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Coleo m m Primeiros Passos 276 Uma Enciclopdia Crtica

O esporte considerado um dos fenmenos socioculturais mais importantes deste final


de sculo, movimentando milhes de dlares no mundo todo e ganhando espao no
terreno das discusses cientficas.

Por que ser que o esporte cresceu tanto em relevncia social e no interesse da
sociedade internacional? O que significa esse fenmeno?

O esporte considerado um dos fenmenos scio-culturais mais importantes neste final


do sculo
X. Essa afirmao se constata facilmente quando se percebe o nmero crescente de
praticantes e a quantidade cada vez maior de espao ocupado pelo esporte na mdia
internacional. Alm disso, entre os no praticantes, o interesse pelos fatos esportivos
vem crescendo nas ltimas dcadas. O esporte mo- vimenta milhes de dlares no
mundo todo, e exis- te at uma cincia do esporte, com tecnologia especfica, ganhando
espao no terreno da discusso, cientfica. O esporte mantm ainda ntidas ligaes com
diversas reas importantes para a humanida- de, como sade, educao, turismo etc., o
que empresta a ele uma caracterstica interdisciplinar.
Mas por que ser que o fenmeno esporte cresceu tanto em relevncia social e no
interesse da comunidade internacional? O que significa esse fenmeno, hoje to
abrangente e de indiscutvel alcance em todas as reas de atuao do homem? para
responder a estas perguntas que, a partir
Ldo significado do termo esporte, pretende-se convidar o leitor a viajar pelo fascinante
mundo esportivo.
$i3 f Q termo esporte vem do sculo XIV. quando os l J marinheiros usavam as
expresses "fazer esporte". | desfiprtar-se ou "sair do porto" parajjxplicar seus
[passatempos que envolviam habilidades fsicas.

Atualmente existem vrios termos que compreendem o esporte e tambm vrias


interpretaes do significado da palavra esporte. Por exemplo, na Alemanha, antes da I
Guerra Mundial, a expresso usada era Leibeserziehung ou Krpererziehung, que
significava educao fsica. Depois da guerra, pas- sou-se a usar Sportunterricht ou
simplesmente Sport. Essa mudana fez parte da campanha do governo alemo do psguerra para o abandono do termo antigo, j que ele simbolizava um mau uso anterior do
contedo esportivo. Ao mesmo tempo, a nova denominao passou a representar a
busca de uma cincia do esporte. Na Frana, ainda permaneceram as expresses
diferenciadas education physique e sport. Na Inglaterra, bero do esporte moderno, e
nos Estados Unidos, a situao praticamente a mesma, predominando os termos
physical education, sport e recreation, com significados distintos. Na Itlia, por sua vez,
a palavra spo/f sem-^ pr prevaleceu, enquanto na Espanha emprega-se deporte, sendo
que nestes dois pases a distino entre esporte e educao fsica muito ntida jip
contedo, pois enquanto o esporte praticado em clubes e centros comun[t_ros, a
educao fsica no ultrapassa as fronteirs~ds escolas, incorporh * da que est ao
processo educativo. Na antiga Unio
Sovitica, o esporte era parte da fizkultura (cultura fsica), que bem mais abrangente.
O esporte, quando praticado generalizadamene, para muitos estudiosos do fenmeno
esportivo, entre os quais se inclui o autor deste livro, uma das manifestaes da
cultura fsica, que tambm com- preende a dana e a recreao (atividades de fim de
semana no campo, por exemplo), e se fundamenta na educao fsica.

No Brasil, persiste a divergncia sobre a utilizao dos termos desporto ou esporte.


Como os portugueses usavam desporto, o Brasil, em 1941, optou tambm por desporto.
Essa opo teve a influncia de Joo Lyra Filho, que redigiu o Deere- to-Lei ne 3199, de
1941, a primeira lei do esporte no pas, que institucionalizou o esporte nacional. Lyra
Filho escolheu o termo desporto aps consultar An- tenor Nascentes, e desde ento
essa palavra vemse mantendo nos textos legais, inclusive na Constituio de 1988
(artigo 217), em que o esporte apareceu pela primeira vez como matria constitucional.
Entretanto, pela sua universalidade, e pela tendncia internacional de relacionar a teoria
espor- tiva a uma cincia do esporte, continuo a preferir o termo esporte.

Corno o caso de todos os campos do conhecimento humano, tambm o esporte, pela


ao d(j seus estudiosos e adeptos, busca tornar-se uma cincia. Atualmente, vem-se
mostrando cada vez mais bem aceita nas comunidades internacionais cientfica e
esportiva uma cincia do esporte, que compreende medicina, a psicologia, a sociologia
e a biomecnica esportivas, a histria, a filosofia e a pedagogia do esporte e quaisquer
outros campos de conhecimento humano que apresentem conexes cientficas com os
fatos esportivos. Existe uma outra corrente cientfica, porm, que em vez da opo por
uma cincia do esporte prefere entender o esporte como parte do contedo de outras
cincias. Essa corrente est bem representada nas obras
Cincia do Movimento Humano, do francs Jean L Boulch, e Cincia da Motricidade
Humana, do por- tugus Manuel Srgio. Todavia, importante repetir que a tendncia
atual a da aceitao de uma cincia do esporte, que em muitos pases j abrange todas
as teorizaes sobre as atividades fsicas,

O alemo Kar! Diem, considerado por muitos a

grande personalidade no estudo do esporte no sculo X, escreveu que a histria do


esporte nti- ma da cultura, humana, pois por meio dela se compreendem pocas e
povos, j que cada perodo histrico tem o seu esporte e a essncia de cada povo nele se
reflete.
Na esteira dessa notvel percepo, posso afirmar que, para entender a origem do
esporte, fun- damental vincul-lo ao jogo. A histria do esporte ser invariavelmente a
histria dos jogos. As prpri- as definies de esporte passam pelo jogo, o que
demonstra de forma inequvoca que o jogo que faz o vnculo entre a cultura e o
esporte. Alguns autores chegam a definir o esporte como a anttese do jogo,
O QUE ESPORTE13 enquanto outros defendem que o esporte o jogo
institucionalizado, o jogo regulado por cdigos e regras e comandado por entidades
dirigentes, como as federaes.
Existem duas interpretaes distintas quanto origem do esporte: a primeira vincula o
surgimento do esporte a fins educacionais desde os tempos pri- mitivos, e a segunda,
entende o esporte como um fenmeno biolgico, e no histrico. Embora discordem nos
fundamentos, porm, as duas teorias apresentam um ponto em comum, que acabou se
tor- nando o aspecto essencial do fenmeno esporte: JL competio. Assim, para que
haja esporte, preci- so haver competio.

Cronologicamente, distingue-se primeiro o esporte da Antigidade, observado desde a


Pr-Histria e cujo destaque foram os Jogos Gregos, a maior manifestao esportiva
daquela poca. Depois, veio o esporte moderno, que surgiu na Inglaterra no s- culo
XIX. Antes de avanar nas consideraes sobre o ex- traordinrio fenmeno que o
esporte, porm, no l demais lembrar o leitor que, embora possam ha- / ver diferentes
interpretaes do esporte, e!e um l fenmeno profundamente humano, de visvel rel vncia social na histria da humanidade e intimamente ligado ao processo cultural de
cada poca. J
O esporte na Antigidade
Na Antigidade, antes de surgir o esporte, tiam atividades fsicas de carter utltrioguerriro. higinicas, rituais e educativas.
Na Pr-Histra, os homens primitivos praticavam exerccios fsicos somente para a
sobrevivncia, como saltar, lanar, atacar e defender. Esse carter utilitrio-guerreiro da
atividade fsica apareceu quando o homem deixou de ser nmade e, ao fixarse terra,
nas margens dos rios, para plantar seus prprios alimentos, comeou a sofrer ataques
daqueles que continuavam nmades. Assim ocorreu

com os agrupamentos que mais tarde originaram as naes dos egpcios, hindus,
chineses e outras. Os_ japoneses, chineses e hindus praticavam atividades fsicas
emprestando-lhes um carter higinico. Depois, foram os gregos de Atenas que deram
uma finalidade educativa aos exerccios fsicos, embora os de Esparta continuassem se
exercitando com o objetivo de preparao para a guerra.

Foi nesse perodo das ginsticas gregas que se iniciaram os Jogos Gregos, evento que
registrou pela primeira vez a ocorrncia de uma organizao para a competio,. Os
Jogos Gregos so um marco da histria esportiva, pois representam a concepO QUE ESPORTE 15 .
ojinjcial do esporte. Eram disputados em home- 43 nagem a chefes gregos e muitas
vezes faziam par- ^ te de rituais religiosos ou at mesmo de cerimnias fnebres. Na
Grcia antiga disputavam-se os Jogos , l
Nemeus, Pticos, Fnebres, Olmpicos e muitos ou- tros, todos extraordinrias
festas(pan-helncj)das quais participavam as cidades gregas"""" ~^
A principal manifestao do esporte na Antigidade foram, sem dvida, os Jogos
Olmpicos. Realizavam-se em Olmpia, na Elida, a cada quatro anos, em homenagem a
Jpiter. Foram disputados 293 vezes em doze sculos (776 a.C. a 394 d.C.) e de- veriam
elevar Zeus Horquios, o rei dos deuses,
Obedeciam a uma regulamentao rgida feita pelos helenoices, que eram os seus
dirigentes. Os escravos podiam assistir aos jogos, mas as mulheres no tinham esse
direito. Os vencedores recebiam uma coroa de ramos de oliveira e vrios prmi- os,
como iseno de impostos, escravos, penses vitalcias etc. Foram suspensos pelo
imperador romano Teodsio em 394 d.C. Alm das disputas empolgantes dos Jogos
Olmpicos, era notvel o quadro de preparao dos atletas gregos para essas
competies, que inclua aquecimento, uso de cargas para musculao, dietas, ciclos de
treina- mento, massagens e treinadores especializados, como o xistarca, para as corridas,
o agonistarca para as lutas, e o pedtribo, para os jogos. Cabe notar que esse tipo de
preparao dos atletas gregos, num perodo anterior ao cristianismo, j era muito
semelhante aos treinamentos de alto nvel da atualidade, e no se pode deixar de
admirar a civilizao grega tambm por isso. O legado histrico deixado para a
humanidade pelos gregos muito rico. Com certeza, qualquer relato sobre a histria do
esporte ter de comear pelos Jogos Gregos.
O esporte moderno surgiu no sculo passado, na

Inglaterra, concebido por Thomas Arnold, um idealista determinado a mudar o mundo e


fortemente influenciado por Charles Darwin, cientista ingls que formulou a teoria da
evoluo das espcies. A rela- o com Darwin poderia explicar a tentativa de Arnold de
emprestar ao esporte um carter utilit- rio. Ele reconhecia na sua concepo de esporte
trs caractersticas principais: um jogo, uma competio e uma formao. As duas
primeiras j caracterizavam o esporte na Antigidade, mas para a formao o criador do
esporte moderno dava um sentido diferente da viso de Plato. Enquanto
Plato entendia o corpo e a alma unificados, Arnold acreditava que o corpo era um meio
para a mo- ralidade, definindo o esporte como urn auxiliar do
Thomas Arnold, quando dirigido Colgio)Rugby,
Inglaterra, no perodo entre f$28 e 142, incorporou as atividades fsicas praticadas
pela burgue- sia e pela aristocracia inglesas ao processo educativo, deixando que os
alunos dirigissem os jogos e criassem regras e cdigos prprios, numa atmosfera de fairplay, termo que significa a atitude cava- lheiresca na disputa esportiva, respeitando as
regras, os cdigos, os adversrios e os rbitros.
Essas regras, que surgiram naturalmente da incorporao dos jogos s aulas do Colgio
Rugby,

logo ultrapassaram os muros do educandrio e foram amplamente difundidas para o


povo ingls.
Mais tarde, com a necessidade de criar entidades que coordenassem as disputas,
surgiram federaes e clubes, nascendo da um componente efetivo da tica e do
movimento esportivos: o associacionismo.
No final do sculo XIX, inspirado no ingls Arnold, o grande humanista francs Pirre
de Coubertin, percebendo as dificuldades de preservao da paz mundial, achou que o
esporte seria uma poderosa vacina contra os conflitos internacionais. Nesse sentido,
acreditando no poder do esporte para estimuO QUE ESPORTE19 lar a convivncia humana, Coubertin iniciou em 1892 o
movimento de restaurao dos Jogos Olm- picos, com base nas Olimpadas da
Antigidade, que chegaram at mesmo a interromper as guerras durante o perodo de
sua realizao. Em 1896, em Atenas, aconteceram os l Jogos Olmpicos modernos, com
a participao de apenas 285 atletas, mas j com todo o ritual olmpico.
Junto com o iderio do movimento olmpico, consolidaram-se tambm o fair-play e o
associacionismo como pilares da tica do esporte.
Outra contribuio importante para o movimento esportivo moderno, que at o fina! do
sculo XIX compreendia praticamente apenas o atletismo, o remo, o futebol e com
muita timidez a natao, foi a ao da ACM (Associao Crist de Moos), que

introduziu nos Estados Unidos os principais esportes coletivos, como o basquete e o


vlei.