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DEFINICION DE INSTITUCIONES

A lo largo del tiempo diversos autores como Schotter, Boudon, Elster y Bates
dieron su propia definicin de lo que es una institucin pero todas ellas se
contradecan ya que no exista una que fuera aceptada por todos.
Sin embargo la ms reconocida era la de D. North, pero esta era muy compleja
por lo que con los aportes de Shepsle, Ostrom y Eggertsson se pudo definir en
sentido amplio el concepto de institucin: Institucin es el conjunto de reglas que
articulan y organizan las interacciones econmicas, sociales y polticas entre los
individuos y los grupos sociales.
Pero entonces surge una duda las instituciones son lo mismo que las reglas?. Un
conjunto de reglas cualquiera que sea es nada ms algo que da la pauta de como
hacer las cosas y que se pueden transformar y estas se vuelven instituciones
cuando se comparte su conocimiento y se acepta su cumplimiento,
voluntariamente o coercitivamente impuesto por el Estado.
Asimismo muchas personas confunden las instituciones con organizaciones ya
sean estas pblicas o privadas. La teora institucional hace una distincin de
ambas la primera como ya dijimos es un conjunto de reglas y normas y la segunda
son los medios que permiten que las personas o la sociedad se relacionen y se
organicen en grupos para llevar a cabo acciones cooperativas y actuar como
actores colectivos en el mercado, bajo las reglas contenidas en las instituciones
existentes. En este sentido a pesar que las organizaciones estn regidas por las
instituciones pueden considerarse estas como instituciones en el sentido que
estn restringidas por reglas que la hacen gobernable.
Las instituciones tambin se diferencian de los agentes que las operan como los
partidos polticos, burocracias, empresas o familias que no son instituciones ms
que por el hecho de estar regidas por reglas externas o internas.
A raz de este conjunto de reglas y normas las escuela neoinstitucionalista expone
que las restricciones que imponen las instituciones a los individuos pueden tener
la misma importancia que las restricciones econmicas, presupuestarias o
tecnolgicas sobre la eleccin econmicas en la inversin, trabajo, innovacin
tecnolgica, ahorro o consumo de la sociedad. Por otro lado los neoclsicos
postulan que los individuos eligen una oportunidad dentro de un conjunto de
oportunidades que se lanzan igualitariamente para todos pero que por el mismo
mecanismo de competencia los individuos ms aptos y eficientes las aprovechan
efectivamente.
En cambio los neoinstitucionalistas econmicos dicen que las oportunidades
deben ser descubiertas por el individuo gracias a su esfuerzo de bsqueda e
informacin. Es por ello que las instituciones son de suma importancia para
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disminuir los costos y la incertidumbre y hacer que los agentes se involucren en el


intercambio.
En la economa neoclsica los individuos racionales entienden los incentivos
existentes en el mercado para alcanzar la maximizacin de sus beneficios sin
importarles las instituciones. Para los neoinstitucionalistas econmicos el objetivo
del individuo que acta bajo las reglas y normas de las instituciones su objetivo es
la maximizacin de sus beneficios considerando tambin la maximizacin de los
intereses colectivos.

TIPOS DE INSTITUCIONES

De acuerdo a su formalizacin en la ley las instituciones se clasifican en: Formales


e Informales. Las formales son reglas escritas en las leyes y reglamentos y que
son construcciones creadas por los individuos para hacer frente a problemas
especficos como la coordinacin econmica, social y poltica su aplicacin y
cumplimiento es obligatoria y requiere de un poder coercitivo para hacerlas
cumplir. Su mbito es de dominio pblico. Las informales son reglas no escritas y
convenciones registradas en los usos y costumbres que se van acumulando a lo
largo del tiempo. Son autocumplidas ya que no requieren de una fuerza externa
que los obligue a cumplirlas por el hecho de que son un fruto de la evolucin de
los cdigos de conducta, los valores, las ideas y tradiciones de las sociedades.
Quien caiga en el incumplimiento recibe una sancin que es de carcter moral y
privada, es decir, experimente un pesar interior. Su mbito es privado ya que no
existe un poder pblico que la riga o vigile. Entre ambas existen excepciones y en
algunos casos es difcil diferenciar una de otra.
Adems de clasificar las instituciones como formales e informales por su origen se
pueden distinguir entre sociales y estatales. Las instituciones sociales son las
convenciones que se establecen en una determinada sociedad, y de creacin
espontanea voluntariamente observadas por los individuos, es decir, no es
necesario el poder pblico para forzar coercitivamente su cumplimiento. Las
sanciones, resultantes de su incumplimiento, son informales y descentralizadas,
es decir, descansan en la responsabilidad de cada individuo y/o de pequeas
comunidades. Las instituciones estatales, en cambio, tienen su origen en la
iniciativa de un tercer partido, en este sentido son impuestas externamente a los
individuos o a la comunidad y su cumplimiento es forzado coercitivamente por el
Estado. Las sanciones que pueden surgir de su incumplimiento estn formalizadas
en la ley, y su aplicacin y vigilancia estn claramente centralizadas en el poder o
autoridad publica. Ciertamente en la realidad las instituciones reflejan una
combinacin de estos dos tipos, y aunque ambas tienen importancia en el
comportamiento de los individuos, las instituciones estatales son decisivas, pero
eso no quiere decir que las sociales son menos importantes, a veces estas son tan
importantes como las estatales.
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ORIGEN Y DEMANDA DE INSTITUCIONES

Las elecciones individuales egostas y las necesidades colectivas entran en una


trayectoria de conflicto y eventual colisin, porque no es fcil conciliar la
distribucin de costos y beneficios involucrados en el intercambio y en las
acciones colectivas. Naturalmente los resultados de este choque eventual
impediran o dificultaran la coordinacin y cooperacin en el intercambio.
Para enfrentar estos conflictos intentar resolverlos, los individuos requieren de un
orden institucional que proporcione reglas aceptadas por todos. En la siguiente
grfica se ilustra por qu la introduccin de instituciones por el Estado puede
ampliar la frontera de posibilidades de los beneficios individuales y colectivos de
dos grupos X y Y en la sociedad.

El punto A es un ptimo de Pareto en una situacin sin instituciones. Si se


introdujeran instituciones se podra producir una mejora en el sentido de Pareto
con el desplazamiento del punto A hacia el punto A' de la nueva curva de
posibilidades. En este punto mejora el bienestar de los individuos X y Y y ello
puede atribuirse a la provisin de instituciones por parte del Estado.
La demanda de instituciones puede tener cualquiera de las siguientes fuentes:
Las instituciones surgen como una respuesta para resolver conflictos o
controversias entre individuos o grupos.
Eventualmente las instituciones se originan en una decisin individual y
voluntaria, aunque su diseo y operacin ser de acuerdo con
procedimientos acordados por los individuos adscritos a una determinada
organizacin.
Los individuos demandan voluntariamente las instituciones, pero el
gobierno es el encargado de su diseo y operacin, adems de su
vigilancia y cumplimiento.
El gobierno disea y opera instituciones que los individuos no demandan y
se les impone aun en contra de su voluntad.
Las instituciones originadas por las demandas individuales (1 y 2) son
consistentes con el supuesto de egosmo y maximizacin, ptimas en el sentido
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de Pareto y se trata de instituciones voluntarias, pero slo podran operar en


grupos sociales pequeos. En cambio las instituciones impuestas por el gobierno
no son consistentes con las elecciones egostas y maximizadoras, porque son
forzadas por el gobierno, aun en contra de los deseos de los individuos. Pero
estas instituciones son muy importante porque prevalecen y operan en los grupos
sociales grandes.
En la siguiente grfica se ilustra la contradiccin entre la racionalidad individual
maximizadora y egosta, y la bsqueda del bienestar social.

El punto A en la frontera de posibilidades es ptimo en el sentido de Pareto,


porque representa la maximizacin del bienestar individual y colectivo de X y Y. Si
las preferencias cambian y, por ejemplo, el individuo Y desea elevar su bienestar
desplazndose al punto B surge un problema porque el bienestar de X disminuir
y viceversa. Motivados por el inters egosta, los individuos elegiran moverse
hacia los puntos individualmente preferidos B o C, aunque esto representara
elegir la alternativa socialmente menos eficiente. Los individuos egostas prefieren
instituciones socialmente ineficientes, si esas instituciones le proporcionan una
utilidad individual ms grande.
CERTIDUMBRE E INSTITUCIONES

Un incentivo importante para la creacin de instituciones es que reducen los


riesgos y la incertidumbre econmica y social. En este aspecto las instituciones
son importantes porque:
Favorecen la difusin y abaratamiento de la informacin.
Promueven la vigilancia y cumplimiento a bajo costo de los contratos y los
derechos de propiedad.
Facilitan soluciones a controversias asociadas a fallas del mercado,
derechos de propiedad, contratos y otras circunstancias.

Las instituciones operadas exclusivamente por la sociedad son pocas, la mayora


de ellas necesitan de un tercer partido que las imponga y haga cumplir. En este
sentido el Estado tiene dos funciones:
Fija y obliga la observancia de las instituciones para reducir los riesgos e
incertidumbre derivados de las elecciones econmicas de distinta
naturaleza.
Regula y vigila las reas del intercambio, en las cuales los riesgos
econmicos y sociales potenciales.
El gobierno tratar de disminuir, hasta donde ello es posible, las expectativas de
riesgos y frustraciones sociales para dar certidumbre al intercambio y favorecer la
creacin de ambiente econmico propicio para el crecimiento.
EFICIENCIAS DE LAS INSTITUCIONES

Una institucin es eficiente en la medida en que genera condiciones para que los
individuos realicen elecciones econmicas estables y propicie la coordinacin de
decisiones colectivas.
Las instituciones son las restricciones que los hombres han erigido para:
Moldear las interacciones humanas en el sentido ms amplio del trmino.
Estructurar los incentivos en el intercambio humano, poltico, social y
econmico.
Reducir la incertidumbre.
Proveer las seales para organizar la vida diaria.
RESTRICCIONES INSITUCIONALES.

Las instituciones son restricciones porque definen los lmites dentro de los cuales
ocurre el intercambio y las elecciones de los individuos. Las restricciones fijan los
derechos, las retribuciones y tambin las prohibiciones y sanciones prescritas en
la ley y en las convenciones.
Las restricciones pueden ser formales e informales:
Restricciones informales: son aquellas que los individuos se autoimponen para
evitar anarqua y colisiones costosas y dar el intercambio la mayor coherencia
posible. Este tipo de restricciones son en parte informacin trasmitida y una
herencia cultural, pero tambin se aprenden, imitan y modelan del entorno.
La importancia de las restricciones informales radica en que de algn modo son
extensiones, elaboraciones y modificaciones de las restricciones formales escritas,
que pueden llegar a tener una amplia aceptacin y credibilidad social, ello
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disminuye la necesidad de crear y mantener mecanismos pblicos compulsivos,


que de una manera o de otra elevan los costos de transaccin. Las restricciones
informales ms importantes son:
Las normas de comportamiento socialmente sancionadas y aceptadas,
porque son incorporadas en los valores, las ideologas y las religiones.
Las reglas internamente obligatorias, como si se tratara de conductas de
observancia comn en grupo o comunidad.
Estas normas tienen dos ventajas importantes:
Reducen los costos de medicin involucrados en todas las operaciones
de intercambio.
Abaten los costos de imposicin y vigilancia e las normas y estndares.
Las restricciones formales: por su parte son las reglas escritas contenidas en el
distinto ordenamiento legal, reglamentario y normativo. Las restricciones se
formalizan por dos razones principales.
Por la creciente complejidad del intercambio y las diferenciacin de los
grupos originadas en la divisin del trabajo.
Surgen las necesidades crecientes de informacin, calculo y computo
involucradas en las transacciones modernas.
Las restricciones formales pueden favorecer el intercambio y la cooperacin
cuando:
Reduce los costos de medicin, cuantificacin y estandarizacin de normas.
Favorece la solucin de las disputas y controversias involucradas en las
relaciones contra agentes.
Las restricciones formales estn contenidas en los ordenamientos legales, es decir
en las reglas polticas, judiciales, econmicas y contractuales y en la estructura
jerrquica de las leyes comunes y constitucionales, comprenden desde los
mandatos constitucionales hasta el derecho comn. Y pueden ser polticas y
econmicas:
Las restricciones polticas definen la estructura jerrquica de la poltica, sus
modelos decisionales y mecanismo de control y evaluacin.
Las restricciones econmicas definen los derechos de propiedad en el
sentido amplio de este concepto.
Las restricciones institucionales juegan un papel decisivo en el intercambio, las
elecciones y el desempeo de una economa porque: elevan la tasa de retorno de
las inversiones, facilitan el intercambio poltico y econmico, definen las
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oportunidades de obtener beneficios en las transacciones institucionalizadas por


los derechos de propiedad, los contratos, etc.
Las instituciones son diferentes de los agentes y de las organizaciones que las
generan, aplican, usan y vigilan; las instituciones no son neutrales, ni exgenas al
intercambio; el cambio institucional, a lo largo del tiempo, definen las reglas que
moldean la conducta econmica y el intercambio.