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Iri Lotman: entre biografia e obra


Ekaterina Vlkova Amrico1
Abstract: The present work aims to contextualize the work of the culture and literature scholar,
Russian philosopher and critic Yuri Lotman, starting with his education at the University of
Leningrad and concluding by his activity as professor of Russian literature at the University of
Tartu and the creator of the semiotics of culture.
Keywords: Yuri Lotman; semiotics of culture; Tartu-Moscow Semiotic School; Russian
literature and culture
Resumo: O presente trabalho tem por objetivo contextualizar a obra do estudioso da cultura e
literatura, crtico e filsofo russo Iri Ltman, iniciando pela sua formao na Universidade de
Leningrado e concluindo por sua atividade como professor de literatura russa na Universidade
de Trtu e criador da semitica da cultura.
Palavras-chave: Iri Lotman; semitica da cultura; Escola Semitica de Trtu-Moscou; cultura
e literatura russa

Atualmente o nome de Iri Mikhilovitch Lotman (1922-1993) conhecido no


mundo todo e suas obras so traduzidas para muitas lnguas estrangeiras. Sua rea de
atuao foi to ampla que impossvel definir em uma palavra qual teria sido sua
ocupao principal: semioticista, estudioso da literatura e cultura, historiador? Seu
mtodo de estudo das questes literrias e culturais representa uma miscigenao de
todas essas disciplinas, ou ento sua interao, o dilogo entre elas. A
interdisciplinaridade o trao mais importante no s da obra de Iri Lotman, mas
tambm da poca na qual esteve inserida a sua criao.
Iri Lotman nasceu em 1922, em uma famlia de intelectuais petersburgueses de
origem judaica. Na escola, ele no se interessava tanto pela lngua e pela literatura como
pela entomologia, sobre a qual escreveu em sua autobiografia No-memrias:
O misterioso e assustador mundo dos insetos que me atrai at hoje
causa em mim uma estranha sensao: acho que justamente os insetos,
com sua evoluo extremamente lenta e surpreendente fora de
sobrevivncia sero os ltimos a povoar o nosso planeta. Eles, sem
dvida, so dotados de um mundo inteligente, porm, ele para sempre
permanecer fechado para ns (Lotman, 1992).
1

Tradutora e pesquisadora, formada em Histria, Literatura e Cultura Russa e Espanhola pela


Universidade Estatal de Cincias Humanas de Moscou. Possui mestrado e doutorado pela Universidade
de So Paulo, FFLCH, em Literatura e Cultura Russa. O artigo aqui apresentado parte integrante da tese
de doutorado intitulada Alguns Aspectos da Semitica da Cultura de Iri Lotman (FFLCH/USP, So
Paulo: 2012), financiado pela Capes. Endereo eletrnico: katia-v@ya.ru

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Em sua ltima entrevista, Lotman tambm comenta sobre essa paixo no


realizada:

Em minha vida houve um perodo em que eu pretendia ser no


um fillogo, mas um entomlogo. Eu sei pouco sobre esta rea, no a
entendo muito bem, mas acredito tratar-se de uma esfera que deve ser
traduzida por meio de frmulas mais adequadas nossa compreenso, e,
se isso for possvel, pelo visto, no acontecer em um futuro acessvel
(Lotman, 1993).
Na mesma entrevista, ele ainda fez uma comparao com a orientao para a
coletividade prpria dos seres humanos e dos insetos, ou seja, os conhecimentos
entomolgicos tambm lhe serviam como base e material para a anlise da cultura
humana. O curioso que esse interesse pela entomologia um trao relativamente
comum entre os escritores russos: podemos lembrar-nos de Lev Tolsti, que criava
abelhas em Isnaia Poliana e usava as suas observaes entomolgicas para a descrio
dos processos sociais, como no caso de Guerra e Paz, ao comparar a Moscou
abandonada por seus habitantes com uma colmeia sem a rainha. Vladmir Nabkov
levou o interesse pelos insetos to a srio que, embora sendo autodidata, descobriu 20
novas espcies de borboletas e escreveu 18 artigos cientficos sobre o assunto, sendo
que elas tornaram-se tambm o objeto de sua descrio, por exemplo, no romance A
Ddiva (). Em 1993, a comparao entre a vida dos seres humanos e a dos insetos
foi retomada no romance A Vida dos Insetos, de Vktor Pelvin, que representa uma
alegoria da sociedade russa dos anos 1990.
Lotman concluiu a escola com o diploma vermelho, ou seja, com notas
excelentes. Provavelmente, o fato de sua irm mais velha, Ldia Lotman (1917-2011),
estudar na Faculdade de Filologia da Universidade de Leningrado tenha contribudo
para a sua escolha: em passar do interesse pela entomologia para o interesse pela
filologia. Lotman se tornou estudante da mesma faculdade em 1939. Naquela poca, a
universidade concentrava os maiores nomes das cincias humanas na Rssia: o curso de
introduo aos estudos literrios era ministrado pelo historiador da literatura, crtico e
escritor Grigori Gukvski (1902-1950), que se dedicava principalmente aos estudos da
literatura russa dos sculos XVIII e XIX, nos quais destacava o paralelismo entre o
esquema tradicional literrio classicismo romantismo realismo e a trade estado
personalidade povo. Os estudos do folclore na universidade eram lecionados por

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Mark Azadvski (1888-1954), autor da volumosa obra Histria da Folclorstica Russa


( ), publicada entre 1958 e 1963, e Vladmir Propp
(1895-1970). Em No-memrias, Lotman destaca o seu interesse pelo folclore:

No primeiro ano eu me interessei pelo folclore: frequentava as


aulas complementares de Mark Konstantnovitch Azadvski e tive um
comparecimento muito oportuno no seminrio de Vladmir Ikovlevitch
Propp. (Propp apresentava apenas os seminrios, j Azadvski lecionava:
ambas as aulas eram extremamente interessantes) (Lotman, 1992).
Alis, o primeiro trabalho anual escrito por Lotman na universidade foi
elaborado justamente sob a orientao de Propp. Foi ento que teve incio o carter
interdisciplinar e verstil dos estudos lotmanianos. A Universidade de Leningrado teve
um papel importantssimo em sua formao como estudioso da cultura e da literatura.
Em outubro de 1940, aps concluir o primeiro ano na universidade, Lotman foi
recrutado para servir no exrcito sovitico. Por ter iniciado o servio militar um ano
antes de a Rssia entrar na Segunda Guerra Mundial, ele teve mais tempo de preparao
para os combates do que os jovens que foram para o front logo aps a concluso da
escola. Lotman participou da guerra durante os quatro anos e, junto com o exrcito
sovitico, se deslocou at Berlim. Mesmo durante a guerra, Lotman no deixou de
estudar: ele aprendia francs. Alm disso, a experincia militar tornou-se enriquecedora
em certo sentido para ele: as particularidades da linguagem militar e os exemplos
dessa rea serviam para explicar os processos culturais e semiticos:

[...] suponhamos que voc tenha um canho que atira em um alvo


que voc no v. O alvo est atrs da montanha. Tem uma montanha na
sua frente, e no d para enxergar coisa alguma. O que fazer? Ento,
voc faz coisas simples. Coloca um posto de observao bem esquerda
e outro bem direita e os liga atravs de um rdio. Um olha sob um
ngulo, outro sob outro, e voc v o que est atrs da montanha. Ou seja,
mudando seu ponto de vista, voc o amplia. A diferena de posies
fornece um certo avano rumo verdade (Lotman, 1993).
Quando, em 1945, a guerra acabou, Lotman continuou seus estudos na
Universidade de Leningrado. Ele lembra como com uma voracidade de um
alcolatra (Lotman, 1992) se dedicou aos estudos, demonstrando um interesse
especial pelos cursos e palestras do professor Nikolai Mordvtchenko, sobre o qual
escreveu posteriormente um artigo (Lotman, 2003). Nele, Lotman destacava as ligaes

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de hereditariedade entre as pesquisas de Mordvtchenko e os fundadores do formalismo


russo Boris Eichenbaum e Iri Tyninov. A descrio do mtodo de pesquisa cientfica
adotado por Mordvtchenko pode ser aplicada aos trabalhos do prprio Lotman:

A dupla perspectiva, a anlise da obra literria, de um lado como


um monumento histrico, e de outro, como uma obra de arte, um texto de
natureza especial, permitia ver os fatos literrios naquela dupla
combinao de historicismo e organizao interna que, na etapa cientfica
moderna, representa uma das condies obrigatrias de anlise (Lotman,
1992).
A partir das aulas e conversas com Mordvtchenko, Lotman interessou-se pela
literatura e cultura russa do final do sculo XVIII e do sculo XIX. Como resultado
disso, publicou diversos artigos dedicados ao tema. De acordo com o seu bigrafo Boris
Egrov, j nesses primeiros trabalhos podem ser notados traos caractersticos de toda a
obra de Lotman:

J nos trabalhos de Iri Mkilovitch como estudante, em seu


contedo e mtodo, refletiu-se a peculiaridade do seu pensamento
artstico. Antes de tudo, para ele, aluno de N. I. Mordvtchenko, so
caractersticas a sistematicidade, a variedade de assuntos abordados e a
contextualidade: o fenmeno literrio analisado com uma ampla base
social e histrica (Egrov, 1995).
Nos ltimos anos na universidade, Lotman conheceu a sua futura esposa, Zara
Mints, tambm estudante da Faculdade de Filologia. O primeiro encontro foi bastante
cmico e no predizia em nada a futura unio feliz de dois grandes pesquisadores:
Certa vez, depois da aula, vieram Zara Grigrievna com Vika
Kaminskaia e Zara Grigrievna me props decorar o salo para uma
conferncia cientfica prxima dedicada a Maiakvski, desenhando, em
particularidade, o seu retrato. Eu economizava todo o tempo para os
estudos cientficos, aos quais me dedicava com uma paixo de um
alcolatra procura de uma garrafa. Participar desse tipo de eventos
estava longe de fazer parte dos meus planos. Gaguejando muito [...] eu
expliquei a Zara Grigrievna que desenhava s por dinheiro. O seu
entusiasmo de komsomol2 foi abalado por tamanho cinismo e ela, ao se
afastar de mim com lgrimas nos olhos, pronunciou em voz alta:
Canalha bigodudo! Assim foi a nossa primeira declarao (Lotman,
1992).

Komsomol: organizao juvenil do Partido Comunista da Unio Sovitica.

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No entanto, apesar do primeiro encontro perturbado, o casamento dos dois


estudiosos foi feliz. Eles tiverem trs filhos e trabalharam a vida inteira lado ao lado na
Universidade de Trtu.
Em 1950, Lotman finalizou, com excelncia, seus estudos na Universidade de
Leningrado. Esse tipo de diploma juntamente com as condecoraes recebidas durante a
guerra deveriam lhe abrir vrios caminhos de trabalho, na qualidade de professor, nas
melhores universidades soviticas. Porm, os ltimos anos do governo de Stlin foram
marcados pela assim chamada luta contra os cosmopolitas. Era uma campanha
ideolgica realizada entre 1948 e 1953, voltada contra aquela parte da intelliguntsia
que era vista como simpatizante do modelo capitalista ocidental. Em 1948, quando
Israel estabeleceu relaes diplomticas com os Estados Unidos, os judeus soviticos
passaram a ser acusados de falta de lealdade com a Unio Sovitica e at de
contriburem para a espionagem norte-americana. As perseguies eram direcionadas
principalmente contra os intelectuais judeus. No incio de 1948, o jornal Literatrnaia
Gazita chamou de cosmopolitas os defensores do mtodo comparativo nos estudos
literrios:

O cosmopolita, rindo maldosamente, tenta descobrir, a todo


custo, um ou outro paralelo, um ou outro sinal de semelhana entre a
cultura russa e a do Ocidente. No esforo infame de provar que a cultura
do povo russo foi emprestada do Ocidente revela-se toda a misria
desses falsos estudiosos da cultura, sem ptria, cuja essncia interior
uma mistura de lacaio Smerdiakov de Os Irmos Karamzov com o
lacaio Icha de O Jardim das Cerejeiras, apaixonados por tudo o que
estrangeiro.
Como resultado da campanha, em fevereiro de 1949, os mais importantes e
mundialmente conhecidos crticos literrios soviticos, todos judeus, foram acusados de
impor as tendncias antirrussas. Entre eles estavam: Boris Eichenbaum, Vktor
Jirmnski, Mark Azadvski e Grigri Gukvski, ou seja, professores e precursores de
Iri Lotman. Todos eles perderam o emprego; j Gukvski foi preso e morreu sem
recuperar a liberdade.
A famlia de Lotman tambm era de origem judaica e, considerando a gravidade
da situao, ele se viu obrigado a procurar uma instituio longe do centro poltico e das
principais cidades da Unio Sovitica. Eis como ele prprio se lembra desse momento:

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Para mim restavam duas possibilidades: continuar procura de


trabalho em Leningrado e bater em portas fechadas, ou deixar isso e, ao
lanar todas as cartas na mesa, comear um jogo totalmente novo.
Escolhi a segunda (Lotman, 1992).
Essa segunda opo foi a pequena e agradvel cidade de Trtu,3 localizada na
Estnia. A escolha dessa cidade, que naquela poca tinha cerca de 70.000 habitantes,
poderia parecer um tanto estranha e at infeliz, se no considerarmos trs fatores
relevantes. O primeiro deles, como fora mencionado previamente, era a impossibilidade
de Lotman poder lecionar nas maiores universidades soviticas em virtude de sua
origem. Em segundo lugar, na Unio Sovitica, as repblicas blticas no
representavam apenas partes perifricas de um enorme imprio, mas, de certa forma,
simbolizavam a cultura ocidental, o prprio Ocidente, a Europa. Isso se deve ao fato de
Estnia, Letnia e Litunia terem sido as ltimas a se juntar Unio Sovitica. Por isso
elas conservaram certo esprito europeu e passaram a representar o exterior dentro
do pas. Alm disso, a maioria dos soviticos no podia visitar livremente os pases da
Europa capitalista, e a viagem para os pases blticos praticamente se transformava em
uma chance nica de conhecer a Europa. Isso sem contar que, longe do centro poltico,
o controle era menos rgido e, portanto, havia certa liberdade de expresso e criao.
Em terceiro lugar, a Universidade de Trtu, onde Lotman logo passou a lecionar,
possua uma longa histria: ela fora fundada antes das principais universidades da
Rssia, em 1632 (um sculo antes da fundao da primeira universidade russa, em
Moscou, no ano de 1755). Alm disso, o bigrafo Boris Egrov, apesar de chamar a
escolha de Lotman de mero acaso, logo em seguida lembra-se das antigas relaes
histricas e culturais que ligavam a Rssia e a Estnia.
Dessa forma, Iri Mikhilovitch foi para a Estnia por mero
acaso, porm necessrio considerar que o atraiu no apenas a fama da
cidade universitria e a ausncia, quase total, de antissemitismo oficial,
como tambm as antigas relaes histrico-culturais de Petersburgo com
a Estnia: pois muitos escritores e polticos russos do incio do sculo
XIX, inclusive os dezembristas, foram ligados, biograficamente e por
meio da sua obra, com a Estnia (Egrov, 1995).
J o prprio Lotman descreveu sua partida para a Estnia da seguinte forma:

Anteriormente Trtu foi chamada em alemo de Dorpat ou Drpt e em russo de Irev ou Derpt. A
cidade foi fundada pelo prncipe russo Iaroslav Mdryi (cerca de 978-1054) em 1030.

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Vestido com o terno preto do meu pai, um pouco reformado, o


nico festivo, eu fui para Trtu, onde permaneci pelo resto de minha
vida (Lotman, 1992).
Foi assim que ele passou a lecionar no Instituto de Ensino (Utchtelski Institut)
de Trtu, a segunda cidade estoniana mais importante depois de Tallinn. Paralelamente
s aulas no Instituto de Ensino, Lotman lecionava na Universidade de Trtu, qual foi
convidado como professor permanente em 1954.
Ainda em 1952, apenas dois anos aps ter concludo seu curso na universidade,
Lotman voltou para Leningrado para defender a tese de doutorado.
A tese, de fato, foi escrita ainda nos anos estudantis e, logo aps o
trmino da universidade, a apresentei para a defesa (parece que isso foi
visto como um atrevimento, mas juro que foi pura inocncia) (Lotman,
1992).
O seu tema eram as relaes artsticas entre Aleksandr Radschev, cuja vida e
obra ele j havia analisado anteriormente, e Nikolai Karamzn, que se tornou centro dos
seus estudos posteriores. Karamzn, juntamente com Radschev, considerado um dos
representantes mais notveis do Iluminismo russo. Todos os seus trabalhos dedicados a
Karamzn foram reunidos em uma coletnea intitulada Karamzn (Lotman, 1997).
Hoje difcil compreender a coragem do pesquisador, que se interessou por essa
figura que caiu em desgraa na poca sovitica por ser considerado um escritor
monarquista e reacionrio. Ainda no sculo anterior, Aleksandr Pchkin via a obra
principal de Karamzn, a Histria do Estado Russo, de uma maneira bem parecida com
a crtica sovitica:
Em sua Histria, a elegncia e a simplicidade
Mostram-nos, sem parcialidade,
A necessidade do monarquismo
E as maravilhas do chicote.4
,
, ,

.5
(1918)

Traduo nossa.
Os estudiosos da literatura russa ainda no chegaram a um acordo em relao questo se Pchkin
realmente era o autor dessa epigrama.
5

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Egrov tambm destaca o significado central das obras dedicadas a Karamzn


entre a herana de Lotman como estudioso da cultura russa dos sculos XVIII e XIX:
O conjunto de trabalhos de Lotman sobre Karamzn um dos
mais significativos entre o seu legado. A reviso das opinies unilaterais
anteriores sobre Karamzn, a revelao dos elementos republicanos e
utpicos na viso do mundo do jovem viajante russo, a descoberta
virtuosa das datas reais, e no ficcionais e camufladas, da estadia de
Karamzn em Paris durante a Revoluo Francesa, a anlise da complexa
combinao de monarquismo e liberalismo peculiar nas ltimas obras
de Karamzn, o carter cientfico-artstico da Histria do estado russo:
essa a lista somente das principais descobertas do pesquisador (Egrov,
1995).
De volta a Trtu, Lotman retomou todas as atividades acadmicas com muita
intensidade. Passado muito tempo, ele se lembrava daqueles primeiros anos na Estnia,
em que se sentiu literalmente estranho e estrangeiro (pois l, alm do idioma oficial da
Unio Sovitica, o russo, falava-se ainda o estoniano), como de uma poca muito feliz
que o ajudou na elaborao de novos conceitos sobre a literatura e a cultura em geral:
A falta de conhecimento do idioma e do ambiente, bem como a
imprudente ingenuidade que me acompanhou durante toda a vida, no me
permitiram enxergar o carter trgico daquelas condies as quais nos
deparamos. Eu, sinceramente, via a situao como um idlio: o trabalho
com os estudantes me trazia um enorme prazer, a boa biblioteca permitia,
de forma enrgica, avanar nos captulos da tese, que em geral j fora
escrita, a amizade com o crculo dos jovens estudiosos de literatura, que
nessa poca residiam em Trtu: tudo isso criava em mim uma sensao
de ininterrupta felicidade. Quatro ou seis horas de aulas por dia no me
cansavam, e eu, literalmente, sentia as asas crescerem quando de repente
descobria que, ao lecionar, era capaz de chegar s ideias absolutamente
novas e que, no final das aulas, estavam se formando conceitos novos, at
ento desconhecidos por mim (Lotman, 1992).
Em outro trecho de No-memrias, depois de descrever como ele, Zara Mints e
o filho pequeno viviam em um quarto com baratas, Lotman concluiu:

Porm, a nossa vida era muito feliz: trabalhvamos muito,


escrevamos muito e sempre nos encontrvamos em um crculo pequeno,
mas muito estreito e amigvel. Eu mudei para a Universidade de vez,
enquanto Zara Grigrievna trabalhava no Instituto dos professores
(Lotman, 1992).

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Toda a sua vida foi ligada universidade: de 1960 a 1977 Lotman foi o chefe do
Departamento de Literatura Russa at a sua transferncia para o Departamento de
Literatura Estrangeira, fato ocorrido em 1977. Essa transferncia refletiu a preocupao
do governo com as pesquisas de Lotman voltadas semitica, oriunda do Ocidente, que
podiam ser perigosas para o estado. O prprio Lotman ironizava que apenas o exlio de
Soljentsyn6 no Ocidente capaz de explicar por que um professor de literatura russa
trabalha no Departamento de Literatura Estrangeira.7 Porm, mesmo sendo professor
de outro departamento, Lotman continuou a lecionar no Departamento de Literatura e
Lngua Russa.
Apesar da inconveniente transferncia, ele tinha liberdade relativa para trabalhar
e pesquisar na Universidade de Trtu. Esse fato em muito se deve ao esforo do reitor
da universidade, Fidor Klement (1903-1973), entre os anos 1950-60:
Ele [...] de forma nica, combinava em si o partidrio funcionrio
sovitico (era membro do Comit Central do Partido Comunista da
Estnia e deputado do Conselho Superior da Unio Sovitica) e sincero
marxista, com um homem da cincia, complacente aos jovens
pesquisadores (Kisseliva, 2003).
Graas a ele, o Departamento de Literatura Russa da universidade passa a
publicar anualmente (desde 1958) a coletnea Trabalhos sobre a Filologia Russa e
Eslava (Trudy po Rsskoi i Slavinskoi Filologuii), que fazia parte da srie Notas
Cientficas (Utchinyie Zapski). Lotman destaca a importncia dessa edio para o
desenvolvimento contnuo dos estudos eslavos na Unio Sovitica:
Quando chegamos a Trtu, as Notas Cientficas praticamente no
eram publicadas. [...] O primeiro congresso dos eslavistas na Unio
Sovitica tornou-se o pretexto graas ao qual conseguimos a permisso
de Klement para publicar um volume inteiro. Era a primeira edio dos
trabalhos sobre a filologia russa e eslava, foi assim que chamamos a nova
srie. Paralelamente consegui publicar uma monografia dedicada vida e
obra de Kaissrov.8 [...] Assim comearam as edies sobre os estudos
eslavos em Trtu (Lotman, 1992).

Aleksandr Soljentsyn (1918-2008): romancista, dramaturgo e historiador russo que escrevia sobre os
campos de trabalhos forados na Unio Sovitica e por essa razo fora expulso do pas em 1974.
7
Kisseliva, L. N. Iu. M. Lotman como chefe do departamento de literatura russa (. .
). http://www.ruthenia.ru/lotman/txt/kiseleva03a.html.
8
Andrei Kaissrov (1782-1813): poeta, crtico e historiador da literatura cuja obra foi praticamente
esquecida pelas geraes posteriores e reapresentada por Iu. Lotman, que tinha interesse especial em
resgatar os autores esquecidos.

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As Notas Cientficas transformaram-se em uma das principais edies da


Universidade de Trtu. Publicada anualmente desde 1958, a srie, at o presente
momento, consiste em 26 volumes com 289 trabalhos de 108 autores. A partir de 1964,
passou a ser publicada igualmente outra srie, Trabalhos sobre os Sistemas Sgnicos
(Trudy po Znkovym Sistmam), que expressava as opinies da Escola Semitica de
Trtu, liderada por Iri Lotman. At agora, foram preparadas 23 edies dessa srie.
Alm disso, tambm em 1964, a esposa de Iu. Lotman, Zara Mints, passou a publicar a
Coletnea de Blok (Blkovski Sbrnik), dedicada aos estudos do simbolismo russo. Essa
coletnea inclui nove volumes, com 117 artigos provenientes de 88 autores:
A edio do primeiro volume das Notas foi motivada pelo
congresso dos estudos eslavos, entretanto, posteriormente (e aqui
preciso agradecer ao reitor Klement), conseguimos conquistar o direito
de fato edio anual do volume completo dos Trabalhos sobre a
Filologia Russa e Eslava, sendo que a sua edio foi realizada em um
volume significativamente ampliado. Dentro de algum tempo,
conseguimos ainda a permisso para a criao de mais uma srie
independente: srie de trabalhos semiticos, que se tornou um dos
principais feitos de nossas vidas: de Egrov, Zara Grigrievna e da
minha... (Lotman, 1992).
Essa intensidade de trabalhos cientficos, caracterstica em geral para toda a vida
de Iri Lotman, que at os ltimos anos lecionava de seis a oito horas todos os dias,
possui tambm outra razo:
Zara Grigrievna, Boris Fidorovitch [Egrov E. V.] e eu
combinamos o seguinte princpio: cada volume era visto como ltimo.
De fato, sempre partimos da possibilidade de destruio total e trmino
da edio. Da, de um lado, a intensidade dos trabalhos e do outro, s
vezes, alterao de boas partes da composio: tivemos que inserir em
um artigo aquilo que, em condies normais, poderia ser transformado
em uma publicao separada (Lotman, 1992).
O medo de uma repentina proibio de publicar, por parte do governo sovitico,
explica tambm o carter resumido de alguns ensaios dos participantes dessas
coletneas: eles preferiam publicar os seus trabalhos mesmo que em forma de teses a
acrescentar material complementar, exemplos e explicaes mais detalhadas a correr o
risco de no poder v-los impressos. Essa brevidade observa-se nas fundamentais
Teses para uma Anlise Semitica da Cultura (Machado, 2003, p. 99-132), escritas

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por Lotman em coautoria com Viatcheslav Ivnov,9 Aleksandr Piatigrski,10 Vladimir


Toporov11 e Bors Uspinski,12 sobre as quais refletiremos adiante.
Na coletnea, Lotman publicou alguns dos seus trabalhos dedicados literatura
do perodo pr-dezembrista, que posteriormente foram reunidos em sua tese de livredocncia Os Caminhos de Desenvolvimento da Literatura Russa do Perodo Prdezembrista (Put Razvtia Rsskoi Literatry Preddekabrstskogo Peroda), defendida
na Universidade de Leningrado, em 1961. O principal tema da tese a influncia do
pensamento sociopoltico e da filosofia na literatura, j que nessa poca a literatura
ainda no era completamente independente.
O Departamento de Literatura Russa da Universidade de Trtu era, nos anos
1960, extremamente ativo e produtivo e tinha, entre os membros, o seu criador, Boris
Egrov, e os professores Iri Lotman, Zara Mints e Igor Tchernov. Os principais rumos
de pesquisa eram a anlise do texto potico, bem como o estudo dos diferentes modelos
culturais.
Alm dos estudos de literatura russa, nesse perodo Lotman se interessa cada vez
mais pelos conceitos do estruturalismo em geral e pela nova cincia formada com base
neles: a semitica. Na mesma poca, Lotman se aproximou dos linguistas e estudiosos
de literatura de Moscou: em dezembro de 1962, na capital sovitica, teve lugar o
Simpsio de Estudo Estrutural dos Sistemas Sgnicos, que tocava nos mais variados
assuntos, como semitica da linguagem e arte, mitologia e semitica do ritual.
Participaram Piotr Bogatyriov13, Viatcheslav Ivnov, Vladimir Toporov, ndrei
Zalizniak14, entre outros. Para a ocasio, foi lanada uma pequena coletnea com teses
dos pesquisadores moscovitas e resumo das suas apresentaes.

O livrinho [...] caiu nas mos de I. M. Lotman (que, apesar de


no ter participado do Simpsio, de forma independente chegou aos
mesmos problemas). Ele se interessou muito pelo folheto e, quando veio
a Moscou, sugeriu colaborar na base da Universidade de Trtu
(Uspinski, 1994, p. 275).
9

Viatcheslav Vsivolodovitch Ivnov (1929): linguista, um dos participantes notveis da Escola


Semitica de Trtu-Moscou.
10
Aleksandr Piatigrski (1929-2009): fillogo e filsofo russo, estudioso da cultura oriental, um dos
fundadores da Escola Semitica de Trtu-Moscou.
11
Vladimir Toporov (1928-2005): especialista em literatura, cultura e lingustica, um dos fundadores da
Escola Semitica de Trtu-Moscou.
12
Boris Uspinski (1937): crtico literrio e linguista, um dos fundadores da Escola Semitica de TrtuMoscou.
13
Piotr Bogatyriov (1893-1971): estudioso de folclore e etnografia.
14
Andrei Zaliznik (1935): linguista, um dos participantes da Escola Semitica de Trtu-Moscou.

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Assim comeou uma nova etapa na biografia de Lotman: a sua participao na


Escola Semitica de Trtu-Moscou. Como esse perodo (anos 1960-1970) merece um
estudo parte, no nos deteremos nele neste artigo. Uma descrio detalhada das
atividades e dos conceitos da Escola Semitica, bem como da contribuio de cada um
dos seus participantes, j foi realizada em vrias obras dedicadas ao assunto, inclusive
no Brasil, no livro de Irene Machado Escola de Semitica A Experincia de TrtuMoscou para o Estudo da Cultura (Machado, 2003). Observaremos apenas que, apesar
de ser fundada e liderada por Iri Lotman, a escola contou com a participao de muitos
autores importantes, tais como: Vladmir Toporov, Bors Uspinski, Viatcheslav
Ivnov, Eleazar Meletnski e Serguei Neklidov, entre outros. Trata-se, portanto, de
uma interao constante entre especialistas de diferentes reas, como lingustica,
estudos literrios, folclorstica, culturologia e at mesmo cincias exatas (como, por
exemplo, a contribuio de Vladmir Uspinski, matemtico e linguista).
No decnio que seguiu aps o encerramento das atividades da escola, Lotman
ampliou o horizonte semitico, que agora inclua no apenas a literatura, como tambm
a cultura em suas manifestaes mais diversificadas: teatro, cinema, pintura, etiqueta de
comportamento social do sculo XIX, funcionamento do crebro humano, etc. Assim,
em 1973, junto com Bors Uspinski, Lotman publicou o trabalho Mito Nome
Cultura no sexto volume da coletnea Trabalhos sobre os Sistemas Sgnicos. O
interesse pelos problemas tipolgicos da cultura resultou no lanamento do livro Artigos
sobre a Tipologia da Cultura: Materiais para o Curso de Teoria da Literatura (Stat p
Tipolguii Kultry: Materily k Kursu Terii Literatry), que teve duas edies: a
primeira, em 1970, e a segunda, em 1973. Esses dois volumes, assim como A Estrutura
de Texto Artstico (1970) e Anlise do texto potico (1972), surgiram no apenas como
resultado dos estudos pessoais do pesquisador, como tambm de suas atividades como
professor da Universidade de Trtu e o subttulo Materiais para o Curso de Teoria da
Literatura serve como prova disso. A universidade tomava muito tempo de Lotman,
mas, de acordo com sua aluna Liubov Kisseliva, atual chefe do Departamento de
Literatura Russa da Universidade de Trtu, ele se dedicava ao ensino o mximo
possvel:

At meados dos anos 1980, ele lecionava pelo menos 10 horas por
semana, porm, entre 1960-70 (quando tornou-se o diretor do

79

departamento) 12-14 horas. [...] Foi muito trabalhoso convencer


Lotman a diminuir um pouco a sua carga horria, e, em meados dos
1980, ele passou ento a lecionar 6-8 horas por semana. Apenas nos
ltimos dois anos a sua carga realmente tornou-se a de um professor
emrito: quatro e posteriormente duas horas semanais (Kisseliva,
1996).
Podemos apenas fazer suposies em relao quantidade de trabalhos
cientficos que Lotman poderia ter produzido caso no ocupasse o cargo de professor e
de diretor do Departamento de Literatura Russa com todos os seus deveres e
responsabilidades. Porm uma coisa certa: essa obra no seria a mesma se na sua vida
no tivesse havido o Departamento e a Escola de Trtu-Moscou: de um lado, uma
considervel

experincia

como

professor

universitrio

e,

de

outro,

uma

interdisciplinaridade enriquecedora dos colegas semioticistas. Essa ligao substancial


entre a atividade de Lotman como estudioso e como professor tambm destacada por
Kisseliva:
Como chefe de departamento, Iu. M. Lotman teve que se
encarregar de inmeros assuntos administrativos e presenciar a reunies
infinitas que o deixavam exausto. Ele era um mestre insupervel em
escrever todo tipo de relatrios, planos e informes, exigidos em
abundncia por vrias instncias burocrticas. Esse era o preo da
possibilidade de dirigir o trabalho do departamento, determinar a
estratgia da sua atividade cientfica e acadmica e realizar as
publicaes. No final das contas, esse era o preo da possibilidade de
formar a sua escola cientfica. Se Lotman no tivesse se esforado tanto
nas atividades universitrias de ensino, organizao, publicao e
administrao , provavelmente, poderia ter escrito ainda mais do que
escreveu. Porm, seriam outros trabalhos, e a Escola de Trtu no teria
existido (Kisseliva, 1996).
Em 1973, foi lanada uma monografia que refletia essa versatilidade cientfica
prpria da escola de Trtu-Moscou: Semitica do Cinema e os Problemas da Esttica
Cinematogrfica (Lotman, 1973).
Dessa forma, a obra de Iri Lotman estava dividida em dois ramos principais:
um abrangia os estudos dos processos gerais da cultura e o outro focava a literatura,
especialmente a russa.
No final dos anos 1980, foi gravado para a televiso um ciclo de palestras de Iri
Lotman sob o ttulo Conversas sobre a Cultura Russa (Bessidy o Rsskoi Kultre).
Foi um verdadeiro reconhecimento do mrito cientfico do pesquisador e uma

80

possibilidade inigualvel de realizar a antiga incumbncia messinica dos membros


da Escola de Trtu-Moscou de transformar o mundo com a ajuda de uma arma to
poderosa como os estudos da cultura e da literatura. Afinal, as palestras competiam, em
termos de popularidade, com a exibio da primeira novela estrangeira na televiso
sovitica, A Escrava Isaura.
Nas palestras, de forma simples (em contraste com a linguagem codificada dos
semioticistas de Trtu), eram narrados detalhes da vida da nobreza da poca de Pchkin:
seu modo de vida, tipos de servio social, relaes e regras morais e ticas. A poca em
que eram apresentadas essas normas de conduta moral do sculo XIX no era muito
propcia: o pas estava prestes a mergulhar no capitalismo selvagem, no qual a nica
regra seria o enriquecimento financeiro. Foi assim que a autora dessas linhas conheceu
virtualmente Iri Lotman, que sempre aparecia frente de uma enorme estante repleta
de livros, provavelmente em sua residncia em Trtu.
A maneira como eram realizadas as palestras era cativante. Voltavam-se para um
pblico amplo e atraam a ateno mesmo de uma criana, que assistia a elas com muito
interesse. Passados alguns anos, as palestras apresentadas na televiso foram reunidas
no livro Conversas sobre a Cultura Russa (Lotman, 1994), cuja edio foi preparada
pelo prprio autor. Infelizmente, ele no viveu at o lanamento: o volume foi
publicado um ano aps a sua morte.
Em 1990 foi publicado o livro The Universe of the Mind (Lotman, 1990), em
ingls, na cidade de Londres. Em russo o ttulo do livro um pouco diferente, No
Interior dos Mundos Pensantes (Vnutr Mysliachikh Mirov). Em The Universe of Mind
Lotman desenvolve o conceito de semiosfera, ou seja, o universo dos sistemas sgnicos,
da cultura. Graas publicao em ingls, o pesquisador, cujos artigos j vinham sendo
traduzidos h dcadas para outros idiomas, ganhou reconhecimento no exterior,
inclusive no Brasil. Em seu ensaio Cultura e Memria, dedicado abordagem da
cultura feita por Iri Lotman nesse livro, a pesquisadora Jerusa Pires Ferreira afirma:
A tese central de Lotman, em matria de tipologia da cultura, uma
das suas propostas, a de que possvel adotar, a priori, como quadro de
classificao dos cdigos da cultura, sua relao do signo aos signos e
aos sistemas de signos e que a sucesso de cdigos dominantes da
cultura ser, ao mesmo tempo, uma penetrao, cada vez mais profunda,
da conscincia cultural coletiva, nos princpios que regem os sistemas de
signos (Pires Ferreira, 1994, p. 116).

81

Nesse universo, o texto da cultura atua como um mecanismo gerador de


sentidos. O problema do texto analisado tanto do ponto de vista global, em que a
cultura humana compreendida como uma troca de textos entre diferentes culturas,
quanto do ponto de vista local: so detectados textos existentes dentro de uma cultura
particular, como, por exemplo, o texto da cidade de So Petersburgo15 na cultura russa.
Esse texto urbano analisado por Lotman no ensaio A Simbologia de So Petersburgo
e os Problemas da Semitica da Cidade (Amrico, 2006), de 1984. De acordo com
Jerusa Pires Ferreira, trata-se de um novo conceito de texto cultural:
O seu conceito de texto cultural, muito difundido e ao mesmo
tempo incorporado na linguagem universitria, fala da cultura como um
sistema de signos que organiza, de um modo e no de outro, as
informaes recebidas (Pires Ferreira, 1994, p. 117).
No caso desse ensaio, os estudos semiticos se juntam ao olhar de um
historiador, pois, para analisar o texto de uma cidade, so necessrios inmeros detalhes
do seu desenvolvimento ao longo dos sculos. Essa mistura de mtodos culturolgico,
semitico, filolgico e, antes de tudo, histrico um dos traos mais marcantes da
anlise de Lotman. Sem ela, seria impossvel o surgimento do seu prximo livro,
Cultura e Exploso (Lotman, 1992a). Tecnicamente, a maior parte do livro no foi
escrita e sim ditada, pois a viso de Lotman estava gravemente afetada e ele permanecia
no hospital.
Nessa obra, o pesquisador estuda uma questo que lhe interessava h muito
tempo: o carter ocasional dos acontecimentos histricos, que tambm pode ser
chamado de exploso. A histria russa particularmente rica nessas exploses:
revoltas, golpes e revolues. A propenso s exploses pode ser explicada por meio de
um modelo muito peculiar e de extrema importncia para os estudos da cultura russa.
De acordo com o autor, a Rssia, assim como era a Unio Sovitica, uma sociedade
dotada de estrutura binria. Isto : ela vive uma constante oscilao entre dois polos
totalmente opostos. O momento da virada de uma extremidade a outra sempre
marcado por uma exploso cultural seguida pela completa destruio de todos os
vestgios da ordem antiga para a construo de um novo modelo:
15

Pela primeira vez, o termo texto em relao cidade de So Petersburgo aparece no ensaio de
Vladmir Toporov Sobre a Estrutura do Romance de Dostoivski em Relao aos Esquemas Arcaicos do
Pensamento Mitolgico (
), de 1973. In: Toporov, V. Mito, Ritual, Smbolo, Imagem (Mif, Ritual,
Smvol, braz). Moscou, 1995.

82

O ideal das culturas binrias uma completa exterminao de


tudo que j existe por ser manchado por defeitos incorrigveis. [...] Nos
sistemas binrios a exploso abarca toda a massa da existncia.
Primeiramente, ela atrai as camadas mais maximalistas da sociedade pela
poesia da construo imediata de uma nova terra e um novo cu, por
seu radicalismo. O preo que tem que ser pago pelas utopias descoberto
apenas durante a etapa seguinte. Um trao caracterstico dos momentos
explosivos nos sistemas binrios a vivncia dessas exploses como um
momento nico na histria da humanidade que no pode ser comparado
com nada (Lotman, 1992a, p. 258).
Aplicado cultura russa, o conceito da cultura binria mostra os seguintes
processos:
Para a cultura russa, dotada de estrutura binria, prpria uma
auto-avaliao totalmente diferente. Mesmo nos casos quando uma
anlise emprica revela os processos consequentes e de mltiplos fatores,
no nvel de autoconscincia encontramos a ideia de uma exterminao
total e incondicional do anterior e do nascimento apocalptico do novo
(Lotman, 1992a, p. 268).
Provavelmente, nesse desejo de exterminar o passado e criar o novo origina-se a
ideia de que a tarefa messinica do povo russo seja a salvao do mundo. Seria oportuno
lembrarmos aqui a verso da famosa cano revolucionria Internacional em idioma
russo:

Todo o mundo de violncia destruiremos


At o fundo e depois
Construiremos o nosso, o novo mundo
Quem era nada, ser tudo.16

,
, ,
, .
O fenmeno de bipolaridade, bicentrismo, ou o carter binrio da cultura russa
no pode ser considerado recente. Ele comeou a ser percebido e explorado no sculo
XIX: primeiro em relao oposio das duas capitais russas, Moscou e Petersburgo,
depois na forma de discusses entre os eslavfilos e os ocidentalistas. Naquela poca,

16

Traduo nossa.

83

tornou-se claro que desde os tempos mais remotos a cultura russa encontrava-se em uma
oscilao incessante entre as extremidades opostas: Oriente e Ocidente, monarquismo e
anarquismo, etc. O diferencial da ideia filosfica de Lotman, em relao aos conceitos
anteriores de bipolaridade, consiste na suposio da existncia de dois tipos de cultura,
binria e ternria. Se a Rssia pertence ao modelo binrio explosivo, a maioria dos
pases europeus do tipo ternrio:
Nas estruturas ternrias as exploses mais poderosas e profundas
no abarcam toda a riqueza complexa das camadas sociais. A estrutura
central capaz de sobreviver a uma exploso to forte e catastrfica que
seu estrondo, sem dvida, retumbar em toda a massa da cultura. Porm,
apesar disso, nas condies de uma cultura ternria, a afirmao dos
contemporneos e, em seguida, dos historiadores sobre uma completa
destruio da antiga camada cultural ser uma mistura de auto-enganao
e de um lema ttico. [...] As estruturas ternrias conservam alguns valores
do perodo anterior, transferindo-os da periferia para o centro do sistema.
[...] O sistema ternrio tende a ajustar o ideal realidade, enquanto o
binrio tenta realizar na prtica um ideal irrealizvel (Lotman, 1992a, p.
257-258).
Dessa forma, Cultura e Exploso uma tentativa filosfica de resolver a questo
que inquietava a Rssia desde o sculo XVIII: afinal, qual caminho o pas deveria
seguir: o seu prprio ou o da Europa? Nessa relao, seria interessante mencionarmos
uma teoria contraditria que pertence a Dmitri Likhatchiov. Ele afirmou em diversas
ocasies que a dicotomia entre o Oriente e o Ocidente na cultura russa um mito criado
por Pedro, o Grande, com o objetivo de justificar suas reformas que visavam a
enfraquecer a Igreja e fortalecer o poder do monarca. Sendo assim, a bipolaridade
cultural tambm seria um mito, fruto da inveno de Pedro, uma vez que a Rssia,
desde tempos remotos, reunia em si tanto os traos ocidentais quanto orientais. A sua
principal misso ser pacificadora e unificadora dos povos:
O trao mais caracterstico da cultura russa, que atravessa toda a
sua histria milenar, desde a Rssia dos sculos X-XIII, me ancestral
dos trs povos eslavos russo, ucraniano e bielorusso a sua
universalidade (Likhatchiov, 1999).
No caso de Cultura e Exploso de Lotman, parece que a prpria poca em que o
livro foi escrito, no incio dos anos 1990, uma dcada to perturbada, induzia a ideia de
bipolaridade, conflitos e exploso. Era o fim da Unio Sovitica e o incio de um novo
ciclo poltico e cultural. Assim, como j havia acontecido inmeras vezes na histria

84

russa, dessa vez o incio de uma vida nova tambm foi marcado por uma completa e
violenta destruio dos resqucios do modelo anterior. Como um bom exemplo disso
podemos lembrar-nos das esttuas de Lnin que foram derrubadas no pas inteiro e das
ruas e estaes de metr que mudaram de nome de um dia para outro com o intuito de
apagar completamente o passado da memria da nao. Na opinio de Lotman, naquela
poca presencivamos a transformao da cultura russa em um sistema ternrio:
O processo que testemunhamos pode ser descrito como uma
passagem do sistema binrio para o ternrio. Entretanto, no podemos
deixar de lado a peculiaridade desse momento: a prpria passagem
concebida dentro dos conceitos tradicionais do binarismo. [...] A
passagem do pensamento orientado para as exploses conscincia
evolutiva adquire, nesse momento, um significado especial, j que toda a
cultura anterior tendia polaridade e ao maximalismo (Lotman, 1992a, p.
269).
Os anos seguintes mostraram que essa transformao da cultura russa em um
sistema ternrio ainda levar muito tempo para ser concluda. No entanto, Iri Lotman
no teve oportunidade de acompanhar esse processo, pois, em 28 de outubro de 1993,
ele faleceu.
A trajetria da atividade cientfica de Iri Lotman pode ser traada como um
movimento que se iniciou a partir de figuras particulares (poetas, escritores e polticos)
para depois incluir os processos culturais mais gerais. Ele comeou com os estudos do
Iluminismo russo e de seus representantes, porm gradualmente os seus estudos
expandiram-se para todos os perodos da cultura russa: iniciando pela literatura russa
antiga e terminando com os ltimos anos da Unio Sovitica.
A viso histrica da literatura foi um trao peculiar de sua obra desde os
primeiros trabalhos universitrios. A combinao da anlise filolgica e histrica lhe
concedia um carter sistemtico: cada fenmeno era visto em seu contexto histricosocial e artstico, ou seja, analisado a partir de vrios aspectos. Posteriormente, os
estudos de Lotman foram enriquecidos pela metodologia lingustica, psicolgica,
estruturalista, semitica e de muitas outras cincias e ganharam sua principal
caracterstica: a interdisciplinaridade. As atividades de Lotman como professor
universitrio tambm tiveram um papel substancial em sua obra.
Alm disso, atentemos para o carter ambguo dos interesses cientficos de
Lotman: por um lado, o interesse por fenmenos precisos, definidos e fundamentados e,
por outro, por processos ocasionais e inesperados (exploses). De um lado, ele era

85

atrado pelas figuras centrais da literatura russa (tais como Pchkin, Lirmontov, Ggol,
Dostoivski, entre outros); de outro, sempre aspirava a estudar os personagens
desconhecidos, como o caso de Andrei Kaissrov.

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