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Combustibles Fsiles

Es aquel que procede de la biomasa obtenida hace millones de aos y que ha


sufrido grandes procesos de transformacin hasta la formacin de sustancias de
gran contenido energtico como el carbn, el petrleo, o el gas natural, etc.
En la actualidad, los combustibles fsiles, que incluyen petrleo, gas natural y
carbn, son la principal fuente de energa. De hecho, cerca del 85 por ciento de la
energa en Estados Unidos proviene de estas fuentes. Si bien representan un
recurso valioso, los combustibles fsiles tienen efectos negativos sobre nuestro
medio ambiente. Una de las maneras ms estudiadas en que los combustibles
fsiles afectan al ecosistema es a travs del aire. Al consumir los combustibles
fsiles para transformarlos en energa, se liberan emisiones hacia la atmsfera. Si
bien no se conocen en profundidad los efectos totales de las emisiones, como el
dixido de carbono y el xido nitroso, muchos cientficos consideran que stas
contribuyen directamente al aumento del calentamiento global y de la lluvia
cida. Para que un ecosistema sea sustentable, sus recursos y ciclos deben ser
constantes para el futuro. Los drsticos cambios atmosfricos a causa de los
combustibles fsiles, como es el caso del calentamiento global y de la lluvia cida,
pueden tener efectos devastadores en el equilibrio entre la vida animal y vegetal.
Adems de generar emisiones atmosfricas, el uso de combustibles fsiles puede
tener un efecto negativo sobre la tierra y el suelo. El proceso de perforacin, al
extraer y procesar combustibles fsiles, no resulta del todo eficiente y genera
desechos. Por esta razn, pueden ingresar a la tierra subproductos nocivos.
Tambin el transporte de combustibles fsiles puede ocasionar daos. Los
oleoductos, por ejemplo, pueden romperse y derramar contaminantes sobre una
vasta regin de tierra. En zonas de derrames qumicos, la vegetacin puede
destruirse y tardar aos en crecer. Las toxinas que contaminan la tierra pueden
afectar directamente los cultivos y el hbitat de los animales. Al igual que con la
contaminacin del aire, estos contaminantes pueden afectar el equilibrio y la
sustentabilidad del ecosistema. Cada vez que ocurren cambios drsticos en el
medio ambiente, toda la vida interrelacionada se ve tambin afectada.
Muchos de los problemas de desechos y contaminacin que causan los
combustibles fsiles en la tierra pueden tornarse tambin un problema para el
agua. El petrleo se extrae y se transporta en grandes cantidades desde el
ocano. Cuando ocurre un derrame de petrleo en el ocano, puede propagarse y
causar dao rpidamente. El uso de carbn como combustible fsil tambin
puede tener un impacto negativo sobre el equilibrio del ecosistema. Muchos de los
componentes de las minas de carbn son altamente cidos. En zonas que han
sido minadas, estas sustancias cidas pueden verterse en ros y en el ocano.
Ms all de la causa, los cambios drsticos al medio ambiente pueden alterar la

sustentabilidad del ecosistema, influenciando el modo en que viven las plantas y


los animales. Como estos cambios pueden tambin afectar directamente a los
humanos, es importante estudiar y comprender el alcance de su impacto.