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So Pedro de Alcntara

AVISOS PARA O EXERCCIO DA MEDITAO

1. Introduo
Tudo o que at aqui dissemos serviu para oferecer matria de
considerao para os que aprendem a meditar, o que uma
das principais partes deste tema. De fato, poucas pessoas
possuem suficiente material para reflexo na meditao e,
deste modo, por falta dele, no so poucos os que no
conseguem dar-se a esta prtica.
Agora, porm, resta declarar abreviadamente a maneira e a
forma pelas quais pode-se meditar. E. mesmo que nesta
matria o principal Mestre seja o Esprito Santo, todavia a
experincia nos mostrou que so necessrios alguns avisos,
porque o caminho para ir a Deus rduo e necessita de guia,
sem o que muitos andam muito tempo perdidos e
desencaminhados.

2. Primeiro Aviso
Seja, pois, este o primeiro aviso: que quando nos pomos a
considerar algumas das coisas que j mencionamos como
matria de meditao em seus devidos tempos e exerccios,
no devemos estar to presos a estas matrias que
consideremos como servio mal feito deixarmos uma para
tomarmos outra, quando nisto encontrarmos maior gosto ou
maior proveito, porque, como a finalidade de tudo a
devoo, o que mais servir para este fim, ser isto que se deve
considerar como sendo o melhor. Porm isto no se deve fazer
por motivos levianos, mas com vantagem conhecida. Sendo
assim, se em alguma passagem de sua orao sentirmos maior
gosto ou devoo do que em outro, detenhamo-nos nele por
todo o espao de tempo em que dure este afeto, mesmo que
todo o tempo do recolhimento se gaste nisto. Porque, como o
fim de tudo isto a devoo, conforme j o explicamos, seria
um erro buscar em outra parte, com esperana duvidosa, o
que j temos como certo em nossas mos.

3. Segundo Aviso
Seja o segundo aviso que trabalhe o homem para desculpar
neste exerccio a demasiada especulao do entendimento, e
procure deixar este negcio mais com afetos e sentimentos da
vontade que com discursos e especulaes do entendimento.
Porque sem dvida no acertam este caminho aqueles que de
tal maneira se pe na orao a meditar os Mistrios Divinos
como se os estivessem estudando para pregar, o que seria mais
derramar o esprito do que recolh-lo e seria mais andar fora
de si do que dentro de si. De onde nasce que, acabada a sua
orao, ficam secos e sem suco de devoo, e to fceis e
prontos para qualquer leviandade como o estavam antes.
Porque a verdade que tais pessoas de fato no oraram, mas
falaram e estudaram, o que coisa bem diversa da orao.
Estes tais deveriam considerar que no exerccio da orao
mais nos aproximamos para escutar do que para falar. Para
acertar, portanto, neste negcio, aproxime-se o homem com o
corao de uma velhinha ignorante e humilde, e mais com a
vontade disposta e aparelhada para sentir e afeioar-se s
coisas de Deus do que com o entendimento esperto e atento
para esquadrinh-las, pois isto prprio dos que estudam
para saber, e no dos que oram e pensam em Deus para
chorar.

4. Terceiro Aviso
O aviso anterior nos ensina como devemos sossegar o
entendimento e entregar todo este negcio vontade; mas o
presente pe tambm sua taxa e medida prpria vontade,
para que no seja excessiva nem veemente em seu exerccio,
para o qual deve-se saber que a devoo que pretendemos
alcanas no coisa que se h de alcanar fora de braos,
como alguns pensam, os quais, com demasiado afinco e
tristezas foradas e como que por encantamentos procuram
alcanar lgrimas e compaixo quando pensam na Paixo do
Salvador, porque isto costuma mais secar o corao e torn-lo
mais inbil para a visitao do Senhor, conforme ensina
Cassiano. E ademais estas coisas costumam causar dano
sade corporal, e s vezes deixam a alma to atemorizada
com o sensabor que ali alcanou, que teme retomar outra vez
ao exerccio como a algo que experimentou ter-lhe dado muita
pena. Contente-se, pois, o homem com fazer de boa vontade o
que de sua parte, que encontrar-se presente ao que o

Senhor padeceu, admirando com olhar simples e sossegado e


com um corao terno e compassivo e aparelhado para
qualquer sentimento que o Senhor lhe quiser conceder pelo
que Ele padeceu, mais disposto para receber o efeito que sua
misericrdia lhe conceder do que para express-lo fora de
braos. E, feito isso, no se aflija pelo restante, quando no
lhe for dado.

5. Quarto Aviso
De tudo quanto foi dito podemos concluir qual o modo da
ateno que devemos ter na orao, porque aqui
principalmente convm ter o corao no cado nem frouxo,
mas vivo, atento e erguido para o alto. Mas assim como
necessrio estar aqui com esta ateno regrada e moderada,
para que no seja danosa sade nem impea a devoo,
porque h alguns que fatigam a cabea com a demasiada
fora que empregam para estarem atentos ao que pensam,
conforme j dissemos, assim tambm h outros que, para
fugirem deste inconveniente, esto ali muito frouxos e
remissos e muito fceis de serem levados por todos os ventos.
Para fugir destes extremos convm conduzir um meio termo
que nem com a demasiada ateno fatiguemos a cabea, nem
com o muito descuido e frouxido fiquemos vagando com o
pensamento por onde ele bem entenda. De modo que, assim
como costumamos dizer ao homem que caminha sobre uma
besta maliciosa que mantenha as rdeas firmes, isto , nem
muito apertada nem muito frouxa, para que nem volte para
trs, nem caminhe com perigo, assim devemos procurar que
nossa ateno siga com moderao e no forada, com
cuidado mas no com fadiga e aflio.
Mas particularmente convm avisar que no princpio da
meditao no fatiguemos a ateno com demasiada ateno,
porque quando isto se faz, mais adiante costumam faltar as
foras, como faltam ao caminhante quando no princpio da
jornada se entrega a uma demasiada pressa para caminhar.

6. Quinto Aviso
Mas entre todos estes avisos o principal que no desanime
aquele que ora, nem desista de seu exerccio quando no sente
imediatamente aquela suavidade da devoo que ele deseja.
necessrio que com longanimidade e perseverana esperar a

vinda do Senhor, porque glria de Sua Majestade e


baixeza de nossa condio e grandeza do negcio que
tratamos pertence que estejamos muitas vezes esperando e
aguardando s portas de seu palcio sagrado.
Pois quando desta maneira tenhas aguardado um pouco de
tempo, se o Senhor vier, d-lhe graas por sua vinda e, se te
parecer que no vem, humilha-te diante dEle, e conhece que
no mereces o que no te deram, e contenta-te com ter feito
ali o sacrifcio de ti mesmo e negado a tua prpria vontade e
crucificado o teu apetite e lutado com o demnio e contigo
mesmo, e feito pelo menos o que era de tua parte. E se no
adoraste o Senhor com a adorao sensvel que desejavas,
basta que o tenhas adorado em esprito e em verdade, como
Ele quer ser adorado (Jo. 4, 23). E creia-me, com certeza, que
este o caso mais perigoso desta navegao e o lugar onde se
provam os verdadeiros devotos, e que se dele te saires bem,
em tudo o demais seguirs prosperamente.
Finalmente, se mesmo assim te perecesse que fosse tempo
perdido perseverar na orao e fatigar a cabea sem proveito,
neste caso no teria por inconveniente que, depois de ter feito
o que est em ti, tomasses algum livro devoto e trocasses ento
a orao pela lio, contanto que a leitura no fosse corrida
nem apressada mas pausada e com muito sentimento quanto
ao que estivesses lendo, misturando muitas vezes em seus
lugares a orao com a leitura, o qual coisa muito proveitosa
e muito fcil de fazer para todo gnero de pessoas, mesmo que
sejam muito rudes e principalmente neste caminho.

7. Sexto Aviso
No documento diverso do anterior, nem menos necessrio
avisar que o servo de Deus no se contente com qualquer
gostozinho que encontre em sua orao (como fazem alguns
que derramando uma lagrimazinha ou sentindo alguma
ternura de corao, pensam que j cumpriram com o seu
exerccio). Isto no basta para o que aqui pretendemos.
Porque assim como um pequeno filete de gua no basta para
que a terra frutifique, que no faz mais do que tirar a poeira e
molhar a terra por fora, mas necessria tanta gua que
desa at o ntimo da terra e a deixe encharcada de gua para
que possa frutificar, assim tambm aqui necessria a
abundncia deste rio e desta gua celestial para que possa dar
fruto de boas obras. por isto que com muita razo se
aconselha que tomemos para este santo exerccio o maior

espao de tempo que pudermos. E melhor seria um tempo


longo do que dois tempos curtos, porque se o espao breve,
todo ele ser gasto em sossegar a imaginao e aquietar o
corao, e depois de j quieto nos levantaremos do exerccio
quando o teramos de comear.
E descendo a maiores detalhes no que diz respeito a delimitar
este tempo, parece-me que tudo o que for menos de uma hora
e meia ou duas horas um tempo muito curto para a orao,
porque muitas vezes se passa mais do que meia hora em
moderar o caminho e acalmar a imaginao e todo o restante
do tempo necessrio para gozar do fruto da orao.
verdade que quando este exerccio feito depois de alguns
outros santos exerccios, como depois do ofcio das matinas ou
depois de ter assistido ou celebrado missa ou depois de
alguma leitura devota ou orao vocal, o corao se encontra
mais disposto para este negcio e, assim como ocorre com a
lenha seca, mais rapidamente se acende este fogo celestial.
Tambm o tempo da madrugada costuma ser mais curto
porque o mais aparelhado que existe de todos quantos h
para este ofcio. Mas o que for pobre de tempo por causa de
suas muitas ocupaes, no deixe de oferecer seu
quinhozinho com a pobre viva do Templo (Lc. 21, 2),
porque se isto no ocorre por sua negligncia, Aquele que
prov a todas as suas criaturas conforme a sua necessidade e
natureza, prove-lo- tambm segundo a sua.

8. Stimo Aviso
Conforme a este documento se d outro semelhante a ele, e
que quando a alma for visitada na orao, ou fora dela, com
alguma visita particular do Senhor, que no a deixe passar em
vo, mas que se aproveite daquela ocasio que se lhe oferece,
porque certo que com este vento navegaro homem mais em
uma hora que sem Ele durante muitos dias. Assim se diz que o
fazia So Francisco, de quem escreve So Boaventura em sua
vida que era to especial o cuidado que tinha nisto que se ao
andar pelo caminho nosso Senhor o visitava com algum favor
especial, fazia ir adiante todos os companheiros e permanecia
quieto at acabar de ruminar e digerir aquele bocado que lhe
vinha do cu. Os que assim no o fazem costumam
comumente ser castigados com esta pena, a de que no
encontram a Deus quando o buscarem, porque quando Ele os
buscava no os encontrou.

9. Oitavo Aviso
O ltimo e mais principal aviso seja que procuremos neste
santo exerccio juntar em uma s coisa a meditao com a
contemplao, fazendo da primeira a escada para subir at a
segunda, para o que deve-se saber que o ofcio da meditao
consiste em considerar com estudo e ateno as coisas divinas
discorrendo de umas para as outras para mover nosso
corao a algum efeito e sentimento das mesmas, que como
quem fere uma pedra para arrancar dela alguma centelha.
Mas a contemplao consiste em j ter arrancado esta
centelha, quero dizer, j ter encontrado este efeito e
sentimento que se buscava, e estar em repouso e silncio em
seu gozo, no com muitos discursos e especulaes do
entendimento, e sim com uma simples vista da verdade, por
causa do que diz um santo doutor que a meditao discursa
com trabalho e com fruto, mas a contemplao o faz sem
trabalho e com fruto; a primeira busca, enquanto que a
segunda encontra; a primeira rumina a comida, enquanto que
a segunda a degusta; a primeira discorre e tece consideraes,
enquanto que a segunda se contenta com uma simples vista
das coisas, porque j possui o amor e o gosto das mesmas;
finalmente, a primeiro como um meio, enquanto que a
segundo como um fim; a primeira como caminho e
movimento, enquanto que a segunda como o trmino deste
caminho e movimento.
Daqui se conclui uma coisa muito comum, que ensinada por
todos os mestres da vida espiritual, ainda que pouco
entendida por parte dos que a lem, a saber, que assim como
ao se alcanar um fim cessam os meios, assim como chegando
ao porto cessa a navegao, assim tambm quando o homem,
mediante o trabalho da meditao, chegar ao repouso e ao
gosto da contemplao, deve ento cessar daquela piedosa e
trabalhosa investigao. E contente com uma simples vista e
memria de Deus, como se o tivesse presente, tomar posse
daquele afeto que se lhe dado, seja ora de amor, ora de
admirao ou de alegria ou coisa semelhante. A razo pela
qual isto se aconselha est em que, como o fim de todo este
negcio consiste mais no amor e nos afetos da vontade do que
na especulao do entendimento, quando a vontade j est
presa e tomada deste afeto, devemos dispensar todos os
discursos e especulaes do entendimento, na medida em que
nos seja possvel, para que nossa alma com todas as suas
foras se empregue nisto sem derramar-se pelos atos de outra
potncia. E por isso aconselha um doutor que assim que o
homem sentir-se inflamado do amor de Deus, deve logo deixar
todos estes discursos e pensamentos, por mais altos que

possam parecer, no porque sejam maus, mas porque neste


caso se tornam impedimentos de outro bem maior, o que no
outra coisa mais do que cessar o movimento quando se chega
ao seu trmino e deixar a meditao por amor da
contemplao. Pode-se assinalar que isto pode ser feito no fim
de todo o exerccio, depois de se pedir o amor de Deus, de que
antes j havamos tratado, pelos seguintes dois motivos.
Primeiro, porque pressupe-se que neste momento o trabalho
j feito no exerccio ter dado luz a algum efeito e
sentimento de Deus, e, como diz o Sbio, mais vale o fim da
orao do que o seu princpio (Eccles. 7,7). Segundo, porque
depois do trabalho da meditao e da orao razovel que o
homem d um pouco de folga ao entendimento e o deixe
descansar nos braos da contemplao. Neste tempo,
portanto, abandone o homem todas as imaginaes que se lhe
oferecerem, cale o entendimento, aquiete a memria e fixe-a
em Nosso Senhor, considerando que est diante de sua
presena e no especulando em particularidades das coisas
divinas. Contente-se com o conhecimento que ele possui de
Deus pela f e aplique a sua vontade e amor, pois somente este
o abraa e nele est o fruto de toda a meditao, pois o
entendimento quase nada alcana do que se pode conhecer de
Deus ao passo que a vontade pode am-Lo muito. Encerre-se
dentro de si mesmo no centro de sua alma onde est a imagem
de Deus, e ali esteja atento a Ele, como quem escuta ao que
fala a partir de alguma elevada torrem ou como quem o
tivesse dentro de seu corao, e como se em toda a criao no
houvesse mais nada seno somente ela ou somente ele. E
mesmo de si mesma e do que faz deveria esquecer-se, porque,
como dizia um daqueles Padres, a perfeita orao aquela
onde o que est orando no se recorda que est orando. E no
somente no fim do exerccio, como tambm no meio e em
qualquer outra parte em que nos tomar este sonho espiritual,
quando o entendimento est como que adormecido da
vontade, devemos fazer esta pausa, gozar deste benefcio e
retornar ao nosso trabalho ao acabar de digerir e degustar
aquele bocado. assim que faz o jardineiro quando rega a
sua terra a qual, depois de t-la enchido de gua, suspendo o
jorro da corrente e deixa empapar e difundir-se pelas
entranhas da terra seca o que esta recebeu e, uma vez feito
isto, volta a soltar o jorro da fonte, para que receba mais e
mais e fique melhor regada. Mas o que ento a alma sente, o
que goza da luz, da fartura, da caridade e da paz que recebe,
no se pode explicar com palavras, pois aqui est a paz que
excede todo o sentido e a felicidade que nesta vida se pode
alcanar.
H alguns to tomados pelo amor de Deus que to logo
tenham comeado a pensar nEle a memria de seu doce nome

lhes derrete as entranhas. Estes tm to pouca necessidade de


discursos e consideraes para am-Lo como a me ou a
esposa para regalar-se com a memria de seu filho ou esposo
quando lhe falam dele. H outros tambm que no somente
no exerccio da orao, como tambm fora dele, andam to
abosortos e to empapados de Deus, que de todas as coisas e
de si mesmos se esquecem por causa dEle pois, se isto o pode
muitas vezes o amor furioso de um perdido, quanto mais no
o poder o amor daquela infinita beleza, se no menos
poderosa a graa do que a natureza e do que a culpa? Pois
quando a alma o sentir, em qualquer parte da orao em que
o sinta, de nenhuma maneira o deve menosprezar, mesmo que
todo o tempo do exerccio se gastar nisso, sem rezar ou
meditar nas outras coisas que lhe estavam determinadas, a
no ser que estas lhes fossem obrigatrias, porque assim como
diz Santo Agostinho que deve-se deixar a orao vocal quando
esta em alguma circunstncia fosse impedimento da devoo,
assim tambm deve-se deixar a meditao quando fosse
impedimento da contemplao.
De onde que tambm deve-se muito notar que assim como nos
convm deixar a meditao pelo afeto para subir do menos ao
mais, assim tambm, pelo contrrio, s vezes convir deixar o
afeto pela meditao, quando o afeto fosse to veemente que
se temesse perigo para a sade perseverando nela, como
muitas vezes acontece aos que, sem este aviso, se entregam a
estes exerccios e os tomam sem discrio, atrados pela fora
da divina suavidade. E em um caso como este, diz um doutor,
bom remdio entregar-se a algum afeto de compaixo,
meditando um pouco na Paixo de Cristo, ou nos pecados e
nas misrias do mundo, para aliviar e desafogar o corao.