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Histria do Alzheimer

A Doena de Alzheimer foi descrita em 1906 pelo mdico Psiquiatra e Neurofisiologista alemo, Alois
Alzheimer, quando publicou em um Congresso, o estudo de caso de uma paciente com 51 anos,
denominada Auguste Deter. Esta paciente foi internada no Hospital Psiquitrico de Frankfur t, onde
Alois trabalhava. O marido de Auguste queixou-se ao mdico que ela tinha comportamentos estranhos,
andava descuidada com a casa, vivia irritada e que lhe fazia constantes acusaes a respeito de sua
fidelidade como esposo, sem ter qualquer motivo para tanto.
Aps quatro anos, Auguste faleceu e Alis pode estudar seu crebro tendo encontrado atrofia
generalizada de clulas em seu crtex cerebral, camada externa do crebro que relacionada s
habilidades intelectuais. Observou que eram as mesmas alteraes encontradas em crebros de
idosos, s que em maior quantidade e mais acentuadas no hipocampo (uma estrutura no lobo temporal
importante na formao de memrias).
Descreveu que as clulas que se mostravam alteradas formavam emaranhados neurofibrilares
(alteraes de protena Tau) e placas senis (acmulo de protena beta amiloide), que matam neurnios
(principais clulas nervosas) e reduzem as conexes (sinapses) entre eles.
Logo em seguida, Emil Kraepelin, chefe de Alois em outra clnica que trabalhavam, adiantou-se em
batizar a doena de Doena de Alzheimer.
O trabalho pioneiro e bem realizado por Alois Alzheimer abriu o caminho para inmeros outros
estudos.

Fatores de Risco
A DA atinge primeiramente o hipocampo, uma estrutura cerebral responsvel pelo processamento da
memria e com o tempo vai progredindo lentamente para outras reas do crebro e causando a morte
das clulas, especificamente dos neurnios. Esses danos so irreversveis e alteram todo o
funcionamento intelectual, afetivo, comportamental e mais tarde, fsico da pessoa. Uma sobrecarga
enorme para o cuidador e a famlia, pois a pessoa vai perdendo sua capacidade para pensar,
aprender, lembrar, comunicar-se, realizar suas atividades dirias de maneira eficiente, independente e
gerir sua vida com autonomia, necessitando de cuidados constantes de outra pessoa para continuar
vivendo.
Alguns fatores podem ser de risco para o desenvolvimento da DA:
Um fator de risco algo que aumenta a chance de algum contrair uma condio ou doena. Ele
sugere um aumento da possibilidade, mas no uma certeza de que a doena acontea, pois ela pode
desenvolver-se com ou sem fatores de risco.
Estes fatores que predispem o indivduo podem ser: modificveis, como o traumatismo crnioenceflico, nvel educacional, os hbitos de vida, e no modificveis, como idade, gentica,
hereditariedade e o gnero feminino.
Muitos estudiosos acreditam que, ao longo dos anos, algumas condies ou doenas podem ocorrer e
vir a contribuir para que aconteam alteraes no crebro que levam DA. O que se sabe que
alguns predispem mais as pessoas que os possuem, se comparados com outras que no os tm.
Dentre os mais estudados esto:

- Idade:
Esta uma condio que ningum pode mudar, mas ela , indiscutivelmente, o mais reconhecido fator
de risco. Embora a prevalncia da DA aumente com a idade, isto no uma condio normal da
velhice. Ela apenas uma doena que se aproveita do envelhecimento, mas no faz parte dele, pois
muitas pessoas bastante idosas no a desenvolvem. Pode ser normal, pessoas que envelhecem,
apresentar sutis declnios em suas habilidades intelectuais (isto muito individual), porm no chega a
afetar a sua capacidade de funcionar bem no dia a dia.
- Genticos e hereditariedade:
Estudos variados indicam que a influncia gentica pode representar de 1 a 5% dos casos da doena.
A DA classificada de duas formas:
- de incio tardio
- de incio precoce
A DA de incio tardio, refere-se queles casos em que as pessoas manifestam os sintomas com 65
anos ou mais e que so os casos mais frequentes.
Os riscos parecem ser maiores quando o indivduo tem parentes de primeiro grau como pai ou me
que teve a doena, porm, muitos no desenvolvem mesmo assim.
Algumas poucas famlias parecem ter um gene que provoca a doena e que aumenta as chances de
pass-la de pais para filhos como o caso da DA de incio precoce que caracteriza aqueles casos de
pessoas que manifestam os primeiros sinais da doena antes dos 65 anos, estando diretamente
relacionados a genes que sofreram mutaes e que causam alteraes em protenas por eles
produzidas, levando as pessoas a apresentarem os sintomas mais cedo. Esta uma forma menos
comum, porm mais grave, pois sua evoluo mais acelerada.
- Ser do sexo feminino:
A Doena de Alzheimer afeta mais a mulher do que o homem (uma relao de 3 para 2). Uma
possibilidade porque a mulher vive mais.
- Baixo nvel educacional:
Inmeros estudos so realizados para explicar melhor porque pessoas com baixo nvel educacional e
analfabetas (com pouca aprendizagem ao longo da vida) parecem ser mais predispostas a
desenvolver DA.
Pessoas com atividade intelectual intensa parecem fazer mais sinapses (comunicao entre as
clulas), o que pode fazer com que os sintomas demorem mais para aparecer. Melhor educao pode
refletir numa maior capacidade cognitiva e de reserva cerebral, podendo adiar a manifestao clnica
da doena.
Diversos estudos tm discutido uma questo denominada de Reserva Cognitiva (RC), que refere-se a
capacidade que o crebro parece ter de suportar melhor os efeitos de uma doena como a DA, sem
apresentar os sintomas ou as manifestaes clnicas da doena, embora j instalada no crebro. Um
estudo recente realizado por Barnes & Yaffe, analisou os efeitos da hiptese da RC e concluram que o
risco menor para quem tem ensino superior, exerceu uma profisso estimulante ao longo da vida,
tem QI (quociente de inteligncia) mais elevado, quem tem como hbito de vida realizar atividades
fsica e de lazer que sejam desafiadoras, encontrando uma reduo de 10% de prevalncia para a DA.
Isto poderia significar uma baixa de 534,000 cases worldwide and a 25% reduction could lower the
prevalence by 1.375534.000 casos em todo o mundo e uma reduo de 25%, resultando numa
diminuio da prevalncia de 1,375 milho.

A principal hiptese a de que o pouco uso do crebro no fortalece nem aprimora suas conexes,
nem aumenta sua RC. A explicao para esta hiptese a de que o crebro, quando bem
estimulado, consegue formar vias alternativas para processar a informao e funcionar direito por
mais tempo, atrasando o surgimento dos sintomas. As evidncias so de que isto muda a estrutura
fsica e qumica do crebro resultando em mais conexes entre as clulas, aumentando com isso suas
reservas e reagindo bem frente a uma leso. Isto no significa que quem tem maior RC esteja livre de
desenvolver a DA. De jeito algum. Mas sim que pode atrasar o surgimento dos sintomas.
- Traumatismo crnio-enceflico:
Fraturas de crnio (osso que reveste o crebro) e leses no encfalo, especialmente quando h perda
de conscincia, podem aumentar o risco para a DA. Os pugilistas so profissionais que parecem
possuir predisposio maior DA por estes motivos.
- Doenas cardiovasculares, diabetes, depresso, obesidade e estilo de vida:
Doenas cardiovasculares: Cuidar do corao cuidar do crebro tambm, demonstram vrios
estudos. Controlar os nveis da presso arterial e manter os nveis de colesterol dentro dos limites mais
seguros so maneiras eficientes de preveno de derrames ou outras condies.
Diabetes: Parece haver uma relao importante entre Diabetes e risco aumentado de desenvolver
Doena de Alzheimer. Sabe-se que a utilizao da glicose no crebro de pessoas com DA
prejudicada e isto muito parecido ao que acontece quando a pessoa tem Diabetes tipo ll.
Depresso: H evidncias de que pessoas que frequentemente sofrem de depresso tm duas vezes
mais chances de desenvolver DA em comparao quelas que no tm este histrico. Altos nveis de
cortisol (hormnio do estresse) podem estar associados depresso, que tambm podem causar a
morte de neurnios.
Obesidade: O risco aumentado de uma pessoa obesa vir a desenvolver demncia ainda de difcil
compreenso. A evidncia mais clara a de que pessoas obesas parecem ter um risco aumentado de
vir a desenvolver problemas cardiovasculares como presso alta, colesterol elevado, AVC (Acidente
Vascular Cerebral) e, posteriormente, de vir a desenvolver demncia vascular ou mista (Demncia
Vascular com Alzheimer).
Estilo de vida: Hbitos como o de beber em excesso, fumar, manter dieta rica em gordura, levar uma
vida estressante, sedentria e sem prazer podem ser muito ruins para a sade em geral,
especialmente a do crebro.
Embora no seja possvel prevenir a DA, existem algumas prticas que merecem ser incorporadas na
rotina do dia a dia. Pessoas que mantem-se em constante aprendizado, socialmente e fisicamente
ativas, que usufruem de lazer peridico, que no bebem em excesso e no fumam, controlam seu
peso dentro dos padres do IMC (ndice de massa corprea), que regularmente fazem
acompanhamento mdico e exames preventivos, que dormem bem e cultivam uma viso positiva da
vida, tendem a controlar mais o surgimento de doenas, condies ou complicaes, preservando
mais a sade fsica e mental na velhice.
Claro que existem excees, mas a grande maioria que vive por mais tempo e melhor, se encaixa
neste modelo de hbitos saudveis.

Sinais do Alzheimer

Perda de memria para informaes recentes: a pessoa frequentemente esquece onde


deixou objetos; repete a mesma pergunta ou histria varias vezes; tem dificuldades para
aprender coisas novas.

Coloca objetos em lugares inadequados: as chaves dentro da geladeira, alimento na gaveta


de roupas, relgio de pulso no aucareiro.

Perda da habilidade para realizar tarefas que antes fazia com facilidade como: cozinhar,
fazer reparos, jogar cartas, lidar com o dinheiro, utilizar equipamentos domsticos, fazer
compras.

Descuida-se da aparncia e higiene pessoal: perda do interesse em se arrumar, usar vrios


dias a mesma roupa, no tomar banho na frequncia que fazia antes.

Apresenta sbitas mudanas de humor, podendo passar em curto espao de tempo, do riso
ao choro, da tranquilidade agitao, sem um motivo aparente que as justifique.

Demonstra alteraes graves de personalidade: a pessoa pode passar a ser desconfiada,


agressiva, amedrontada ou aptica.

Apresenta comportamentos estranhos como: tirar comida da boca e jogar embaixo da mesa,
preparar grande quantidade de refeio para poucas pessoas.

Perda de noo de tempo e lugar: desorientao quanto ao dia, ms e ano e dificuldades


para encontrar o caminho de volta para casa quando sai por lugares desconhecidos.

Problemas com a linguagem: vocabulrio empobrecido, dificuldades para encontrar palavras.


Faz substituio de palavras por outras bem simples ou inadequadas. Tem dificuldades em
acompanhar uma conversa.

Falta de pensamento abstrato: incapacidade para resolver problemas, planejar suas aes,
calcular as finanas e seguir instrues.

Faz julgamentos equivocados e toma decises erradas: desconfia que estejam lhe
roubando objetos, que o cnjuge trai, veste-se inadequadamente com o clima ou ocasio (est
muito calor e a pessoa coloca muita roupa ou sai para ir ao aougue, vestida com traje de
festa).

ATENO: Se a pessoa apresenta alguns desses sinais, no significa que ela tem Doena de
Alzheimer, mas sim que ela necessita, o quanto antes, de uma avaliao detalhada, realizada por
um mdico experiente.

Fases do Alzheimer
ma pessoa com DA pode viver em mdia entre 10 a 12 anos, embora haja muitos casos de pessoas
que vivem com a doena at 20/25 anos, dependendo de diversos fatores.
Embora a DA desenvolva-se lentamente e de maneira diferente de pessoa para pessoa, estudiosos
definem alguns padres na forma como a doena evolui para facilitar a compreenso e ajudar no
planejamento da vida e dos cuidados aps o diagnstico.

Para isso, o processo da DA dividido em trs fases:


- Inicial (estgio l ou leve)
Este o perodo em que surgem os primeiros sinais e sintomas da DA.
Nesta fase inicial da doena, a pessoa:
- apresenta lapsos de memria para acontecimentos recentes. Esquece rapidamente o que ouviu e
repete vrias vezes a mesma coisa;
- ainda vive de maneira mais ou menos independente, pois j tem comprometimento nas atividades
mais complexas da vida diria (lidar com o dinheiro, pagar contas pessoais, planejar uma viagem ou
organizar uma festa, cozinhar, inclusive para dirigir, pois j apresenta reaes mais lentas, dificuldades
de ateno, percepo e orientao no tempo e no espao para lugares desconhecidos).
- esquece compromissos, aonde estacionou o carro, onde colocou objetos;
- torna-se confusa;
- tende a evitar situaes mais difceis como reunies sociais (visitas, aniversrios);
- no consegue resolver adequadamente situaes problema;
- faz julgamentos errados;
- tem dificuldade para encontrar a palavra exata;
- pode apresentar alteraes de humor (muda rapidamente do estado alegre ao triste, sem motivo
aparente),comportamento (irritao, agressividade, apatia) e personalidade (desconfiana,
dependncia, inflexibilidade, socialmente desadaptada).
- necessita de ajuda para tomar decises como: escolher uma roupa apropriada para a ocasio ou
temperatura, porm ainda consegue vestir-se sozinha.
- Moderada (estgio ll ou intermedirio)
Neste estgio, h perda significativa de memria.
Caracteriza-se pelo (a):
- agravamento dos sintomas da fase anterior;
- incapacidade em realizar suas atividades da vida diria de maneira independente;
- perda da capacidade para nomear objetos, nomes, compreender a linguagem escrita e oral.
- desorientao no tempo e no espao conhecido. Esquece seu nome e quem .
- incapacidade de reconhecer pessoas prximas e objetos pessoais. Preserva somente informaes
bem consolidadas.
- incapacidade para sair de casa sozinha;
- necessidade de superviso constante nas atividades da vida diria (tomar os remdios, vestir a
roupa, tomar banho, utilizar o banheiro).
- incapacidade de se comunicar adequadamente: no consegue explicar o que sente e o que deseja,
nem entender o que falam;
- desorientao dentro da prpria casa.
- incio das dificuldades no controle esfincteriano (urina e mais tarde, fezes).
- reduo da capacidade fsica (dificuldade para se locomover): passos mais lentos e curtos.
- Grave (estgio lll ou avanado)
Nesta fase, a pessoa:
- geralmente fica acamada, necessitando de assistncia para tudo;
- praticamente tem perda total de memria, inclusive daquela de acontecimentos mais antigos
(memria remota);
- pode apresentar dificuldades de deglutio (para engolir);
- quase no fala;
- perde totalmente o controle urinrio e fecal;

- pode ter atrofia de membros.


- fica muito mais vulnervel a ter complicaes como: leses de pele, infeco de rins e pulmes,
desnutrio, desidratao...

Diagnostico da doena
Como o nmero de pessoas com Doena de Alzheimer (DA) vem aumentando rapidamente nos
ltimos anos em todo mundo, especialmente aqui no Brasil, pesquisadores procuram incessantemente,
identificar a causa dessa doena, novas formas de tratamento, de reconhecimento de sinais biolgicos
e de critrios que melhorem a probabilidade de certeza do diagnstico.
Um grupo internacional de especialistas, em 2011, preparou um relatrio com novos critrios para
facilitar ao mdico, o diagnstico de demncia e DA.
No Brasil, baseado nestes critrios internacionais, um grupo de especialistas do Departamento
Cientfico de Neurologia Cognitiva e do Envelhecimento da Academia Brasileira de Neurologia,
estudou e props novas diretrizes para a Demncia e Doena de Alzheimer no pas. O Ministrio da
Sade elaborou um Protocolo clinico e diretrizes teraputicas (PCDT), baseados nestes critrios, a fim
de fornecer orientaes mais precisas e especficas para o diagnstico a serem utilizadas pelas
Secretarias Estaduais e Municipais de Sade.
Diferente dos critrios antigos estabelecidos em 2005, estes novos critrios aceitam outras formas de
comeo de demncia que no sejam apenas sintomas de memria, mas tambm de outras funes do
pensamento como: raciocnio lgico, linguagem, habilidade visual-espacial, planejamento, julgamento,
pois existem outras formas de demncia alm da DA. Os pesquisadores tambm julgaram necessrio
estabelecer critrios particulares para o diagnstico e tratamento da Demncia Vascular, por ser alta a
prevalncia em nossa populao.
Ainda so considerados trs, os nveis de diagnstico para a Doena de Alzheimer (DA):
- DA possvel: so quadros que iniciam com sintomas que no so caractersticos da DA.
- DA provvel: so quadros com sintomas caractersticos da DA. Para complementar o diagnstico de
DA provvel, nos novos critrios foram incluidos exames de neuroimagem, como tomografia ou
ressonncia do crnio, para excluir outras possibilidades de doena ou condio.
- DA definitiva: aps a morte, quando feito exame do tecido cerebral por autopsia.
Para complementar o diagnstico, estes novos critrios formalizaram outras duas fases, antes do
diagnstico de demncia presente, na tentativa de identificar a DA mais cedo. So elas: fases prclnica e de Comprometimento Cognitivo Leve:
- Fase Pr-clnica: o estgio muito inicial da doena, em que no aparecem sintomas (fase
assintomtica). Pode iniciar na terceira ou quarta dcada de vida. Outra novidade desses novos
critrios para complementar o diagnstico foi a incorporao de biomarcadores para esta fase. Nela, o
diagnstico baseado na utilizao de marcadores biolgicos que so, em geral, estruturas ou
componentes que indicam o estado normal ou de doena, neste caso, do crebro, atravs de anlise
do lquor e de marcadores da proteina Beta-amiloide. Apesar desse exame ainda no estar validado
para a prtica clnica diria, uma promissora estratgia para o diagnstico precoce da DA.
Porm, testes como este, para verificar se existem componentes da DA no crebro, s podem ser
utilizados em pesquisas clnicas, pois h muito que descobrir sobre isto, alm do fato de que ainda no

h utilidade prtica na vida das pessoas. De que adianta saber se tem sinais da DA no crebro bem
cedo, se no h cura e nem um significativo controle da doena ainda?
- Fase do Comprometimento Cognitivo Leve (CCL): o diagnstico de CCL tambm clnico. Esta
condio pode aumentar em at 15 vezes as chances da pessoa vir a desenvolver DA, podendo ser
um precursor da doena (primeiros sinais). Vale lembrar que nem todos que tm CCL desenvolvem
DA.
Para este diagnstico, a pessoa pode apresentar alteraes em uma ou mais funes cognitivas,
apresentando dificuldades leves ou apenas demorando mais para executar tarefas complexas que
desempenhava bem antes, como por exemplo, administrar suas contas ou preparar uma refeio.
Porm, ela ainda deve ser capaz de manter sua autonomia e independncia para realizar as suas
atividades da vida diria. No CCL, a pessoa ainda no preenche os critrios para demncia.
- Fase da demncia presente: o indivduo, para receber o diagnstico de demncia, deve apresentar
alterao (prejuzo) em pelo menos duas funes cognitivas (memria, clculo e raciocnio lgico,
linguagem, planejamento, julgamento, habilidade visual-espacial e alterao de personalidade), que
sejam graves o suficiente para alterar suas atividades da vida diria. A demncia diagnosticada
quando existem sintomas cognitivos, neuropsiquitricos e comportamentais. Esses prejuzos no
surgem de repente e vo piorando com o tempo.
Na prtica, para dar o diagnstico de demncia, o mdico faz uma detalhada entrevista com o paciente
e com um informante que conviva com ele. Faz uma breve avaliao do estado mental do paciente ou
solicita exames neuropsicolgicos realizados por um neuropsiclogo, caso essa breve avaliao do
estado mental no seja suficiente para o diagnstico. Alm disso, o mdico solicita exames de sangue,
urina e de neuroimagem (tomografia ou ressonncia Magntica) para descartar outras possibilidades
de doenas ou condies.

Tratamento
Embora at o momento no haja cura para a Doena de Alzheimer (DA), muitos estudos sugerem que
tratar a doena bem cedo, logo que percebam os primeiros sinais, pode atrasar a evoluo da doena.
Por isso, importante consultar o seu mdico se voc est preocupado com sua memria.Vale
lembrar que nem toda perda de memria DA. Existem outras possibilidades que sero investigadas e
podero ser tratadas por ele. A memria uma funo cognitiva bastante sensvel depresso, ao
estresse, excesso de uso de lcool, a certos medicamentos e outras condies de sade. E se voc
tem algum ente querido que apresente perda de memria, faa o mesmo, leve-o a um mdico
experiente, pois se ele estiver doente, poder no valorizar muito esses sinais e no querer ir.
Detectar precocemente a DA lhe dar mais tempo para planejar a vida e os cuidados que seu amado
necessitar ao longo dos anos seguintes.
Existem duas formas de tratar a DA: tratamento farmacolgico e no farmacolgico. Muitos
estudos sugerem que a associao das duas formas de tratamento podem produzir melhores
resultados ao portador, cuidador e famlia do que qualquer uma das formas isoladas.
- Tratamento farmacolgico (medicamentoso): o tratamento com drogas (medicamentos), que
tenta controlar os sintomas da doena (depresso, psicoses, alteraes de comportamento, distrbios
do sono) e conservar a cognio que ainda esteja preservada por um pouco mais de tempo.

Na DA acontece morte de neurnios (principais clulas cerebrais). Alguns desses neurnios usam
como mensageiro qumico um neurotransmissor chamado acetilcolina, que vai diminuindo
consideravelmente conforme eles vo morrendo e que acontece especialmente nas partes do crebro
responsveis pela formao de memria (hipocampo). Isso pode explicar os sintomas iniciais da
doena. Para corrigir essa falta de acetilcolina no crebro, esses medicamentos ajudam a diminuir a
degradao da acetilcolina.
O tratamento com medicamentos funciona de maneira diferente de pessoa para pessoa. Algumas so
mais sensveis que outras e podem obter respostas diferentes tambm. Por isso a importncia de no
administrar medicamento algum sem orientao mdica. Ele sabe que medicamento seu ente
querido pode tomar, a dosagem segura e o momento que deve interromper ou fazer alguma troca.
As drogas atualmente aprovadas para o tratamento sintomtico da DA so os inibidores das
colinesterases:Donepezil, Rivastigmina, Galantamina, geralmente utilizadas na fase inicial
moderada e a Memantina, na fase moderada grave da doena.
- Tratamento no-farmacolgico (no medicamentoso): CONTEDO SENDO ELABORADO...

Preveno ou retardamento dos sintomas


Atualmente podemos atuar em cinco reas de preveno de demncia que tero muito mais efeito se
realizadas conjuntamente, e mais eficazes se iniciadas precocemente:

Atividade fsica apropriada para idade (de preferncia atividade aerbica)


Alimentao balanceada e voltada para alimentos naturais dieta do mediterrneo, alimentos
ricos em mega 3,
Preveno de fatores de risco vascular como controlar diabetes, hipertenso, dislipidemias.
Evitar tabagismo, lcool em excesso.
Atividade intelectual: testes, exerccios mentais, manuteno atividade profissional, programa
de reabilitao cognitiva.
Preservao das relaes sociais e familiares (convivncia interpessoal, manuteno e reforo
de vnculos afetivos)

Ainda no existem remdios milagrosos ou procedimentos definitivos, porm a medicina tem evoludo
rapidamente na busca dos melhores recursos para tratar e prevenir o Alzheimer.