Você está na página 1de 2

1

Os limites movedios
da semntica

Alguns pressupostos
Espera-se de um livro de iniciao sobre qualquer
disciplina que comece por uma ou mai definies da disciplina em questo, que delimite claramente o conjunto de
fatos a que a disciplina se aplica, e que enumere e ilustre
seus conceitos centrais. Uma introduo semntica conslruda segundo esse modelo comearia provavelmente
por
afirmaes genricas como "a semntica a cincia que
estuda a significao"
e prosseguiria expondo um corpo
de doutrina supostamente
acabado.
Duvidamos que esse enfoque seria realmente esclarecedor para o leitor. As posies sobre o que significao
so inmeras e extremamente
matizadas e vo desde o
realismo dos que acreditam que a lngua se superpe como
uma nomenclatura
a um mundo em que as coisas existem
objetivamente,
at formas de relativismo extremado,
segundo as quais a estrutura da lngua que determina nossa
capacidade de perceber o mundo; desde a crena de que
11 significao de uma expresso fica cabalmente
caracterizada pela traduo em outra expresso, at a crena de

que qualquer traduo impossvel e para compreender a


significao de uma palavra ou frase se exige a participao direta em atividades de um determinado
tipo.

emprego, que costuma ser chamado de "metalingstico",


tem exigncias prprias, que o distinguem do uso corrente
em que utilizamos a linguagem para falar do "mundo";

A palavra cincia evoca domnios de investigao claramente definidos, a respeito dos quais os cientistas aperfeioaram mtodos de anlise unanimemente
aceitos e elaboraram conhecimentos
coerentemente
articulados e fiis
aos fatos. Ao contrrio disso, a semntica um domnio
de investigao de limites movedios; semanticistas de diferentes escolas utilizam conceitos e jarges sem medida
comum, explorando em suas anlises fenmenos cujas relaes no so sempre claras: em oposio imagem integrada que a palavra cincia evoca, a semntica aparece,
em suma, no como um corpo de doutrina, mas como o
terreno em que se debatem problemas cujas conexes no
so sempre bvias.

2) analisaremos frases e expresses do ponto de vista


da sua significao, mas para isso teremos que nos referir
inmeras vezes' sua forma.
Tratar uma expresso ou
frase do ponto de vista de sua forma analis-Ia sintaticamente, e toda anlise semntica pressupe que sejam dadas
de antemo informaes sintticas sobre as prprias expresses. No nos afastaremos dessa prtica corrente; apenas, por razes de espao, fingiremos muito mais freqentemente do que desejaramos que as questes sintticas so
claras, e no apresentam problemas;

Pareceu-nos que a existncia de orientaes distintas


e a disperso prpria da disciplina semntica deveria ser
mostrada ao leitor. Da a deciso de no construir o livro
em torno de escolas ou de conceitos tericos, mas em torno
de problemas.
Escolhemos problemas que tiveram grande
importncia na reflexo sobre a significao ao longo dos
ltimos cem anos, e que nos pareceu possvel discutir sem
excesso de tecnicismos.
O leitor que aceitar a tarefa de
refletir sobre esses "exemplos"
poder utiliz-los em seguida para balizar o campo e para situar outros problemas
semnticos sobre os quais venha a informar-se.
Essas so,
a nosso ver, etapas necessrias de um processo em que a
conceituao abstrata deve aparecer depois.
A leitura deste livro nada pressupe alm de sensibilidade para os fatos de lngua; para 'situar a reflexo que
ele estimula convm, contudo, ter em 'mente trs limites:
1) . estaremos falando, sempre, sobre fatos de lngua,
ou seja, utilizaremos a lngua para falar dela prpria. Esse

3) trataremos
a anlise dos fatos de lngua, sob a
perspectiva da teoria que os apontou.
Assim, no vamos
tomar sempre um mesmo tpico e trat-Ia de vrios pontos
de vista. Alguns deles apenas sero tratados de um ponto
de vista, e isso porque nos parece importante que o leitor
obtenha pela leitura deste livro um espectro da rea e no
apenas um ponto de vista de anlise.
Dito isso, podemos passar nossa introduo semntica.