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Operaes semnticas
sobre construes

Um exemplo: a negao e o advrbio


A mais importante lio a tirar da anlise da relao
sujeito-predicado
que, para compreender
o sentido de
relaes gramaticais
dotadas
de alguma complexidade,
temos obrigatoriamente
que ir alm dos dados, supondo
(ou explicitando)
esquemas
abstratos
subjacentes
aos
mesmos. Uma outra considerao que vrios esquemas
subjacentes no esclarecem os mesmos aspectos dos "dados": h caractersticas
das frases que se explicam de
maneira mais convincente pela hiptese de que a orao
um predicado acompanhado
de vrios argumentos;
h
outras para as quais a hiptese de "pequenas cenas"
mais apropriada.
A mesma "moral da. histria" emerge
na discusso de dois outros fenmenos gramaticais que
sero assunto desta seo: a negao e a "modificao do
verbo pelo advrbio".
A negao segundo a gramtica
tido

O que significa negar? Que efeito tem, para o senda orao, a presena de palavras como no ou

nunca? A gramtica tradicional classifica essas palavras


como advrbios de negao, e pela definio geral de advrbio leva-nos a pensar que "modificam
o verbo".

uma hiptese aparentemente


correta, cujas raizes devem
ser buscadas na orientao gramatical, cujas idias sobre
a relao sujeito-predicado
j foram discutidas. Viu-se que
segundo essa orientao a orao a ser tomada como padro para todas as demais era composta de Nome
Verbo de Ligao
Nome, como no exemplo

( 1) As cobras so venenosas.
e que nesse esquema o verbo expressava uma incluso de
classes ("a classe das cobras inclui-se na classe dos animais venenosos").
"Modificar o verbo pela negao" significa, nesse contexto, excluir que haja compatibilidade
entre o sujeito e o predicado.
Por exemplo,
(2) As cobras no so venenosas.
significaria que as idias de "cobra" e de "animal venenoso" so incompatveis; ou, ainda, que entre o conjunto
das cobras e o conjunto dos animais venenosos no h
qualquer interseco.
Quando se esquece que o verbo por excelncia da
gramtica clssica o de ligao e que sua funo indicar
compatibilidade,
a afirmao de que o advrbio de negao
"modifica o verbo" acaba sendo entendida de maneira distorcida ou - como acontece nas gramticas escolares acaba no sendo compreendida
de maneira alguma. Mas,
mesmo quando recolocada em seu contexto prprio, a afirmao de que o advrbio de negao modifica o verbo
problemtica.
Tomemos o exemplo (3):
(3)

Todos os senadores no so favorveis nova


lei.
H duas interpretaes
possveis para essa orao: na primeira, vale a parfrase (4); na segunda valem as parfrases (5) e (6):

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( 4) Todos os senadores so desfavorveis nova lei.


(5) Os senadores no so todos favorveis nova
lei.
(6) Nem todos os senadores so favorveis nova
lei.
A hiptese de que a negao indica que h incompatibilidade entre o sujeito e o predicado permite justificar a primeira das duas interpretaes,
isto , a interpretao
segundo a qual todos os senadores se opem nova lei;
explicar a segunda interpretao
aparece, ao contrrio,
como um problema sem soluo, alis um problema suficientemente grave para induzir ao abandono da prpria
explicao clssica.

A negao e a relao predicado-argumentos


Para superar o impasse que ficou caracterizado
a
propsito das frases (3), (4), (5) e (6) preciso, an tes
de mais nada, abandonar
a idia de que a negao s
modifica o verbo. Na verdade, as expresses negativas
so mais numerosas do que sugere a gramtica tradicional,
e o advrbio no , entre todas, uma das menos confiveis, pelos equvocos a que d margem.
Comecemos por observar que as lnguas colocam
nossa disposio desde prefixos negativos, como in-, anti-,
a~, des-, exemplificados em
(7) Ele infeliz; este um fenmeno atpico; as
duas superfcies so desiguais; temos adotado
um comportamento
antipatritico;
at variantes do advrbio no:
(8) no muito / nem sempre I nem muito
nem um / nenhum
e frmulas negativas feitas para servir de moldura a frases
inteiras:

(9)

No verdade que. .. / No acontece que ...


Ex.: No verdade que Colombo visitou a ndia.
Para compreender
(4) e (6) prefervel que tomemos como paradigma de todas as negaes a expresso
"No verdade que ... " ou "No se d o caso que ... ",
entendendo que o espao das reticncias precisa ser preenchido por uma orao de sentido completo. Assim, alguns
dos exemplos j propostos
seriam reformulados
como
segue:
(4') No verdade que todos os senadores so favorveis nova lei.
(7') No verdade que ele feliz; no verdade
que este um fenmeno tpico; no verdade
que as duas superfcies so iguais; no verdade que temos adotado um comportamento
patritico.
(Em muitos casos, porm, as parfrases obtidas por esse
mtodo deixam a desejar, por exemplo, quem desfavorvel a alguma causa luta mais fortemente contra ela do
que quem no favorvel.)
Em segundo lugar, convm que nos convenamos de
que a negao se aplica a outras expresses da orao que
no o verbo. Observemos
estes dilogos:
(10) A: Se os pais so diabticos, os filhos tambm
so?
B: No necessariamente.
(l1) A: Napoleo tinha somente dois irmos?
B: No.
(12) A: Os militares eram favorveis deposio
do presidente?
B: Nem todos.
O que se nega nesses exemplos no que os filhos de
diabticos sejam diabticos,
que Napoleo
tivesse dois
irmos ou que os militares fossem favorveis deposio
do presidente: nega-se que os filhos de diabticos sejam

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necessariamente
diabticos, que Napoleo tivesse some", e
dois irmos, ou que a disposio para derrubar o presidente fosse unnime entre os militares. A negao incide,
em suma, sobre a idia de necessidade expressa por necessariamente, sobre a restrio expressa por s e sobre a
idia de totalidade expressa por todos.
Para propor uma explicao da ambigidade da or~o (3), procuraremos tirar proveito da idia de que a negao pode incidirsobre
expresses de quantidade, e mais
geralmente que a negao e as palavras que exprimem
generalidade podem interagir.
No captulo anterior mostrou-se que possvel criar predicados (ver Sujeito e verbo;
predicado e argumentos)
esvaziando na orao certas posies nominais e imaginando maneiras alternativas de preencher as lacunas assim obtidas. Falamos tambm da possibilidade de construir afirmaes que exprimem generalizaes sobre esses predicados.
Pois bem: no modelo que analisa as oraes da lngua
como o preenchimento
de um predicado com um nmero
determinado de argumentos por um igual nmero de expresses reerenciais possvel no s generalizar sobre
predicados, mas tambm neg-Ias; as duas operaes podem, alis, ser aplicadas sobre um mesmo predicado, com
a alternativa de evocar primeiro a generalizao
para depois neg-Ia, ou de negar primeiro e depois generalizar.
Conforme se adota uma ou outra alternativa, a frase obtida
expressar a negao de uma generalizao, como em (13),
ou a generalizao de uma negao, como em (14):
(13)

a. Vale

de

(= todo

todo
menino

menino

(... ,

corre).

corre)

b. No verdade que
que (... , corre)).
ele

que
ele

(vale

de lodo menino

c=:::=

(14)

a. No verdade que (. .. corre).


b. Vale de todo qzenino que (no verdade
que ( .. .: corre)).
ele
Pela distino que acabamos de fazer entre "generalizar uma negao" e "negar uma generalizao"
explica-se a ambigidade de nossa orao
(3) Todos os senadores no so favorveis nova
lei.
Utilizando as maneiras de expressar-nos que nos serviram
construo de (13) e (14), (3) precisaria ser traduzida
de duas maneiras diferentes:
(3')
No verdade que (vale para todo senador
que (ele favorvel nova lei)). = (6) Nem
todos os senadores so favorveis nova lei.
(3") Vale de todo senador que (no verdade que
(ele favorvel nova lei)). = (4) Todos os
senadores so desfavorveis nova lei.
Observando essas duas tradues fica evidente que os
"ingredientes"
que intervm na formulao de ambas so
exatamente os mesmos, variando somente a ordem em que
foram usados. Os semanticistas costumam usar essas diferenas de ordem para ilustrar diferenas
de escopo da
negao, isto , diferenas quanto aos contedos que a
negao afeta, dada a maneira como se insere na construo do sentido global da orao.
Quando interpretamos (3) como (6), a negao tem escopo mais amplo
que a generalizao; quando interpretamos
(3) como (4),
a generalizao
tem escopo mais amplo que a. negao.
Na semntica das construes complexas, a noo de
escopo, definida como "conjunto de contedos semnticos
sobre os quais uma operao significativa atua", extremamente importante.
possvel explicar como diferenas de escopo uma
srie de diferenas entre frases, como (15) e (16), que

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repetem sob esse ponto de vista os exemplos (32) e (33)


do primeiro captulo:
(15) a. Todos os homens leram alguns livros.
b. Alguns livros foram lidos por todos os homens.
(16) a. Alguns ex-alunos tm visitado o professor
aposentado.
b. O professor aposentado
tem sido visitado
por alguns ex-alunos.
ou como (17), onde as alternativas de escopo dizem respeito interao da negao com o advrbio necessaria-

mente:
(1,7) a. Os mudos no so surdos necessariamente.
b. Os mudos no so surdos, necessariamente.
Tambm possvel explicar pela noo de escopo a
dupla interpretao
de certas oraes ambguas:
(18) A luzinha se acende se acaba a gasol ina ou h .
um defeito na parte eltrica.
a. A falta de gasolina ou um defeito na parte
eltrica faz com que a luz se acenda.
b. A falta de gasolina faz com que a luz se
acenda, exceto se houver um defeito na
parte eltrica.
(19) Ele no trabalha como professor porque precisa de dinheiro.
a. No trabalha como professor, e isso porque
precisa de dinheiro.
b. Trabalha como professor, mas no porque precisa de dinheiro.

cessariamente todos os contedos da orao em que ocorre;


munidos dessa noo, analisaremos
a seguir o exemplo
(20) :
(20) Pedro no apresentou Jos a Maria.
(20) um exemplo muito banal de orao negativa
no s porque no comporta nem coordenao
de oraes nem subordinao,
mas tambm porque no lana
mo de palavras de difcil interpretao como todos, quase
ou necessariamente. Entretanto
(20) exemplifica um fato
bastante comum na interpretao das oraes do portugus:
o fato de que os contedos afetados pela negao so exatamente os mesmos que apresentamos
como dotados de
maior impacto informativo.
Para esclarecer essa afirmao, comecemos por explicar o que entendemos por "impacto informativo".
As expresses que compem oraes usadas na comunicao efetiva no so igualmente importantes para dinamizar a comunicao entre os falantes. Algumas apresentam contedos
que estavam presentes de antemo na
mente dos interlocutores,
independentemente
do que se
fala; outras so apresentadas
ao ouvinte como veiculando
informaes novas, de que ele no dispunha antes que o
locutor as transmitisse pela fala. A distino entre "previamente conhecido" e "novo" particularmente
sensvel
em seqncias de discurso que se compem de uma pergunta e uma resposta, como, por exemplo, este hipottico
minidilogo entre os locutores A e B:
(21)

A: O que trouxe, desta vez, o carteiro?


B: Desta vez, o carteiro trouxe uma enco-

menda.
Negao e unidades informativas
A noo de escopo ajuda-nos a compreender
a negao como uma operao significativa que no afeta ne-

Fica claro que no contexto criado pela pergunta de A a


idia de que o carteiro trouxe algo compartilhada
pelos
dois interlocutores;
ao contrrio, a idia de que esse algo
uma encomenda aparece como nova - alguma coisa de

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que se fica sabendo, precisamente


por efeito do dilogo.
Vrias terminologias tm sido propostas para separar em
(21)B o segmento que contm informaes compartilhadas e o segmento que comporta informaes novas. Aqui,
chamaremos
o primeiro de tema e o segundo de rema.
Na linguagem falada, a entoao, as pausas, a localizao dos acentos de frase so pistas importantssimas
que nos ajudam a segmentar as oraes em tema e rema;
uma outra pista importante
a ordem das palavras.
Assim, a resposta do dilogo (21) no poderia ser dada
com nfase em o carteiro: (22) um dilogo estranho:
(22)

A: O que trouxe, desta vez, o carteiro?


B: Desta vez, o carteiro trouxe uma
menda.

enco-

Assim,

Quem
o que
etc.

foi
era

.
.

pergunta

(24) A. O que trouxe, desta vez, o carteiro?


correspondem
as respostas (24) B e (24) C:
(24) B. Desta vez, o carteiro trouxe uma enco-

menda.
C. Desta

vez,

o que

o carteiro

trouxe

foi

uma encomenda.
pergunta

(25)A

correspondem

as respostas

(25)B

(25)C:
(25)

A. O que fez, desta vez, o carteiro?


B. Desta vez, o carteiro trouxe uma enco-

menda.
C. Desta

vez, o que o carteiro

uma encomenda.

(26)

fez foi trazer

Desta vez, o que


uma encomenda.

o carteiro

trouxe

no foi

e
Desta vez, o que o carteiro no trouxe foi
uma encomenda.
Temos aqui, indiscutivelmente,
dois escopos diferentes da
negao: ora ela atinge todo o rema (uma encomenda),
ora ela afeta o verbo .da orao subordinada,
que est
por sua vez fora do rema; nesse caso o verbo e a negao
fazem parte do tema. As oraes equacionais (26) e (27)
correspondem,
entretanto, a uma nica orao (da lngua
escrita), a saber,
(28) Desta vez, o carteiro no trouxe uma encomenda.
Disso se conclui que (28) admite duas interpretaes diferentes conforme o advrbio de negao que precede o
verbo tem por escopo:
(a) o verbo trouxe e nada mais;
(b) todo o rema (uma encomenda).
Em portugus, no possvel negar qualquer "pedao" do
tema que no seja o verbo; e no possvel negar somente
uma parte do rema, sempre necessrio neg-lo como um
todo.
Ao cabo dessa discusso, podemos voltar orao
dada no incio,
(27)

Um teste geralmente confivel para distinguir o te a


e o rema da orao consiste em formular parfrases na ,
forma .de equaes por meio da frmula
(23)

As oraes "equacionais"
que acabamos
de construir,
(24) C e (25) C, separam de maneira inconfundvel
o
tema e o rema da orao; tudo aquilo que vem antes do
verbo de ligao pertence ao tema; tudo aquilo que vem
depois pertence ao rema. Alm disso, as parfrases equacionais construdas com base no esquema (23) apresentam uma peculiaridade
para a qual convm que o leitor
atente: h sempre duas maneiras de neg-Ias, conforme a
negao' se aplique ao verbo de ligao ou ao verbo da
orao relativa: da a distino entre

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Consideremos, por fim, um exemplo em que o advrbio ambguo quanto sua classificao:
(32) Em portugus claro; Jos deu para trs.
em que podemos ter dois significados:
(32) a. Jos informou sua desistncia em portugus
claro (advrbio de frase);
b. Em portugus claro, eu informo a desistncia de Jos (advrbio de enunciao).
Tanto no tocante negao, quanto no tocante aos
advrbios, a noo de escopo nos parece til para buscar
respostas a inmeras perguntas que ficam em aberto. Esperamos ter convencido o leitor de que as respostas devem
ser buscadas pelo aprofundamento da orientao .geral
deste captulo: os aspectos problemticos da negao e
da incidncia dos advrbios se esclarecem na medida em
que enquadramos a orao em esquemas abstratos, que
vo alm da observao superficial das frases e apontam
para o processo de produo das mesmas.