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O CAMINHO PARA O CONSELHO MUNDIAL DE IGREJAS

1. A Conferncia de Misses de Edimburgo (1910). J vimos como, durante a segunda metade do sculo XIX, as
sociedades missionrias protestantes e anglicanas se esforaram por encontrar um caminho para a cooperao por meio
das Conferncias Internacionais de Misses. Tratava-se, porm, de reunies espordicas. O cenrio muda em 1910.
Nesse momento, entram em ao homens excepcionais, provenientes dos movimentos ecumnicos da juventude. Entre
eles se destacam Charles H. Brent (bispo episcopal das Filipinas), Mare Boegner (a grande figura do protestantismo
francs), Joseph H. Oldham e, sobretudo, John R. Mott, impulsor da Federao Mundial de Estudantes Cristos.
A Mott se deve o sucesso da Conferncia de Edimburgo. Em primeiro lugar, pela sua esmerada preparao, mediante
um comit que trabalhou ardorosamente durante dois anos e do qual ele prprio era presidente e Oldham secretrio. Os
estudos preparatrios engajaram pessoas espalhadas pelo mundo inteiro. Contudo, uma limitao se far sentir
rapidamente: quase todas as sociedades missionrias eram de origem britnica ou norte-americana. Assim, boa parte do
protestantismo europeu ficar, naquele momento, margem do movimento ecumnico, que ensaiava os primeiros passos.
Um segundo ponto positivo da organizao da Conferncia de Edimburgo o fato de os participantes serem verdadeiros
delegados, credenciados pelas sociedades missionrias e no indivduos isolados, a ttulo pessoal, como acontecia nas
conferncias anteriores. Passava assim a haver um verdadeiro compromisso institucional na caminhada ecumnica. No
se tratava, porm, de uma verdadeira obrigatoriedade jurdica. As decises de Edimburgo no vinculavam as Igrejas. O
compromisso era antes moral mais que jurdico.
As misses catlicas e ortodoxas no foram convidadas nem participaram na Conferncia de Edimburgo. Mas o clima
ecumnico da reunio fez com que numerosos oradores pedissem uma colaborao tambm com essas Igrejas. De resto,
em Edimburgo, foi defendido o princpio de no considerar a Amrica Latina como terra de misso, por ser um
continente j evangelizado pela Igreja catlica. Essa questo no deixar de provocar acirradas discusses nos
congressos posteriores.
2. O Conselho Internacional de Misses. A fim de assegurar a continuidade da obra empreendida, a Conferncia de
Edimburgo criou um Comit de continuao, que iniciou, em 1912, a publicao da International Review of Missions.
As suas atividades, porm, se viram interrompidas pela Primeira Guerra Mundial. Em 1921, na Conferncia da cidade
de Lake Mohonk, no Estado de Nova Iorque, surgiu formalmente o Conselho Internacional de Misses, que promover
as conferncias seguintes: Jerusalm (1928), Tambaram (Calcut-ndia, 1938), Whitby (Provncia de Ontrio-Canad,
1947), Willingen (Alemanha, 1952) e Acera (Gana, 1958). J em 1947, tinha-se decidido que o Conselho Internacional
de Misses seria associado ao Conselho Mundial de Igrejas, ento em formao. Para uma integrao mais completa,
existia o obstculo de que nem todas as Igrejas que participavam do movimento missionrio estavam dispostas a
ingressar no nascente Conselho Mundial de Igrejas. Na Conferncia de Acera, porm, decidiu-se a integrao completa,
que ficou concretizada em razo da Terceira Assemblia Geral do CMI em Nova Dli, em 1961. Desde ento o antigo
Conselho Internacional de Misses passou a ser a Comisso de Misso e Evangelizao do CMI, que convocou as
seguintes conferncias: Mxico (1963), Bangkok (Tailndia, 1972), Melbourne (Austrlia, 1980). O movimento
missionrio impulsionou a colaborao, nos mais diversos campos, entre igrejas e sociedades missionrias protestantes
e anglicanas; propiciou inclusive uma delimitao fraternal dos campos de trabalho missionrio; estimulou a presena e
a participao das jovens igrejas da sia, frica e Amrica Latina; fez, enfim, surgir a conscincia de que o testemunho
cristo no estava limitado a alguns territrios em particular, mas abrangia todos os continentes e se devia manifestar
nos diversos campos da vida. Uma vez integrado ao CMI, o movimento missionrio deu lugar a aes significativas,
como o Programa de Luta contra o Racismo.
3. O Movimento F e Constituio. Na Conferncia de Misses de Edimburgo tinha-se tomado a determinao de
no discutir questes doutrinrias. Nem todos os participantes ficaram contentes com essa atitude. Entre eles destacavase o americano Charles-Henry Brent, bispo da Igreja episcopal dos Estados Unidos e mais tarde de Manila, nas Ilhas
Filipinas. Foi secundado em seus esforos pelo leigo Robert H. Gardiner. Para Brent, o que mais dificulta a ao
missionria so as diferenas doutrinrias; por isso, era necessrio chegar a um acordo, a fim de que o anncio evanglico aos no-cristos ganhasse credibilidade.
As tentativas para reunir uma conferncia que tratasse desses temas comearam logo depois de Edimburgo (1910), mas
foram interrompidas por causa da Primeira Guerra Mundial. Acabada esta, em 1919, uma delegao do comit
organizador percorreu a Europa e o Oriente, procurando adeses para o projeto. Houve tambm algumas reunies
preparatrias. Finalmente, em 1927, reuniu-se em Lausana (Sua) a Primeira Conferncia de F e Constituio (em
ingls, Faith and Order), para tratar de questes dogmticas (f) e organizativas (constituio) da Igreja. Estavam
presentes 394 delegados pertencentes a 108 igrejas diferentes. No se tratava, porm, de representantes oficiais, mas de
participantes a ttulo pessoal. Os catlicos estavam completamente ausentes, por determinao da Santa S, que achou a
conferncia incompatvel com o conceito catlico de Igreja. Em contrapartida, os ortodoxos eram numerosos, mas se
mostraram bastante reticentes e at se negaram a aceitar as concluses, porque a conferncia parecia supor que a Igreja
una ainda estava por ser criada, sendo que a Ortodoxia se considera a si mesma essa Igreja una. Houve tambm

presena significativa de luteranos dos pases escandinavos e de reformados de diversos pases europeus. Contudo, era
claro o predomnio do mundo anglo-saxnico e mais especificamente do anglicanismo. As Igrejas alems negaram--se a
comparecer, a fim de no favorecer o imperialismo anglo--saxnico. No esqueamos que as feridas da Primeira
Guerra Mundial continuavam profundas e que na Alemanha era j visvel a ascenso de um movimento nacionalista
radical.
Lausana no conseguiu nenhum resultado concreto. As declaraes finais foram to vagas e imprecisas que poderiam
ser assinadas por qualquer um. Mas a conferncia serviu para mostrar o desconhecimento mtuo e os preconceitos
existentes entre as Igrejas. Quebrou o gelo e destruiu o tabu das questes doutrinrias. De modo semelhante ao que
acontecera com o movimento missionrio, tambm F e Constituio nomeou um Comit de continuidade, que
promoveu cuidadosos estudos sobre temas teolgicos, como a graa, com vistas a futuras reunies.
A segunda Conferncia de F e Constituio teve lugar em Edimburgo (Esccia), em agosto de 1937, quase
contemporaneamente com a Segunda Conferncia do Movimento Vida e Ao, que se reuniu em Oxford. A
representao era mais ampla (504 participantes) e oficial (123 Igrejas enviaram delegaes credenciadas) do que em
Lausana. Faltavam, porm, as Igrejas alems, proibidas pelo governo nazista de participar num acontecimento
internacionalista. Os catlicos romanos tambm se fizeram presentes em nmero de cinco, mas apenas a ttulo de
observadores no-oficiais. Tinha cado, contudo, a proibio romana de participao nessas conferncias. Os temas
fundamentais foram a graa, a relao entre Igreja e Palavra, e entre ministrio e sacramentos, a unidade da Igreja na
vida e no culto. Mais do que em Lausana, em Edimburgo manifestaram-se as duas tendncias que se tm confrontado
nas questes doutrinrias no movimento ecumnico; a catlica, representada sobretudo pelos ortodoxos, mas tambm
por alguns anglicanos, privilegiando a dimenso sacramental da Igreja; e a protestante, que d muito menos nfase
instituio e, conseqentemente, se preocupa menos com a questo do ministrio ordenado e a sucesso apostlica nas
pessoas. Apesar, porm, das diferenas nas concepes eclesiolgicas, a conferncia reconheceu que a meta do
movimento F e Constituio era uma unio orgnica entre as Igrejas-membros. interessante sublinhar que no
relatrio sobre a graa chega-se a afirmar que as questes relativas a esse tema no fornecem razes para manter de p
a separao entre as Igrejas.
Durante a reunio de Edimburgo, foi aprovada uma moo para a constituio do Conselho Mundial de Igrejas. Por
isso, a Conferncia de F e Constituio elegeu sete delegados que, junto com os do movimento-irmo Vida e Ao,
constituram o comit dos 14. Mas isso pertence j histria direta do CMI, que estudaremos mais adiante.
Apesar da fundao, em 1948, do CMI, F e Constituio no se integrou inicialmente, de modo definitivo, nele. Por
isso, em 1952, celebrou sua terceira conferncia geral, em Lund (Sucia). Mas foi precisamente nela que se definiu o
carter dessa integrao. Para l a Igreja catlica romana enviou, pela primeira vez, observadores oficiais a uma
reunio ecumnica, demonstrando, conforme as palavras do presidente da conferncia, que a Igreja de Roma no
indiferente ao que atualmente se realiza para conseguir um melhor entendimento entre os cristos de diferentes
tradies. Os temas tratados em Lund giraram fundamentalmente em torno das idias de Igreja, culto e intercomunho.
Talvez o resultado mais significativo tenha sido perceber que o ponto central da discusso doutrinria deveria ser a
cristologia, centro de referncia para a Igreja, seu culto e seus sacramentos. Por outro lado, comeou a esboar-se a
idia de que as concepes eclesiolgicas catlica e protestante poderiam ser consideradas como aspectos
complementares e no necessariamente conflitantes.
Ao terminar a conferncia em Lund, F e Constituio ficou definitivamente integrada no Conselho Mundial de Igrejas,
onde permanece at hoje, como comisso autnoma.
4. O Movimento Vida e Ao. A vertente prtica do movimento ecumnico no se manifestou apenas no campo
missionrio. J desde fins do sculo XIX espalhara-se a idia de um Evangelho Social, ou seja, da construo de uma
nova sociedade, a partir do esprito cristo. Entre as diversas iniciativas, nesse sentido, merece destaque a Aliana
Universal para a Amizade entre as Igrejas, nascida com o propsito explcito de promover a soluo pacfica dos
conflitos entre as naes. A sua fundao teve lugar em Constana (Alemanha), no dia 2 de agosto de 1914, exatamente
a data em que a Frana decretava a mobilizao geral. Por isso, os delegados apenas puderam reunir-se na orao e
adiar seus planos para depois da Primeira Guerra Mundial. A Aliana foi um dos motores do movimento ecumnico,
mas no quis integrar-se ao Conselho Mundial de Igrejas. Transformou-se, porm, em Amizade Internacional entre as
Religies, ttulo com o qual perdura.
A tragdia da Guerra Mundial levou no poucos cristos a levantar a questo do testemunho social a ser dado pelos
seguidores de Cristo. Surge ento a extraordinria figura de Nathan Sderblom, arcebispo luterano primaz da Sucia.
Em 1919, durante a Conferncia Crist pela Paz, celebrada em Oud Wassenaar (Holanda), por iniciativa da Aliana
Universal para a Amizade entre as Igrejas, Sderblom lanou a idia de um Conselho Ecumnico, que deveria ser a
voz da conscincia social no mundo. A semente lanada naquela ocasio demorar ainda trinta anos para frutificar
plenamente. Os esforos incansveis de Sderblom desembocaram na reunio, em 1925, da primeira conferncia
mundial do movimento Vida e Ao, que teve lugar em Estocolmo (Sucia). Estiveram presentes 610 delegados,
designados em grande parte por Igrejas de 37 pases, embora sem represent-las oficialmente. Os ortodoxos se fizeram
presentes, pela primeira vez, em reunies desse tipo. Pelo contrrio, a Igreja catlica romana achou impossvel
participar, posio que manter dois anos mais tarde, como j vimos, na conferncia de F e Constituio, em Lausana.

Os temas tratados em Estocolmo referiam-se a problemas prticos, de carter moral e social, como a famlia, a
juventude, a sexualidade, a educao, as relaes internacionais, o racismo etc. Contra o que muitos esperavam, a
Conferncia de Vida e Ao (Life and Work, no ingls; tambm conhecida como Cristianismo Prtico), constatou que
o axioma de Kapler, o dogma divide, o servio une, no era to evidente como se poderia pensar: as divises
doutrinrias influenciavam as tomadas de decises prticas e vice-versa. Mas essa constatao acabou por representar
um bem, j que evitou o distanciamento entre Vida e Ao, de um lado, e F e Constituio, do outro.
O Comit de continuidade de Vida e Ao, surgido em Estocolmo, trabalhou intensamente. A fim de preparar as
conferncias posteriores, fundou, em 1927, o Instituto Social Internacional de Genebra, que promoveu estudos sobre os
mais variados temas da atualidade, especialmente sobre tica social.
Em 1937 (12 a 26 de julho) teve lugar em Oxford a segunda conferncia de Vida e Ao. Interessante sublinhar o fato
de que 95 delegados, dentre os 425 presentes, participaro tambm, poucos dias depois, da Conferncia F e
Constituio, em Edimburgo. O tema central de Oxford encontrava-se condicionado pelas circunstncias histricas:
Igreja, Nao, Estado. Mas um tema carregado de implicaes doutrinrias que far sentir, muito mais do que em
Estocolmo, que o cristianismo prtico no um atalho para o ecumenismo, mas um caminho paralelo e inseparvel
do dilogo dogmtico. Em Oxford, faltou quase por completo a representao alem, impedida pelo governo nazista de
participar. Mas j se fizeram presentes, com fora, as novas Igrejas da sia, frica e Extremo Oriente. Uma vez mais,
porm, a Igreja catlica romana no aceitou o convite, embora alguns catlicos tenham colaborado individualmente na
preparao da conferncia. Como j falamos anteriormente, em Oxford, foi aprovada a criao de um Conselho
Ecumnico das Igrejas, para o que se promoveu a soma de esforos com F e Constituio, no Comit dos 14, que
dar o sinal para a arrancada final antes de chegar a Amsterd, em 1948. L, Vida e Ao se integrou plenamente no
CMI, como Departamento de Igreja e Sociedade.
5. As unies de Igrejas. O caso da Igreja do Sul da ndia. Na marcha do ecumenismo, em nosso sculo, entre as Igrejas
protestantes e anglicanas, no podemos esquecer as tentativas de federao e fuso de algumas denominaes. Nem
sempre deram o resultado esperado. Ainda mais, com freqncia, deram lugar a novas dissidncias. Mas mantiveram
firme a conscincia da unidade a ser procurada. Neste sentido, podemos citar a federao das Igrejas reformadas da
Sua, calvinistas e zuinglianas, constituda em 1920; a Igreja unida do Canad, formada pela reunio de diversas
Igrejas metodistas, presbiterianas e congregacionais, em 1925; a Igreja reformada da Frana, constituda em Lio, em
1938, e que congrega a grande maioria dos protestantes daquele pas.
Nenhum caso, porm, mais significativo do que o da Igreja do Sul da ndia, nascida em 1947, um ano antes do
Conselho Mundial de Igrejas, aps quase trinta anos de negociaes. O primeiro passo foi dado com o manifesto de
Tranquebar, em 1919, no qual os participantes, numa conferncia de carter missionrio, lamentavam as cises:
Cises pelas quais no somos responsveis, que nos foram impostas como que de fora, que no desencadeamos e que
no desejamos continuar. Anglicanos, presbiterianos, congregacionais e metodistas, aps longos anos de conversaes,
conseguiram um consenso bsico em torno dos pontos do quadriltero de Lambeth: Sagrada Escritura, credos da
Igreja antiga, batismo e Santa Ceia, episcopado histrico. Este ltimo ponto que representou maiores dificuldades de
concordncia e tambm maiores ambigidades nas concluses, pois se renunciou a impor a todos os parceiros qualquer
teoria sobre a sua origem histrica ou qualquer interpretao doutrinria a respeito. Contudo, combinou-se que sem
reordenar os pastores que j estivessem em funes , no futuro, todos os candidatos deveriam ser ordenados por
bispos na linha da sucesso histrica anglicana ou metodista. Por outro lado, a Igreja do Sul da ndia aceitou tambm os
elementos congregacionais e presbiterianos acentuando o testemunho e ministrio leigo, assim como a possibilidade de
um ministrio temporrio, por delegao (embora incluindo a ordenao).
Os batistas, que inicialmente pareciam estar dispostos a participar da Igreja do Sul da ndia, no conseguiram aceitar o
batismo de crianas, sem rebatismo na idade adulta, pelo que acabaram por no se integrar na nova denominao. Os
luteranos, de seu lado, avanaram consideravelmente no caminho da unio, sem contudo fusionar-se na nova Igreja.
A importncia da experincia da Igreja do Sul da ndia reside no fato de no ter surgido na base de um compromisso
mnimo, nem tampouco pelo desejo de somar liberalmente todos os elementos das Igrejas que pretendiam fusionarse. Pelo contrrio, houve um esforo sincero de descobrir valores diferentes, enriquecendo o conjunto com as diversas
tradies. Embora para a Igreja catlica romana esses elementos sejam ainda insuficientes, a caminhada da Igreja do Sul
da ndia no deixa de ser significativa, ao indicar a possibilidade de uma diversidade reconciliada.

O CONSELHO MUNDIAL DE IGREJAS


6. Os trabalhos preparatrios. Nas vsperas das conferncias de Vida e Ao em Oxford e de F e Constituio em
Edimburgo, em 1937, reuniram-se em Londres 35 representantes desses dois e de outros cinco movimentos ecumnicos
mais importantes, que j estudamos: Aliana Universal para a Amizade entre as Igrejas, Conselho Internacional de
Misses, Aliana Mundial das Associaes Crists de Moos, Aliana Mundial das Associaes Crists Femininas e
Federao Universal dos Movimentos de Estudantes Cristos. Tratava-se de estudar a possibilidade de constituir um
Conselho Ecumnico de Igrejas. Superando os receios mtuos, os participantes acabaram por recomendar s duas
conferncias que estavam para acontecer que cada uma nomeasse sete membros, constituindo assim o comit dos 14,

com a finalidade de ultimar o projeto. Como vimos, embora com algumas resistncias, sobretudo da parte de F e
Constituio, esse Comit foi efetivamente designado. Ele convocou uma reunio mais ampla, em 1938, na cidade de
Utrecht (Holanda), onde ficaram fixados os pontos fundamentais do futuro Conselho Mundial. Deixou-se bem claro que
no deveria ser uma superigreja, mas apenas uma associao fraternal de Igrejas. Como base doutrinria adotou-se a
mesma de F e Constituio: O Conselho Mundial de Igrejas uma comunho de igrejas que aceitam nosso Senhor
Jesus Cristo como Deus e Salvador. Foram tambm acertados alguns critrios para a eleio de delegados. Finalmente,
constitui-se um Comit provisrio e o pastor Vissert Hooft foi nomeado secretrio-geral, nomeao que ser
confirmada em Amsterd. Logo depois, o anteprojeto era enviado s Igrejas participantes das conferncias de 1937.
A primeira Assemblia Geral do CMI estava prevista para 1941, mas a Segunda Guerra Mundial veio frustrar esses
planos. As atividades do Comit provisrio, porm, no se interromperam. Inclusive desenvolveu uma ao notvel em
favor dos perseguidos, prisioneiros e refugiados durante aqueles anos trgicos. Fundou, em 1946, um Instituto
Ecumnico, em Bossey (Sua), que j formou milhares de ecumenistas do mundo inteiro. 1

7. A Assemblia fundacional: Amsterd, 1948. Passada a Segunda Guerra Mundial, o Comit provisrio convocou,
finalmente, a Assemblia Constitutiva do Conselho Mundial de Igrejas para os dias 22 de agosto a 4 de setembro de
1948, em Amsterd (Holanda). Ela comeou com um culto solene na Nieuwe Kerk, na tarde do primeiro dia. Na manh
do dia 23, o pastor reformado francs, Mare Boegner, apresentou formalmente a proposta de fundao do Conselho
Mundial de Igrejas (CMI), aceita unanimemente. Estavam presentes 350 delegados, representantes oficiais de 147
Igrejas, provenientes de 44 pases. Acrescentando os suplentes, os consultores e os convidados, o nmero total de
participantes chegava a 1.300. Em virtude das recusas anteriores, a Igreja catlica romana no tinha sido convidada
oficialmente. Houve, porm, convites a diversos telogos catlicos, a ttulo pessoal. Mas o Santo Ofcio, em 5 de junho
de 1948, publicou uma severa advertncia (monitum) proibindo a participao de catlicos em reunies ecumnicas, de
acordo com o que estava disposto no Cdigo de Direito Cannico de 1917. Mesmo assim, alguns sacerdotes catlicos
participaram da Conferncia de Amsterd, na qualidade de jornalistas.
De sua parte, a maioria das Igrejas ortodoxas tambm estivera ausente da Conferncia Constituinte do CMI. Era a poca
da Guerra Fria e o patriarcado de Moscou, temendo o influxo norte-americano no tratamento dos temas de estudo,
declarou que o movimento ecumnico era antidemocrtico e no religioso.
A terrvel experincia da Segunda Guerra Mundial determinou o tema de Amsterd: A desordem dos homens e o
desgnio de Deus. Foi desdobrado em quatro subtemas: a) A Igreja universal no desgnio de Deus; b) O desgnio de
Deus e o testemunho da Igreja; c) A Igreja e a desordem da sociedade; d) A Igreja e a desordem internacional. Embora
as diferenas fossem notveis, ficou bem claro que a conferncia de Amsterd no canonizou a Organizao das
Naes Unidas, enquanto o movimento ecumnico entre as duas Guerras Mundiais parecia querer identificar-se com a
extinta Sociedade das Naes.
O esprito da primeira Assemblia Geral do CMI fica patente no lema adotado: Queremos permanecer juntos.
8. As outras Assemblias Gerais do CMI. As Assemblias Gerais do CMI so celebradas geralmente a cada sete anos.
A segunda teve lugar na Northwestern University de Evanston, um subrbio de Chicago (Illinois), de 15 a 31 de agosto
de 1954. Foi a primeira grande conferncia ecumnica fora do solo europeu. O nmero de Igrejas-membros aumentou
para 162, representadas por 502 delegados oficiais. Faltavam, porm, as Igrejas da China, que participaram de
Amsterd. Continuavam tambm ausentes as Igrejas ortodoxas do Leste Europeu, embora alguns grupos protestantes
dos pases socialistas enviassem delegaes. Igualmente, a Igreja catlica romana continuou em sua atitude de noparticipao. O tema de Evanston foi Cristo, a nica esperana do mundo. O estudo foi preparado durante mais de
quatro anos e, no decurso da Assemblia, foi dividido em seis subtemas:

No esquema faltam as Assemblias de Harare-Zimbabwe (3-14 dec. 1998), e a de Porto Alegre, RS, Brasil (14-23 fev.
2006).

a) A nossa unidade em Cristo e a nossa desunio como Igrejas.


b) A misso da Igreja perante os que se encontram fora dela.
c) A sociedade e suas responsabilidades no plano mundial.
d) Os cristos e a luta por uma comunidade internacional.
e) A Igreja em meio s tenses nacionais e tnicas.
f) O cristo na vida profissional.
Muito mais do que em Amsterd, na Conferncia de Evanston manifestou-se o conflito entre as tendncias protestante
e catlica, esta representada principalmente pelos ortodoxos, que fizeram fortes reservas s concluses da primeira
comisso. Pelo contrrio, ficou muito mais claro o compromisso de assumir mais energicamente o servio prestado ao
mundo pela pregao da Boa Nova de Cristo e do testemunho, pela ajuda prtica em todos os setores da vida. Evanston
foi tambm um marco na formulao de uma teologia da esperana, na qual foi sublinhado o aspecto transcendente da
esperana crist, ao mesmo tempo em que se descrevia seu aspecto temporal. No faltaram, porm, momentos de tenso
durante a Assemblia, como a discusso sobre o papel de Israel na esperana crist, tema que poderia ser mal
interpretado pelos rabes; ou problemtica do racismo sul-africano, contra o qual se conseguiu que a Igreja reformada
da frica do Sul aderisse condenao explcita. O lema de Evanston foi: Queremos crescer juntos.
Um forte crescimento do CMI verificou-se por ocasio da 3a Assemblia Geral, em Nova Dli (18 de novembro a 6 de
dezembro de 1961). O nmero de Igrejas oficialmente representadas chegou a 198. Quatro grandes Igrejas ortodoxas do
Leste Europeu aderiram: a russa, a blgara, a romena e a polonesa. Ficou assim reforada a ala catlica do CMI. A
Igreja catlica romana se fez presente, pela primeira vez, mediante o envio de cinco observadores oficiais. Tambm
durante a Assemblia de Nova Dli aconteceu a integrao do Conselho Internacional de Misses do CMI, que passou a
contar com uma comisso de Misso e Evangelizao. E as Igrejas do Terceiro Mundo comearam a mostrar uma
presena forte e atuante.
O tema de Nova Dli foi Jesus Cristo, Luz do Mundo, desenvolvido em trs sees, onde foi explanado que o
testemunho comum (martyria), a ser dado pelos cristos, chama-os ao servio mtuo (diakonia) para com o mundo,
mas que ambas as coisas s tm autoridade e crdito quando so realizadas na unidade (koinonia). Da a procura de uma
frmula de unidade, descrita em Nova Dli do seguinte modo:
Cremos que a unidade, que , ao mesmo tempo, vontade de Deus e ddiva Igreja, se torna manifesta, se em
cada lugar onde todos os que foram batizados em Jesus Cristo e o confessam como Senhor e Salvador, forem
conduzidos pelo Esprito Santo a uma comunho responsvel que confessa a mesma f apostlica, prega o
mesmo Evangelho, parte um s po, se congrega em orao e vida comum, em testemunho e servio a favor de
todos. Ao mesmo tempo, so unidos com toda a cristandade, em todos os lugares e todos os tempos, de tal
modo que o ministrio e os membros sejam por todos reconhecidos, que todos possam agir e falar em conjunto,
tal como a situao concreta o exigir no que diz respeito s tarefas para as quais Deus chama o seu povo.
Cremos que nosso dever orar e trabalhar para tal unidade.
Creio que podemos concordar com esse ideal. O problema est em saber como alcan-lo.
Em Nova Dli modificou-se tambm a base constitutiva do CMI, com a seguinte formulao, que perdura atualmente:
O Conselho Mundial de Igrejas uma associao fraterna de Igrejas que confessam o Senhor Jesus Cristo como Deus
e Salvador, segundo as Escrituras, e que se esforam para responder conjuntamente a sua vocao comum, para a glria
do nico Deus, Pai, Filho e Esprito Santo.
Nova Dli manifestou claramente o desejo expresso em seu lema: Queremos prosseguir juntos.
A quarta Assemblia Geral aconteceu em Uppsala (Sucia), de 4 a 20 de julho de 1968. O nmero de Igrejas
participantes chegava a 235, com 701 delegados. As Igrejas ortodoxas constituam o grupo mais numeroso com voz
deliberativa. A Igreja catlica romana, que nos anos anteriores acabava de celebrar o Conclio Vaticano II, com a
presena de observadores do CMI, e que participava num Grupo Misto (composto de seis catlicos e oito nocatlicos), com o mesmo Conselho, enviou a Uppsala quinze observadores delegados e um certo nmero de hspedes
oficiais. Ainda mais, Paulo VI transmitiu uma mensagem ao presidente da Assemblia.
O tema geral, que correspondia aos desejos da Conferncia Mundial para a Igreja e a Sociedade (diviso do CMI
herdeira de Vida e Ao), celebrada dois anos antes em Genebra, estava inspirado no Apocalipse: Eis que fao novas
todas as coisas. No seu desenvolvimento, porm, a Assemblia voltou-se conscientemente para os problemas do
mundo, por meio da afirmao da co-responsabilidade das Igrejas no desenvolvimento integral dos povos e do seu
comprometimento no servio sociedade humana, especialmente no Terceiro Mundo. Esse tema foi desdobrado em seis
subtemas:
a) O Esprito Santo e a catolicidade da Igreja.
b) Renovao na misso.

c) O desenvolvimento econmico e social do mundo.


d) Rumo justia e paz nos assuntos internacionais.
e) O culto.
f) Rumo a novos estilos de vida.
Deve-se destacar a nfase dada em Uppsala ao do Esprito Santo, catolicidade dinmica da Igreja e sua relao
com a unidade da humanidade, e s novas formas de culto e de vivncia crist no nosso mundo secularizado. A
Assemblia, porm, sofreu fortes questionamentos da parte dos jovens, que se fizeram presentes com grande fora.
Jesus Cristo liberta e une foi o tema da 5a Assemblia Geral, realizada em 1975, na cidade africana de Nairobi
(Qunia), com a participao de 700 delegados de 271 Igrejas. O nmero de observadores catlicos foi de 17. Sob
proposta do Secretrio-Geral, foi reformulado o objetivo ecumnico da unidade desejada em Cristo. Em lugar da
frmula de unidade de Nova Dli, o CMI comprometeu-se a conclamar as Igrejas a caminharem em direo meta de
uma unidade visvel, numa s f e numa s comunho eucarstica, que se expresse no culto e na vivncia comum em
Cristo, para que o mundo creia. Conceito-chave para essa meta da caminhada e para a relao intereclesial o de
conciliariedade ou comunho conciliar, que visa no uniformidade eclesistica, mas diversidade reconciliada.
O tema de Nairobi Jesus Cristo liberta e une foi desenvolvido sobre o pano de fundo do fracasso da dcada do
desenvolvimento e dos crescentes problemas nas novas naes africanas e do Terceiro Mundo, em geral. Superando as
meras declaraes verbais, a Assemblia endossou o programa de combate ao racismo, iniciou a ao para eliminar a
discriminao contra a mulher e analisou o testemunho cristo em relao ambigidade do poder da tecnologia,
qualidade de vida, ao problema do meio ambiente e aos direitos humanos.
De 24 de julho a 10 de agosto de 1983, teve lugar em Vancouver (Canad) a VI Assemblia Geral do CMI, sobre o
tema Jesus Cristo, Vida do Mundo. Foi a maior reunio ecumnica de todos os tempos, com 304 Igrejas
representadas e 3.599 participantes, entre delegados, observadores e convidados. Foi marcante o esforo para uma
representao mais justa de setores tidos como marginalizados: as mulheres chegavam a 29% dos delegados, com trs
das sete presidncias, e os jovens a 11%.
Com relao unidade houve uma viso eucarstica. Conforme afirmava o relatrio do grupo n 2: O Cristo, vida do
mundo, une o cu espiritual e o profano. Seu corpo e seu sangue, que nos so dados no po e no vinho, integram a
liturgia com a diaconia, a proclamao com os atos de cura. A nossa viso eucarstica abraa, portanto, na sua
globalidade, a vida e o testemunho cristo e tende... a nos fazer ver, luz de um novo dia, que a unidade crist concerne
ao conjunto do povo de Deus na sua riqueza e na sua grande diversidade.
Tenses muito srias se produziram, durante a Assemblia de Vancouver, a propsito dos temas mais candentes da
atualidade. Houve acusaes da utilizao de dois pesos e duas medidas: censura aberta poltica norte-americana na
Amrica Central, mas absteno de medida similar na questo da ocupao sovitica do Afeganisto; luta decidida e
justificada contra a segregao racial na frica do Sul, mas silncio sobre a violao dos direitos humanos,
especialmente da liberdade religiosa, nos pases socialistas. A Assemblia tambm se distinguiu por uma clareza maior
no aspecto missionrio e evangelizador e pela constatao de um consenso crescente em torno do batismo, da Eucaristia
e da compreenso do ministrio na Igreja, de acordo com os estudos levados a cabo por F e Constituio.
A stima Assemblia realizou-se em Canberra (Austrlia), de 7 a 22 de fevereiro de 1991, sob o lema Vem, Esprito
Santo, renova toda a criao. Embora o nmero de delegados fosse de 950, o total de participantes chegou perto dos
cinco mil. O pano de fundo da temtica discutida parecia ser o desafio s Igrejas representado pelos movimentos
pentecostais e carismticos. Da a nfase nas liturgias participadas. Nesta assemblia, em que participaram delegaes
de 311 Igrejas, pareceu manifestar-se um certo cansao do movimento ecumnico. Tambm se manifestaram as tenses
decorrentes da queda do muro de Berlim e as acusaes de colabora-cionismo com os regimes comunistas contra
certas Igrejas orientais.
9. A estrutura do CMI. Como temos dito repetidamente, o CMI no nem pretende ser uma superigreja, mas uma
associao fraterna para as mais de 300 Igrejas-membros que assumiram o compromisso independentemente de suas
concepes particulares de procurar uma expresso visvel de unidade e de obedincia, mediante o estudo teolgico,
o encontro, o testemunho e o servio comuns. Da importncia do CMI pode dar uma idia o fato de que so mais de 400
milhes os cristos nele representados por suas Igrejas.
Autoridade mxima do CMI a Assemblia Geral, que se rene ordinariamente cada sete anos. Nela, o nmero de
delegados e de votos atribudos a cada Igreja-membro est em proporo ao respectivo nmero de fiis. A Assemblia
define as diretrizes que devem orientar o trabalho dos sete anos seguintes: estabelece programas e determina a
constituio de organismos. A ela corresponde tambm a eleio dos Presidentes (7) e do Comit Central (com perto de
150 membros). Em Vancouver, essa eleio obedeceu a critrios de equilbrio entre os diversos setores. Assim, foram
eleitos 26,21% de mulheres e 11,72% de jovens; os clrigos so 59,31% enquanto os leigos, 40,69%. Tambm se
procurou uma participao confessional equilibrada: assim, os ortodoxos so 32; os reformados, 29; os luteranos, 22; os
anglicanos, 15; os metodistas, 14; os da Igreja Unida, 14; e os batistas, 7; alm de representantes de denominaes
menores.

O Comit Central, por sua vez, elege um pequeno Comit Executivo, assim como as comisses e grupos de trabalho,
para dirigir os diferentes programas.
Figura-chave do CMI o Secretrio-Geral (eleito pela Assemblia Geral), cargo atualmente ocupado pelo metodista
uruguaio Emfio Castro. A ele, auxiliado pelos dois subsecretrios, cabe coordenar as tarefas das Unidades de Trabalho;
tambm responsvel pelo Grupo Misto com a Igreja catlica romana. Da Secretaria Geral dependem diretamente os
servios de apoio: Departamento de Comunicao, Departamento de Finanas e Servios Gerais, Instituto Ecumnico
de Bossey, a Biblioteca e o Escritrio de representao em Nova Iorque.
Para o desenvolvimento de suas linhas de ao, o CMI conta com trs Unidades de Trabalho. A primeira, denominada
F e Testemunho, realiza o seu trabalho mediante o exame das questes teolgicas relativas unidade; estuda a
compreenso contempornea da f crist e os diversos modos de compartilh-la. Divide-se em quatro subunidades ou
sees: F e Constituio; Misso Mundial e Evangelizao; Igreja e Sociedade (a partir da qual se desenvolveu ISAL:
Igreja e Sociedade na Amrica Latina); Dilogo com as Religies e Ideologias de Nosso Tempo.
A segunda, Unidade, Justia e Servio, provavelmente a mais conhecida. Seus principais campos de trabalho so:
desenvolvimento, racismo, assuntos internacionais e servio s necessidades humanas bsicas.

Compreende sete sees: Participao das Igrejas no Desenvolvimento; Assuntos Internacionais; Programa de Combate
ao Racismo; Ajuda Intereclesistica; Servio Mundial de Refugiados; Comisso Mdica Crist; Fundo Ecumnico de
Ajuda s Igrejas.
A Terceira Unidade leva o nome de Educao e Renovao e tem um trplice propsito: incrementar a participao da
mulher, dos jovens e dos leigos na Igreja e na sociedade; estimular os cristos a refletirem sobre a educao crist;
conseguir que o movimento ecumnico seja uma realidade em nvel de comunidade local (congregao). Com essa
finalidade, estruturam-se suas cinco sees: Educao, Mulheres, Juventude, Renovao e Vida em Congregao,
Educao Teolgica.

O oramento do CMI, que praticamente igual ao geral da Santa S, ou seja, ao redor de setenta ou oitenta milhes de
dlares por ano, nutre-se no s com as contribuies voluntrias das Igrejas (no existem quotas fixas), mas tambm
com subvenes dos organismos de ajuda, eclesisticos e seculares.
Alm das Assemblias Gerais, o CMI promove um bom nmero de conferncias e congressos sobre os assuntos
especficos das diversas sees. Continua assim a trilha dos movimentos que lhe deram vida (F e Constituio, Vida e
Ao, Conselho Internacional de Misses), assim como do Conselho Mundial de Educao Crist, nascido da antiga
Associao Mundial de Escolas Dominicais e que se incorporou ao CMI em 1971.
So notveis as publicaes do CMI. Deve-se destacar The Ecumenical Review, que recolhe artigos de maior flego e
informaes sobre o movimento ecumnico: a International Review of Mission, continuadora da homnima publicada
pelo Conselho Internacional de Misses; One World, de carter mais popular, para a divulgao dos acontecimentos
eclesiais em todo o mundo. Tambm merece destaque a coleo de papers e documentos de estudo de F e
Constituio, que compreende mais de uma centena de ttulos.
10. As Igrejas do Brasil e o CMI. So relativamente poucas as Igrejas brasileiras que participam do CMI, embora
mostrem boa representatividade dos grandes ramos do protestantismo, com exceo dos batistas. Trata-se da Igreja
Crist Reformada (que, por no contar com 10.000 membros, adere ao CMI por meio da Igreja Reformada LatinoAmericana), da Igreja Episcopal do Brasil, da Igreja Evanglica de Confisso Luterana no Brasil (IECLB), da Igreja
Metodista, da Igreja Pentecostal O Brasil para Cristo e da Igreja Presbiteriana Unida. Algumas outras Igrejas, como a
IELB e a Presbiteriana Independente, tomam uma atitude de aproximao do CMI, sem que, at o presente, tenham
dado o passo da adeso formal.
11. A Igreja Catlica Romana e o CMI. Como vimos ao descrever a histria do CMI, a Igreja Catlica Romana adotou
inicialmente uma atitude completamente negativa a seu respeito. Progressivamente, porm, passou para um
comportamento mais positivo; ainda mais, para uma colaborao ativa. Muitos, porm, se perguntam por que no se
chegou a uma adeso plena, de modo a tornar-se a Igreja catlica membro de pleno direito do CMI. A questo
verdadeiramente complexa e as razes para essa atitude so mltiplas. Em primeiro lugar, devemos dizer que a maioria
dos catlicos, no mundo inteiro, ainda no assimilou a caminhada ecumnica feita por sua Igreja e estes poderiam
interpretar erradamente um passo que, em si, no significa renncia conscincia da continuidade da Igreja fundada por
Cristo. O prprio CMI proclama que a adeso de uma Igreja no implica o abandono de suas concepes eclesiolgicas.
Mas o povo catlico, acostumado durante sculos a uma atitude de isolamento diante das outras confisses crists, iria
compreender essas nuanas?
Em segundo lugar, a adeso da Igreja Catlica ao CMI no est isenta de problemas para o mesmo Conselho. Todas as
Igrejas que atualmente fazem parte dele congregam aproximadamente quatrocentos milhes de cristos. Pois bem, a
Igreja Catlica romana sozinha rene mais de novecentos milhes de batizados. Por isso, seria necessrio elaborar uma
frmula que evitasse um desequilbrio acentuado na atribuio de votos. Mesmo assim, a entrada da Igreja catlica no
CMI seria, na expresso de Eugene Carson Blake, antigo Secretrio-Geral do CMI, como a chegada de um elefante
numa pastagem ocupada por uma tropa de cavalos.
Uma dificuldade suplementar representa o prprio tipo de organizao da Igreja Catlica. Enquanto as Igrejas-membros
do CMI tm uma base nacional, de tal forma que, por exemplo, a Igreja metodista de um pas pode aderir ao Conselho,
sem que a de um outro faa o mesmo, a Igreja catlica tem um mbito universal e uma organizao centralizada. O seu
modo de agir resultaria realmente estranho para os atuais membros do CMI. Por outro lado, o pessoal que trabalha nos
organismos do CMI, embora provenha de diferentes Igrejas, no o faz em nome delas nem em referncia a sua pertena
confessional; essas pessoas so como que uma unidade em si mesma, diferente das Igrejas-membros. Uma tal atitude
dificilmente seria aceita pela Igreja Catlica Romana para os seus fiis.
Por essas razes, pode-se dizer que ainda no chegou o momento da adeso da Igreja Catlica Romana ao CMI.
Contudo, isso no significa um afastamento completo entre ambas as instituies. Pelo contrrio, a aproximao
crescente. Como j vimos, desde 1961, observadores catlicos, nomeados pelo Secretariado para a Unidade dos
Cristos, participaram das Assemblias Gerais do CMI. Em 1965, foi criado um Grupo Misto de Trabalho, que se rene
anualmente para discutir problemas de interesse comum. A Semana de Orao pela Unidade dos Cristos preparada
sempre por um grupo representativo do CMI e do Secretariado Vaticano para a Unidade dos Cristos, que fornece os
subsdios litrgicos a todas as Igrejas. Ainda mais, a Comisso F e Constituio do CMI compreende quinze telogos
catlicos, j que a Igreja Catlica Romana nela membro de pleno direito. Tambm foram realizados alguns programas
conjuntos de ao. O mais importante de todos foi o SODEPAX ou Comisso para a Sociedade e Desenvolvimento e a
Paz, formada em junho de 1967. A sua tarefa, porm, no foi fcil, em virtude dos problemas de relacionamento global
entre CMI e Igreja Catlica, assim como pela suscetibilidade das autoridades eclesisticas locais diante das atividades
desenvolvidas sem a sua aprovao, A partir de 1976, a SODEPAX iniciou um programa de reflexo, com o ttulo
procura de uma nova Sociedade. O seu acento recaiu sobre a situao econmica mundial e a necessidade de
transformar as estruturas injustas. Trs pontos foram sugeridos para alcanar essa meta: a) uma nova ordem econmica
internacional (NIEO), proposta Assemblia Geral da ONU em 1975; b) novos modelos de desenvolvimento, baseados
na participao dos pobres; c) a mobilizao dos recursos materiais e espirituais da humanidade. O mandato concedido
a SODEPAX encerrou-se definitivamente em 1981. Em seu lugar, surgiu um Grupo Consultivo Misto sobre o

Pensamento e a Ao Social. Infelizmente, porm, no se conseguiu chegar a uma coordenao entre CMI e Igreja
Catlica no campo da ao internacional.
Talvez a pertena da Igreja Catlica ao CMI resulte ainda difcil de conseguir, mas a colaborao crescente entre os
dois grandes corpos cristos s poder servir causa da paz e da justia.
12. A oposio organizada ao CMI: O Conselho Internacional de Igrejas Crists (CIIC). A histria do ecumenismo
que descrevemos at agora tambm tem uma face negativa, representada pelas tendncias fundamentalistas, do lado
protestante, e integristas, do lado catlico. So tentativas de manter o isolamento confessional e prolongar as divises
que desgarram o cristianismo.
Em 1948, de 11 a 19 de agosto, portanto poucos dias antes da Assemblia Constitutiva do CMI, reuniram-se, tambm
na cidade de Amsterd, algumas denominaes que se opunham s tendncias ecumnicas. Fundaram ento o Conselho
Internacional de Igrejas Crists, que se proclama abertamente fundamentalista na sua interpretao da Bblia, rejeita
toda colaborao com catlicos romanos e ortodoxos e se ope orientao social do CMI, especialmente em seus
programas de combate ao racismo e de ajuda ao Terceiro Mundo, qualificando essas aes de comunistas. Para se ter
uma idia da mentalidade que anima o CIIC, basta olhar alguns pargrafos da resoluo n 9, aprovada em seu XI
Congresso Mundial (Cape May, New Jersey, EUA, 16 a 30 de junho de 1983):
Os mandamentos de Deus ao Seu povo, no sentido de ficar separado de toda a descrena e corrupo so
claros e positivos... Portanto, ns, com lealdade Palavra revelada, como uma parte organizada do povo de
Deus, estamos obrigados a nos opor a todas as formas do modernismo, do sectarismo, do romanismo e do novo
evangelicalismo. O dilogo com as falsas religies mpio, antibblico, traioeiro e infiel a um Deus santo,
conforme ele se revelou a ns na sua Palavra infalvel e inerrante.
Por ocasio do citado Congresso de Cape May, o CIIC alegava contar com 399 denominaes. Trata-se, porm, de
grupos francamente minoritrios, dentro do quadro do cristianismo mundial.

Fonte: HORTAL Jesus. E haver um s rebanho, pp. 183-204.


Links importantes: www.oikoumene.org (Conselho Mundial de Igrejas).
Para ver a lista de Igrejas membros: http://www.oikoumene.org/en/member-churches.html