Você está na página 1de 3

DESIGUALDADES DE VRIAS ORDENS

Igualdade uma noo to antiga quanto complexa. J de princpio, contrasta


simultaneamente com duas outras noes que sempre marcaram uma presena
anloga no decurso da histria humana. Por um lado, igualdade ope-se a
diferena, mas, por outro lado, se contradita com desigualdade.
Este contraste entre igualdade e desigualdade refere-se quase sempre no a
um aspecto essencial, mas a uma circunstncia associada a uma forma de
tratamento (mesmo que esta circunstncia aparentemente se eternize no interior de
determinados sistemas polticos ou situaes sociais especficas). Tratam-se dois ou
mais indivduos com igualdade ou desigualdade relativamente a algum aspecto ou
direito, conforme sejam concedidos mais privilgios ou restries a um e a outro (isto
pode ocorrer independentemente de serem eles iguais ou diferentes no que se
refere ao sexo, etnia ou profisso). Se verdade que as mulheres podem
receber um tratamento desigual em relao aos homens no que concerne s
oportunidades de trabalho (e aqui estaremos falando na desigualdade entre os
sexos), tambm possvel tratar desigualmente dois homens que em nada difiram
em relao a alguns dos seus aspectos essenciais (idade, sexo, profisso, etc.). Ou
seja, desigualdade e diferena no so noes necessariamente interdependentes,
embora possam conservar relaes bem definidas no interior de determinados
sistemas sociais e polticos.
Enquanto pensar diferenas significa se render prpria diversidade humana,
j abordar a questo da desigualdade implica em considerar a multiplicidade de
espaos em que esta pode ser avaliada. Avalia-se a desigualdade no mbito de
determinados critrios ou de certos espaos de critrios: rendas, riquezas,
liberdades, acesso a servios ou a bens primrios, capacidades. Indagar sobre a
desigualdade significa sempre recolocar uma nova pergunta: desigualdade de qu?
Em relao a qu? Conforme foi ressaltado, a desigualdade sempre circunstancial,
seja porque estar localizada historicamente dentro de um processo, seja porque
estar necessariamente situada dentro de um determinado espao de reflexo ou de
interpretao que a especificar (um determinado espao terico definidor de
critrios, por assim dizer). Falar sobre desigualdade implica em nos colocarmos em
um ponto de vista, em um certo patamar ou espao de reflexo (econmico, poltico,
jurdico, social, e assim por diante). Mais ainda, implica em arbitrarmos ou
estabelecermos critrios mais ou menos claros dentro de cada espao potencial de
reflexo.
Vale acrescentar tambm que qualquer noo de desigualdade no pode ser
seno circunstancial em parte porque esto sempre sujeitos a um incessante devir
histrico os prprios critrios diante dos quais a desigualdade poderia ser
pressentida ou avaliada. As noes que afetam o mundo das hierarquias sociais e
polticas transfiguram-se, entrelaam-se e desentrelaam-se de acordo com os
processos histricos e sociais. Por exemplo, nos tempos modernos, os trs grandes
mbitos em que se pode estabelecer uma hierarquia social de qualquer tipo
portanto, os trs grandes mbitos que regem o mundo da desigualdade humana
so a riqueza, o poder e o prestgio (pode-se discutir ainda a cultura no sentido

institucionalizado). Mas o que falar hoje de riqueza? certamente falar tambm de


propriedade. Estas noes esto entrelaadas na modernidade capitalista: a riqueza
encobre a propriedade, abrangendo-a, mesmo que no se reduzindo a ela. Vale
dizer, se toda a riqueza, no mundo moderno, no se expressa necessariamente sob
a forma de propriedade... no h como negar, por outro lado, que a propriedade na
atualidade uma das formas mais poderosas de expresso da riqueza (dito de outra
forma, a riqueza compra a propriedade; a forma de acesso, por excelncia,
propriedade).
Hoje a liberdade de todos os indivduos, como valor ideal e no sentido lato,
fundo comum para qualquer sociedade moderna que se declare democrtica. Deixa,
portanto, de ser um critrio a partir do qual se possa pensar a desigualdade (mas
claro que podemos pensar na liberdade de expresso ou na liberdade de ir e vir,
conforme veremos depois). Por outro lado, no necessrio pontuar a propriedade
como critrio hierrquico (como faziam os antigos gregos), j que na modernidade
capitalista a riqueza abrange a propriedade. Este contraste entre o mundo antigo e o
mundo moderno ser suficiente, por ora, para registrar a circunstancialidade dos
prprios critrios a partir dos quais se pode pensar a questo da desigualdade
social.
Daremos alguns exemplos para ilustrar os aspectos relacionados s
gradaes e s possibilidades de reversibilidade que afetam o eixo das
desigualdades. Consideremos o aspecto da riqueza. Entre o homem mais rico e o
mais miservel (aquele que no limite extremo desprovido de qualquer bem),
podemos imaginar todas as gradaes possveis. possvel imaginar tambm
situaes em que o homem mais rico perca riqueza (e at atinja a misria), ou em
que o miservel v gradualmente adquirindo riqueza at se tornar rico. A
desigualdade relativa riqueza admite tanto reversibilidade como gradaes entre
os seus extremos. Raciocnios anlogos poderiam ser feitos para a desigualdade
relativa liberdade de ir e vir. De um lado teramos o homem que pode ir a todos os
lugares (que imaginariamente seria aquele que detm um mximo de poder, riqueza
e prestgio) e do outro o homem que no pode ir a nenhum lugar (que poderia ser
ilustrado com o exemplo de um prisioneiro na solitria). Entre estes limites extremos
existem as gradaes, e tambm as reversibilidades (o ditador pode ser um dia
preso, e o prisioneiro libertado). Os exemplos poderiam se estender ao infinito para
as desigualdades relativas liberdade de expresso, ao acesso a bens e servios,
privao de direitos jurdicos, s imposies de segregao espacial, e tantas outras
situaes.
Vejamos como costuma se comportar a coordenada de contrariedades
relacionada s diferenas. No existem, por exemplo, gradaes entre homem e
mulher. Com relao ao homossexual, deve-se dizer que em primeira instncia ele
no se introduz como uma nova diferena biolgica pelo menos a considerar um
dimorfismo sexual fundamental baseado na contraposio entre os rgos sexuais e
reprodutores masculino e feminino e que em todo o caso o homossexual no de
nenhuma maneira um intermedirio entre o homem e a mulher. Do ponto de vista
cultural a considerar a homossexualidade como uma nova orientao sexual ,
tambm aqui no estaremos diante de uma mediao entre homem e mulher, mas
sim de uma nova diferena. Rigorosamente falando, ningum mais homem ou
mais mulher. Biologicamente, ou se uma coisa, ou se a outra a ressalvar

casos excepcionais, como o hermafroditismo ou alguns tipos especficos de


transgenderismo. E, culturalmente, mesmo que possam ou devam ser admitidas
algumas outras categorias, no se poder dizer que um homem mais homossexual
do que outro, ou que uma mulher mais lsbica do que outra. Ou uma mulher ser
considerada lsbica, ou bissexual, ou heterossexual. Em suma, as diferenas
sexuais (biolgicas ou culturais) distinguem-se umas das outras como modalidades
de ser, e no como pontos focais de um espectro de variaes.
Quando se fala em contradies (em circunstncias), passa-se a ideia de algo
que pode ou deve ser superado; quando se fala em essncias, estamos j no mbito
de diferenas que se afirmam com o mesmo grau de legitimidade. As desigualdades
sexuais (as discriminaes contra a mulher ou contra uma certa forma de expresso
sexual, por exemplo) situam-se no plano das contradies e neste sentido podem
ser superadas; mas as diferenas sexuais teriam o direito de serem afirmadas.
De uma maneira mais simplificada, pode-se dizer que as desigualdades
relacionam-se mais frequentemente ao estar ou mesmo ao ter (pode-se ter mais
riqueza, mais liberdade, mais direitos polticos), enquanto as diferenas relacionamse mais habitualmente ao ser (ser negro, ser brasileiro, ser mulher). A compreenso
destas distines fundamentais entre diferena e desigualdade ser imprescindvel
para que se possa perceber como estas duas noes tm se relacionado entre si no
mbito social e como ambas relacionam-se com a noo de igualdade.