homeopticas. E ento, quando estiver morte, vou saber o suficiente para ser menino de recados da Diviso de Clips para Papis.
- Acontece que eu sei que voc j andou estudando em
livros.
George ficou paralisado. Sbita compreenso o invadiu.
- Ento isso ...
- Isso o qu?
38

- Aqule tal de Antonelli. Ble est tentando acabar comigo,


- Nada disso, George. Voc est enganado.
- No venha com essa conversa. - George estava sendo tomado por verdadeira fria. - Aqule desgraado est me
passando a perna porque achou que eu era espertinho demais
para le. Eu li livros e procurei me adiantar no sentido da
programao. Bem, o que que querem para ajeitar as
coisas? Dinheiro? No vo conseguir. Eu vou dar o fora
daqui e quando contar tudo isso ...
George estava gritando.
Ellenford meneou a cabea e apertou um boto.
Dois homens entraram de mansinho e se postaram um
de cada lado de George. Prenderam-lhe os braos ao longo do
corpo. Um dles aplicou uma injeo na veia de seu brao
direito e o hipntico penetrou em sua corrente sangunea com
efeito quase imediato.
Seus gritos cessaram e a cabea tombou para a frente.
Seus joelhos cederam e somente os homens a seu lado conseguiram mant-Io ereto em seu sono.
Ocuparam-se de George conforme disseram que fariam;
eram bons para le e muito gentis, pensou George. Tratavamno como le trataria a um gatinho doente de quem se apiedasse.
Disseram-lhe que deveria aprumar-se e procurar interessar-se pela vida; e ento lhe disseram que a maioria das
pessoas destinadas quele lugar apresentava a mesma atitude
de desespro inicial, da qual acabavam por se libertar.
Ble nem mesmo os ouvia.

O prprio Dr. Ellenford visitou-o para lhe dizer que seus


pais haviam sido avisados de que le fra obrigado a se ausentar em misso especial.
- :Bles sabem?.. - indagou George num murmrio.
- Ns no lhes fornecemos quaisquer detalhes - respondeu Ellenford, procurando tranquiliz-lo,

ni.

No princpio, George recusara-se a comer. Eles ento o


alimentaram por via intravenosa. Esconderam dle objetos
pontiagudos com que pudesse se ferir, e passaram a vigi-lo
constantemente. Hali Omani tornou-se seu companheiro de
quarto e a sua impassibilidade tinha sbre le efeito calmante.

Certo dia, simplesmente por sentir-se desesperadamente


enfadado, George pediu um livro. Omani, que lia constantemente, olhou-o, sorrindo. George quase desistiu do pedido s
para no lhe dar essa satisfao. Que importa, pensou por fim.

No especificou qual o livro que queria, e Omani ento


lhe trouxe um de qumica. Era impresso em tipo grande, com
frases sucintas e muitas ilustraes. Destinava-se a adolescentes. Atirou o livro violentamente contra a parede.

No passaria nunca disso. Seria um adolescente por tda


a vida. Um pr-instrudo eterno, e para le teriam que ser
escritos livros especiais. Ficou deitado na cama, imvel,
olhando para o teto, e, crca de uma hora depois, levantou-se
lentamente, pegou o livro e comeou a ler.
Levou uma semana para terminar a leitura e ento pediu
outro.
_ Quer que leve o primeiro embora? - indagou Oma-

George franziu o sobrolho. Havia coisas naquele livro


que le no conseguira entender, mas no estava em condies
de coness-lo.
Omani o ajudou.
_ Pensando melhor, acho que deve ficar com le. Os
livros devem ser lidos e relidos.
Foi nesse mesmo dia que le finalmente aquiesceu ao
pedido de Omani para que percorresse o lugar onde se encontrava. Seguiu o nigeriano e examinou tdas as dependncias com olhadelas furtivas e hostis.

Certamente no se tratava de uma priso. No havia


muros, nem portas trancadas, nem guardas. Era, entretanto,
uma priso j que os seus ocupantes no tinham para onde ir

l fora.

40

De certa forma, consolava-o verificar que havia muitos


outros na mesma situao que le. Era to fcil imaginar-se
como sendo o nico no mundo to. . . to mutilado.

- Quantas pessoas h por aqui? - indagou num


mrmurio.

- Duzentas e cinco, George, e ste no o nico lugar


no gnero no mundo. H milhares dles.
Homens olhavam-no sua passagem, onde quer que fsse;
no ginsio, nas quadras de tnis, na biblioteca (nunca imaginara que existissem tantos livros; les estavam literalmente empilhados pelas prateleiras.) Olhavam-no com curiosidade, e le
lhes retribua o olhar com selvageria. Pelo menos no eram
melhores do que le; no lhes adiantava nada examin-lo como
se fsse algum objeto raro.
A maioria dles teria aproximadamente vinte anos.

- O que acontece com os mais velhos? - indagou


George subitamente.
- Este lugar especializado nos mais jovens - esclareceu Omani. \Ento, como que compreendendo a implicao
subjacente na pergunta de George que antes no percebera,

balanou a cabea, dizendo: - :Sles no so simplesmente


encostados, se isso o que imagina. H outros estabelecimentos para os mais velhos.
- Que importa - resmungou George, sentindo que estava parecendo interessado e que corria o perigo de entregar
os pontos.

- Voc bem poderia se interessar. Ao ficar mais velho,


ir para um lugar com ocupantes de ambos os sexos.
- Mulheres tambm? - perguntou George surprso.
- claro. Ou ser que pensa que as mulheres sejam
imunes a sse tipo de coisa?
George pensou no assunto com mais intersse e entusiasmo do que j sentira at ento por qualquer coisa. Ento
procurou afastar o pensamento.

Omani deteve-se junto porta de uma sala que continha


um pequeno circuito fechado de televiso.

41

- Esta aqui uma sala de aula - esclareceu.


- O que isso?
- Os jovens a dentro esto sendo instrudos - e acrescentou - mas no da forma convencional.
- Voc diz aprendendo pouco a pouco.
- Exatamente. Esta a maneira pela qual todos apren-

diam antigamente.
Isto era o que lhe vinham dizendo desde que chegara
Casa. Mas, e da? Supondo que tivesse existido uma poca em
que a humanidade no conhecesse o forno diatrmico. Isso
por acaso significaria que le devesse se satisfazer em comer
os alimentos crus num mundo onde os outros os comiam
cozidos?
- Por que que les se sujeitam a sse sistema?
- Para passar o tempo e tambm porque so curiosos.
- E o que que les lucram com isso?
- Sentem-se mais felizes.
George foi para a cama pensando no assunto.
No dia seguinte perguntou a Omani:

- Voc pode me levar a uma aula onde eu encontre algo


sbre programao?
- Claro - respondeu Omani cordialmente.

o processo era lento, e le se ressentia com isso. Por que


seria preciso explicar e tornar a explicar as coisas? Por que
le deveria ser obrigado a ler e reler um trecho ou ento
olhar para uma equao matemtica e no compreend-Ia de
imediato? As outras pessoas no tinham que ser assim.

Periodicamente desistia. Certa vez, recusou-se a assistir


s aulas durante tda uma semana.
Entretanto, sempre acabava voltando. O encarregado,
que distribua as leituras, dirigia as demonstraes de TV e
at mesmo explicava os trechos e os conceitos difceis, jamais

fazia qualquer comentrio a respeito.


Finalmente, recebeu uma tarefa de rotina no jardim e
foi encarregado de diversos servios de cozinha e limpeza.
Isso lhe era apresentado como prova de progresso, mas le

42

no se deixava enganar. O lugar poderia ser bastante mais


mecanizado do que era, mas les propositadamente deixavam
o trabalho para os jovens, a fim de lhes dar a iluso de
ocupao e a sensao de utilidade. Mas a George no conseguiam enganar.
Recebiam, mesmo, pequenas somas em dinheiro como
pagamento, com o qual poderiam comprar certos artigos de
luxo ou guard-lo para qualquer eventualidade na velhice.
George deixava o seu dinheiro num vaso colocado numa prateleira do armrio. No tinha a menor idia de quanto tinha
acumulado. E nem lhe interessava.
No estabeleceu nenhuma amizade mais forte, apesar de
ter chegado a um ponto em que um bom-dia educado era de
se esperar. At mesmo parou de meditar (ou quase) a respeito da injustia que o levara at ali. Era capaz de passar
semanas sem sonhar com Antonelli, com o seu nariz grande e
seu pescoo comprido. No o via mais em seus sonhos,
arrastando-o para a areia movedia e mantendo-o debaixo dela

at que acordasse gritando, com Omani debruado sbre le,


olhando-o preocupado.
Num dia de fevereiro em que nevou, Omani disse:
- : extraordinrio como voc est se adaptando.
Mas isso acontecera em fevereiro, no dia 13 para ser
exato, dia do seu dcimo nono aniversrio. Depois veio maro, seguiu-se abril e, com a aproximao de maio, le percebeu
que no se adaptara absolutamente.
O ms de maio anterior passara despercebido, pois George ainda estava na cama, entregue e sem ambies. Ssse
maio, porm, era diferente.
George sabia que por tda a Terra as Olimpadas estariam
sendo realizadas, com os jovens competindo, medindo as
suas habilidades na luta por um lugar num mundo nvo. Haveria uma atmosfera de festa e excitao; os noticirios, os
agentes de recrutamento dos mundos alm do espao, a glria da vitria ou o conslo da derrota.
Quanto de fico haveria em trno disso; quanto da sua
prpria fantasia da meninice, com que acompanhara os acon43

tecimentos olmpicos, de ano para ano; quantos de seus


prprios planos ...
George Platen no conseguia dissimular a ansiedade
presente em sua voz. Aquilo era demais para le,
- Amanh dia primeiro de maio. Olimpadas.

E isto o levou sua primeira briga com Omani, fazendo


com que ste pronunciasse amargamente o nome exato da
instituio em que George se encontrava.
Omani olhou fixamente para George, dizendo claramente:

- Uma casa para dbeis mentais.

Dbeis mentais! George Platen enrubesceu.


Procurou afastar o pensamento desesperadamente.

- Vou-me embora - disse em tom monocrdio. As


palavras saram de sua bca num impulso. O seu consciente s
as percebeu depois de ouvir sua prpria declarao.
Omani, que tinha retomado a seu livro, levantou os
olhos.
- O qu?
Agora George sabia o que estava dizendo. E repetiu em
tom decidido:
- Eu vou embora.

- Isso ridculo. Sente-se, George, e trate de se acalmar.

- Nada disso, eu estou aqui sendo vtima de uma conspirao, pode crer. Esse mdico, o tal do Antonelli, antipatizou comigo. :B a sensao de poder que os tais burocratas
tm. Basta contrari-los para que o liquidem com uma simples penada numa ficha qualquer.
- Vai voltar ao assunto novamente?
- E vou insistir nisso at que tudo fique bem esclarecido.
Descobrirei algum jeito para chegar a Antonelli. Vou apert-lo
e for-lo a confessar a verdade.

George respirava ofegante e sentia-se febril. O ms das


Olimpadas havia chegado e le no poderia deix-Io passar. Se

o
fizesse,
sempre.

significaria

rendio

final

le

estaria

perdido

para

Omani passou as pernas por cima da cama e ps-se de p.

Tinha
aproximadamente
1,80m
de
em
seu
rosto
dava-lhe
o
aspecto
lante. Colocou o brao ao redor dos ombros de George.

de

altura
um

e
co

a
expresso
so-bernardo
vigi-

_ Se por acaso eu o magoei ...


George sacudiu os ombros, afastando-o.
_ Voc apenas disse o que achou que era a verdade e eu

vou
provar
que
no
.

s
isso.
est
aberta.
No
h
trincos.
Ningum
no podia sair. Vou simplesmente sair andando.
_ Muito bem. E para onde ir?

E
por
jamais

que
me

no?
disse

A
que

porta
eu

_
Para
o
aeroporto
mais
prximo
centro
das
Olimpadas
mais
prximo.
Dizendo isso pegou o vaso com o dinheiro que le guardara.

da
Eu

ento
tenho

para
dinheiro.

o
-

Algumas das moedas rolaram pelo cho.


_ Isto dar para uma semana mais ou menos. E depois?
_ Nessa altura, j terei resolvido minha situao.
_
Nessa
altura
voc
voltar
se
continuou
Omani,
gravemente
e
todos
at agora estaro perdidos; ter que comear tudo de nvo.

arrastando
para
os
progressos
que

c
fz

Voc est louco, George.


_ Dbil mental foi o trmo que voc usou antes.
_ Est bem, sinto muito t-lo dito. Fique por aqui, est
bem?
_ Voc vai tentar me impedir?
Omani apertou seus lbios grossos.
_ No, creio que no vou. Isto problema seu. Se a

nica
maneira
pela
qual
voc
consegue
o mundo e voltando com o rosto ensanguentado, prossiga.

aprender

enfrentando

Isso mesmo, prossiga.


George agora estava junto porta, olhando para trs por
cima do ombro.

45

J
vou
disse
seus
objetos
de
toalete.
eu leve alguns pertences pessoais.

Omani
deu
de
ma, lendo, indiferente.

ombros.

e
-

ento
Espero

Estava

voltou
atrs
que
no
se

novamente

para
apanhar
incomode
que

deitado

na

ca-

George
deteve-se
mais
uma
vez,
hesitante,
junto

porta,
mas
Omani
no
levantou
os
olhos.
George
rangeu
os
dentes,
girou
nos
calcanhares
e
caminou
rpidamente,
atravs
do
corredor
vazio,
para
fora,
em
direo
ao
exterior
agora
mergulhado na noite.
Esperava ser detido antes de deixar os terrenos da Casa.

Mas
isso
no
aconteceu.
Parou
num
bar
noite
tda,
a
fim
de
se
informar
como
outra
vez
imaginou
que
o
proprietrio
Tambm
isso
no
aconteceu.
Chamou
ordenou
que
o
levasse
ao
aeroporto;
o
quaisquer perguntas.

que
ficava
aberto
a
chegar
ao
aeroporto.
E
chamaria
a
polcia.
um
carro-flutuante
e
motorista
no
lhe
fz

Ainda
assim
no
se
animou.
Chegou
ao
aeroporto
angustiado.
No
tinha
pensado
como
seria
o
mundo
exterior.
Estava
rodeado
de
profissionais.
O
proprietrio
do
bar
ostentava
o
seu
nome
inscrito
numa
placa
com
um
invlucro
plstico
por
cima
da
caixa
registradora.
Fulano
de
tal,
cozinheiro
registrado.
O
homem
do
carro-flutuante
tinha
sua
licena
afixada:
motorista
registrado.
George
sentia
o
vazio
que
acompanhava
seu
nome,
o
que
lhe
dava
uma
sensao
de
nudez;
pior
ainda:
sentia-se
esfolado.
Entretanto
ningum
o
enfrentou.
Ningum
o
examinou
com
suspeita
ou
exigiu
provas
de
sua
categoria profissional.

Quem
imaginaria
pensou George amargurado.

existir

algum

sem

qualquer

categoria?,

Comprou
uma
passagem
para
So
Francisco
no
avio
das
3
horas
da
madrugada.
No
havia
qualquer
avio
com
destino
a
um
centro
olmpico
de
importncia
considervel
que
sasse
antes
da
manh,
e
le
desejava
esperar
o
menos
possvel.
Dsse
modo,
encolheu-se
num
canto
da
sala
de
espera,
aguardando a chegada da polcia. Mas ningum veio busc-lo.

46

Chegou
a
So
Francisco
antes
do
meio-dia
e
o
barulho
da
cidade
atingiu-o
como
um
rude
golpe.
Era
o
maior
centro
urbano
que
jamais
vira
e,
alm
do
mais,
durante
um
ano
e
meio estivera recluso num ambiente de calma e silncio.

Para
piorar,
aqule
era
o
ms
queceu
sua
prpria
situao
diante
que
parte
do
barulho,
da
excitao
sse fato.

das
da
e

Olimpadas.
Quase
sbita
conscincia
confuso
era
devida

esde
a

Os
quadros
de
avisos
das
Olimpadas
estavam
afixados
no
aeroporto,
para
maior
facilidade
dos
viajantes
que
chegavam,
e
havia
aglomeraes
em
trno
dles.
Cada
profisso
de
vulto
tinha
seu
quadro
prprio,
indicando
o
caminho
para
o
local
onde
as
provas
daquele
dia
daquela
determinada
profisso
se
realizariam,
bem
como
os
nomes
dos
competidores
e
sua
cidade
de
origem.
E,
em
certos
casos,
o
mundo
exterior
que estivesse patrocinando a prova.
As
competies
seguiam
um
padro
preestabelecido.
George
tinha
lido
muitas
descries
nos
jornais
bem
como
visto
filmes
e
assistido
a
competies
pela
televiso.
Tivera
mesmo
oportunidade
de
presenciar
uma
Olimpada
de
pequeno
vulto
para
aougueiros
registrados,
realizada
em
sua
cidade.
At
mesmo,
essa
competio,
sem
possvel
implicao
galtica
(certamente
no
haveria
nenhum
extraterreno
assistindo),
tinha despertado bastante excitao.

excitao
era
causada,
em
parte,
pela
o;
em
parte
em
consequncia
do
orgulho
havia
um
rapaz
do
lugar
por
quem
torcer
totalmente
estranho)
e,
ainda,
sem
dvida,
apostas. No havia como evit-Ias.

prpria
competilocal
(ah,
quando
mesmo
que
fsse
por
causa
das

George teve dificuldades em aproximar-se do quadro.


Percebeu
que
examinava
apressados sob outro ngulo.

agora

os

Certamente
tambm
les,
em
outras
material para Olimpadas. E o que tinham les feito? Nada!
Se
tivessem
sido
os
vencedores,
em
algum
ponto
da
Galxia,
e
no
da Terra. Quaisquer que fssem as suas profisses, elas os

espectadores
pocas,
estariam
metidos

vidos
teriam

ali,

e
sido

agora
longe,
naquele
lugar

47

teriam
prendido

transformados
em
qualquer
profisso
vessem.

Terra
desde
o
como;
ou
escravos
em
virtude
de
altamente
especializada
que

ento
teriam
ineficincia
por
acaso

sido
em
ti-

Agora
sses
fracassados
estavam
ali
as possibilidades de outros homens mais jovens. Abutres!

Como
peito ...

desejaria

que

estivessem

especulavam

especulando

seu

sbre

res-

Caminhou
junto
aos
quadros,
distrado,
mantendo-se
na
periferia
dos
grupos
que
se
formavam
junto
aos
mesmos.
Tinha
tomado
caf
a
bordo
do
avio
e
no
sentia
fome.
Entretanto
tinha
mdo.
Encontrava-se
numa
grande
cidade,
em
meio

confuso
de
incio
das
competies
olmpicas.
Isso
significava,
evidentemente,
proteo.
A
cidade
estava
cheia
de
estranhos.
Ningum
lhe
faria
perguntas.
Ningum
se
importaria com a sua pessoa.

Ningum
se
importaria.
Nem
mesmo
George
amargurado.
Importavam-se
com
le
fariam
com
um
gatinho
doente;
porm,
doente vai embora, bem, pena, mas o que se h de fazer?

Casa,

tanto
quando

pensou
quanto
o
um
gatinho

E
agora
que
estava
em
So
Francisco,
o
pensamentos
pareciam
esbarrar
numa
parede
curar
algum?
Quem?
Como?
Onde
ficar?
lhe restava era ridiculamente pouco.

que
fazer?
invisvel.
O
dinheiro

Foi
ento
que
o
assaltou
o
primeiro
de
voltar.
Podia
ir

polcia.
Sacudiu
a
como se estivesse argumentando com algum interlocutor real.

impulso
cabea

Seus
Proque

vergonhoso
violentamente,

Uma
palavra
chamou
sua
ateno,
brilhando
num
dos
quadros.
"Metalrgico".
Em
letras
menores
a
palavra
"no
ferroso".
Ao
fim
de
uma
longa
lista
de
nomes,
constava
a
informao: "!patrocinado por Nvia".

Isso
lhe
trouxe
lembranas
Trevelyan;
to
certo
estava
de
mador,
to
certo
de
que
um
metalrgico,
to
certo
de
que
certo de que era inteligente ..

dolorosas:
que
se
programador
trilhava
o

sua
discusso
com
tomaria
um
prograera
superior
a
um
melhor
caminho,
to

48

Fra
to
esperto
que
sentira
necessidade
quele
mesquinho
e
vingativo
Antonelli.
Que
naquele
momento
em
que
fra
chamado,
nervoso ali em p.

de
se
segurana
deixando

mostrar
a
sua
Trevelyan

George
soltou
uma
breve
exclamao,
arfante
e
rente.
Algum
voltou-se
para
olh-lo,
afastando-se
em
Pessoas
passavam
por
le,
impacientes,
empurrando-o.
xou-se ficar ali, olhando para o quadro, de bca aberta.

incoeseguida.
Dei-

Foi
como
se
o
quadro
tivesse
respondido
a
seu
mento.
Pensava
em
"Trevelyan"
to
intensamente
que
um
instante
pareceu-lhe
que
evidentemente
o
quadro
deria "Trevelyan".

pensapor
respon-

E
l
estava
o
nome
Trevelyan.
E
mais,
Armand
Trevelyan
(o
prenome
de
"Stubby"
que
le
tanto
detestava,
luminoso,
para
que
todos
o
vissem)
e
a
cidade
de
origem
conferia.
E
mais:
Trev
desejara
Nvia,
destinara-se
a
Nvia,
insistira
em
Nvia; pois a sua competio era patrocinada por Nvia.
Tinha
que
ser
Trev;
o
bom
pensar,
anotou
as
instrues
de
como
petio e entrou na fila para tomar um carro-flutuante.

velho
chegar

E
ento
pensou,
sombriamente:
queria ser um metalrgico e conseguiu.
George
sentiu
pareceu maior.

mais

frio

ainda

Trev
e

Trev.
ao

Quase
local
da

conseguiu!
solido

Havia
uma
fila
aguardando
a
entrada
na
sala.
mente
a
Olimpada
Metalrgica
seria
uma
prova
e
muito
disputada.
Pelo
menos,
era
o
que
indicava
luminoso
acima
da
sala,
e
a
multido
que
se
devia pensar o mesmo.

sem
com:f:le

nunca

lhe

Aparenteemocionante
o
sinal
aglomerava

Seria
uni
dia
chuvoso,
pensou
George,
a
julgar
pela
cr
do
cu,
mas
So
Francisco
tinha
proteo
total
em
tda
sua
extenso,
da
baa
at
o
oceano.
Evidentemente,
aquilo
seria
muito
dispendioso,
mas
tdas
as
despesas
eram
feitas
quando
se
tratava
de
oferecer
confrto
aos
extraterrenos.
Eles
estariam
na
cidade
para
as
Olimpadas.
Gastariam
bastante.
E
para cada recruta levado haveria uma certa quantia paga

49

Terra,
bem
como
ao
govrno
local,
pelo
planta
da
Olimpada.
Valia
a
pena
cultivar
na
mente
dos
renos
a
idia
de
que
uma
determinada
cidade
era
agradvel
onde
passar
a
poca
das
Olimpadas.
As
de So Francisco sabiam o que estavam fazendo.
George,
perdido
mente
uma
leve
uma voz dizia:

em
presso

seus
em

seu

pensamentos,
ombro
ao

percebeu
mesmo

patrocinador
extra
terum
lugar
autoridades
subitatempo
que

- Voc est na fila, jovem?


A
fila
se
deslocara,
sem
que
George
vazio que aumentava. Avanou rpidamente, murmurando:

percebesse

espao

- Desculpe, senhor.
'Sentiu
tocarem
levemente
seu
mente
em
volta.
O
homem
atrs
mente.
Tinha
cabelos
grisalhos
e
suter antiquado, abotoado na frente.

cotovlo
e
olhou
furtivadle
sacudiu
a
cabea
alegresob
o
palet
vestia
um

- Eu no pretendia parecer sarcstico.


- No tem importncia.
- Ento timo. - Parecia um palrador bem-humorado.
- No tinha certeza se o senhor no estaria simplesmente em
p
ali,
fsse um ...

misturado

na

fila

por

acaso.

Pensei

que

talvez

- Um o qu? - perguntou George speramente.


- Um competidor, claro. Parece jovem.
George
virou-se
nem
disposio
irritavam.

para
para

o
bater

outro
papo,

Um
pensamento
assaltou-o.
Teriam
sua
procura?
Teria
sido
divulgada
to?
Estaria
aqule
homem
grisalho
minar o seu rosto?

lado.
e
as

No
sentia
vontade
pessoas
metidas
o

emitido
um
alarma
sua
descrio
ou
seu
atrs
dle
procurando

retraexa-

No
tinha
visto
qualquer
noticirio.
Esticou
o
pescoo
para
ver
a
tira
mvel
de
notcias
que
deslizava
atravs
de
uma
seo
da
proteo
da
cidade,
um
tanto
desbotada
de
encontro
ao
cinza
do
cu
nublado
da
tarde.
No
adiantava.
Logo
desistiu.
As
manchetes
no
se
ocupariam
dle.
Era
poca
das Olimpadas e apenas as notcias referentes aos concor-

50

rentes
vitoriosos
e
aos
naes ou cidades mereciam manchetes.

trofus

conquistados

por

continentes,

A
coisa
continuaria
assim
durante
semanas,
com
a
contagem
de
pontos
obtidos
pelas
equipes
e
cada
cidade
procurando
de
alguma
forma
se
colocar
numa
posio
honrosa.
Sua
prpria
cidade
certa
vez
se
classificara
em
terceiro
lugar
numa
Olimpada
para
instala
dores
eltricos;
terceiro
lugar
em
todo
o
Estado.
Havia
ainda
uma
placa
alusiva
ao
fato
na
Prefeitura local.
George
encolheu
os
ombros
e
enfiou
as
mos
nos
bolsos.
Acabou
concluindo
que
isso
chamava
mais
ateno.
Ento
descontrau-se
e
procurou
parecer
despreocupado,
sem,
contudo,
sentir-se
mais
seguro.
Estava
no
saguo
e
at
agora
no
sentira
qualquer
mo
autoritria
pousando
em
seu
ombro.
Entrou,
finalmente,
na
sala,
indo
colocar-se
o
mais
possvel

frente.
Foi
com
desagradvel
choque
lho
prximo
a
le.
Desviou
raciocinar.
Afinal
de
contas,
o
dle na fila.

que
notou
o
homem
grisao
olhar,
rpidamente,
procurando
homem
tinha
estado
bem
atrs

O
homem,
alm
de
um
sorriso
apenas
esboado,
no
lhe
prestou
ateno,
e
alm
disso
a
Olimpada
estava
prestes
a
se
iniciar.
George
ergueu-se
em
sua
cadeira
para
ver
se
conseguia
descobrir
a
posio
destinada
a
Trevelyan
e
a
partir
daquele
momento essa passou a ser sua nica preocupao.
O
salo
no
era
muito
grande,
tendo
o
formato
oval
clssico,
com
os
espectadores
dispostos
em
dois
balces
contornando-o,
enquanto
os
competidores
ocupavam
o
centro.
As
mquinas
estavam
a
postos,
os
quadros
de
acompanhamento
acima
de
cada
bancada
estavam
escuros,
exceto
no
que
dizia
respeito
ao
nome
e
ao
nmero
de
cada
homem.
Os
prprios
competidores
encontravam-se
em
cena,
lendo,
conversando;
um
dles
examinava
minuciosamente
as
unhas.
(Evidentemente
no
seria
considerado
de
bom
tom
se
o
competidor
prestasse
qualquer
ateno
ao
problema
antes
de
ser
dado
o
sinal
de incio.)
51

George
estudou
o
programa
que
encontrou
na
abertura
prpria
no
brao
de
sua
cadeira,
e
procurou
o
nome
de
Trevelyan.
Seu
nmero
era
o
doze
e,
para
tristeza
de
George,
verificou
que
estava
na
extremidade
errada
da
sala.
Podia
distinguir
a
silhuta
do
Competidor
Doze
em
p,
com
as
mos
nos
bolsos,
de
costas
para
a
sua
mquina,
olhando
para
o
pblico
como
se
o
estivesse
contando,
a
fim
de
verificar
se
tinha
uma
"boa
casa".
George
no
conseguia
distinguir
as
suas feies.
E no entanto aqule era Trev.
George
afundou
novamente
na
cadeira.
Imaginou
Trev
se
sairia
bem.
Esperava,
como
que
num
dever
de
cincia,
que
assim
sse.
No
entanto,
l
bem
dentro
dle
uma
certa
revolta
ressentida.
George,
sem
profisso,
tindo
Trevelyan,
metalrgico
registrado,
no
ferroso,
ali
petindo.

se
conshavia
assiscom-

Trevelyan
poderia
ter
competido
em
seu
primeiro
ano,
pensou
George.
Alguns
jovens
s
vzes
o
faziam
caso
se
sentissem
especialmente
confiantes.
..
ou
apressados.
Era
um
tanto
arriscado.
Por
mais
eficiente
que
fsse
o
processo
de
instruo,
um
'ano
preliminar
na
Terra
(para
lubrificar
o
conhecimento
emperrado,
segundo
dito
corrente)
garantiria
uma
atuao melhor.
Se
Trevelyan
estivesse
no
Isse
to
boa
assim.
que essa idia lhe dava um certo prazer.

repetindo,
George

Olhou
ao
redor.
Os
lugares
dos.
Aquela
seria
uma
Olimpada
um
esfro
maior
por
parte
dos
estmulo maior, dependendo de cada indivduo.
Subitamente pensou: por que Olimpada? Nunca soube.
Por que no se chamava po?
Uma vez perguntara ao pai:
- Papai, por que chamam a isso de Olimpada?
- Olimpada significa competio - explicara o pai.
- Quando eu e "Stubby" brigamos uma Olimpada?

talvez
sua
sentiu
vergonha

ao

situao
perceber

estavam
prticamente
ocupaconcorrida,
o
que
significava
competidores,
ou
talvez
um

No
dissera
o
Sr.
Platen.
espcie
de
competio
diferente,
e
Quando fr instrudo saber tudo o que Ir preciso saber.
George,
sua cadeira.

de

volta

ao

presente,

As
no

Olimpadas
so
uma
faa
perguntas
bbas.

suspirou,

remexendo-se

em

Tudo o que fr preciso saber!


Estranho que suas recordaes fssem agora to claras:
"Quando
fr
fr instrudo".
Parecia-lhe
como
se
falta
de
perguntas,
pudesse.

instrudo".

Nunca

algum

lhe

dissera:

agora
que
sempre
fizera
perguntas
a
sua
mente
tivesse
alguma
noo
a
capacidade
de
ser
instrudo
e
ento
se
a
fim
de
ajuntar
pedaos
aqui
e
ali,

E
na
Casa
les
o
encorajavam
concordavam com seu instinto mental. Era a nica maneira.

faz-Ia,

"Se

voc

bbas.
Era
priori
de
sua
pusesse
a
fazer
o
melhor
que
pois

Endireitou-se
de
repente
em
sua
cadeira.
Que
va
fazendo?
Deixando-se
levar
por
aquela
mentira.
entregando
s
porque
Trev
estava
ali,
diante
dle,
do, competindo nas Olimpadas?

certamente

diabo
estaEstaria
se
um
instru-

No! Ele no era um dbil mental.


E
o
sbito
de p.

grito
clamor

de
protesto
vindo
da

O
camarote
situado
numa
va
ocupado
com
um
grupo
Nvia,
enquanto
o
nOme
do
dro principal.

de
sua
mente
platia,
enquanto

encontrou
todos
se

eco
no
punham

das
extremidades
do
oval
estade
pessoas
trajando
as
cres
de
planta
surgia
acima
dles
no
qua-

Nvia
era
um
mundo
categoria
A,
com
populao
numerosa
e
civilizao
bastante
desenvolvida,
talvez
a
melhor
da
Galxia.
Era
o
tipo
do
mundo
em
que
todos
os
terrqueos
sonhavam
viver
algum
dia;
ou,
caso
no
o
conseguissem
les
mesmos,
gostariam
de
ver
seus
filhos
vivendo
l.
(George
lembrava
a
insistncia
de
Trevelyan
em
considerar
Nvia
como
sua
meta.
..
e
l
estava
le
competindo
com
essa
finaldade.)
53

As
luzes
acima
do
pblico
naquele
desligadas,
o
mesmo
acontecendo
com
palco
central,
onde
os
competidores
do.
Novamente
George
le estava demasiado longe.

procurou

setor
do
teto
foram
a
iluminao
mural.
O
aguardavam,
foi
ilumina-

identificar

Trevelyan,

mas

Ouviu-se a voz clara e bem empostada do apresentador:


Distintos
patrocinadores
de
Nvia,
res.
Est
prestes
a
ser
iniciada
a
metalrgicos no ferrosos. Os competidores so ...

senhoras
competio

e
senhoolmpica
para

E
ento
leu
cuidadosamente
a
lista
constante
do
programa.
Nomes,
cidades
de
origem.
Anos
de
instruo.
Cada
nome
recebia
ovaes,
e
os
naturais
de
So
Francisco
eram
os
mais
aplaudidos.
Quando
o
nome
de
Trevelyan
foi
finalmente
pronunciado,
George
surpreendeu-se
gritando
e
acenando
loucamente.
O
homem
grisalho
a
seu
lado
surpreendeu-o
mais
ainda por gritar da mesma forma.
George
no
podia
deixar
de
vizinho
e
ste
inclinou-se
em
bem alto para se fazer ouvir em meio algazarra:

olhar
espantado
sua
direo
para

para
o
seu
dizer,
falando

- No h ningum por aqui da minha cidade. Vou torcer pelo seu. ~ algum que conhece?
George
- No.

encolheu-se

novamente.

- Percebi que olhava naquela direo. Quer o meu binculo emprestado?


No,
obrigado.
tava da sua vida?)

(Por

que

aqule

velho

O
locutor
prosseguiu
com
outros
detalhes
rentes
ao
nmero
de
ordem
da
competio,
marcao
do
tempo,
contagem
e
assim
por
te
chegou
ao
mago
da
questo
e
o
pblico
ouvindo.
Cada
rosa
de

competidor
composio

receber
uma
inespecfica.

barra
Dever

de
fazer

burro

no

tra-

formais,
refeo
mtodo
de
diante.
Finalmenficou
em
silncio,
liga
a

no
feramostragem

e
o
ensaio,
assinalando
todos
os
at quatro decimais e em percentagem. Todos utilizaro para

resultados

corretamente,

54

tal
um
microespectrgrafo
Beeman,
modlo
relhos, no momento, no esto funcionando corretamente.

FX-2.

~sses

apa-

Ouviu-se um grito de aprovao do pblico.


Cada
competidor
dever
analisar
o
defeito
do
aparelho
e
corrigi-lo,
Sero
fornecidas
ferramentas
e
peas.
A
pea
sobressalente
necessria,
entretanto,
poder
no
estar
disponvel,
caso
em
que
dever
ser
solicitada
e
o
tempo
de
sua
entrega
ser
deduzido
do
tempo
total.
Todos
os
competidores
esto prontos?
O
quadro
acima
do
Competidor
luz
vermelha.
O
Competidor
Cinco
te depois. 'O pblico riu, bem-humorado.

Cinco
correu

brilhou
voltou

com
um

uma
instan-

- Todos os competidores prontos?


Os quadros permaneceram apagados.
- Alguma pergunta?
Ainda nada.
- Podem comear.
No
havia
meio,
evidentemente,
para
que
qualquer
pessoa
do
pblico
pudesse
avaliar
os
progressos
de
um
candidato,
exceto
de
acrdo
com
as
anotaes
que
apareciam
no
quadro
de
avisos.
Isso,
porm,
no
importava.
'Excetuando-se
os
metalrgicos
presentes
na
platia,
ningum
entenderia
mesmo
nada
sob
o
aspecto
profissional
do
concurso.
O
importante
era
quem
ganhava,
quem
chegava
em
segundo
lugar
e
quem
chegava
em
terceiro.
Para
aqules
que
haviam
feito
apostas
quanto
s
classificaes
(ilegais
mas
inevitveis)
a
sim

que
tinha importncia. Tudo o mais podia ir para o inferno.
George
assistia
to
ansioso
quanto
os
demais,
olhando
para
os
competidores,
observando
como
um
tinha
removido
a
capa
de
seu
microespectrgrafo
utilizando
para
tal
uiii
pegneno
instrumento
e
gestos
hbeis;
como
outro
examinava
detalhadamente
o
objeto;
como
ainda
um
terceiro
ajustava
a
sua
barra
de
liga
em
seu
suporte;
e
como
um
quarto
ajustava

um
vernier,
com
movimentos
momentneamente paralisado.

to

reduzidos

Trevelyan
estava
to
absorvido
ge no podia saber como le estaria se saindo.
O
quadro
de
avisos
minou-se: lmina de foco desajustada,

que

quanto

acima

do

os

parecia

demais.

Competidor

estar

Geor-

Dezessete

ilu-

A assistncia vaiou furiosamente.


O
Competidor
Dezessete
podia
estar
certo,
como
tambm,
evidentemente,
poderia
estar
errado.
Nesse
ltimo
caso,
seria
obrigado
a
rever
seu
diagnstico
posteriormente
e,
assim,
perderia
tempo.
Ou
poderia
nunca
corrigir
seu
diagnstico
e
ser
incapaz
de
completar
sua
anlise,
ou,
pior
ainda,
terminar
por
chegar
a
um
resultado
completamente
errado.
Entretanto
isso
dia ou apupava.

por

ora

no

importava

Outros
quadros
acenderam-se.
George
Quadro
Doze.
E
ste
finalmente
exibiu
amostra fora de centro. Necessrio nvo depressor de garra".

os

olhava
dizeres:

platia
para
"Suporte

Um
funcionrio
acorreu
com
uma
nova
pea.
Se
lyan
estivesse
enganado,
isso
significaria
um
atraso
intil.
tempo
perdido
aguardando
a
pea
no
seria
deduzido.
percebeu que prendia a respirao.
Comearam
a
em
caracteres
22.1914; cobre, 10.1001.
Aqui
dros.

ali

surgir
os
brilhantes:
comearam

resultados
alumnio,

no

Quadro
41.2649;

aparecer

cifras

em

aplauo
da

TreveE
o
George

Dezessete,
magnsio,
outros

qua-

A platia estava tumultuada.


George
ficou
imaginando
como

que
os
competidores
eram
capazes
de
trabalhar
em
meio
a
um
tal
pandemnio,
e
acabou
concluindo
que
talvez
isso
at
sse
uma
boa
coisa.
Um
tcnico de primeira linha deveria saber trabalhar sob tenso.
O
Nmero
Dezessete
levantou-se
mento
em
que
o
seu
quadro
lho,
o
que
significava
concluso.
dois segundos depois. E ento veio outro, e mais outro.
Trevelyan
continuava
a
trabalhar,
secundrios de sua liga ainda no anunciados. Com quase

em
seu
lugar
no
aparecia
emoldurado
em
O
Quatro
seguiu-o,
com

os

movermeapenas

constituintes

56

todos
os
competidores
j
tar-se
tambm.
E
ento,
Cinco, acolhido por uma ovao irnica.

de

p,
por

Trevelyan
acabou
ltimo,
ergueu-se

por
o

levanNmero

A
competio
ainda
no
terminara.
As
comunicaes
oficiais
eram
naturalmente
demoradas
.
O
tempo
gasto
era
de
muita
importncia,
mas
a
preciso
tinha
igual
valor.
E
depois,
nem
todos
os
diagnsticos
apresentavam
igual
dificuldade.
Era
preciso levar em considerao uma srie de Iatres.
Finalmente soou a voz do locutor:
Vencedor
com
o
tempo
de
segundos,
diagnstico
correto,
anlise
mdia
de
zero
ponto
sete
partes
nmero Dezessete, Henry Anton Schmidt de ...

quatro
correta
por

minutos
dentro
cem
mil.

e
de

doze
uma
Competidor

O
que
se
seguiu
foi
engolfado
pelos
gritos.
Depois
veio
o
Nmero
Oito
e
depois
o
Quatro,
que
tinha
perdido
tempo
num
rro
de
cinco
partes
em
dez
mil
na
cifra
referente
ao
nibio.
O
Doze
no
chegou
sequer
a
ser
mencionado.
Era
um
mero concorrente, sem classificao.
George
atravessou
a
multido
dirigindo-se
para
a
porta
de
sada
dos
competidores,
esbarrando
com
um
mundo
de
gente,

sua
frente.
Haveria
ali
parentes
chorosos
(de
alegria
ou
tristeza,
dependendo
do
caso)
para
saud-Ios,
jornalistas
para
entrevistar
os
melhores,
ou
os
conterrneos,
os
caadores
de
autgrafos,
os
sequiosos
de
publicidade
e
tambm
os
simplesmente
curiosos.
Haveria
igualmente
gartas
esperanosas
de
vislumbrar
um
vencedor,
certamente
destinado
para
Nvia
(ou
talvez
um
perdedor
que
necessitasse
de
conslo
e
tivesse dinheiro para tal).
George
conhecesse.
bastante
Trev.

manteve-se
Estando
provvel

So
que

recuado.
No
Francisco
to
no
haveria

via
ningum
longe
de
casa,
parentes
para

que
parecia
consolar

Os
competidores
emergiam,
sorrindo
ligeiramente,
acenando
em
direo
aos
gritos
de
aprovao.
Policiais
mantinham
a
multido
a
distncia
suficiente
para
deixar
uma
passagem livre. Cada um dos bem classificados saa levando
57

consigo
uma
parte
sbre um monte de limalha.

da

multido,

como

que

um

Quando
Trevelyan
saiu
no
havia
quase
(George
pensou
que
le
teria
se
atrasado
de
um
cigarro
em
seus
lbios
duros
e
desviou-se,
baixos, para afastar-se.

agindo

mais
ningum
propsito).
Tinha
com
os
olhos

Era
o
primeiro
sinal
de
casa
que
George
via
em
quase
um
ano
e
meio
que
na
realidade
lhe
parecia
uma
dcada
e
meia.
Quase
surpreendeu-se
ao
ver
que
Trevelyan
no
tinha
envelhecido,
parecendo
ainda
o
mesmo
velho
Trev
que
vira
da ltima vez.
George
- Trev!

adiantou-se.

Trevelyan
voltou-se
George e ento exclamou:

rpidamente,

surprso.

Olhou

para

- George Platen, com mil demnios!

E
quase
simultneamente
em
zer
surgiu
em
seu
rosto,
ela
antes que George tivesse tempo de apert-Ia.

que
o

uma
expresso
abandonou.
Sua

de
mo

prapendeu,

- Voc estava a dentro? - perguntou Trev, indicando


o
salo
- Estava, sim.

com

um

gesto

de

cabea.

- Para me ver?
- Isso mesmo.
- Eu no me sa to bem assim, no ? - deixou cair
seu
cigarro
e
pisou-o,
olhando
do
que
saa
comeava
a
carros-flutuantes,
enquanto
novas
Olimpada
programada
a
seguir.
yan
pesadamente.

apenas

em
direo

rua,
onde
a
multise
desfazer,
dirigindo-se
para
os
filas
se
formavam
para
a
E
da
prosseguiu
Trevela
segunda
vez
que
eu
falho.

Quero
que
Nvia
v
para
o
inferno
depois
do
fracasso
de
hoje.
H
plantas
que
me
aceitariam
imediatamente.
Mas
escute
aqui.
Eu
no
o
vi
mais
desde
o
Dia
da
Instruo.
Para
onde
voc
foi?
Seu
pessoal
me
disse
que
voc
estava
numa
misso
especial,
mas
no
deu
detalhes
e
voc
jamais
escreveu.
Bem que poderia ter escrito.

58

Eu
deveria
disse
George,
qualquer
forma
eu
vim
at
aqui
muito por terem as coisas corrido como correram.

sem
para

jeito.
lhe

dizer

Bem,
que

de
senti

No
precisa
ter
pena.
Eu
lhe
disse
que
Nvia
pode
se
danar.
Eu
j
deveria
estar
prevenido.
Eles
vinham
dizendo
h
semanas
que
as
mquinas
Beeman
seriam
as
usadas.
Todo
o
dinheiro
estava
empatado
nas
mquinas
Beeman.
As
malditas
fitas
de
instruo
pelas
quais
passei
eram
tdas
para
mquinas Henslers e quem que usa Henslers? Os mundos
.
de
Goman,
se

que
uma bela pea a que me pregaram?

se

pode

cham-los

de

mundos.

No

foi

- E voc no pode se queixar a ...


- No seja bbo. :f:les me diriam que o meu crebro no

est
preparado
para
Beeman.
Eu
fui
o
nico
que
tive
reparou?

V
de

discutir.
Tudo
saiu
errado.
mandar
buscar
uma
pea.
Voc

- Mas les deduziram o tempo perdido, no ?


- Claro, mas eu perdi tempo imaginando se estaria

certo
em
meu
diagnstico
quando
notei
que
no
havia
um.
depressor
de
garra
nas
peas
fornecidas.
Isso
les
no
deduziram.
Se
fsse
uma
Henslers,
eu
saberia
que
estava
certo.
Como
podia
estar
em
p
de
igualdade
com
os
outros?
O
vencedor
era
daqui
de
So
Francisco.
O
mesmo
quanto
a
trs
dos
quatro
seguintes.
E
o
quinto
era
de
Los
Angeles,
:f:les
recebem
as
fitas
de
instruo
de
cidades
grandes.
O
que
h
de
melhor.
Espectrgrafos
Beeman
e
tudo
o
mais.
Como

que
posso
competir
com
les?
Eu
vim
at
aqui
s
para
ter
a
oportunidade
de
competir
numa
Olimpada
patrocinada
por
Nvia
e
j
se
v
que
teria
feito
melhor
ficando
em
casa.
Eu
bem
que
sabia,
no

h
dvida.
Mas
rocha no espao.

no

faz

le
no
estava
falando
ningum
em
particular.
com a corda tda. George sabia disso.

mal,

Nvia

no

nico

com
George.
No
se
Simplesmente
queria
falar

Se
voc
sabia
com
antecedncia
Beemans, no poderia ter estudado? - perguntou George.

que

pedao

de

dirigia
a
e
estava

seriam

usadas

S9

- Elas no constavam de minhas fitas.


- Mas voc poderia ler a respeito, em livros.
A ltima palavra perdeu-se sob o sbito olhar duro de
Trevelyan.

- Voc est a fim de me gozar? Acha que engraado?


Como

que
o
suficiente
sabe?

imagina
que
para
me

eu
vou
equiparar

ler
com

livros
e
algum

tentar
que

memorizar
realmente

- Eu pensei ...
- Tente voc faz-Io, Tente s ... - E ento, subitamente:
hostil.

propsito

qual

sua

profisso?

Seu

tom

era

- Bem ...

- Vamos. Se voc est se metendo a sabicho, vamos


ver
o
que
voc
conseguiu
fazer.
que
vejo,
de
modo
que
no
e sua misso especial no deve ser grande coisa.

Escute,
Trev,
um
encontro.
sorrir.

pela

Nada
manga

disso
do

disse
Dizendo

palet

Voc

George
isso

continua
programador

na
de

Terra,
pelo
computadores,

estou
atrasado
para
procurou
afastar-se
tentando

protestou
Trevelyan
Primeiro
vai

agarrando
responder

George
minha

pergunta.
Por
que
tem
mdo
de
me
voc
?
Nada
de
vir
me
atirar
as
esteja disposto a ouvir tambm. Voc est me ouvindo?

:Ble
sacudiu
George,
dois
estavam
lutando
destino
pareceu
soar
do grito feroz de um policial.

dizer?
coisas

Que

na
cara

que
h
a
menos

como
que
num
frenesi
e
rolando
pelo
cho
quando
a
nos
ouvidos
de
George,
sob

com
que

logo
os
voz
do
a
forma

- Chega! Vamos parar! Parem j com isso!

O
corao
de
George
pesou
qual
chumbo
e
batia
assustado.
O
policial
tomaria
nota
dos
nomes,
pediria
cartes
de
identificao,
coisa
que
George
no
possua.
:Ble
seria
interrogado
e
sua
falta
de
profisso
se
revelaria
imediatamente;
e,
diante
de
Trevelyan,
o
que
era
pior,
o
qual
estava
traumatizado
pela
derrota
sofrida
e
consideraria
o
fato
como
um
lenitivo
para seus prprios sentimentos feridos.

George
disps-se
seu ombro.

no
poderia
a
correr,
mas

suport-lo.
a
pesada

Livrou-se
mo
do

de
policial

Trevelyan
j
estava

e
em

- Pare a. Vamos ver a sua identidade.


Trevelyan
falava rspido:

estava

apanhando

sua

carteira,

enquanto

- Eu sou Armand Trevelyan, metalrgico, no ferroso.

Eu
estava
competindo
brir quem le, oficial.

nas

Olimpadas.

Mas

melhor

desco-

George olhava para os dois, os lbios secos e a garganta

incapaz de emitir qualquer som.

Subitamente
ouviu-se
- Um momento, oficial.

outra

voz,

- Sim senhor - anuiu o policial, dando um passo atrs.


- Bste jovem meu convidado. Qual o problema?

calma

bem-educada:

George
olhou
ao
redor,
completamente
atnito.
mem
grisalho
que
estivera
sentado
a
seu
lado.
um leve gesto com a cabea em direo a George.
Convidado?
O policial estava explicando:

Estaria

Era
O

o
homem

hofz

qual,

ao

maluco?

- Estes dois estavam perturbando a ordem, senhor.


- Alguma acusao criminal? Algum prejuzo?
- No senhor.
- Bem, nesse caso, eu me responsabilizo. - E dizendo

isso,

apresentou
um
v-Io, afastou-se imediatamente.

pequeno

carto

ao

policial,

Trevelyan comeou a protestar, indignado:


- Espere a... - mas o policial, voltando-se em sua

direo, interrompeu-o.
- Muito bem. Tem alguma queixa?
- Eu s ...
- V andando - atalhou o homem grisalho. - E vocs

cambm,
dispersem-se.
Uma
considervel
tara e agora, relutantemente, comeava a dispersar-se.
George
deixou-se
cou antes de entrar.

levar

at

um

multido

carro-flutuante,

se
mas

ajunesta-

61

Obrigado,
protestou
mas
eu
no
sou
dado.
(Seria
aqule
um
ridculo
caso
de
identidade
Mas o homem grisalho sorriu, dizendo:
- No era, mas agora . Permita que eu me apresente.

seu
convitrocada
?)

Sou
- Mas

Ladislas

Ingenescu,

historiador

registrado.

- Venha, no vai lhe acontecer nada. Eu lhe garanto.


Afinal
de
contas
mento com o policial.

eu

apenas

quis

lhe

poupar

algum

aborreci-

- Mas por qu?


- Quer uma razo? Bem, ento digamos que temos
algo
em
comum.
Somos
conterrneos
cemos
pelo
mesmo
homem,
lembra-se,
precisamos ser unidos, mesmo que apenas honorrios.

honorrios.
e
ns,

Ambos
torconterrneos,

E
George,
completamente
inseguro
quanto
quele
homem,
Ingenescu,
e
tambm
quanto
a
le
prprio,
viu-se
dentro
do
carro-flutuante.
Antes
que
pudesse
tomar
qualquer
deciso
de
saltar, j tinham deixado o solo.,

O
homem
fuso.
O
rrquica.

deve
policial

ter
uma
obviamente

posio
respeitara

importante,
pensou
sua
superioridade

Estava
quase
esquecendo
que
o
verdadeiro
sua
presena
em
So
Francisco
no
era
o
de
velyan,
mas
o
de
achar
algum
com
suficiente
forar uma reavaliao de sua capacidade em instruo.

Talvez
Ingenescu
fsse
a
pessoa
indicada.
,E
a,

mo.
Tudo
poderia
estar
se
encaminhando
bem
mesmo.
E
no
entanto
essa
possibilidade
encontrar eco em seus pensamentos. Estava inquieto.

Durante
o
curto
trajeto,
despreocupada,
mostrando
os
lembrando
outras
Olimpadas
George,
que
prestava
ateno
vagos
grunhidos
durante
as
de vo.

62

propsito
encontrar
influncia

conhie-

de
Trepara

estava
bem
muito
bem,
no
parecia

Ingenescu
manteve
uma
palestra
pontos
principais
da
cidade
e
:passadas
s
quais
assistira.
apenas
o
suficiente
para
emitir
pausas,
examinava
ansioso
a
rota

Estariam
se
dirigindo
para
uma
das
aberturas
o
para
deixar
a
cidade?
No.
Estavam
descendo
suspirou aliviado. Sentia-se mais seguro naquela cidade.
O
carro-flutuante
desceu
quanto le apeava, Ingenescu disse:

na

cobertura

de

um

da
e

hotel

proteGeorge
e

en-

- Espero que jante comigo em meu quarto, est bem?


- Sim - concordou George, sorrindo sem afetao.
Tinha
acabado
no ter almoado.

de

perceber

vazio

que

Ingenescu
deixou
George
comer
em
e
as
luzes
murais
acenderam-se
pensou: j estou em liberdade h quase 24 horas.)
E
ento,
falar:

depois

do

Voc
estve
se
eu pretendia lhe causar algum mal.

caf,

George
enrubesceu,
descansou
a
gar, mas o homem mais velho riu, sacudindo a cabea.
~
momento
respeito.

a
verdade.
Eu
em
que
o
vi,

o
e

estive
acho

no

ntimo

por

silncio.
A
noite
caa
automticamente.
(George

Ingenescu

comportando

sentia

finalmente

como

se

xcara

vigiando
que
j

voltou

imaginasse

que

procurou

ne-

desde
o
sei
bastante

primeiro
a
seu

George comeou a levantar-se, horrorizado.


Mas
ajud-lo.

sente-se

disse

Ingenescu.

Eu

quero

George
voltou
a
sentar-se,
mas
seus
pensamentos
continuavam
girando
loucamente.
Se
o
velho
sabia
quem
le
era,
por
que
no
deixou
que
o
policial
se
ocupasse
dle?
Por
outro
lado, por que se ofereceria para auxili-lo?
Quer
saber
por
que
desejo
nescu.
No
fique
to
alarmado.
mentos.
Apenas
acontece
que
o
me
julgar
as
pequenas
reaes
que
compreendendo?
George sacudiu a cabea.

ajud-lo?
ndagou
IngeEu
no
sei
ler
os
pensameu
treinamento
possibilitatraem
as
mentes.
Voc
est

Pense
s
na
primeira
vez
em
que
eu
va
na
fila
para
assistir
a
uma
Olimpada
e
micro-reaes no combinavam com o que estava fazendo. A

o
vi.
Voc
esperano
entanto
as
suas

expresso
em
seu
rosto
estava
inadequada,
os
movimentos
de
suas
mos
estavam
errados.
Isso
significava
que
havia
algo
errado
de
um
modo
gera1.
E
o
que
despertou
o
meu
intersse
foi
o
fato
de
que,
fosse
o
que
fsse,
no
seria
nada
comum,
nada
bvio.
Talvez,
pensei
eu,
fsse
algo
que
estivesse
fora
do
alcance de sua mente consciente. No pude deixar de segui-lo, de me sentar a seu lado. Segui-o
novamente
quando
voc
saiu
e
escutei
a
conversa
que
teve
com
seu
amigo.
Depois
disso,
bem,
voc
se
tornou
um
objeto
de
estudo
extremamente
interessante
sinto
muito
se
isso
lhe
soa
excessivamente
frio
para
que
eu
deixasse
que
um
policial
o
levasse.
Agora,
diga-me, o que que o est preocupando?
George
sentia-se
invadido
pela
agonia
da
indeciso.
Se
aquilo
fsse
uma
armadilha,
por
que
deveria
ser
to
indireta
e
complicada?
E,
afinal,
le
tinha
que
recorrer
a
algum.
Tinha
vindo

cidade,
a
fim
de
encontrar
ajuda,
e
a
estava
a
ajuda
lhe
sendo
oferecida.
Talvez
o
errado
fsse
o
fato
de
estar
sendo oferecida. Vinha com demasiada facilidade.

claro
continuou
Ingenescu
me
disser,
sendo
eu
um
socilogo,
da. Sabe o que isso quer dizer?

que

aquilo
que
voc
comunicao
privilegia-

- No, senhor.
- Significa que seria desonroso para mim repetir o que
voc
me
Alm
do
repeti-lo.

disser,
a
mais,
ningum

qualquer
tem
o

George,
invadido
por
- Pensei que o senhor fsse um historiador.

pessoa,
direito

sbita

sob
legal

qualquer
de
me

suspeita,

pretexto.
obrigar
a

retrucou:

- E sou mesmo.
- Mas acabou de dizer que socilogo.
Ingenescu
explodiu
pou-se logo que pde falar:

numa

ruidosa

gargalhada

descul-

Sinto
muito,
meu
jovem.
Eu
no
deveria
rir
e
na
realidade
no
estava
rindo
de
voc.
Estava
achando
graa
da
Terra
e
da
nfase
que

dada
s
cincias
fsicas
e
a
seus
aspectos
prticos. Aposto que voc capaz de enumerar tdas as subdivises da tecnologia da construo ou da
engenharia
mecnica,
mas

totalmente
ignorante
no
que
diz
respeito

cincia
social.
- Pois bem, o que ento a cincia social?

.....
Cincia
social
estuda
grupos
de
sres
humanos
e
possui
ramos
extremamente
especializa
dos,
assim
como
acontece,
entre
outras,
com
a
Zoologia.
Por
exemplo,
h
os
culturistas
que
estudam
a
mecnica
das
culturas,
seu
crescimento,
desenvolvimento
e
decadncia.
Culturas
explicou
le,
antecipando
uma
pergunta
so
todos
os
aspectos
de
um
modo
de
vida.
Incluem,
por
exemplo,
a
maneira
pela
qual
conduzimos
a
nossa
vida,
as
coisas
de
que
gostamos
e
em
que
acreditamos,
as
que
consideramos
boas
ou
ruins,
e
assim
por
diante. Est entendendo?
- Creio que sim.
- Um economista, no um estatstico econmico, mas um
economista
mesmo,
especializa-se
no
estudo
do
modo
pelo
qual
uma
determinada
cultura
obtm
as
necessidades
ndiv-:
duais
de
seus
membros.
Um
psiclogo
especializa-se
no
indivduo que faz parte de uma sociedade e na forma pela qual
le

afetado
pela
mesma.
Um
futurlogo
especializa-se
em
planejar
o
desenvolvimento
futuro
de
uma
sociedade,
e
um
historiador. . aqui que eu entro.
- Sim senhor.
- Um historiador especializa-se no desenvolvimento
passado
de
de outras culturas.

nossa

prpria

sociedade,

bem

como

das

menos

no

como

sociedades

George estava interessado.


- E no passado as coisas eram diferentes?
- Posso dizer que sim. At h mil anos atrs, por
exemplo,
no
havia
compreendemos agora.
Eu
sei
disse
co a pouco, atravs dos livros.

instruo,

pelo

George.

As

- Como que sabe disso?


- Ouv dizer - respondeu George cautelosamente. B

prosseguiu: - Adianta alguma coisa preocupar-se com o que


6S

pessoas

aprendiam

ns

a
pou-

aconteceu
do, no ?

muito

Nunca
est
explica
o
presente.
educacional o que ?
George
ao assunto.

agitava-se

tempo?
tudo
Por
inquieto.

Quero
concludo,
exemplo,
O

dizer,

est

meu
rapaz.
por
qu~
o

homem

tda

tudo

conclu-

O
nosso

passado
sistema

hora

voltava

- Porque melhor - disse le impacientemente.


- Sim, mas por que melhor? Agora oua-me por um

momento
e
eu
explico.
utilidade
na
histria.
viagens
interestelares.
..
expresso
de
completo
George.
Bem,
voc
existissem?

Ento
poder
me
dizer
se
h
alguma
Mesmo
antes
do
desenvolvimento
das
le
interrompeu-se,
percebendo
a
espanto
estampada
no
rosto
de
por
acaso
imaginou
que
elas
sempre

- Na realidade nunca pensei sbre isso.


- Acredito. Mas houve uma poca, quatro ou cinco mil
anos
atrs,
em
que
a
humanidade
estava
confinada

superfcie
da
Terra.
Mesmo
ento
sua
cultura
tomara-se
muito
tecnolgica
e
sua
populao
havia
atingido
propores
to
elevadas
que
qualquer
falha
na
tecnologia
significaria
fome
em
massa
e
doenas.
A
fim
de
manter
o
nvel
e
o
progresso
tecnolgico
em
face
da
superpopulao,
um
nmero
cada
vez
maior
de
cientistas
tinha
que
ser
treinado.
Entretanto,
com
o
avano
da
cincia,
o
seu
treinamento
tomava-se
cada
vez
mais
demorado.
Ao
serem
desenvolvidas,
inicialmente,
as
viagens
interplanetrias
e
depois
as
interestelares,
o
problema
ia
se
tomando
cada
vez
mais
agudo.
Na
verdade
a
colonizao
real
de
pla
ntas
extra-solares
foi
impossvel
durante
aproximadamente
mil
e
quinhentos
anos,
em,
virtude
da
escassez
de
homens
adequadamente
treinados
para
tal.
Reviravolta
ocorreu
com
o
advento
da
mecnica
de
armazenamento
dos
conhecimentos
no
crebro.
Depois
disso,
tomou-se
possvel
preparar
fitas
de
instruo
que
possibilitavam
a
colocao
dentro
do
crebro
de
uma
enorme
quantidade
de
conhecimentos
j
prontos.
Mas
isso
voc
sabe.
Uma
vez
isso
feito,
podamos
ter
homens
treinados aos milhares e milhes, comeando ento aquilo que

66

foi
chamado
de
"Preenchimento
do
Universo".
H
agora
mil
e
quinhentos
plantas
habitados
na
Galxia
e
no
h
fim

vista.
Voc
percebe
as
implicaes?
A
Terra
exporta
instruo
em
fitas
para
profisses
de
baixa
especializao
e
isso
conserva
a
cultura
galtica
unificada.
Por
exemplo,
as
fitas
de
leitura
garantem
uma
nica
lngua
para
todos
ns.
No
fique
to
surprso,
outras
lnguas
so
possveis
e
no
passado
existiram
centenas
delas.
A
Terra
exporta,
igualmente,
profissionais
altamente
especializados
e
mantm,
assim,
sua
prpria
populao
num
nvel
suportvel.
Uma
vez
que
as
pessoas
so
enviadas,
obedecendo-se
a
uma
proporo
equilibrada
quanto
ao
sexo,
elas
representam
unidades
auto-reprodutivas
e
assim
possibilitam
o
aumento
das
populaes
nos
mundos
externos,
onde
tal
aumento

necessrio.
Alm
do
mais,
fitas
e
homens
so
pagos
em
material
de
que
muito
necessitamos
e
do
qual
depende
a
nossa
economia.
Agora
voc
compreende
por
que a nossa instruo a melhor?
- Sim senhor.
- Ser que isso o ajuda a entender por que sem ela a
colonizao
tos anos?

interestelar

foi

impossvel

durante

mil

quinhen-

- Sim senhor.
- Ento voc j v a utilidade da histria. - O historiador
sorria.
E
agora
por que eu estou interessado em voc.

gostaria

de

saber

se

George
voltou
subitamente

realidade.
rentemente
no
falara
sem
propsito.
Tda
tinha sido um artifcio visando abord-Io de um nvo ngulo.
Mais
- Porqu?

uma

vez,

hesitante

voc
Ingenescu
essa

preocupado,

- Socilogos trabalham com sociedades e as sociedades


so
- Certo.

compostas

- Mas as pessoas no so mquinas. Os profissionais

de

pessoas.

entendeu
apaexposio

perguntou:

das
cincias
fsicas
trabalham
com
mquinas.
quantidade
limitada
de
coisas
a
saber
a
mquina e os profissionais sabem tudo a sse respeito. Alm

H
apenas
respeito
de

uma
uma

espcie
nada

aprolhes

67

do
mais,
ximadamente

tdas
as
parecidas,

mquinas
de
modo

de
determinada
que
no
h

so
que

as

interesse
especialmente
numa
determinada
mquina.
Mas
pessoas
...
bem,
trata-se
d~
estruturas
to
complexas
e
diferentes
umas
das
outras,
que
um
socilogo
nunca

capaz
de
saber
tudo
ou
mesmo
uma
boa
parte
do
que
h
por
saber.
Para
compreender
sua
especialidade
le
deve
estar
sempre
pronto
a
estudar as pessoas; especialmente os espcimes incomuns.
- Como eu - comentou George, inexpressivo.
- No deveria cham-Ia de espcime, creio eu, mas voc

fora
do
comum.
Voc
merece
tal
privilgio,
eu,
em
retribuio,
blemas e se isso estiver ao meu alcance.

um
o

Os
pensamentos
de
George
essa
conversa
sbre
pessoas
e
da
instruo.
Era
como
se
as
arrancadas de sua cabea e expostas impiedosamente.

giravam
loucamente.
colonizao
possvel
por
suas
idias
estivessem

Deixe-me
dos
com
as
algo por mim ?

pensar
mos.

disse
por
'Ento
retirou-as

estudo
ajudarei

e,

se
caso

fim,
dizendo:

apertando
O

mesmo

que

me
tenha

os
senhor

permitir
pro-

Tda
meio
sendo

ouvifar

- Se eu puder - respondeu Ingenescu, amvelmente.


- E tudo o que eu disser nesta sala constitui comunicao
privilegiada.
- E estava falando srio.

Foi

senhor

- Ento consiga-me uma entrevista com um representante de um mundo externo, com um noviano.

Ingenescu
- Bem ...

parecia

- O senhor capaz disso - prosseguiu George ansioso.


- O senhor importante. Eu vi o olhar do policial quando ps

espantado.

disse.

a
carteira
diante
permitirei que me estude.

dos

olhos

Aquilo
soou
como
Uma
prios
ouvidos
d~
George,
entanto pareceu ter efeito sbre Ingenescu.
Trata-se
de
uma
rante o ms das Olimpadas ..

dle,

ameaa
Era,

condio

Se

recusar,

tla
at
sobretudo,

eu

...

mesmo
inconsistente.

impossvel.

Um

eu

no

aos
E

prno

noviano

du-

68
Muito
bem,
consiga-me
ao
menos
ca
com
um
noviano
e
eu
farei
os
uma entrevista.

uma
arranjos

ligao
telefninecessrios
para

- Acha que capaz?


- Sei que sou. Espere e ver.
Ingenescu
fitou
George
pensativo
e
ento
dirigiu-se
para
o
visofone.
George
aguardou,
meio
brio
com
a
sua
nova
viso
do
problema
e
com
a
sensao
do
poder
da
decorrente.
No
podia
falhar.
Simplesmente
no
podia.
Ainda
seria
um
noviano.
Deixaria
a
Terra
em
triunfo,
apesar
de
Antonelli
e
de
todo
o
bando
de
idiotas
da
Casa
para
(quase
riu
alto)
dbeis mentais.
George
esperava,
aflito,
iluminava.
Dessa
forma
sala
de
novianos,
uma
Nvia
transplantada
para
conseguido chegar at aqule ponto.

enquanto
a
tela
seria
aberta
uma
janela
para
uma
a
Terra.
Em
24

Ouviu-se
uma
gargalhada
sonora
quando
a
a
imagem
tomou-se
ntida.
Mas
ainda
no
se
ma
cabea,
apenas
as
sombras
de
homens
passavam
rpidas.
Por
fim
ouviu-se
uma
voz
fundo o murmrio das conversas.

do
visofone
se
janela
para
uma
pequena
poro
de
horas,
le
havia
tela
clareou
e
podia
ver
nenhue
mulheres
que
clara,
tendo
por

- Ingenescu? ~le quer falar comigo?


E
ento
l
estava
le,
olhando-os
da
tela.
Um
noviano.
Um
verdadeiro
noviano.
(George
no
tinha
a
menor
dvida.
Havia
algo
de
absolutamente
extraterreno
naquela
figura.
Nada
que
pudesse
ser
definido
com
exatido,
mas
que
era,
por
outro
lado,
inconfundvel
mesmo
que
visto
apenas
momentneamente.)
Tinha
a
pele
morena
e
uma
onda
de
penteados
para
trs.
Usava
um
bigode
prto
e
barbicha
pontuda,
igualmente
escura,
que
mal

cabelos
escuros
fino
e
uma
chegava
ao

limite
inferior
de
seu
era to liso que parecia depilado.

queixo

fino.

Mas

Ele sorria.

- Ladislas, isso j est indo longe demais. :e claro que


admitimos ser espionados, dentro do razovel, durante a nossa permanncia na Terra. Mas a leitura de pensamentos j
demais.
- Leitura de pensamentos, excelncia?
- Confesse! Voc sabia que eu ia cham-lo esta noite.
Sabia que eu estava apenas esperando acabar ste drinque. Sua mo ergueu-se e le olhou atravs de um pequeno clice
contendo um licor ligeiramente violceo. - Creio que no me
possvel oferecer-lhe um.
George, fora do campo de ao do transmissor de Ingenescu, no podia ser visto pelo noviano. Isso o aliviava. Queria ganhar tempo para compor-se, coisa de que muito precisa-

resto

de

seu

rosto

va. Parecia-lhe que era feito to-somente de dedos inquietos


que tamborilavam, tamborilavam ...
Mas le acertara. No se equivocara. Ingenescu era realmente importante. O noviano o tratava pelo seu prenome.
timo! Tudo corria bem. O que George perdera com
Antonelli, recuperaria, com vantagem, junto a Ingenescu. E,
algum dia, quando finalmente estivesse por conta prpria e
pudesse voltar para a Terra to poderoso quanto um noviano,
como sse que podia gracejar negligentemente com o nome
de Ingenescu, e ser tratado de "excelncia", quando voltasse,
le acertaria as contas com Antonelli. Tinha um ano e meio
de vida para cobrar-lhe.
Perdera-se naqueles sonhos e subitamente sentia-se retornar ansiosa conscincia de que estava perdendo o fio da
meada dos acontecimentos.
O noviano dizia:
_ .. assim no possvel. Nvia tem uma civilizao
to complicada e avanada quanto a da Terra. Afinal de contas, no somos Zeston. ridculo que tenhamos de vir aqui
em busca de tcnicos individuais.
_ Apenas para os novos modelos - protestou Ingenescu,
apaziguador. - Nunca se tem certeza se os novos modelos
sero necessrios. Comprar fitas de instruo lhes custaria o
70

mesmo preo de mil tcnicos, e como podem saber se precisaro de tantos assim?
O noviano atirou longe o que restava de sua bebida e riu.
(Desagradava a George, de certa forma, que um noviano
fsse to frvolo. Pensou, aflito, que talvez o noviano no
devesse ter bebido aqule copo, ou at mesmo uns dois anteriores.)

- Isso tipicamente uma fraude, Ladislas. Voc sabe


muito bem que ns temos pedidos para todos os modelos
recentes que possamos conseguir. Esta tarde eu escolhi cinco
metalrgcos . . .
- Eu sei, - disse Ingenescu - eu estava l.
- Vigiando! Espionando! - exclamou o noviano.
Vou lhe dizer o que isso. Os metalrgicos do nvo tipo
diferiam dos anteriores apenas pelo fato de conhecerem o
uso dos espectrgrafos Beeman. As fitas no podiam ser modificadas a sse ponto, tomando por base o modlo do ano
passado. Vocs introduzem os novos modelos apenas para nos
obrigar a comprar e voltar aqui humildemente.
- Ns no os obrigamos a comprar.
_ No, mas vocs vendem os tcnicos em modelos modernos para Landonum e assim ns temos que nos manter
altura. um carrossel em que vocs nos aprisionam, seus
terrqueos espertos. Mas cuidado, pois pode ser que encontremos uma soluo.
_ Honestamente, espero que assim seja. 'Por enquanto,
no que diz respeito ao propsito de minha chamada ...
_ Isso mesmo, foi voc quem chamou. Bem, eu disse o
que tinha a dizer e creio que no prximo ano haver um nvo
modlo de metalrgico para nos obrigar a gastar mais, provvelmente com um nvo truque para ensaios de nibio e sem
qualquer outra alterao; e no outro ano. .. Mas diga, o que
deseja?
_ Est aqui comigo um jovem com quem gostaria que
falasse.
_ Ah, sim? - O noviano no parecia muito satisfeito
com a notcia. - A respeito de qu?
71

- No sei. le no me disse. Na
realidade le no me
disse sequer seu nome ou sua
profisso.
- E ento para que tomar meu
tempo? - perguntou o
noviano com o cenho franzido.
_ :Ble parece bastante confiante
de que voc estar interessado no que le tem a dizer.
- Duvido.
_ Gostaria que o fizesse como
um favor para mim.
O noviano deu de ombros.

_ Faa-o aparecer e
diga-lhe que seja
breve.
Ingenescu afastouse, sussurrando para
George:
- Trate-o por
excelncia.
George engoliu 'em sco. A
sorte estava lanada.
George sentiu o suor cobr-lo
de umidade. A idia
era recente e no entanto lhe parecia
to segura. Tudo comeara quando da sua conversa com
Trevelyan, desenvolvendose, ento, e tomando forma durante a
conversa com Ingeneseu, Depois os comentrios do
noviano pareceram ajustar todos os pontos em seus devidos
lugares.
_ Excelncia, eu estou aqui
para lhe indicar uma sada
dsse carros sel. - Propositadamente
recorria metfora do
prprio noviano.
O
n
o
v
ia
n
o
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-

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a
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o
s
s
el
?
_ O senhor mesmo o disse,
excelncia. O carros sei em
que Nvia se transforma sempre que
o senhor vem Terra
para. .. para obter tcnicos. - (George
no conseguia impedir que seus dentes batessem de
excitao e no de mdo.)
_ Est tentando me dizer que
conhece uma maneira
pela qual seramos capazes de
escapar ao supermercado
mental da Terra? isso?
_ Sim senhor. Vocs poderiam
controlar o seu prprio
sistema educacional.
- Hum ... Sem fitas?
- Ss. . . sim, excelncia.
O noviano, sem desviar os olhos
de George, chamou:
72

- Ingenescu, aparea.
O historiador aproximou-se, tomando um lugar onde poderia ser visto por cima do ombro de George.
_ Que histria essa? Parece que no estou entendendo.
_ Asseguro-lhe solenemente que, qualquer coisa que seja, iniciativa prpria do jovem, excelncia. No inspirei isso.
No tenho nada com isso.
_ Bem, ento o que tem a ver com ste jovem? Por que
me chama a seu servio?
_ Ele objeto de estudo, excelncia. Ble tem valor para
mim e, por isso, eu fao a sua vontade.
- Que espcie de valor?
_ :e. difcil de explicar; coisas de minha profisso.
O noviano riu.
_ Bem, cada um com sua profisso. - Ento fz um
sinal para uma pessoa ou pessoas invisveis, fora do campo
da tela. - L est um jovem, um protegido de Ingenescu, ou
qualquer coisa dsse gnero, que nos explicar como instruir
sem fitas. - Estalou os dedos e outro clice de licor plido
surgiu entre seus dedos. - Bem, meu jovem?
Agora havia muitos rostos visveis na tela. Homens e
mulheres que se comprimiam para ver George, suas fisionomias apresentando nuances de curiosidade e incredulidade.
George procurou manter uma expresso desdenhosa.
Todos les estavam, sua maneira, tanto os novianos como o
terrqueo, estudando-o como se Isse um inseto prso com um
alfinte. Ingenescu permanecia sentado num canto, olhando-o
atentamente.
Todos uns idiotas, pensou tenso. Mas les teriam que
compreender. Ele os obrigaria a entender.
_ Eu estive na Olimpada Metalrgica esta tarde.
_ Voc tambm? - indagou o noviano. - Ao que parece a Terra tda estve por l.
_ No, excelncia, mas eu me encontrava l. Tinha um
amigo que estava competindo e que se saiu muito mal porque
vocs estavam usando aparelhagem Beeman. Em sua instruo constavam apenas aparelhos Hensler, ao que tudo indica um

modelo mais antigo. Disse

que a modificao envolvida


era pequena. - George ergueu dois dedos prximos um do outro
imitando conscientemente
o gesto que o outro fizera. - E o meu amigo soubera com alguma
antecedncia
que o conhecimento das mquinas Beeman seria exigido.
- E que que isso significa?
- Candidatar-se a Novia era a grande ambio da vida do meu amigo. J
conhecia
as Hensler. Tinha de conhecer as Beeman para ter chance e sabia-o.
Para aprender a

trabalhar com as Beeman seriam necessrios apenas mais alguns fatos,


mais alguns
dados, talvez um pouco de prtica. Com a ambio de uma vida em
jogo, ele poderia
ter conseguido...
- E onde teria ele obtido uma fita com os dados e os factos adicionais?
Ou a educao
tomou-se num assunto pessoal para estudar em casa, aqui na Terra?
As caras no fundo riram obedientemente.
- Foi por isso que ele no aprendeu, Honorvel - disse George. - Pensou
que precisava
de uma fita. Sem fita nem sequer tentaria, fosse a que preo fosse.
Recusou-se
a tentar sem fita.
- Recusou-se, eh? Talvez fosse o gnero de tipo que se recusaria a voar
sem deslizador?
- Mais riso e o noviano, derretendo-se num sorriso, disse: - O rapaz
divertido.
Continue. Dou-lhe mais alguns minutos.
- No pense que isto uma brincadeira - disse George tensamente. - As
fitas so,
de fato, prejudiciais. Ensinam demais; so demasiado indolores. Um
homem que
aprenda dessa forma no sabe aprender de nenhuma outra. Fica
congelado em qualquer
que seja a posio que lhe derem as fitas. Agora se no dessem fitas a
uma
pessoa e a forassem a aprender manualmente, por assim dizer, desde o
incio; ento
essa pessoa ganharia o hbito de aprender, e de continuar sempre a
faz-o. No
lgico? Assim que tenha esse hbito bem enraizado, pode ser-lhe dada
uma pequena
quantidade de conhecimento em fita, talvez, para preencher falhas ou
ajustar
pormenores. Depois pode fazer novos progressos por ele prprio. Poderia
transformar
os seus metalrgicos Hensler em metalrgicos Beeman dessa forma e
no precisaria
de vir Terra buscar novos exemplares.
O noviano acenou e sorveu um pouco da sua bebida.
- E aonde que vamos buscar o conhecimento, sem fitas? No vcuo
interestelar?
- Nos livros. Estudando os prprios instrumentos. Pensando.
- Livros? Como que possvel compreender os livros sem educao? .

- Os livros so feitos de palavras. As palavras podem, na sua maior


parte, ser entendidas.
As palavras especializadas podem ser explicadas pelos tcnicos que
vocs
j tm.
- E a leitura? Autoriza as fitas de leitura?
- As fitas de leitura esto bem, acho eu, mas tambm no h qualquer
razo para
que no se aprenda a ler maneira antiga. Pelo menos em parte.
- Porque assim se ganham bons hbitos desde o incio? - disse o noviano.
- Sim, sim - disse George alegremente. O homem estava a comear a
perceber.
- E quanto matemtica?
- Isso o mais fcil de tudo, Sr.... Honorvel. A matemtica diferente
das outras
matrias tcnicas. Comea com determinados princpios simples e
avana por etapas.
Pode comear-se do nada e aprender. Est praticamente estruturada
para isso. Depois,
quando j se sabe o tipo de matemtica indicado, os outros livros
tcnicos tornamse bastante compreensveis. Especialmente se se comear com os mais
fceis.
- H livros fceis?
- Com certeza. Mesmo que no houvesse, os tcnicos que vocs j tm
podiam
tentar escrever livros fceis. Alguns deles podiam ser capazes de pr
algum do seu
conhecimento em palavras e smbolos.
- Meu Deus! - disse o noviano s pessoas que o rodeavam. - O diabinho
tem resposta
para tudo.
- Tenho. Tenho - gritou George. - Perguntem-me.
- J tentou, voc mesmo, aprender atravs de livros? Ou isto ainda s
teoria
para si?
George virou-se para deitar um rpido olhar a Ingenenescu, mas o
historiador estava
impassvel. A sua expresso no indicava nada a no ser um interesse
moderado.
- J - disse George.
- E acha que funciona?
- Sim, Honorvel- disse George impacientemente. - Leve-me consigo
para Novia.
Posso organizar um programa e dirigir...

- Espere, tenho mais algumas perguntas a fazer. Quanto tempo seria


necessrio,
supe voc, para que voc se tornasse num metalrgico capaz de
operar uma mquina
Beeman, supondo que partia do nada e no utilizava fitas Educacionais?
George hesitou.
- Bem... anos, talvez.
- Dois anos? Cinco? Dez?
- No lhe sei dizer, Honorvel.
- Bem, a est uma pergunta vital para a qual voc no tem resposta, ou
tem? Digamos,
cinco anos? Parece-lhe razovel?
- Acho que sim.
- Muito bem. Segundo esse seu mtodo, teramos um tcnico a
estudando metalurgia
durante cinco anos. Durante esse perodo de tempo no teria para ns
qualquer
utilidade, como deve reconhecer, mas teria de ser alimentado, alojado e
pago
durante todo. esse tempo.
- Mas...
- Deixe-me acabar. Depois, quando ele tivesse terminado e pudesse usar
as Beeman,
teriam passado cinco anos. No acha plausvel que nessa altura j
usssemos
Beemans diferentes, que ele no seria capaz de operar?
- Mas nessa altura j ele seria perito em aprender.
Poderia estudar os novos pormenores necessrios numa questo de
dias.
- o que voc diz. E supondo que esse seu amigo, por exemplo, tivesse
estudado
as Beeman por sua conta e tivesse conseguido aprender o seu uso; seria
ele to perito
nelas como qualquer concorrente que o tivesse aprendido atravs de
fitas?
- Talvez no... - comeou George.
- Ah - disse o noviano.
- Espere, deixe-me acabar. Mesmo que no saiba to bem determinada
coisa, a capacidade
de aprender sempre mais que importante. Seria capaz de inventar
coisas,
coisas novas que nenhuma pessoa educada pelas fitas poderia. Teria um
depsito
de pensadores criativos...
- Enquanto estudava - disse o noviano - inventou alguma coisa nova?
- No, mas sou apenas um e no estudei muito...

- Sim... Bem, senhoras e senhores, j fomos suficientemente entretidos?


- Espere - gritou George, em sbito pnico. - Quero marcar uma
entrevista particular.
H coisas que no posso explicar pelo visifone. H pormenores...
O noviano olhou por cima de George.
- Ingenenescu! Acho que j lhe fiz o favor. Agora, falando a srio, tenho
um dia
muito cheio amanh. Passe bem!
O visor apagou-se.
As mos de George saram disparadas na direo do visor, como se num
impulso
extremo pretendesse devolver-lhe a vida com safanes.
- Ele no acreditou em mim - gritou George. - Ele no acreditou em mim.
- Claro que no, George -disse Ingenenescu - Pensavas realmente que
ele acreditaria?
George mal o ouvia.
- E por que no? tudo verdade. tudo para seu beneficio. Sem riscos.
Eu e alguns
homens com quem trabalhar... Uma dzia de homens aprendendo
durante anos
custariam menos que um tcnico... Ele estava bbado! Bbado! No
compreendeu.
George olhou em volta sem flego.
- Como que eu posso entrar em contacto com ele?
Tenho de fazer. Isto foi mal feito. No devia ter usado o visifone. Preciso
de tempo.
Face a face. Como que eu...
- Ele no te receber, George - disse Ingenenescu - E se o fizesse no
acreditaria
em ti.
- Acreditaria sim, estou-lhe dizendo. Se no estiver bebendo. Ele... George virouse
abruptamente para o historiador e os seus olhos aumentaram de
tamanho. - Por
que que me chamou George?
- No o teu nome? George Platen?
- Conhece-me?
- Sei tudo sobre ti.
George permaneceu imvel, excetuando a respirao que fazia o seu
peito subir e
descer.
- Quero ajudar-te, George - disse Ingenenescu -J te disse. Tenho lhe
estudado e
quero ajud-o.
George gritou.

- No preciso de ajuda. No sou dbil mental. O mundo todo que , eu


no. Rodou sobre si mesmo e dirigiu-se para a porta.
Abriu-a com violncia e dois policiais levantaram-se repentinamente dos
seus postos
de guarda e agarraram-no.
Por mais que se debatesse, George sentiu o hipo-pulverizador na zona
macia mesmo
abaixo da curva do seu maxilar, e foi tudo. A ltima coisa de que se
lembrava era
da cara de Ingenenescu, observando-o com leve preocupao.
George abriu os olhos para a brancura de um teto. Lembrava-se do que
tinha
acontecido. Lembrava-se muito de longe, como se tivesse acontecido a
outra pessoa.
Olhou o teto at que a brancura lhe encheu os olhos e lhe lavou o
crebro, deixando
espao, parecia, para novos pensamentos e novas formas de pensar.
No sabia h quanto tempo ali estava deitado, ouvindo o fluir dos seus
prprios
pensamentos.
Ouviu uma voz ao ouvido: - Ests acordado?
E George ouviu os seus prprios gemidos pela primeira vez. Teria estado
gemendo?
Tentou virar a cabea.
- Di-te, George? - disse a voz.
- Curioso - murmurou George. - Estava to ansioso por deixar a Terra.
No compreendi.
- Sabes onde ests?
- De volta ... Casa. - George conseguiu virar-se. A voz pertencia a
Omani.
- curioso eu no ter percebido - disse George... Omani sorriu
docemente.
- Dorme outra vez...
George adormeceu.
E acordou de novo. A sua mente estava lcida.
Omani estava sentado ao lado da cama lendo, mas pousou o livro logo
que os
olhos de George se abriram.
George sentou-se com muito esforo. - Ol - disse. -Tens fome?
- Podes crer. - Fitou Omani com curiosidade. - Fui seguido quando sa,
no fui?
Omani acenou com a cabea.
- Estiveste sempre sob observao. amos conduzir-te a Antonelli e
deixar-te descarregar

a tua agressividade. Sentimos que essa era a nica forma de


progredires.
As tuas emoes estavam bloqueando o teu avano.
- Estava completamente enganado a respeito dele disse George, com
uma ponta
de embarao.
- Agora no interessa. Quando paraste para olhar para o quadro de
informaes
de Metalurgia, no aeroporto, um dos nossos agentes comunicou-nos a
lista dos nomes.
Tu e eu tnhamos falado suficientemente sobre o teu passado para que
eu percebesse
o significado do nome de Trevelyan ali. Perguntaste o caminho para a
Olimpada;
havia possibilidades disto acabar no tipo de crise que procurvamos;
mandamos
Ladislas Ingenenescu ir ter contigo ao salo e tomar conta do caso.
- Ele um homem importante no governo, no ?
- , sim.
- E vocs mandaram-no tomar conta do caso. Faz-me sentir importante.
- Tu s importante, George.
Tinha chegado um guisado espesso, fumegante, cheiroso. George
arreganhou os
dentes como um lobo e empurrou os lenis de maneira a libertar os
braos. Omani
ajudou-o a montar o tabuleiro de cama. Por um momento, George
comeu em silncio.
Depois disse:
- Acordei aqui uma vez, antes, por pouco tempo.
- Eu sei - disse Omani - Eu estava aqui.
- Pois, eu lembro-me. Sabes, tudo tinha mudado. Era como se estivesse
demasiado
cansado para sentir emoes. J no sentia raiva. S podia pensar. Era
como se me
tivessem dado uma droga para acabar com as emoes.
- No deram - disse Omani. - Apenas um sedativo. Tu descansaste.
- Bem, de qualquer forma, estava tudo claro, como se eu sempre tivesse
sabido
mas nunca tivesse ouvido a mim prprio. Que que eu queria que Novia
me deixasse
fazer?, pensei. Queria ir para Novia e levar comigo um grupo de jovens
no educados
para ensinar atravs de livros. Queria estabelecer uma Casa para Dbeis
Mentais
(como aqui), e a Terra j as tem, muitas at.
Os dentes brancos de Omani brilharam quando ele sorriu.

- O nome correto para stios como este Instituto de Estudos Superiores.


- Agora percebo - disse George - to facilmente que estou espantado
com a minha
cegueira anterior. Afinal, quem que inventa os instrumentos novos que
necessitam
de novos tcnicos? Quem que inventou os espectrgrafos Beeman, por
exemplo?
Um homem chamado Beeman, suponho, mas no poderia ter sido
educado atravs
de fitas, seno como que ele teria feito esse progresso?
- Exatamente.
- E quem que faz as fitas Educacionais? Tcnicos especiais de
fabricao de
fitas? Ento quem que faz as fitas para form-os? Tcnicos mais
avanados? Ento
quem que faz as fitas... Percebes o que quero dizer. Tem de haver um
fim em algum
ponto. Tem de existir em algum lugar homens e mulheres com
capacidade para
pensamento criativo.
- Sim, George.
George reclinou-se, olhou por cima da cabea de Omani, e por
momentos algo de
irrequieto voltou aos seus olhos. - Por que que no me disseram tudo
isto no
incio?
- Ah, se pudssemos - disse Omani -, o trabalho que isso nos pouparia.
Podemos
analisar uma mente, George, e dizer que este dar um arquiteto
competente e aquele
um bom carpinteiro, mas no temos nenhum processo de detectar
capacidade
para pensamento original e criativo. algo demasiado sutil. Temos
alguns mtodos
empricos para detectar indivduos que possivelmente ou
potencialmente podem ter
esse talento.
No Dia da Leitura, esses indivduos nos so comunicados. Tu foste um
deles, por
exemplo. Grosso modo, o nmero de indivduos comunicados nessas
condies anda
por volta de um em dez mil. Quando chega o Dia da Educao, esses
indivduos so
verificados outra vez, e chega-se concluso de que nove em cada dez
eram falsos
alarmes. Os que sobram so enviados para lugares como este.

- Bem, que que h de mau em dizer s pessoas que um em cada... em


cada cem
mil acaba em lugares como este? disse George. - Nesse caso j no seria
um choque
to grande para os que vm.
- E os que no vm? Os noventa e nove mil novecentos e noventa e
nove que no
vm? No podemos permitir que todas essas pessoas se considerem uns
falhados.
Aspiram a uma profisso e, de uma forma ou de outra, todos a
conseguem. Todos
podem pr a seguir ao nome: No-sei-quantos registrado. De uma ou
doutra forma
cada indivduo tem o seu lugar na sociedade e isso necessrio.
- Mas, e a ns? - disse George. - As excees, uma em cada dez mil?
- No podemos lhes dizer. precisamente isso. o teste final. Mesmo
depois de
termos reduzido as possibilidades no Dia da Educao, nove em cada
dez dos que
vm para aqui ainda no so propriamente gnios criativos, e no h
qualquer forma automatizada de distinguir esses nove do dcimo que
ns queremos. O dcimo temde se denunciar a ele prprio.
- Trazemos-lhes para uma destas casas para Dbeis Mentais e aquele
que no
aceitar esse fato o homem que ns queremos. um mtodo um pouco
cruel, mas
funciona. No adianta dizer a uma pessoa: Podes criar. Cria. muito
mais seguro
esperar que algum diga Eu posso criar, e vou faz-o quer vocs
queiram quer
no. H dez mil pessoas como tu, George, que suportam o avano
tecnolgico de
mil e quinhentos mundos. No podemos dar-nos ao luxo de perder um
recruta para
esse nmero, ou de desperdiar o nosso esforo em algum que no
preenche as
condies necessrias.
George afastou o prato vazio do caminho e levou uma chvena de caf
boca.
- Que que acontece s pessoas que vm para aqui e no... preenchem
as condies?
- Normalmente so educados atravs de fitas e transformam-se em
cientistas sociais.
Ingenenescu um deles. Eu sou psiclogo registrado. Somos da segunda
diviso,
por assim dizer.

George terminou o caf.


- Ainda tenho uma dvida - disse.
- E o que ?
George atirou o lenol para o lado e levantou-se. - Por que que lhe
chamam
Olimpadas?
73

Vale a pena ler, vejam! (I Just Make Them Up, See!). Copyright 1957 by Fantasy
House,
Inc. Originalmente publicado en Fantasy and Science Fiction, fevereiro de 1958.
Profisso (Profession). Copyright 1957 by Street and Smith Publications, Inc.
Originalmente publicado em Astounding Science Fiction, julho de 1957.
A Sensao de Poder (The Feeling of Power). Copyright 1957 by Quinn
Publishing Co.,
Inc. Originalmente publicado em //: Worlds of Science Fiction, fevereiro de 1958.
A noite Moribunda (The Dying Night). Copyright 1956 by Fantasy House, Inc.
Originalmente publicado em Fantasy and Science Fiction, julho de 1956.
Estou em Porto Marte sem Hilda (Im in Marsport without Hilda). Copyright
1957 by
Fantasy House, Inc. Originalmente publicado em Venture Science Fiction, novembro
de 1957.
Os Abutres Bondosos (The Gentle Vultures). Copyright 1957 by Headline
Publications,
Inc. Originalmente publicado em Super-Science Fiction, dezembro de 1957.
Todos os Problemas do Mundo (All the Troubles of the World). Copyright 1958
by
Headline Publications, Inc. Originalmente publicado em Super-Science Fiction, abril
de 1958.
Meu Nome se escreve com S (Spell My Name with an S). Copyright 1958
by
Ballantine Magazine, Inc. Originalmente publicado em Star Science Fiction, janeiro de
1958,
com o ttulo: S, as in Zebatinsky.
A ltima Pergunta (The Last Question). Copyright 1956 by Columbia
Publications, Inc.
Originalmente publicado em Science Fiction Quarterly, novembro de 1956.
O Garotinho Feio (The Ugly Little Boy). Copyright 1958 by Galaxy Publishing
Corporation. Originalmente publicado em Galaxy Magazine, setembro de 1958, com o
ttulo:
Lastborn.