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A significao das
palavras

Fonte de oposies, relaes e implcitos


Nos captulos anteriores, perguntamo-nos
que significao corresponde de maneira regular a certas construes
gramaticais.
Isto deve ter causado surpresa, pois tradicional apontar-se como amostra privilegiada da investigao semntica a descrio do sentido de palavras, tal como
feita nos mais diferentes tipos de dicionrios, mas nunca
o estudo do sentido das construes gramaticais.
Neste captulo, voltar-nos-emos
para temas semnticos mais tradicionais:
trataremos, entre outras, de noes
como a sinonmia, a antonmia, a hiponmia ou a duplicidade de sentido. Aastar-nos-emos,
contudo, do tipo de
tratamento
que essas noes costumam receber: por um
lado, procuraremos
vincular essas noes, que dizem respeito a palavras, com outras como as de parfrase, contradio, conseqncia e ambigidade, que dizem respeito
a frases completas; por outro lado, mostraremos que, alm
de descrever relaes de sentido entre palavras, servem
com freqncia para reconhecer relaes de sentido entre
construes gramaticais ou mesmo efeitos de sentido originados no contexto.

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Sinonmia e parfrase
Consideremos
as seguintes oraes:
(1) Pegue o pano e seque a loua.
(2) Pegue o pano e enxugue a loua.
(3) difcil encontrar esse livro.
(4) Este livro difcil de encontrar.
(5) Esta sala est cheia de fumaa.
(6) Abra a janela.
Intuitivamente,
essas oraes se renem aos pares: (1)
(2), (3)
(4), (5)
(6).
O que nos autoriza, enquanto locutores, a efetuar esses agrupamentos
a intuio de que as oraes de um mesmo par so num
sentido que teremos de esclarecer - equivalentes quanto
ao seu significado: utilizadas num grande nmero de situaes prticas, elas "dizem a mesma coisa". Essa relao tem sido chamada recentemente
de parfrase.

(1) e (2) so parfrases porque empregam as palavras sinnimas secar e enxugar; (3) e (4) so parfrases
porque empregam as mesmas palavras e porque as construes sintticas, embora diferentes, preservam as mesmas relaes de participao dos objetos no processo descrito; (5) e (6) so parfrases no porque as palavras
significam a mesma coisa, ou porque a construo sinttica seja semelhante, mas porque, na situao de uso, traduzem a mesma inteno do locutor e visam obter os
mesmos resultados. Supomos com efeito que (5) ser entendida como um pedido para abrir as janelas se for pronunciada numa sala irrespirvel.

Sinonmia

!exica!

O leitor ter observado que reservamos o termo sinonmia para caracterizar


pares de palavras como secar e

enxugar, e que falamos, a propsito das vrias frases, em


parfrase. A sinonmia lexical uma relao estabelecida entre palavras - aparece assim como. um dos fatores
possveis pelos quais duas frases se revelam como parfrases. Mas o que sinonmia? Essa pergunta vem intrigando os estudiosos h sculos; h uma resposta apenas
aparentemente
simples, segundo a qual sinonmia identidade de significao.
Essa resposta precisou conviver
sempre com um grande nmero de ressalvas: vamos considerar algumas.
(a)

Para que duas palavras sejam sinnimas,


basta que tenham a mesma extenso.

no

Diz a lenda popular que, certa vez, o rei dos animais mandou cortar a cabea de todos os bichos de boca
grande. Nessa ocasio, perderam a vida o sapo, a r, o
hipoptamo e o jacar. Se o rei dos animais tivesse mandado matar os bichos que passam parte do dia em terra
firme, e parte do dia no charco, as vtimas seriam exatamente as mesmas; mas a expresso "bichos de boca grande" e a expresso "bichos que passam parte do dia em
terra firme e parte do dia no charco" no so sinnimas.
O exemplo mostra que, para que duas expresses sejam
sinnimas, no basta que denotem o mesmo conjunto de
objetos (pessoas, animais, coisas); exige-se, alm do mais,
que os denotem por aluso a uma mesma propriedade.
Assim, mesmo que as moas mais bonitas do meu bairro
fossem, por acaso, as filhas do gerente do Banco do Brasil,
as duas expresses as moas mais bonitas do meu bairro
e as filhas do gerente do Banco do Brasil no seriam sinnimas, da mesma forma que no o so Via-Lctea e Caminho de So Tiago (que se referem, entretanto, ao mesmo
conjunto de constelaes)
nem So Lus do Maranho e
a nica cidade capital de Estado brasileiro que no foi
fundada por portugueses.
Em todos esses exemplos a
referncia
das duas expresses
idntica,
as duas

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expresses so coextensivas (tm a mesma extenso, denotam os mesmos objetos), mas tm sentidos diferentes.
Alm de identidade de extenso, a sinonmia identidade
de sentido ou, como dizem tambm os semanticistas,
de
intenso (grafado com s). Mas o que se deve entender
por identidade de sentido?
(b) Para que duas palavras sejam sinnimas preciso que faam, em todos os seus empregos, a
mesma contribuio
ao sentido da frase.
Saber o sentido de uma frase ser capaz, em circuntncias determinadas,
de dizer se ela verdadeira ou
falsa. Duas frases que tm o mesmo sentido, quando referidas ao mesmo conjunto de fatos, tm de ser arnbas verdadeiras, ou ambas falsas. Entendendo que duas palavras
so sinnimas quando contribuem da mesma maneira para
o sentido global das oraes em que intervm, alguns autores desenvolveram
um teste de sinonmia que pode ser
enunciado como segue:
(c) Duas palavras so sinnimas sempre que podem
ser substitudas no contexto de qualquer frase
sem que a frase passe de falsa a verdadeira, ou
vice-versa.
Em muitos casos, esse teste surte os efeitos desejados, ou
seja, aponta-nos como sinnimas expresses que qualificaramos como sinnimas consultando
apenas nossas intuies de falantes, e declara no-sinnimas
expresses entre
as quais percebemos intuitivamente
diferenas de sentido.
Assim, calvo e careca alternam nas frases (7) e em inmeras outras que se poderia imaginar sem alterar a verdade ou falsidade das mesmas, confirmando nossa impresso intuitiva de sinonmia:
(7)

a. Todo ...
cleta com
b. Por razes
numerosos

sonha descer uma ladeira de bicios cabelos soltos ao vento.


genticas, os homens
so mais
do que as mulheres ...

c. Para um homem '"


o maior risco o da
insolao.
Ainda assim, sempre possvel encontrar
contextos de
frase em que o princpio (c) falha: so principalmente
contextos em que se faz implicitamente
aluso forma
da palavra, ou se atribuem crenas e conhecimentos
a
algum, ou se relata indireta ou diretamente seu discurso.
Podemos, nesse sentido, imaginar frases cuja verdade ou
falsidade afetada precisamente
pelo uso das palavras
calvo e careca, que intuitivamente
haviam parecido sinnimas:
(8)

(9)
(10)

(d)

a. O Argemiro no se
de calvo, mas no
careca.
b. O Argemiro no se
de calvo, mas no
calvo.

irrita quando o chamam


suporta ser chamado de
irrita quando o chamam
suporta ser chamado de

a. A slaba tnica de "calvo" a segunda.


b. A slaba tnica de "careca" a segunda.
a. A tia Felismina
charmoso.
b. A tia Felismina
charmoso.
(A primeira orao
no uma palavra
mina.)

acha que Kojak um calvo


acha que Kojak um careca
poderia ser falsa se "calvo"
do vocabulrio da tia Felis-

A sinonmia de palavras
em que so empregadas.

depende

do contexto

As observaes que acabamos de fazer sobre o princpio (c) mostram que no possvel pensar a sinonmia
de palavras fora do contexto em que so empregadas; dito
de outra maneira, a sinonmia um fenmeno gradual, e
os diferentes contextos so mais ou menos exigentes quanto
ao princpio (c). Num extremo, temos contextos como

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(9), que envolvem o uso de aspas; trata-se de contextos


extremamente
exigentes, que obrigam a tratar como no
sinnimas quaisquer palavras tradicionalmente
apontadas
como exemplos de "mesmo sentido": oftalmologista e mdico de vista, cloreto de sdio, e sal de cozinha, aguarra:
e essncia de terebentina; num outro extremo, temos contextos como (7), em que a substituio nas condies do
critrio (c) possvel.
Essa , talvez, a forma mais impressionante
de dependncia contextual da sinonmia, mas no a nica;
nas lnguas naturais, como o portugus (em oposio s
linguagens artificiais da informtica),
palavras que so
presumidamente
sinnimas nunca ocorrem em combinaes de palavras exatamente iguais: o que se pode ver
nestes exemplos:
(11)

medo/temor
a. morrer de medo / O) morrer de temor;
b. temor pnico / (?) medo pnico;
c. Fulano de tal tem um medo que se pela. /
Fulano de tal tem um temor que se pela.

(12)

seco/enxuto
a. Ela o tipo da garota enxuta. / Ela o
tipo da garota seca.
b. Ele seco por dinheiro. / Ele enxuto por
dinheiro.
c. Mandou-nos a resposta numa carta ao estilo
dele: enxuta e amvel. / Mandou-nos a resposta numa carta ao estilo dele: seca e
amvel.

Se, como sugeriram vrios autores, a significao de


uma palavra o conjunto de contextos lingsticos em
que pode ocorrer, ento impossvel encontrar dois "sinnimos perfeitos".

(e)

Palavras presumivelmente
sinnimas sofrem sempre algum tipo de especializao,
de sentido ou
de uso.

O que acabamos de dizer a respeito de contextos lingsticos remete a uma outra ressalva necessria: presumivelmente equivalentes, as expresses sinnimas so, ainda
assim, expresses entre as quais os locutores escolhem: a
escolha , no caso, uma "procura da palavra exata" (como
na pena do escritor que corrige um texto j escrito), a
mostrar que as duas expresses no so igualmente adequadas aos fins visados; essa escolha traduz freqentemente a preocupao
de evocar ou respeitar um determinado nvel de fala, um determinado tipo de interao, ou
mesmo um certo jargo profissional:
o mdico que, aps
examinar um paciente obviamente inculto, fala de cncer
usando a palavra carcinoma ao invs de ferida brava ou
simplesmente cncer est fazendo uma de trs coisas, ou
todas elas juntas: adota um nvel de fala elevado, prprio
de pessoas cultas; desenvolve um tipo de interao que
coloca o interlocutor em situao de inferioridade e caracteriza-se como mdico pelo uso do jargo tpico de sua
classe profissional.
s vezes, a "busca da palavra certa" tem objetivos
de preciso; por exemplo, porque duas palavras que seriam
intercambiveis
em contextos informais assumem sentidos.
especficos em contextos tcnicos. Assim, roubo aplica-se
a crimes considerados mais graves pelo legislador do que
furto; e, no vocabulrio jurdico, separao, desquite e divrcio no so a mesma coisa.

Snonmia

estrutural

Dada a dificuldade de fornecer uma definio sempre


satisfatria de sinonmia, compreende-se
que muitos auto-

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res, ao falar de parfrase,


(3)

prefiram

difcil encontrar

propor

exemplos

como

este livro.

(4) Este livro difcil de encontrar.


ou seja, exemplos de parfrases com fundamento
estrutural.
Infelizmente,
a chamada
"sinonrnia
estrutural"
sofre de problemas
iguais aos da "sinonrnia
lexical".
Antes de passar a um comentrio, retomemos da bibliografialingstica
mais recente alguns exemplos de construo q4e garantiriam
uma relao de parfrase entre
frases completas:
(a)

a relao voz ativa/voz passiva:


Pedro matou Joo./Joo
foi morto

(b)

a construo de comparativo de igualdade:


Pedro to bom quanto Jos./Jos
to bom
quanto Pedro.

(c)

a construo dos comparativos de superioridade


e inferioridade,
formuladas
nos dois sentidos:
Pedro mais esperto do que Jos.z Ios menos
esperto do que Pedro.

(d)

a construo com ter I a construo


Pedro tem Joo como amigo.z.Ioo
Pedro.

(e)

construes
nominalizadas/ construes
no-nominalizadas:
Primeiro o coral cantou o hino, depois a banda
executou a marcha fnebre.z O canto do hino
pelo coral foi seguido pela execuo da marcha
fnebre pela banda.

(f)

construes com mesmo:


Wladimir Zatopek corre 3 000 metros no mesmo
tempo que o irmo do Joo.z O irmo do Joo
corre os 3 000 metros no mesmo tempo que Wladimir Zatopek.
lista poderia
ser consideravelmente
ampliada.

por Pedro.

com ser de:


amigo de

Lembremo-nos
apenas que so possveis parfrases
ao
mesmo tempo lexicais e estruturais, como
(g)
camel vendeu-me este descascador de batatas
que no funciona.z Comprei do camel este descascador de batatas que no funciona.
Como no caso da sinonmia lexical, a escolha entre
duas frases sinnimas por razes estruturais nunca completamente inocente. Assim, ao passar da voz ativa para
a passiva, fica alterada a atribuio aos vrios participantes dos papis de tema e rema (veja-se o captulo anterior
a propsito dessas noes):
(13) Pedro matou Joo.
uma frase a respeito de Pedro, ou a respeito do crime
cometido por Pedro;
(14) Joo foi morto por Pedro.
uma frase a respeito de Joo, ou a respeito do crime
de que Joo foi vtima; (13) no tem praticamente chance
de ocorrer numa histria que narra a vida de Joo- e na
qual Pedro ainda no foi mencionado;
com (14) acontece o inverso.
Alguns estudos de semntica recente tm mostrado
que, embora veiculem o mesmo "contedo cognitivo",
(15) Pedro mais esperto do que Jos.
e
(16) Jos menos esperto do que Pedro.
so habitualmente
empregadas para argumentar em sentidos contrrios:
( 15) orienta o discurso no sentido da
esperteza de Pedro; (16) orienta o discurso no sentido
da inabilidade de Jos. (Ver Escalaridade
e estrutura da
lngua.)
Talvez o melhor exemplo da precariedade da chamada
"sinonmia estrutural" o fato de que frases como (17)
e (18) no nos soam contraditrias:
(17) No foi o Zatopek que correu os 3000 metros
no mesmo tempo que o irmo de Joo; foi o

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irmo de Joo que correu os 3 000 metros no


mesmo tempo que o Zatopek.
(18)

No fui eu que comprei este descascador


batatas do camel; foi ele que me vendeu.

de

(19)

No foi Napoleo que cometeu o mesmo. erro


que Hitler; foi Hitler que cometeu o mesmo
erro que Napoleo.

Em todos esses casos, duas oraes que seriam normalmente tomadas como parfrases uma da outra so declaradas distintas pelo uso do no: assim, orienta-se o
ouvinte na busca de oposies ao invs de insistir na identidade de valores.

Questionando
a relao de sentido exemplificada em (1)-(2) e (3)-(4),
a situao resulta invertida: tanto quanto
.(5) e (6), os exemplos anteriores dependem, para ser
declarados sinnimos, de um juzo subjetivo que declara
irrelevantes as diferenas existentes.
No aprofundaremos
aqui esta noo de parfrase:
o que dissemos deveria bastar como introduo
aos escritos de Catherine Fuchs sobre o tema, e como resposta
vivel para as reaes ambivalentes que a parfrase tem
provocado: a parfrase encarada ora como distoro ora
como esclarecimento
exato e -pontual do sentido das expresses.

Conseqncia (acarretamento)
A parfrase:

fenmeno

lingstico

e hiponmia

ou situacional?

Ao cabo dessas consideraes, deveria ter ficado clara


ao leitor uma ambigidade que nos parece ser a caracterstica mais marcante da parfrase enquanto fenmeno lingstico: ela tem um fundamento real em semelhanas
de
significao das palavras ou das construes gramaticais,
mas essas semelhanas no so nunca completas; ao contrrio, revelam-se bastante precrias a uma anlise mais
acurada, como aquela que o semanticista tem obrigao de
fazer. Alm disso, podem ser explicitamente negadas pelo
falante (como nos exemplos (17) a (19)).
Assim, o reconhecimento
de uma relao de parfrase corresponde
sempre, em alguma medida, a um apagamento de diferenas que poderiam ser colocadas em relevo em outros contextos.
Ao examinar nossos exemplos de (l) a (6) provvel que o leitor tenha achado o par (5) - (6) diferente
dos dois anteriores, pela ausncia de um "fundamento lingstico" bvio na semelhana de sentido dessas oraes.

Consideremos agora outro conjunto de expresses:


(20) Um sargento da guarda rodoviria nos pediu
os documentos do Fiat.
(21) Um policial nos pediu os documentos do carro.
(22) Me, quebrei o vidro de gelia.
(23) Me, o vidro' de gelia quebrou.
possvel estabelecer
relaes de significao
entre os
pares desse conjunto.
O falante que afirma (20) aceita
necessariamente
a verdade de (21), e o mesmo acontece
com o par (22)-(23).
Tal relao tem sido denominada
de acarretamento.
O acarretamento
entre (20) e (21)
resulta da relao existente entre "um sargento da guarda
rodoviria" e "um policial"; e entre "Fiat" e "carro", relao esta que a semntica moderna denominou de hiponmia. Tambm entre (22) e (23) h acarretamento:
note-se que quem aceita (22) como verdadeira no pode
deixar de admitir (23); entretanto a criana que afirma
(23), diferentemente
daquela que afirma (22), consegue
omitir sua participao
no processo.
O que fundamenta

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a relao de acarretamento
entre (22) e (23) o fato
de que foi utilizado num caso o esquema gramatical prprio dos verbos transitivos na voz ativa em que a identificao do agente obrigatria; no outro caso foi utilizado
o esquema da voz mdia, em que s indispensvel identificar o objeto afetado pela ao.
Para indicar a relao que intercorre entre "sargento
da guarda rodoviria" e "policial", lanamos mo da noo de hiponimia. A relao hiponmia aquela que intercorre entre expresses com sentido mais especfico e expresses genricas, por exemplo, entre geladeira, liquidiiicador, batedeira de bolos, ferro eltrico etc. e eletrodomstico; a relao que intercorre entre pardal e passarinho, e que verbalizamos dizendo que "todo pardal um
passarinho, mas nem todo passarinho um pardal".

rentes aluses a um mesmo indivduo, normal que essas


aluses se. faam por meio de expresses cada vez mais
abrangentes:
(26)

Menos fceis de compreender - e s vezes francamente incompreensveis


so os discursos em que as
diferentes aluses a um mesmo objeto se fazem usando
palavras na ordem inversa: do mais geral e abrangente ao
mais especfico:
(27)

No h por que no estender o conceito de hiponmia


s construes complexas:
a construo
ativa exemplifi. cada em (22), na medida em que mais exata do que a
construo mdia exemplificada em (23), sua hipnima,
o mesmo podendo-se dizer de (24) em relao a (25):
(24)

A irritao de Pedra
funcionrios,

com a incompetncia

dos

(25) A irritao de Pedro,


e de inmeros outros casos.
A relao de hiponmia estrutura o vocabulrio da
lngua em grandes quadros classificatrios, mais ou menos
harmoniosos:
os exemplos mais clebres vm das cincias
naturais, com suas classificaes de animais e plantas:
uma ona um [elino (e no um ruminante),
portanto,
um mamfero (e no um rptil), portanto, um vertebrado
(e no um crustceo),
portanto, um animal (e no um
vegetal) .
A hiponmia afeta o discurso de vrias maneiras: por
exemplo, quando num discurso longo se sucedem dife-

Na entrada da garagem havia um Volkswagen


sedan estacionado,
encostado numa caminhonete. Pela posio do carro, Pedro percebeu
que no conseguiria entrar em casa. Ps-se
ento a buzinar furiosamente, esperando que o
proprietrio do veculo aparecesse.

Na entrada da garagem havia um veculo estacionado,


encostado
numa caminhonete.
Pela
posio do carro, Pedro percebeu que no conseguiria entrar em casa. Ps-se ento a buzinar
furiosamente,
esperando que o proprietrio do
V olkswagen sedan aparecesse.

No discutiremos aqui a dupla origem - situacional


ou lingstica - das relaes de acarretamento
que estabelecemos entre oraes: seria repetir em grande parte
nossa discusso da sinonmia. Seja lingstico ou situacional o seu fundamento,
a relao de conseqncia
entre
oraes extremamente
importante:
compreender
corretamente uma frase , numa situao dada, saber enumerar
todas as suas conseqncias.
Assim, de algum que afirmasse
(28)

Visitei o capelo militar


Paulo h alguns dias.

da

regio

de

So

e negasse simultaneamente
ter estado com um padre, poderamos pensar com razo que mentiu, fez um jogo de
palavras ou simplesmente no conhece a lngua.
.

55

54

Contradio e antonmia
Para completar o quadro das relaes de sentido que
se podem estabelecer entre oraes, falta considerarmos
o caso em que duas oraes tm sentidos incompatveis
com a mesma situao.
Pode-se obter essa situao de incompatibilidade
aproximando uma orao e a negao de sua sinnima; ou
uma orao e a negao de uma de suas conseqncias:
(29)

Pedro bgamo, mas no verdade


tenha duas mulheres.

(30)

So Pedro era mais velho do


mas no era verdade que tivesse
Mas o caso mais bvio de aproximao
incompatveis aquele em que se predicam
indivduo propriedades
opostas:
foi um cachorro

manso

que ele

que So Joo,
nascido antes.
de afirmativas
de um mesmo

(31)

Rocky
feroz.

mas foi muito

(32)

Napoleo

(33)

Ovubo o nome que o clebre escultor chins


baiano Pong Ping deu a uma escultura oval em
forma de cubo.

gostava de pizza mas detestava

pizza.

A relao que fundamenta


essas incompatibilidades
a de antonimia, um termo que tem sido aplicado a pares
de palavras como branco/preto;
colorido/incolor;
bom/
/mau; chegar/partirj
abrir/fechar;
nascer/morrer;
todo/
/nenhum.
difcil explicitar o que h de comum em todos esses
exemplos. Nesse sentido, h muito pouco de aproveitvel
em definies tradicionais,
como aquelas que falam em
"contrrio"
ou "oposto".
De fato, nascer e morrer no
exprimem exatamente aes contrrias:
representam antes
os dois momentos extremos do processo de viver: quem
nasce "comea a viver" e quem morre "termina de viver"

- uma oposiao que consiste em captar momentos diferentes de um mesmo processo, e que se reproduz em partir
e chegar (quem parte comea a viajar; quem chega termina de viajar), adoecer/sarar,
adormecer/acordar
etc.
Com abrir e fechar a relao diferente: no se trata,
evidentemente,
de momentos necessrios de um mesmo
processo (pode-se abrir um buraco na parede que, nunca
mais ser fechado), mas de processos diferentes pela direo e pelos resultados que implicam; o mesmo caso de
aproximar-se e afastar-se, subir e descer etc.
O caso de dar e receber ainda diferente: reportando-nos interpretao
das oraes como indicando "pequenas cenas" (ver Sujeito superficial e casos profundos),
dar e receber, lembre-se, poderiam ser tomados como descrio de uma mesma cena, enxergada de pontos de vista
diferentes; a oposio se estabelece agora entre os papis
correspondentes
ao sujeito gramatical:
o sujeito de dar
fonte, o de receber destinatrio;
esses dois papis so
aparentemente
incompatveis nas cenas em questo.
Ao invs de tentar sistematizar a noo de antonrnia,
que nos levaria a uma discusso intrincada, formulamos
aqui duas observaes:
a) raramente duas expresses em oposio esto no
mesmo p de igualdade no uso corrente. Os lingistas costumam dizer que uma das duas marcada, e isto corresponde no s a uma maneira peculiar de interagir com a
negao, ruas tambm ao fato de que dois termos do par
antonmico no se utilizam com os mesmos fins nas perguntas, e no se prestam igualmente a retomadas an africas:
(34)

O Sr. seu pai est bom?

(35)

O Sr. seu pai est mau?

(36)

Gostaria
area.

de saber

a que distncia

fica a base

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(37)

Gostaria
area.

de saber a que proximidade

fica a base

Duplicidade de sentido: ambigidade e polissemia

(38) Estamos pesquisando quo fortemente repercutiu nas vendas de nosso produto o lanamento
de um produto concorrente.

Os exemplos
(42) O cadver foi encontrado perto do banco.
(43) Pedro pediu a Jos para sair.
(44) Jos no consegue passar perto de um cinema.
compartilham
a propriedade de ser ambguos, ou seja, de
admitir interpretaes
("leituras"
diriam alguns) alternativas. No caso de (42) a alternativa que o encontro do
cadver pode ter-se dado nas proximidades
de uma casa
bancria ou de um assento de jardim. Aqui, a raiz da
ambigidade , evidentemente,
a palavra banco, cuja pronncia (e escrita) corresponde a dois sentidos completamente independentes.
Banco estabelecimento
bancrio
- e banco - assento para mais de uma pessoa, com ou
sem encosto, sem braos, tpico dos jardins so duas
palavras homnimas e a homonmia
freqentemente
a
raiz de uma ambigidade ou dupla leitura de frases. No
caso de (42), alm de homonmia
(uma s forma e dois
sentidos completamente
diferentes),
h tambm homogratia (uma s forma escrita). Em muitos outros casos, as
palavras homnimas no so homgrafas,
isto , escrevem-se de maneiras diferentes.
o caso dos dois exemplos (45) e (46), que no apresentam
nenhuma ambigidade em sua forma escrita, mas que se confundem na
fala:

(39)

Estamos pesquisando quo fracamente repercutiu nas vendas de nosso produto o lanamento
de um produto concorrente.

(40)

O hospital fica a 500 metros do local do acidente. Para cobrir essa distncia, a ambulncia
levou uma hora.

(41)

O hospital fica a 500 metros do local do acidente. Para cobrir essa proximidade a ambulncia levou uma hora.

b) a segunda observao que no h combinao


de informaes contraditrias que no resista a um esforo
motivado de interpretao.
Como figuras de linguagem, ou
interpretadas jocosamente, expresses como o bgamo que
no tem duas mulheres, So Joo mais novo mas nascido
antes que So Pedra, o cachorro manso bravo ou a escultura cbica oval so expresses aceitveis da linguagem
corrente e acabam veiculando informaes como qualquer
combinao de palavras no-contraditria.
Aqui, aparentemente, a contradio
literal, que poderia ser pensada
como um defeito irremedivel, .capaz de inutilizar a expresso para qualquer fim comunicativo,
, ao contrrio,
utilizada como indcio do carter inslito da informao
que se pretende passar e assim desempenha um papel positivo nas estratgias verbais do locutor.
No fosse assim, e ns no estaramos nos interrogando at hoje sobre o sentido que se quis dar no passado
a frases como o tudo que nada, o particular universal,
e outras.

( 45) Margarida Mendes trouxe os ovos na sexta.


(46) Margarida Mendes trouxe os ovos na cesta.
A ambigidade de (43) nada tem a ver com palavras de duplo sentido: cada uma das expresses que a
compem univoca, isto , dotada de um sentido nico;
o que cria uma dupla possibilidade
de interpretao
a
estrutura sinttica: ao passo que o verbo pediu tem um
sujeito expresso, o infinitivo sair no tem sujeito explcito,
e pode ser referido tanto a Pedra quanto a Jos; (43)

58

poderia utilizar-se assim para relatar qualquer uma das


duas histrias seguintes:
(47) Pedro pediu permisso a Jos para sair um
pouco.
(48) Pedro pediu a Jos que fizesse o favor de sair
um pouco.
Ambigidades como a que acabamos de exemplificar
(freqentemente
so chamadas de "ambigidades
estruturais") combinam-se s vezes com ambigidades de natureza homonmica,
o que acontece em
(49) Uma louca leva o guarda.
a) uma pessoa fora do juzo (= louca) carrega (= leva) o guarda.
b) uma multido (= leva) louca o vigia (=
guarda, verbo guardar).
A ambigidade que pretendemos ilustrar por meio de
(44) no diz respeito ao que (44) significa literalmente,
mas s informaes que o locutor poderia verossimilmente
transmitir por seu intermdio sobre a maneira como Jos
se relaciona com a oitava arte: ao ouvir (44), parece-nos
pouco provvel que o falante competente de lngua portuguesa se contente com o sentido literal (Jos fisicamente incapaz de passar perto de um cinema).
Sabendo,
por hiptese, que Jos goza plenamente de sua capacidade
fsica de caminhar, o ouvinte tentar extrair de (44) um
sentido no-literal.
Aqui, uma grande gama de alternativas no-literais so possveis, mas algumas parecem privilegiadas:
(50) que Jos fantico por cinema, e no consegue passar perto de um sem entrar e assistir ao
filme em cartaz;
(51) que Jos tem horror a cinemas (no consegue
nem chegar perto de um) e que a simples perspectiva de passar perto de um o leva a mudar
de calada.

S9

Jogando com indcios de vana ordem (que vo desde a


entoao at as indicaes do contexto lingstico e extralingstico e a linguagem gestual), quem ouve (44) orienta-se em direes alternativas.
Trata-se de um tipo particular de ambigidade cujo fundamento
situacional,
no lingstico; nem por isso se trata de um caso secundrio ou negligenciveI.
Voltaremos ao assunto ao tratarmos, mais adiante, das chamadas implicaturas conversacionais.

Pressuposio
Outra relao de sentido que se pode estabelecer
oraes exemplificada por
(52)

entre

Pedro parou' de bater na mulher.

(53)

Pedro batia na mulher,

(54)

Pedro

no passado.

no bate na mulher,

atualmente.

As oraes (53) e (54) verbalizam separadamente


duas informaes que aparecem juntas em (52) e representam duas situaes que so referidas respectivamente
a um momento passado (Pedro batia na mulher) e ao
presente (Pedro no bate na mulher).
No h dvida de
que esse desdobramento
se vincula presena em (52) do
verbo parar de: , por assim dizer, o verbo parar de,
utilizado como auxiliar junto a bater, que nos leva a distinguir um momento passado em que Pedro batia na mulher e um momento presente em que isso no ocorre.
As expresses que, como o verbo parar de, nos levam
a reconhecer
duas informaes
distintas numa mesma
orao so relativamente
comuns; a identificao
dessas
expresses havia levado, j no perodo clssico, teoria
chamada dos "exponveis",
uma teoria segundo a qual
certos enunciados contm dois ou mais "juzos", que uma

61

60

anlise cuidadosa pode "expor", ou seja, explicitar. Alguns


exemplos tpicos de anlise segundo a teoria dos exponveis so:
(55)

Joo continua a trabalhar no banco.


a. Joo trabalhava no banco (num tempo anterior enunciao).
b. Joo trabalha no banco (no tempo da enunciao) .

(56)

A empregada s lavou a loua.


a. A empregada lavou a loua.
b. A empregada
no fez os outros servios
(por exemplo, enxugar a loua, varrer a
cozinha etc.).
(57) Maria sabe que Pedro costuma malufar.
a. Pedro costuma malufar.
b. do conhecimento de Maria que Pedro costuma malufar.
(58)

Pedro certificou-se
de que havia fechado a
porta.
a. Pedro havia fechado a porta.
b. Pedro procurou
comprovar
se/que
havia
fechado a porta.
Numa linha de reflexo que lembra a da teoria dos
exponveis, Frege observou no fim do sculo passado que,
ao indagar sobre a verdade ou falsidade de oraes como
(59)

O descobridor da forma elptica da rbita dos


planetas morreu na misria.
admitimos implicitamente que existiu algum que descobriu
a forma elptica da rbita dos planetas; desse modo, Frege
aponta de maneira bastante precisa para a necessidade de
desdobrar (59) em dois enunciados distintos:
(59) a. Existiu algum que descobriu a forma elptica da rbita dos planetas.
b. Esse algum morreu na misria.

Alm de apontar para o desdobramento,


Frege fez
na mesma ocasio duas consideraes
fundamentais:
em
primeiro lugar, observou que quando negamos (59), a
negao afeta o contedo (59) b, mas no o contedo
(59) a; em segundo lugar, considerando
que a negao
afeta os contedos declarados
de uma sentena e que
(59) a no afetado pela negao de (59), concluiu que
(59) a no um contedo declarado.
Ao contedo (59) a
de (59) Frege aplicou ento o nome de "pressuposio"
iniciando uma linha de discusso que constitui hoje um dos
principais captulos da semntica lgica e lingstica.
Seguindo o uso de Frege, diremos aqui que uma frase
pressupe outra toda vez que tanto a verdade como a falsidade da primeira acarretam a verdade da segunda. o que
acontece com (52) em relao a (53) 52) no pode ser
v:rdadeira nem falsa se (53) no for verdadeira);
tambem o que ocorre com (55), (56) e (57) em relao aos
contedos a. No se pense, contudo, que h pressuposio
toda vez que o contedo de uma orao se desdobra: (60)
no pressupe (60)a:
(60)

Pedro certificou-se

de que havia fechado a porta.

(60) a. Pedro havia fechado a porta.


embora (60) acarrete a verdade de (60)a;
(60) perfeitamente
(60)

a fosse falsa,

(61)

compatvel

a negao

de

com uma situao em que

como mostra

Pedro no se certificou de que havia fechado


porta, e de fato a porta tinha ficado aberta.

Comparando
(60) com os outros exemplos discutidos, podemos distinguir com preciso acarretamento
e pressuposio: uma orao acarreta outra quando a verdade da primeira torna inescapvel a verdade da segunda; o caso de
(60) . U ma orao pressupe outra quando a verdade e
a falsidade da primeira tornam inescapvel a verdade da
segunda. o caso de (52), (55), (57) e (59). Em resu-

62

63

mo, possvel definir pressuposiao


como um tipo complexo de acarretamento, mas a pressuposio uma relao
intrinsecamente "mais forte", j que, por assim dizer, resiste
aos efeitos da negao.
Acrescentemos que a informao pressuposta "resiste"
no s negao, mas ainda interrogao.
Por exemplo,
na interrogativa correspondente
a (52),
(62) Pedro parou de bater na mulher?
fica preservada a informao pressuposta
de que Pedro
batia na mulher no passado. Outra caracterstica da pressuposio que, ao encadear oraes que veiculam contedos pressupostos, o nexo expresso pelos conectivos no
afeta nunca estes contedos.
Tome-se por exemplo
(63)

Joo continua a trabalhar no banco porque no


encontrou outro servio.
(63) pressupe que Joo trabalhou no banco no passado;
e declara (ou "pe", termo que se fixou para indicar as
informaes declaradas, passveis de negao, em oposio
s informaes. pressupostas)
que Joo trabalha no banco
atualmente.
O fato de que ele no encontrou outro servio
motivo para ele trabalhar no banco atualmente, para continuar bancrio, no para ele ter trabalhado como bancrio
no passado.
interessante ter em mente que as "expresses introdutoras de pressuposio"
constituem um leque bastante
. variado, em que se incluem no s advrbios (at, s etc.),
conjunes
(as conjunes
concessivas e temporais na
maioria de seus empregos) e um bom nmero de verbos
que regem subordinadas
substantivas
(esquecer que, adivinhar que, saber que, conseguir que etc.), mas ainda verdadeiras construes gramaticais: uma dessas construes
a chamada "construo de realce": que. Damos a seguir
algumas frases em que essas palavras introduzem pressuposies:

(64)

Pedro gosta principalmente


de mulheres.
Pressuposto:
Pedro gosta de mulheres.

(65)

Pedro adivinhou que a mulher o traa.


Pressuposto: A mulher de Pedro o traa.

(66)

Santos Dumont que inventou o avio.


Pressuposto: algum inventou o avio.

O fenmeno da pressuposio
que tratamos at
aqui como um tipo de relao entre oraes - tem sido
objeto, em lingstica, de dois outros enfoques, que convm apontar. No primeiro desses enfoques, a informao
pressuposta uma condio de emprego da orao que a
pressupe. Isso quer dizer que o falante no estaria usando
apropriadamente
nossa orao (52) se no confiasse na
verdade de (53) e se no tivesse razes para acreditar
que (53) de algum modo conhecida por seu interlocutor,
previamente ao uso de (52). No segundo enfoque, a pressuposio aparece como um mecanismo de atuao no discurso. Valendo-se do fato de que as informaes pressupostas no so passveis de negao, o locutor as utiliza
para impor ao seu interlocutor um quadro em que o discurso precisar desenvolver-se; nesse enfoque, a pressuposio funciona como um recurso que o locutor, ativamente,
emprega para estabelecer limites conversao e para direcion-la. Num sentido quase jurdico do termo, como fala
Ducrot, a pressuposio ento utilizada para configurar,
por trs das informaes passadas, uma "verdade"
que
no pode ser contestada sob pena de bloquear o dilogo.
Assim, o locutor que pronuncia (52) pode, de fato, estar
impingindo a seu interlocutor que Pedro bateu na mulher
no passado; e uma refutao por parte do interlocutor equivale a transformar
a conversao em polmica.
Os trs
enfoques que enumeramos iluminam aspectos diferentes do
fenmeno da pressuposio. Esses enfoques tm sido motivo
de debate acirrado, que no reproduziremos
aqui.

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