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Actual, No.

31, 1995

La Actitud de Modernidad:
Una Praxis de Vida Intelectual1
Jorge Dvila

... ce problme de lAufklrung, qui est peut tre


aprs tout le problme de la philosophie moderne.

El 29 de Junio de 1984, en el patio del Hospital La Piti-Salptriere, Gilles Deleuze


atin sabiamente cuando al despedir a Foucault ley emotivamente entre sus amigos
este fragmento de uno de sus libros:
Qu valdra el encarnizamiento del saber si slo debiera asegurar la adquisicin
de conocimiento y no, en cierto modo y hasta donde se pueda, el extravio del que
conoce?... Qu es la filosofa hoy --quiero decir la actividad filosfica-- si no el
trabajo crtico del pensamiento sobre s mismo? Y ella, no consiste acaso, en vez
de legitimar lo que ya se sabe, en la empresa de saber cmo y hasta dnde sera
posible pensar distinto?2

Sin duda, una forma interrogativa de responder la pregunta ms crucial para


el autor al final de su vida, a saber: Qu es la filosofa moderna? A esta pregunta
habr de referirse Foucault en mltiples ocasiones durante sus ltimos aos y, sobre
todo, con mucha insistencia en sus referencias al tema de la ilustracin y al modo
como se expres Kant en relacin con este tema.
En efecto, Foucault formula de manera explcita la pregunta sobre la filosofa
moderna en esa suerte de palimpsesto del texto kantiano Was ist Aufklrung? (Qu
es la Ilustracin?) que ser publicado con el mismo ttulo, en ingls, unos meses
despus de la muerte de su autor y que permaneci indito en francs hasta 1993.
All, despus de sealar que la Aufklrung, al menos parcialmente, ha determinado
lo que somos, lo que pensamos y lo que hacemos hoy da, Foucault propone al
lector imaginar que en el momento presente la pregunta formulada al filsofo fuese
Qu es la filosofa moderna?
1 Conferencia invitada para el Coloquio Foucault postmoderno? El post-estructuralismo y las ciencias
humanas organizado por el Ateneo de Caracas, la Embajada de Francia, la Alianza Francesa y FACESUCV al conmemorarse el dcimo aniversario de la muerte de Michel Foucault. Caracas, Junio de 1994.
2 Foucault, M., Introduccin a Lusage des plaisirs (Historia de la sexualidad, tomo II), pp. 14-15,
Gallimard, 1984. (Aunque este libro fue impreso das antes de la muerte de Foucault, la introduccin ya haba
sido publicada en la revista Le Dbat en Noviembre de 1983).

Tal vez, continua Foucault, la respuesta hara eco a la pregunta formulada a


Kant en 1784 de este modo:
la filosofa moderna es aquella que intenta responder la pregunta formulada, con
tanta imprudencia, hace dos siglos; a saber, Was ist Aufklrung?3

La imprudencia, espacio abierto para el error y el errar, encamin una cierta


actitud del saber. La de un saber que se propone la acumulacin favorable de
conocimientos. Acumulacin que Foucault intento descifrar, en la poca clsica,
como formadora de cuerpos de saber que vinieron a purificar el saber propio de la
gobernamentalizacin, ese arte de gobernar segn el cual cada individuo debe
ser gobernado y debe dejarse gobernar, esa prctica social de sujecin de
individuos gracias a mecanismos de poder que reclaman para s mismos una
verdad4, prctica que reune los cimientos del poder pastoral cristiano con los del
poder poltico monrquico. Artes y prcticas de gobierno que se expanden, durante
los siglos XV y XVI, como artes pedaggicas, polticas, econmicas, etc. al travs
de mltiples instituciones de gobierno.
Se entiende que, siendo este proceso de gobernamentalizacin uno de los
blancos preferidos de los anlisis histrico-crticos de Foucault, haya l preferido un
trabajo del saber donde, por oposicin a la mera acumulacin de conocimiento, no
slo sea permitido, sino entendido como deber, el tener abierta la posibilidad de
extravo. Esos anlisis histrico-crticos, ms que un rechazo, son la identificacin
del peligro de la ciega acumulacin de conocimiento. Se entiende tambin la
preferencia foucaultiana de ubicarse ntidamente en un lado de la particin de la
filosofa francesa del siglo XX que l mismo identifica. Foucault prefiere ubicarse
en el lado de una filosofa del saber, de la racionalidad y del concepto, colocada
en la filiacin de Cavaills, de Bachelard, de Koyr y de Canguilhem; del otro
lado de la particin hay una filosofa de la experiencia, del sentido y del sujeto
colocada en la filiacin de Sartre y de Merleau-Ponty5.
Pero esa especie de rechazo y esta ubicacin son tambin posibles por aquella
imprudencia que formul la pregunta por la Aufklrung. Esa imprudencia tambin
permiti encauzar otra actitud frente al saber. Es la actitud que Foucault reconoce
como heredera de la contraparte del saber acumulado de la gobernamentalizacin.
Es la actitud que Foucault identifica, en cuanto propia de la filosofa, en el texto de
Kant sobre la ilustracin. Es la actitud que se identifica a s misma con la faena
crtica.

Foucault, M. Qu es la Ilustracin?; traduccin de J. Dvila, Actual (Revista de Cultura de la


Universidad de Los Andes) N 28, Abril 1994, Mrida, pp. 19-46.
4Foucault, M. Quest-ce que la Critique?, Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie, 84 ane, N 2,
pp. 33-63.
5Foucault, M. La vie, lexperience et la science, Revue de Mtaphysique et de Morale, 90 ane, N 1, pp.
3-14.

Ciertamente, Foucault quiere ver en la crtica ms una virtud que una


actividad. Es por ello que prefiere la expresin actitud crtica. Esta actitud no
puede, histricamente, ser disociada del afn de la gobernamentalizacin. Si este
ltimo afn inspiraba todas las respuestas posibles a la pregunta Cmo gobernar?,
la actitud crtica, por su parte, inspir las respuestas a la pregunta Cmo no ser
gobernado? Foucault lo seala de este modo:
Frente y como contraparte de las artes de gobernar, o ms bien como compaera y
adversaria a la vez, como manera de dudar de ellas, de recusarlas, de limitarlas,
de encontrarles una justa medida, de transformarlas, de buscar un escape de esas
formas de gobernar o, en todo caso, un desplazamiento a ttulo de reticencia
esencial, pero tambin y por ello mismo como linea de desarrollo de las artes de
gobernar, habra habido algo que naci en Europa en ese momento [siglos XV y
XVI], una suerte de cultura general, actitud moral y poltica a la vez, manera de
pensar, etc. que simplemente llamara el arte de no ser gobernado o, incluso, el
arte de no ser gobernado as y a este precio.6

La actitud crtica, as expresada por Foucault, no es, radicalmente, otra cosa


que la nocin subyacente a la Aufklrung en la respuesta de Kant. Cosa distinta, sin
embargo, es el significado que a la crtica adjudica Kant en relacin con esa actitud.
Kant fij a la crtica como tarea primordial, como prolegmeno a toda Aufklrung
presente y futura, conocer el conocimiento.7 Como si para Kant el coraje invocado
en el Sapere Aude consistiera en slo reconocer los lmites del conocimiento. Al
menos as --y tal vez a pesar de Kant-- lo parece haber mostrado el siglo XIX.
Foucault seala:
La historia del siglo XIX di ms fuerzas a la continuacin de la empresa crtica
tal como Kant, en cierto modo, la haba situado en retiro en relacin con la
Aufklrung, que a algo como la Aufklrung misma8.

La interpretacin histrico-crtica de esta brecha que separa la Aufklrung, la


actitud de modernidad, del desarrollo de la actitud crtica en retiro constituye el
centro de atencin de la obra de Foucault que se pueda caracterizar como
propiamente epistemolgica. En efecto, al desarrollo de la crtica del conocimiento,
conforme se realiz en los siglos XIX y XX, el autor la caracterizar con estos tres
rasgos: a) una ciencia positivista celosamente crtica de sus resultados, b) el
desarrollo de un Estado que se da a s mismo como razn y como racionalidad de la
historia, y c) una ciencia que conjuga el positivismo cientfico y el desarrollo de los
estados, una ciencia del Estado. As, el trabajo epistemolgico de Foucault puede

Foucault, M. Quest-ce que la critique?, op. cit.


Ibid.
8 Ibid.
7

entenderse como un permanente esfuerzo por descifrar la gnesis y constitucin


histrica de la razn de Estado, intentando dar cuerpo a la pregunta:
De cules excesos de poder, de cul gobernamentalizacin cada vez ms amplia e
inaprehensible en cuanto se justifica con base en cierta razn, no es esa misma
razn histricamente responsable?9

Notemos pues que la interpretacin histrico-crtica de la conformacin de las


relaciones saber-poder posterior al siglo XVIII no es ms que un camino para el
desciframiento de la brecha entre la actitud de modernidad y la actitud crtica en
retiro. Digamos, resume Foucault, que no es porque se privilegie o nos interesemos
en el siglo XVIII que uno se encuentre con el problema de la Aufklrung; dira que
es porque se quiere plantear, de manera fundamental, la pregunta Qu es eso de la
Aufklrung? que encontramos el esquema histrico de nuestra modernidad.
De modo que el extravo del que conoce, al asumir la actitud propia de la
Aufklrung, al asumir la actitud de modernidad, es la penetracin en la
interpretacin histrico-filosfica de las condiciones que hacen posible en una cierta
poca la relacin entre estructuras de racionalidad que articulan discursos de
verdades y mecanismos de sujecin ligados a ellos10.
Se puede notar, entonces, la diferencia que supone lo que Foucault llama
trabajo crtico del pensamiento sobre s mismo como actividad filsofica con una
crtica abstracta del puro conocimiento. Pero, adems, debe notarse que la faena que
Foucault le imprime a la actividad intelectual tiene su raz ms central en el rescate,
la permanencia en lucha frontal y como compaa de la contramodernidad, de la
actitud de modernidad.
La forma que Foucault modela de ese trabajo crtico del pensamiento sobre s
mismo se fue elaborando al travs de las indagaciones histrico-crticas de los
dominios de experiencia que, al final de la vida del autor, rebasaron la ocupacin en
la poca clsica. Esas indagaciones fueron constituyendo, de manera cada vez ms
clara, la identificacin de la cuestin de la Aufklrung con una suerte de constitucin
ontolgica que reune las relaciones de la triloga poder-verdad-sujeto. As pudo
decir Foucault, en los das crticos del desarrollo de su historia de la sexualidad, que
el marco general de su investigacin histrico-filosfica era intentar ver bajo cules
condiciones y con el precio de cules modificaciones o generalizaciones se puede
aplicar a cualquier momento de la historia la pregunta de la Aufklrung, a saber, las
relaciones de poder, verdad y sujeto.11
Me gustara arriesgar la hiptesis segn la cual el trabajo histrico-crtico de
Foucault hizo posible que ese ejercicio filosfico, en el que el pensamiento opera
crticamente sobre s mismo, fuese responsable de estas dos consecuencias en la
9

Ibid.
Ibid.
11 Ibid.
10

obra ltima de Foucault. Por una parte, la identificacin histrica del problema de la
Aufklrung como nudo esencial del desarrollo conflictivo de la poca moderna,
como epicentro del diagnstico del presente que vivimos o, mejor an, como crtica
permanente de nuestro ser histrico.12 Por otra parte, y es este el punto esencial en
lo que concierne a la actitud de modernidad, la transformacin de la actitud crtica,
reducida a un mero comportamiento de rechazo, en una actitud-lmite cuya
positividad plantea someterse a la prueba de la realidad y de la actualidad, tanto
para aprehender los puntos en los que el cambio es posible y deseable, como para
determinar la forma precisa que haya que darle a ese cambio.
En lo que concierne a la primera consecuencia, se puedira ver esta claramente
si se enlaza la permanente reflexin de Foucault sobre su propia obra --tal vez,
pueda decirse que era ese el transfondo de sus entrevistas-- y la precisin ms firme
del asunto en pequeos textos que inician el debate (consigo mismo) sobre la
Aufklrung; desde la casi desconocida leccin ante la Sociedad Francesa de
Filosofa en mayo de 1978, hasta el Qu es la Ilustracin? aparecido meses
despus de su muerte en el Foucault Reader de P. Rabinow.
Ms an, es posible enlazar esta permanente reflexin a travs del itinerario
de sucesivos encuentros con la obra de Kant, al menos en tres etapas, a saber, la
Antropologa kantiana (en el momento de su traduccin), la Critica de la Razn Pura
(en el momento del anlisis del doble emprico-transcendental propio del tema
metafsico como parte de la arqueologa de las ciencias humanas; esto es, en Las
Palabras y las Cosas) y, finalmente, los opsculos kantianos sobre la historia entre
los cuales, la respuesta a la pregunta sobre la Ilustracin lleg a reconocer Foucault
como su texto fetiche. A l se refiri por primera vez de modo pblico y de manera
explcita en 1978.
En cuanto concierne a la segunda consecuencia, no podra ms que extender
mi hiptesis para sugerir que Foucault dej propuesto en sus ltimos trabajos la
manera de conducir las indagaciones sobre el presente que vivimos, de manera que
se avance positivamente en la forma que hay que darle a la transgresin posible de
los lmites que se nos imponen y nos imponenmos. Y esa transgresin consiste en
un trabajo de nosotros mismos sobre nosotros mismos, en la medida en que seamos
seres libres. Conformar el experimento de la posibilidad de rebasar lmites es, en
ltima instancia, la ltima indagacin que se propuso Foucault. Ello explica su
inmensa concentracin en el asunto tico; pero, entendamos bien, para Foucault la
tica no es ms que la bsqueda permanente de la realizacin de la actitud de
modernidad. Y ello, en la vida del intelectual, en el filsofo, es mantenerse inclume
en la faena de saber cmo y hasta dnde ser posible pensar distinto. Lo propio del
discurso filosfico --y no hay otro con el cual se pueda identificar a Foucault--, nos
dice en su ltima obra, es su derecho a explorar lo que, en su propio pensamiento,
puede ser cambiado mediante el ejercicio que hace de un saber que le es extrao.13
12
13

Foucault, M. Qu es la Ilustracin?, op. cit.


Foucault, M. Lusage des plaisirs, op. cit.

No se si fue el mismo Foucault quien haya esogido la frase del gran Ren
Char que aparece en la contraportada de los tomos 2 y 3 de la Historia de la
Sexualidad en su edicin original; en todo caso ella resume bien la actitud de
modernidad que practic intelectualmente Michel Foucault:
Lhistoire des hommes est la longue succession des synonymes dun mme vocable.
Y contradire est un devoir.

Mrida, Junio de 1994.