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Sidney W Mintz

OPoder Amargo do Acar


Produtores escravizados, consumidores proletarizados

t361 .
~
Uni versitri~?UFPE

Ed itora

Ao longo de meio sculo, o renomado


antroplogo e professor nortcamcricano Sidney W. Mintz vem
produzindo um invejvel conjunto de
estudos de ponta acerca da
organizao da produo e da mo-deobra nas plantaes das ilhas
caribenhas. de estranhar o fato de
suas pesquisas serem pouco
divulgadas num pas como o Brasil
onde a grande propriedade aucareira
tem exercido um papel fundamental
na sua formao. Esta coletnea, O
poder ammgo do acar. Produtores
escravi::ados. consumidores
proletarizados, cuidadosamente
preparada pela professora Christine
Rufino Dabat, vem preencher esta
lacuna.
O primeiro artigo da coletnea,
"Produo Tropical e Consumo de
Massa: um Comentrio Histrico",
lana uma luz valiosa sobre o
relacionamento entre a histria da
Europa e a formao das sociedades
aucareiras do Novo Mundo atravs
da anlise sobre a interao da
crescente demanda de acar pela
classe trabalhadora europia e a
organizao da produo aucareira
nas Amricas.
Em seguida, Professor Mintz tece
vrias consideraes acerca do
processo de globalizao e a formao
das sociedades aucareiras nas
Antilhas no artigo "Aturando
Substncias Duradouras, Testando
Teorias Desafiadoras: a Regio do
Caribe como Oikumen". Para ele, a
experincia destas sociedades
demonstra que a globalizao no
um fenmeno recente, pois iniciou-se
no final do sculo XVI. Num terceiro
artigo, "O Poder do Doce e a Doura
do Poder", o autor salienta a
importncia do relacionamento entre
Histria e Antropologia no estudo das

O PODER AMARGO DO ACAR


Producores escravizados, consumidores proletarizados

O PODER AMARGO DO ACAR


Produwres escravizados, consumidores prolerarizados

Coletnea de artigos de

SIDNEYW. MINTZ

Organizao e traduo
Christine Rufino Dabat

Editora

~~

Universitria~, UFPE
Recife 2003

SBD-FFLCH-USP

llllllll llllllll lllllllllllllllllll llll


270968

<1l--'f.f 1("6)
UNIYERSIDJ\DE FEDERAL DE PERNJ\l\IBUCO
Reitor: Prol'. Geraldo Jos..! Marques Pereira
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EDITORA FILIADA J\ ABEU - Associao Brasilcira dc Editoras Uni\crsitrias


Capa: xilogravura "O corte de cana" cedida por Giuseppe Baccaro, com a autorizao do
autor Jos Costa Leite.
Reviso final: J\dclina Monteiro de J\rajo
Diagramao: Maria do Carmo Guerra

Prlogo ........................................................................ ..... .. ............ 7

Sidney W Mintz

Introduo ............................................................... ....................... 13

Christine Rufino Dabat

Produco Tropical e Consumo de Massa:


um Comentrio Histrico ............................................................... 37

Sidney W Mintz

Aturando Substncias Duradouras, Testando Teorias Desafiadoras:


a Regio do Caribe como Oikoumen ........................................... .49

Sidney W Mintz

O Poder do Doce e a Doura do Poder. .......................................... 89


MintL. Sidney \Vilfred. 1922
O poder amargo do acar : produtores escrm izados. consumidorcs
proletarizados / organiLao c traduo Christine Rulinu Dabat. Recik :
Ed. Universitria da UrPE. 2003.
199 p.: il.
Na capa: xilogrm ura o corte da cana.. cedida por Giuseppe Baccaro
com a autorizao do autor Jos Costa Leite.

Era o Escravo de Plantao um Proletrio? ................................... 117

Sidney W Mintz

Fazendas e Plantaes na Mesa-Amrica e nas Antilhas ................ 147

Inclui bibliografia.
1. J\car - Aspectos sociais - 11 istria - Colctneas. 2. Economia
aucareira - 1listria - Colctneas. 3. Produo - Organizao social. 4.
Caribe - l listria. 1. Dabat. Christine Rufino. 11. Ttulo.
3 16.334
301.09

Sidney W Mintz

CDU (2.cd.)
CDD (21.ed.)

UFPE
BC2003-063

Eric R. Wolf e Siqney W Mintz

DEDALUS - Acervo - FFLCH

~Ili

1111111

lllll lllll lllll lllll 111111111111111111111111111111111

20900007252

Prlogo
Sidney W Mintz
Muito me honra a presente coletnea, traduo de meus
artigos preparada cuidadosamente por Christine Rufino Dabat, bem
como sua introduo ao volume. Esta revela uma coerncia de
assunto, assim como de raciocnio nos textos que no era to aparente
no decorrer dos anos em que estava redigindo esses trabalhos. Ao
evidenci-la, a organizadora me chamou a ateno para partes de meu
argumento que no me apareciam to claramente. Para o mestre, ser
assim ensinado um profundo cumprimento. Gostaria de pensar que
tambm uma demonstrao emocionante do verdadeiro sentido da
educao.
Esses artigos foram escritos em diversas pocas e com diversos
propsitos, naturalmente pensando em leitores algo distintos em cada
caso. Cronologicamente, o primeiro, que aparece por ltimo no livro,
foi redigido no Mxico, junto com o finado Eric R. Wolf, no vero de
1954. O mais recente, cronologicamente, foi o da Conferncia
Thomas Henry Huxley, "Substncias Duradouras", que proferi no
Royal Anthropological Institure of Great Britain and Ireland, em
dezembro de 1994. Esses textos, portanto, foram escritos em quarenta
anos de minha vida como antroplogo. Crticos poderiam perguntar
como o tempo poderia ter ficado to suspenso em termos dos
conceitos que ligam esses artigos, e no tenho certeza de poder
apresentar uma resposta convincente. Mas fico muito feliz que a
organizadora dessa coletnea tenha visto nisso, no uma evidncia da
estagnao de minhas idias originais, mas uma prova de minha
constncia de propsito. O leitor poder decidir por si prprio.
Quando fui convidado a acrescentar algo a esse volume,
ocorreu-me que alguns leitores poderiam interessar-se em saber
como - ou por que - esses artigos foram escritos. Isso no nos sempre
explicado por aqueles que lemos, embora talvez fosse preciso. As
circunstncias, em alguns desses casos, podem ser moderadamente
surpreendentes, ou mesmo engraadas. Mas serei breve. No primeiro

caso, viajei da Jamaica, onde havia ficado o vero a fazer trabalho de


campo, para a Cidade do Mxico, onde Wolf havia me convidado a
visit-lo, enquanto ele estava empenhado no campo. Infelizmente,
quando cheguei, encontrei-o acamado com um caso srio de hepatite.
Ele morava no apartamento de nosso amigo Angel Palerrn e,
esperanosamente toda manh, o dilogo, na mesa do caf, comeava
sempre com algum dizendo: "Eric se puso un poco rnenos tlmflrillo esta
1
mtlflflntl!" De fato, no se tornou nenhuma providncia para ir a
campo, at que Eric manifestasse sinais de melhora. Ele estava
obviamente entediado pela ociosidade forada, e todos tentvamos
divert-lo. Embora estivesse trabalhando em assuntos que diziam
respeito ao comrcio, disse-lhe que estivera pensando num artigo
tipolgico sobre os grandes domnios agrcolas nas ilhas e na Amrica
Central, pelo qual ele manifestou interesse. Aps conversarmos, mas
quase sem pensar, comeamos o trabalho. (Usvamos sua mquina de
escrever porttil. Era da marca Royal, e Wolf continuou a us<i-la at
sua morte. Posso identificar uma pgina datilografada nela at hoje).
Acabei de explicar que estava morando no apartamento de
Palerm, mas, de fato, ele ficava hospedado no quarto de empregada,
no sto do prdio onde a famlia Palerm residia. Todo dia o visitava e
ns nos revezvamos para datilografar. Quando eu cansava, ele batia
mquina enquanto eu ditava. Ambos datilografvamos apenas com
dois dedos. Acabamos o trabalho em, mais ou menos, urna semana.
Mas o que tnhamos realizado era, naturalmente, apenas o esqueleto
de nosso argumento. De qualquer modo, foi um exerccio que nos
encheu de vigor e ajudou a diminuir seu tdio, que era considervel.
Uma vez publicado, o artigo teve vida longa. Bert Hoselitz o havia
rejeitado para a revista Economic Development and Cultural Change,
mas Dudley Higgins aceitou-o na revista jamaicana Social and
Economic Studies, e ele ganhou certa audincia. Da mesma maneira
que ocorreu com nosso primeiro artigo em dupla, sobre
apadrinhamento, foi rejeitado por urna editora antes de ser aceito por
outra. (Esse primeiro artigo foi recusado por Melvin J. Herskovits,
ento editor do American Anthropologist, que argumentou no ser ele
1

Em espanhol no texto. "rico ficou um pouco menos amarelo, esta manh!". N.tl.t..

su~cientemente histrico. Mais tarde, foi aceito por Leslie Spier,


ednor do Southwestem joumal ofA11thropology, que o apreciou).
"Produo Tropical e Consumo de Massa" foi redigido
quando .fui . c?nvidado a Taiw,rn pelo Institute of Erhnology
(Academia S1111ca) daquele pas. Lembro dessa visita com grande
prazer. Um de nossos anfitries, Ka Chih Ming, havia ach,1do meu
trabalho til quando estivera redigindo sua tese de doutorado sobre 0
a~car e a ocupao japonesa de Taiwan (Formosa). Ele fez com que
m111ha esposa e eu nos juntssemos a ele numa viagem ao sul da ilha,
para ver as plantaes canavieiras. Foi uma viagem inesquecvel sob
todos os aspectos - uma oportunidade para ver uma economia
aucareira diferente, para apreciar a companhia de jovens colegas, sem
esquecer a excelente comida. Depois que voltamos a Taipei, e proferi
minhas palestras, foi-me pedido um artigo para sua revista. Nele
procurei tornar a histria do acar nas Amricas relevante para os
especialistas de Taiwan, que tratavam da histria da agricultura cm
larga escala no seu prprio pas. Exigiu de mim que pensasse as
culturas de plantao numa tela maior e isso me levou a lembrar o
maravilhoso trabalho de Ida C. Greaves, Modem Productio11 among
Btlckward Peoples, publicado em 1935, antecedendo, dessa forma, por
mais de meio sculo, todo o barulho em volta da globalizao que
ouvimos hoje em dia.
Meu artigo sobre as definies de escravo e proletrio surgiu
porque eu havia convidado Irnmanuel Wallerstein para escrever um
texto para uma srie de palestras na Universidade Johns Hopkins. Para
minha surpresa e meu prazer, ele concordou com entusiasmo. Sua
conferncia foi um grande sucesso. Mas, enquanto o levava para o
aeroporto de Baltimore para embarcar de volta a Binghamton, e lhe
agradecia por sua visita, ele f1lou com absoluta naturalidade: "Estou
mais do que feliz em vir. No entanto, espero que voc venha a
Binghamton para retribuir. E vou lhe dar o rtulo da palestra que
gostaria que voc proferisse: 'Era o escravo de plantao um
proletrio?"' Nas circunstncias, concordei sem vacilar. Parecia que
no me restava muita escolha! O assunto era intimidador e comecei a
escrever com um certo desassossego; mas era tambm intelectualmente

8
9

excitante, irresistvel. Nunca ousaria escrever algo desse ripo sem o


esrmulo de Immanuel. O artigo foi publicado na revista do Braudel
Cenrer, Review.
"O Poder do Doce e a Doura do Poder" , em cercos
aspecros, o mais ambicioso de rodos esses artigos. Acho que ele
tambm o mais destemido e o mais revelador de minha prpria
perspectiva. Isso pode ser devido, em parte, s circunstncias. Fui
convidado a proferir, em Amsterd, uma palestra em homenagem a
Duijker, renomado psiclogo holands. Embora essa srie de palestras
tivesse seus prprios participantes, meu caro amigo Harmannus
(Hany) Hoetink e sua esposa Ligia me entregaram o convite inicial, e
isso me dava uma oportunidade de v-los. Quando aluno iniciante,
havia escolhido a Psicologia como minha disciplina principal, mas
mudei inteiramente para a Antropologia nos meus estudos avanados.
Suponho ter visro, na palestra em homenagem a Duijker, uma rara
oportunidade de delinear o que achava fossem os ponros fortes da
Antropologia em relao s outras Cincias Sociais. Nunca propus
argumentos to abrangentes em publicao. Pensava que o assunto era
mais apropriado para ser tratado numa aula sobre conceitos nas
Cincias Sociais, do que para uma palestra. No entanto, tive muiro
prazer em escrever esse artigo. Ele foi publicado muito rapidamente
nos Pases Baixos, mas no tive oportunidade de corrigir as provas.
Conseqentemente, a verso publicada, embora muiro bem feita,
tinha muitos erros. Posteriormente, preparei a presente verso revisada
e - acho - algo melhorada, que, no entanto, nunca foi publicada
antes.

..

assistido, poderiam estar na platia. De fato, estavam e me ouviram


com equanimidade. Nessa conferncia, queria que meus ouvintes e
leirores vissem que a Antropologia esteve errada ao considerar em
menor apreo os povos do Caribe, enquanto objetos de estudo;
afirmava que, de vrias maneiras, o Caribe era tanto mais pane do
futuro quanto do passado. Apesar das muitas deficincias que vejo
nela agora, uma das poucas coisas que escrevi que me pareceu ser
prometedora.
Minha esperana que os leitores brasileiros vejam esse livro,
entre outras coisas, como uma tentativa para escapar da camisa de
fora, cada vez mais vasta, do idioma ingls. Alm disso, ao escrever
esses ensaios, e nos esforos da tradutora para torn-los acessveis,
espero que os leitores discerniro minha contribuio para unificar
nossas idias sobre como as pessoas se comportam e as maneiras como
podemos estud-las, de um lado, e do outro, os modos como as
pessoas, de faro, atuam.

"Aturando Substncias Duradouras, Testando Teorias


Desafiadoras: A Regio do Caribe Como Oikoumen" um texro
relativamente novo. uma das ltimas coisas que vou escrever sobre a
regio do Caribe. Estava nervoso a respeito porque a conferncia em
homenagem a Huxley bastante apavorante. Seu nome vem de uma
grande figura, um grande educador, um homem corajoso, que
honrava a verdade acima de qualquer outra coisa. A medalha Huxley
a maior honra do Royal Anthropological Institute; e sabia que pessoas
como Sir Raymond Firth e Lord Peter Bauer, a cujos seminrios havia

10

11

Introduo
Christine Rufino Dabat'
Sidney W. Mintz muito citado na literatura sobre o Brasil;
muito mais do que a divulgao de sua obra aqui deixaria esperar.
Todo estudioso da realidade histrica brasileira, particularmente na
sua dimenso agdria, utiliza o conceito de plantao - "p!ttntation",
como gostam de dizer. E rodo aluno, at mesmo de segundo grau, se
transforma num pequeno Monsicur Jourdain, que, segundo Moliere,
fazia prosa sem o saber: esfora-se para acertar a pronuncia de to
mgica palavra explicativa do seu passado nacional ou regional,
associando-a s culturas - cana-de-acar, caf, cacau - que moldaram,
por tanto tempo, sua sociedade, a paisagem que o cerca.
Por que, ento, trabalhos to instigantes, textos conceitualmente fundamentais nesse mbito foram publicados em portugus
de maneira quase confidencial? Por que a obra magistral de seu autor,
Sweetness and Power: the Place of Sugar in Modern History (1985) (O
Doce e o Poder: o Lugar do Acar na Histria Moderna) ainda espera
por uma traduo cm portugus? So os insondveis mistrios da
poltica editorial tupiniquim. O presenre volume ambiciona apenas
preencher parte desta lacuna, e - tomara! - incentivar o mundo da
edio a empreender a p4blicao das obras maiores de nosso autor.
H mais de cinqenta anos que a comunidade acadmica se
beneficia do trabalho de Sidney W. Mintz, antroplogo, pesquisador e
professor norte-americano. Universalmente citada ou aludida, sua
obra imensa e diversificada. Sua importncia reconhecidamente
capital na rea do estudo das relaes de trabalho, dos mercados e da
cultura, ou melhor, da regio do Caribe como um rodo e,
particularmente, da economia aucareira. A seleo aqui proposta no
pretende, e nem poderia refletir, mesmo palidamente, a amplitude do
trabalho realizado nesses decnios de investigao emprica e de
pesquisa teonca, menos ainda delinear, mesmo brevemente, os
caminhos de um pensamento vivificante. Ela se prope apenas a
1

Professora no Departamento de 11 istria da Unh ersidmk Federal de l'anambuco.

fornecer algumas amostras da abrangn~ia e pu)ai:a dos escritos de


Sidney W. Mintz e, assim, oferecer ao lettor brasileiro algu1:1as de suas
mais desafiadoras idias a respeito de um novo entend11ncnto do
mundo aucareiro americano.
O elenco dos artigos propostos aqui cobre um perodo
bastante amplo na produo escrita do autor, desde o famoso
"Fazendas e Plantaes" (Mintz & Wolf 1957), texto fundador do
conceito de plantao ("plantation"), que ele redigiu com seu grande
amigo e parceiro intelectual, Eric Wolf, at trabalhos muito recen~es
como "Aturando Substncias Duradouras, Testando Teonas
Desafiadoras" (Mintz 1996). A escolha arbitrria desses textos tem
como eixo a procura de um melhor entendimento dos mecanismos de
implantao e expanso da indstria aucareira no Novo M~mdo. ~s
artigos traduzidos aqui podem ser considerados como balizas, _POIS
assinalam algumas das dimenses e riquezas do pensamento.de Mmtz,
em diversas pocas, a esse respeito. Trs j foram publicados em
revistas da Universidade Federal de Pernambuco, cm parte esgotadas.
Novas tradues completam esta coletnea, compondo um conjunto
restrito, mas evocativo, de uma obra cuja fama mundial sublinha a
importncia para o entendimento de um planeta h muito
globalizado.
Antroplogo, Mintz ensina esta disciplina nas mais
prestigiosas universidades do mundo, h vrios decnios. Seu campo
de pesquisa privilegiado o Caribe, onde comeou a traball:ar no final
dos anos 40, sob a orientao de Julian Steward; este fo1 aluno de
Alfred Kroeber, que, por sua vez, foi discpulo de Franz Boas,
linhagem intelectual de extremo prestgio e ousadia de pensamento
que sua obra perpetua. A originalidade de seu percurso comeou
precisamente pela escolha do objeto de estudo: os canavieiros de Porto
Rico, em vez de alguma "tribo selvagem", como era esperado na
concepo da disciplina antropolgica vigente naquela poca.
Frente sociedade do Caribe, to complexa na sua formao e
inserida seminalmente, havia muitos sculos, no que lmmanuel
Wallerstein definiria como a Economia-mundo, Mintz, insistente
questionador da realidade, enveredou, cada vez mais, pelo caminho
14

interdisciplinar. Ao utilizar o rico instrumental conceituai da


Antropologia e ao aproveitar o olhar "de fora", que define
inicialmente esta disciplina forjada para entender as "outras"
sociedades, segundo o recorre comtiano, o autor alargou seu campo de
investigao em novas dimenses. Observando sociedades obviamente
produtos de eventos histricos recentes (a Conquista do continente
pelos Europeus, despojando os amerndios de sua terra e do seu
trabalho, o transporte forado de rrab~1Ihadores africanos, a produo
de a1.'icar para mercados do V clho f\1 undo) e reconhecidos corno tais,
ele passou a explorar, entre outros, os domnios da Histria. Esta
disciplina, regida pelo olhar "de dentro" do campo <los vencedores,
enriquecer-se-ia muito com essa colaborao anunciadora da hoje to
badalada interdisciplinaridade. A frutfera associao de uma postura
antropolgica frente a um objeto tradicionalmente atribudo ao
campo histrico, uma dupla heresia, em suma, permitiu a esse
pesquisador rigoroso, mas atrevido, alargar o mbito de nosso
entendimento de uma forma intelectualmente inovadora. Pois Mintz
formula perguntas e esboa respostas, fornece argumentos, confronta
dados, desobstruindo nosso olhar de verdades fossilizadas. Ele amplia
assim o horizonte da anlise e da reflexo, abrindo perspectivas novas
sobre "velhos" objetos.
Revisitando audaciosamente obviedades historiogrficas,
promovendo a incluso das substncias comestveis no rol dos
assuntos dignos de estudo histrico (alm de antropolgico), Mintz
desvenda aspectos no explorados do passado, particularmente nas
suas dimenses intercontinentais, revelando contornos at ento
desapercebidos das relaes entre a Amrica, a frica e a Europa. Mais
ainda, com roda a humildade dos grandes pensadores, ele convida o
leitor a um exerccio fascinante e salutar: examinar e refletir sobre as
relaes assim reveladas, avaliar os elementos de resposta que surgem
dessas novas associaes de faros e atores histricos, testando rotinas
interpretativas que ameaariam, de outro modo, transformar-se cm
dogma. Nesse sentido, suas obras so altamente inspiradoras e
estimulantes, sobretudo para leitores brasileiros, que podem perceber
imediatamente o parentesco estreito de sua realidade histrica com
aquela do Caribe.
15

Algumas das mais eminentes contribuies de Mintz para um


melhor conhecimenro da histria da Amrica esto expressas, embora
muito resumidamente, nos artigos aqui apresentados. O primeiro,
intitulado "Produo tropical e consumo de massa: um comentrio
histrico" (Mintz 1990) introduz sumariamente uma temtica
desenvolvida na obra-mestra O Doce e o Poder (Mintz 1985), que
associa inovador<l e esclareccdoramente produtores e consumidores de
at.kar, numa paisagem histrica renovada pela estreita articulao
enm.: esses dois grupos humanos. Os europeus, saindo do seu
continente para conquistar o mundo, inventaram a plantao como
modelo de organizao da produo. Um dos primeiros e mais
importantes produtos associados a essa novidade foi o acar. Desde
as cruzadas, os habitantes do Velho Continente haviam desenvolvido
um apreo crescente pelo "Sal da Adbia". De produto de luxo
reservado nobreza, ele passou a fazer parte de cardpios mais
modestos. Entre os consumidores, cada vez mais numerosos e vidos
de doce, estavam os trabalhadores do Velho Mundo, cujo simples
peso numrico transformou uma dinmica produtiva iniciada nos
Tempos Modernos.
Num contexto de um doloroso processo acelerado de
industrializao e urbanizao, submetidos a condies de vida e de
trabalho desumanas, concentrados em grandes unidades fabris,
redLizidos a meros acessrios das mquinas, sujeitos a seus ritmos
danosos desde a mais tenra idade, os operrios de ambos os sexos
encontravam no melao um meio prazeroso e rpido de repor suas
energias exploradas sem merc pelo capital industrial. Ademais, Mintz
enfatiza que a presena compensadora da substncia nova na mesa dos
trabalhadores pobres europeus era dotada, alm das calorias, de uma
forte carga simblica, pois seu consumo era revestido de prestgio:
embora pobres, eles comiam acar "como um rei".
O aumento extraordinrio do consumo de sacarose per capita,
durante os sculos XIX e XX, na Europa e Amrica do Norte, muito
eloqente, pois, paralelo ao crescimento industrial. O acar havia
sido associado s substncias estimulantes, mas amargas, como o caf,
o ch e o cacau, cuja aceitao pelos paladares europeus era garantida

16

graas ao seu poder adoante. Rapidamente, transformou-se num


alimento indispensvel, pois fornecia uma efmera sensao de
saciedade e boa disposio fsica e psicolgica frente s tarefas penosas,
de durao e intensidade crescentes, impostas aos proletrios da
grande indstria nas metrpoles.
lnstigantemente, para a historiografia clssica, Mintz associa
esses desdobramentos evoluo do uso de mo-de-obra nas regies
produtoras de acar. A dura explorao uniformizava, de faro, a
condio concreta de trabalhadores forados, das mais diversas origens
geogrficas, submetidos a estatutos juridicamente distintos:
amerndios e africanos escravizados, europeus "engags'', asiticos sob
contrato e ex-escravos sujeitos a medidas restritivas, formas diferentes
de coao que, num clima social dominado pela violncia patronal e
estacai, presidiam produo de um bem cada vez mais necessrio s
sociedades indstriais europias.
Gostaria de enfatizar a importncia dessa articulao entre
ambas as trajetrias - a dos coagidos na Amrica e dos proletarizados
na Europa - para um entendimento mais profundo da dinmica social
nas duas margens do Atlntico: a europia e a americana. Com o
complemento de estudos associando profundamente as sociedades
africanas e amerndias transformadas (transtornadas) pelo processo,
possvel corrigir uma narrativa histrica ainda muito eurocentrada.
Mintz revela, melhor do que qualquer outro historiador, a imbricao
orgnica das diversas dimenses desses desdobramentos que a tradio
historiogrfica nos acostumou no apenas a separar, mas tambm a
hierarquizar em funo de localizaes geogrficas preferenciais, de
aspectos econmicos, sociais e culturais privilegiados, ou at mesmo
em termos de gnero. Ora, o proletariado europeu se constitui, na
poca da grande industrializao, em proporo pelo menos igual, de
proletrias. So elas as mes de famlia apressadas, trabalhando longas
horas na indstria cxcil, que vo ser um ator importante, seno
decisivo, na mudana de dieta das massas proletrias europias.
Obrigadas pela falta de tempo e de opo, elas confeccionam refeies
rpidas, incorporando cada vez mais sacarose a um cardpio
empobrecido do ponto de vista nutritivo, mas de paladar prazeroso.

17

Como o gnero, outras dimenses esto, portanto,


entrelaadas numa trama histrica j complexa. Essa riqueza, ensina
Mintz, pode ser evidenciada por estudos que levam em considerao o
maior nmero possvel de facetas num dado objeto. " preciso observar
como os produtos so utilizados, como so definidos culturalmente, bem
como atentar para as unidades constitudas de produtores e consumidores
que esses produtos podem personificar ou simboliZttr". Unidades
significativas que, por sua vez, trazem consigo novos elementos tanto
de entendimento quanto de questionamento, garantindo assim a
fertilidade renovada de um campo de escudo que podia parecer
prximo do esgotamento.
O segundo artigo, "Aturando Substncias Duradouras,
Testando Teorias Desafiadoras" (Mintz 1996), prope uma viso
refrescante para quem lamenta a persistncia dos refros a respeito de
uma modernidade desejvel, veiculada pela reverenciada globalizao.
Segundo a voz dominante nos meios de comunicao, adotada por
muitos polticos, homens de negcio e at intelectuais, o mundo
atualmente se est integrando, globalizando-se, signo mximo do
progresso, cujas instncias mais expressivas seriam a internet e o
mercado financeiro. Mintz prope uma leitura histrica
saudavelmente hertica (no sentido etimolgico do termo, opo
interpretativa). Ela age de forma deletria sobre as iluses que alguns
possam ainda nutrir quanto a certo "bonde" da histria
(perpetuamente perdido, ao que parece, para aqueles que no
pertencem ao chamado Primeiro Mundo) e, quanto aos supostos
benefcios que esse poderia proporcionar ao pas, caso seus
governantes conseguissem impor populao maiores e vos
sacrifcios para alcan-lo. Mintz ilustra a globalizao como um
fenmeno j antigo, secular; portanto, se modernidade houver, ser
apenas aquela pertencente ordem da periodizao histrica, dos
Tempos Modernos. O Caribe ostenta por volta de 500 anos de
mundializao, as reas aucareiras mais antigas do Brasil tambm: "A
oikoumen do Caribe tornou-se 'moderna: de certo 1nodo, antes mesmo da
prpria Europa", sublinha Mintz. As modalidades, os efeitos reais,
concretos, efetivos da globalizao sobre os homens, a terra e a
cultura, esto vista. Globalizadas muito antes da criao do conceito,
18

essas regies - Santo Domingo, Haiti, Jamaica, zona canav1e1ra de


Pernambuco - testemunham os efeitos de um processo poderoso e
inovador, colocado em movimento, em escala mundial, no sculo
XVI. A longa experincia subseqente permite, portanto, julgar, com
o devido recuo, tanto os propsitos quanto as realizaes da
globalizao, cuja anlise h de ser cientfica, derrotados quaisquer
modismos frente demonstrao histrica.
Com inexorvel rigor, o autor focaliza, volta e meia, sua
ateno acerca do olhar do prprio pesquisador - no caso o
antroplogo - sobre seu objeto. Ele reala reiteradamente a insero
histrica de sua disciplina - a Antropologia - e de seus praticantes e
sublinha o quanto isso relevante para os resultados do trabalho
acadmico. Talvez seja l um dos mais frutferos ensinamentos que ele
possa presentear Histria; pelo exemplo apenas, ele a desafia a nunca
esquecer, no passo a passo de seus itinerrios e descobertas, que ela
primognita dos vencedores, sejam eles de continente, nao ou classe.
Ao praticar a disciplina, portanto, preciso sempre desconfiar de suas
categorias - primitivo/civilizado, desenvolvido/arrasado, estgios
sucessivos de desenvolvimento etc. - isto , "das formas como tendemos
a conceber e classificar o mundo histrico".
Utilizando o conceito de 'rea de cultura', Mintz focaliza sua
ateno sobre o Caribe, considerando-o de forma inovadora, como
um todo, apesar, ou melhor, em virtude de sua diversidade mesma de
origens, cuja mescla ele permite. Mais especificamente, . o autor
limita s transformaes que a regio sofreu com a mtervenao
europia que, em razo do acar, trouxe uma "mar colossal de
africanos algemados"; ele sublinha, de passagem, que "a significao
desses eventos que comearam h meio milnio , s vezes, conside~a~a ser:;
a devida ponderao, mesmo por modernos especialistas do colonialismo
No entanto, esses eventos contam "entre os fenmenos demogrficos e
aculturacionais mais macios na histria do mundo".

:e

A razo de ser de tamanhas transformaes "a ferro e fogo"'


como diria Marx, em dois continentes invadidos pelos europeus foi
sobretudo o abastecimento crescente do Velho Mundo num fluxo
constante de mercadorias tornadas essenciais pela e para a vida
19

moderna: acar, fumo, caf e, mais recentemente, a maconha,


assinala Mintz. Esses "diversos produtos agrcolas, essas substncias
duradouras, sintetizavam o que era inicialmente uma maneira recmmodelada no ultramar de fusionar produo e processamento, campo e
fbrica e de combinar em pares colnia e metrpole, produtor e
consumidor, europeu e outro, escravo e proletrio, trabalhador rural e
operrio de fbrica, sdito colonial e cidado".
Nesse processo, as plantaes ocupam um ponto central. Elas
so realmente "fbricas no campo", particularmente no caso do acar,
e representam "experincias-balizas em modernidade", pois cumulam
aspectos pioneiros: tamanho, integrao dos setores agrcola e
industrial, alto nvel tecnolgico, domnio do tempo na organizao
da produo, parcelizao do trabalho etc. Por muito tempo, sua
modernidade permaneceu sem par concomitante nos pases ditos
centrais; ela foi apenas ocultada pela localizao rural - o que revela
tambm o vis anticampons da historiografia - e mais ainda, numa
rea rural colonial: isto , uma dupla carga de significao negativa em
termos de " progresso )) .
A perspectiva proposta por Mintz renova sadiamente o que a
historiografia nos acostumou a considerar ilusoriamente como tempos
diversos, embora co-existentes e articulados entre reas geogrficas
distintas. Uma vez a escala mundial estabelecida como patamar de
observao, um relevo diferente emerge na paisagem histrica: as
colnias aucareiras e as relaes sociais que as caracterizam perdem
seu pesado atributo de "vestgio" de eras passadas, fruto de um
"retrocesso" histrico, marcadas pelo "atraso" em relao aos pases
hoje ditos desenvolvidos. Elas ganham, ao contrrio, a dianteira do
palco pelas suas qualidades eminentemente modernas, apresentando
aspectos indubitavelmente "avanados'', com suas vertentes industriais
em grande escala, inseridas na ponta dinmica da rede global
capitalista de produo, desde seu princpio.
Com efeito,
regies de plantao
as sociedades ditas
prprios territrios,

20

as dimenses culturais e sociais peculiares a essas


afirmam, desde cedo, os traos multiculturais que
adiantadas descobrem apenas agora nos seus
com as angstias, hesitaes e perigos polticos

que se sabe. Modernas, ento, sempre foram as lreas de plantao


aucareira (para singularizar apenas essas), no somente devido "aos
apetrechos tecnolgicos da indstria, mas tambm a suas seqelas do ponto
de vista da organizao social: s circunstncias do encontro e do
estabelecimento da relao; aos modos de conviver sem o recurso de
maneiras aprendidas anteriormente; a uma atitude prosaica quanto s
diferenas culturais e diferenas de estilo social ou boas maneiras; e a um
desprendimento social que pode provir do fato de ser su;ezto reconhecendo, ao mesmo tempo, sua relativa impotncia - a mudanas
rpidas, radicais, sem controle e continuas".
Precocemente modernas, retrato vivido da globalizao sem
cosmtica, as terras de plantao nas Amricas foram um terreno de
fuses culturais e sociais extremamente frteis, permitindo redefinir
conceitos. Vtimas dos mais diversos tipos de coero, de violncias
mltiplas nas suas formas mais cruas e mais sutis, numa "horrorosa
novidade" que circunstncias diversas, inclusive historiogrficas,
impediram que fosse "reconhecida pelo que era: uma modernidade que
antecedeu o moderno", diz Mintz, essas populaes forjaram novos
enraizamentos sociais. Apesar de circunstncias inexoravelmente
adversas, elas conseguiram remodelar "materiais culturais" de diversas
origens "perdidos, recuperados e remendados ou inventados" num
processo muitas vezes descrito como uma "crioulizao", de inabalvel
riqueza. Mintz conclui de forma alentadora: "se este , de fato, o que o
mundo est se tornando, ento os povos do Caribe j esto a par. No seu
irreprimvel esprito, os povos do Caribe podem simplesmente nos dizer
que h espera~a para a modernidade de hoje tambm."
O terceiro artigo apresentado nessa coletnea intitula-se "O
poder do doce e a doura do poder" (Mintz 1988). Apoiado em
ningum menos que Franz Boas, "pai e pioneiro da Antropologia
americana" (que tanto influenciou Gilberto Freyre), e no primeiro
aluno dele, Alfred Kroeber, Mintz reafirma que "os atributos universais
do Homo sapiens transcendem diferenas em proezas tcnicas". Como
seus tambm ilustres antecessores, ele rejeita "os esquemas evolucionistas
unilineares, bem como a correlao, nestes esquemas, de traos sociais com
traos tcnicos". A qualidade "enculturada" ilustrada, por exemplo, na
21

linguagem, est assegurada a qualquer ser humano, por mais


"selvagem" que possa ter sido qualificado, numa "democracia
fundamental da espcie'', portanto de forma indistinta e - quem sabe no hierrquica. A afirmao inequvoca dessa dimenso essencialmente cultural traz enfaticamente no seu bojo, como corolrio, a
dimenso temporal, histrica. Nisso Mintz afirma uma linha pioneira
da Antropologia americana ao aproximar-se de disciplinas irms,
como a Histria. Ele renuncia, generosamente (e s vezes
perigosamente frente a seus pares), cesura comtiana: "a Histria estd
sendo reabilitada pelos antroplogos americanos - ou melhor dito talvez,
(. .. ) os antroplogos americanos se mostram mais preparados a serem
reabilitados pela Histria." Qui possamos retribuir, defendendo que
a Histria s se enriquece ao abrir-se mais colaborao interdisciplinar, dialogando francamente com a Antropologia.
Mintz foi levado por Julian Steward a Porco Rico, "uma
sociedade vasta, complexa e moderna, e uma colnia norte-americana".
Ele escudou uma populao composta de ''proletrios rurais
assalariados desprovidos de propriedade (. .. ) estreitamente ligados ao
mundo ld fora, em termos do que eles produziam e do que eles
consumiam, bem como psicologicamente politicamente dependentes''.
Correndo o risco de ser considerado "anti-antropolgico" em virtude
do prprio objeto de seu escudo, o autor enveredou pelos itinerrios
histricos do produto que ocupava to exclusivamente seus
interlocutores em Cafiamelar: o acar. Ele procurou sobretudo
evidenciar as plantaes de cana-de-acar nas Amricas, empregando
mo-de-obra amerndia, africana, europia e, finalmente, asitica,
como uma criao europia, destinada a servir a novas classes nas
populaes do Velho Continente. As populaes instrumentalizadas
no processo foram "ajustadas s intenes ocidentais" de maneira
extremamente violenta. Neste artigo, Mintz se detm em um aspecto
desta histria semimilenar que ilustra o antireducionismo defendido
por Kroeber. Lembrando a progresso fenomenal do consumo de
sacarose durante os dois ou trs ltimos sculos e a diversificao
considervel de seu uso, o autor coloca num contexto histrico a
inclinao, "aparentemente inata", pelo doce manifesta nos humanos.
Ele adverte contra certa tendncia a usar de argumentos - sobretudo
22

aqueles supostamente oriundos de c1encias mais "duras" como a


Biologia - apresentados comumente como definitivos: "Mas esta
explicao "final" no nos leva muito longe. Ela divide seu poder
explicativo com um certo m/mero de outras explicaes "finais': segundo
as quais: as guerras so feitas porque os humanos so inerentemente
agressivos; o capitalismo deve ser explicado em zltima instncia por nossa
tendncia inata para o comrcio {e, mais tarde na nossa histria, por nosso
amor liberdade); que o racismo e o chauvinismo tnico so resultados de
algum tipo de sentimento "natural" de pertencer a um grupo; e assim por
diante. O que essas explicaes compartilham seu movimento bastante
escorregadio a partir do que pode ser descrito como um trao abarcando
toda a espcie - algo posto como gentico ou aparentemente inerente ou
instintivo, supostamente comum a todos os indivduos - em direo ao
comportamento de grupos ou culturas particulares onde a expresso de um
dado trao normalmente vista como adotando formas algo exageradas.
Nesta perspectiva, nossos traos "naturais': prprios espcie, so bons eles tm valor para a sobrevivncia. Mas eles so "desviados': por assim
dizer, por foras sobre as quais no temos controle. O que falta a essas
formulaes so indicaes instrutivas sobre por que grupos humanos
variam na sua conduo de guerras, maneira de comer azcar ou a
amplitude de seu chauvinismo, ou ainda, como se passa da suposta
constante estrutural ao comportamento concreto.
A dificuldade, em termos de lgica, deveria ser clara. Algum trao
estruturalmente determinado do comportamento da espcie identificado
ou postulado. Ele pode, ento, ser utilizado para "explicar" um grande
elenco de comportamentos variveis, que ele suscita supostamente,. e esse
comportamento, por sua vez, pode ser projetado sobre um contmuum
(como normal/anormal, masculino/feminino, branco/negro), de acordo
com os critrios escolhidos pelo explanador. A presena supostamente
universal de um trao subjacente ao comportamento universal - mesmo
quando o comportamento varia de quase zero a muito exagera~o. ~as se
esta abordagem for rejeitada, o que acontece com esta construao comoda,
'a natureza humana'?"

23

No decorrer dos sculos, autoridades diversas nos disseram que o


homem inerentemente vido, inerentemente agressivo, dotado de uma
propenso a fazer negcios, e Deus sabe l o que rnais - que tudo isto e
mais ainda simplesmente o resultado de sua "natureza humana''.
Afirmada a dimenso essencialmente cultural, portanto
histrica, do ser humano nas suas inclinaes, tendncias e
comportamentos, Mintz questiona sem piedade certos a priori de sua
disciplina bem como da Sociologia. Ele utiliza a H istria, inclusive a
dos observadores (os antroplogos so seus favoritos, mas por que no
colocar os historiadores cambm), para evidenciar o peso de suas
prprias culturas, personalidades, propsitos polticos etc., embutidos
naquilo que eles apresentaram, por muito tempo, na tradio
positivista, como sendo o fruto inclume da observao cientfica
neutra. Continua Mintz, insistindo neste ponto: "Podemos assumir que
as tentativas de definir a natureza humana como algum inventrio prcultural so influenciadas pelas premissas culturais dos seus intrpretes. j
que aqueles que optam por inventar uma 'natureza humana' no
precisam sentir restrio alguma, suas descobertas pendem mais para
revelar algo sobre a sociedade e a cultura do inventor que sobre a natureza
humana. Com efeito, o que emerge como natureza humana muitas vezes
parece, numa medida substancial, uma projeo distinta, mas, em certa
medida, enviesada dos valores da sociedade do inventor - no entanto
enunciada de forma a se conformar teoria particular do seu inventor.
Que a construo seja a do nobre selvagem, do selvagem obcecado pelo
sexo, do selvagem supersticioso, do selvagem agressivo ou de qualquer
outro, tais suposies sobre a natureza humana tomam-se exerccios de
projeo, algo como uma interpretao dada por evidente a partir do teste
de Rorschach. "
O humor, a fina ironia com a qual Mintz traduz, s vezes, sua
impacincia ou o seu repdio a cerras tendncias acadmicas tornam
ain~a mais marcantes as asseres oferecidas ou as idias sugeridas.
Aplicando os princpios acima evocados, o autor mostra que preciso
encontrar, na histria da relao instaurada pela Europa com o resto
do mundo, as razes do extraordinrio crescimento do consumo de
acar no Ocidente. Pois a tendncia inata a gostar de doce foi
24

satisfeita por toda eternidade e em todo mundo - a nJ:o ser no


Ocidente dos parcos ltimos 500 anos - por outras fontes: vegetais e
mel. O interesse do pesquisador se centra, ento, nas razes que
fizeram mudar os costumes dos europeus, para torn-los viciados cm
acar; "O que determina a escolha de comidas, particularmente quando
essm escolhm mudam, como rl sociedade elfl mesma muda rapidamente?
Acho que decises como esst1s, por mais triviais e prosaicas que possarn
parecer, no so tomaclm livremmte porque o elenco de possibilidades
disponveis limitado pelas circunstncias - tais como a falta real, ou
supostl, de tempo - sobre as quais l pessoa que escolhe tern controle
limitado. Nessas circunstncias, o que escolhido influenciado at certo
ponto por aqueles que tornam disponvel o elenco de alimentos possveis.
Esses determinadores do elenco dos alimentos disponveis exercern algum
tipo de poder. O lugar de poder que afeta o comportarnento social,
inclusive o comportamento alimenfflr, o que me interessa aqui''. Mintz
lembra, ento, os mseros meios <le vida <lo povo britn ico, na cidade
e no campo, que tornavam seus membros mais propensos a acolher
com boa vontade uma novidade aprazvel: ch adoado por melao e,
em seguida, por acar. Acompanhado de po, ele substitua comidas
mais nutritivas, mas de custo proibitivo, ao mesmo tempo cm que
fazia "com que mais de um jantar fio parecesse uma refeio quente".
Alm de prestigioso, esse novo alimento era de fcil e rpido preparo,
encaixando-se no pesado ho rrio de trabalho das mes de famlia,
refns das mquinas de fiar e tecer por, no mnimo, 12 ou 14 horas
por dia. Essa tendncia se acentuara, no decorrer dos anos, em razo
direta da queda constante dos preos dos produtos como ch, caf,
melao e acar. A universalizao do uso do acar, tanto no mbito
domstico quanto industrial (quando a indstria alimentar decola),
manifesta-se atualmente em 111umeros produtos, inclusive os
refrigerantes; eles tambm contm substncias estimulantes e so
"pesadamente adoados". Acompanhando uma comida pronta salgada,
eles compem as refeies rpidas de tantos dos nossos
contemporneos em rodos os continentes.
Minrz evoca tambm as dimenses propriamente polticas e
econmicas que passaram a envolver essa substncia, o acar, na
medida em que ela se transformava de raridade reservada s cortes
25

e/ou produto medicinal (as famosas "especiarias") em bem de primeira


necessidade: os quilos de acar fazem parte da cesta bsica,
precisamente junto com o caf, equivalente local do ch dos ingleses.
Desde a sua produo at a mesa das massas prolerarizadas da
Europa, a histria do acar comporta tambm muitas facetas
relacionadas com conflitos entre potncias e confrontos entre classes
sociais. No e.! preciso lembrar os esforos de Napoleo para prover a
Frana de autosuficincia energtica (deste ripo) frente ao bloqueio
conrinenrnl ingls destinado a impedir os carregamentos de acar das
Antilhas para a metrpole. Mintz abre perspectivas de pesquisa nas
quais o dilogo entre a Anrropologia e a Histria parece prometer
ricos desdobramentos: "sugerir um caminho - a histria do mercado
mundial de bens e a histria dos povos que tiveram que aprender a
produz-los em massa - permitindo desenvolver uma Antropologia do
cotidiano." Ele conclui numa frase que me parece consriruir um lema
alentador e tranqilizador da ambio que as cincias humanas podem
nutrir: "Aprmder tl fazer melhores perguntas, sempre respeitando nossa
peculiar complexidaJe hurnana."
Precisamente, o ttulo do artigo seguinte uma pergunta: "Era
o escravo de plantao um proletrio?" (Mintz 1978). Como nos
demais trabalhos, Mintz combina resultados de pesquisa, exploraes
do campo social - histrico-antropolgico - com inquietaes tericas
decorrentes das interpretaes, at ento vigentes, sobre dado assunto,
aspecto ou ator histricos. Como o ttulo indica, o autor empreende
uma comparao entre a siruao concreta dos escravos e a de outras
categorias de trabalhadores forados nas plantaes das Antilhas, at o
fim do sculo XIX, e a definio de proletrio proposta por Marx no
primeiro livro do Capital. O proletrio negocia sua fora de trabalho
como vendedor livre; alm dela, ele no tem nada para vender,
portanto depende dessa venda para sobreviver. Cirando-o, Mintz
lembra que esta situao resulta de um "processo histrico de separao
entre o produtor e os meios de produo". Cuidadosamente, o autor
expe as afirmaes de Marx quanto estreita imbricao entre ambas
as categorias de produtores submetidas ao capital e esboa alguns dos
desafios tericos mais 111teressantes, implcitos na articulao
capitalismo/ escravido.

Focalizando sua ateno sobre o seu campo predileto, Mintz


mostra que, no Caribe, diversas formas de sujeio e explorao da
mo-de-obra rural coabitaram e se sucederam: escravos amerndios e
africanos, "indentured servants" ou "cngags" europeus, ex-escravos
sob rutela ou asiticos "contratados". Ele distingue, em diversos
mbitos e pocas, cinco tipos de combinaes diversas que "no eram
permutveis, pois cada umrl representava uma resposta dife1mte s
necessidades de mo-de-obra". Incansavelmente, o autor aponta para
assuntos que ocupam e dividem historiadores, como a questo das
sociedades "pr-capitalistas" e do rol daquelas que poderiam ser assim
roruladas. Ele recusa terminantemente essa etiqueta para o regime
escravista de plantao do Novo Mundo. "A sucesso de misturas
variadas de diferentes formas de explorao da mo-de-obra, em dados
casos, revla claramente como os sistemas de plantao de diversas
sociedades do Caribe desenvolveram-se como partes do capitalismo
mundial, cada caso especfico indicando como meios diversos foram
utilizados para fornecer uma mo-de-obra adequada, alguns com xito,
outros no, mas todos dentro de uma diviso internacional do trabalho
transformada pelo capitalismo, e para satisfazer um mercado
internacional criado pelo mmno sistema capitalista". Sempre modesto e
cuidadoso, Mintz alerta para o carter "arbitrrio e imperfeito" dos
recorres que podem ser feitos urilmente na realidade histrica para
propsito de estudo . Jamais poderiam ser confundidos com realidades
intrnsecas sociedade contemplada. O autor lembra no fim do texto,
numa atitude que Marx no repudiaria:! "So as categorias que so
abstratas."
Rastejando o percurso histrico das iltlas aucareiras do
Caribe, Mintz ilustra seu propsito: sucessivas combinaes de
contingentes de mo-de-obra revelam que, embora jc1ridicamente
sujeitos a estatutos diversos, sua condio concreta podia n.o ~arecer
to distinta assim. Ao longo do texto, ele lana perguntas 111mgantes
que obrigam a refletir, em termos muitas vezes diversos. dos
costumeiros, enfatizando ora as especificidades espao-temporais de
2

Ver, por exemplo, as famosas cartas a Annenkov, sobretudo a sobre Proudhon. Lettrc
Annenkov du 28 dcembre 1846'' (Marx & Engels 1982:244).

26

27

dados fenmenos, ora confronrando-os com as concepes tericas do


universo marxista: modos de produo, categorias de trabalhadores.
Deste modo, o autor garanre, ao mesmo tempo, a segurana descritiva
do campo factual, o enrendimenco dos mecanismos mais gerais de
funcionamento da "economia-mundo", bem como abre horizontes
questionadores no mbito das anlises tericas. Sua prpria viso
aparece, s vezes, sob a forma de pergunta, para incitar o leitor a
enveredar por cuninhos inovadores: "A regra [acima mencionada] reza
que rTSfomws de explorrzo drz miio-de-obrrz nas plantaes de Caribe no
errzm permutrveis e que ri escmvido mrmnente ocorria de maneira
absolutmnente pura. Defendo a opinio de que esse tipo de descoberta traz
alguma Luz sobre ri questo geral de saber se as categorias de 'escravo' e
'proletrio' podem ser vistas como parecidas, similares, ou melhor
entendidas apenas por contraste." Os prprios termos sugeridos aqui
encorajam a novas abordagens, associando palavras outrora consideradas antitticas, agora suscitando muitas reflexes: fbrica no
campo, par<l o engenho; escravo ou proletrio, para o cortador de
cana.
Da mesma forma, Mintz prope outro desafio: considerar os
escravos de plantao enquanto produtores de mercadorias que eles
mesmo comercializavam, isto , os alimentos para o mercado local. As
descries precisas de testemunhos permitem esboar um retrato mais
nuanado desta populao, capaz de construir praticamente margem
da massacranre atividade econmica principal - a plantao canavieira - uma outra, na qual eles agem em outra capacidade. Uma nova
conceituao ento possvel, diz Minrz. Ciro Flamarion Cardoso
estudou esse fenmeno de "brecha camponesa" (Cardoso 1987),
perturbando, mas tambm enriquecendo, os conceitos clssicos.
Mintz detalha as novas facetas ento acrescidas ao complexo
interpretativo: "O conceito de modo depende, como no mso do modo
capitalista, da separao do trabalhador dos meios de produo. Quando
o escravo produz alimentos przra si e sua famlia, ele acrescenta uma
produo, para uso direto, ao panorama econmico de sua posio
estrutural. E quando ele acrescenta a venda de seu prprio produto,
acrescenta nda um outro - algo contrrio - elemento realidade da

28

escravido antilhana. Quando ele faz compras, com o dinheiro que ganha
vendendo seus produtos, ele acrescenta mais um elemento de tipo
contraditrio. E quando - como em o cmo nessas sociedades - ele abastece
as classes livres dentro da sociulttde escrrzvistrl, isso acrescenta ainda outro
tal elernento". Embora noss.1 compreenso possa se tornar, desse modo,
mais complexa, assegura Mintz, o novo entendimento d,1 realidade
enro evidenciado, "no afeta tl natureza do rnodo de produo ou nossos
meios para conceitu-lo".
Modesto na sua postura, ele no procura limitar as
perspectivas ento alargadas pelos novos enfoques propostos ou
elementos acrescidos paisagem histrica. Essa abordagem prudente
e ousada ao mesmo tempo: prudente na exposio dos elementos,
fartamente ilustrada com dados e documentos; ousada, pois permite
evidenciar o rico potencial explicativo que se desdobra em diversas
direes a partir de uma proposio inicial. Abordando a questo das
resistncias dos escravos nas suas diversas manifestaes, ele afirma, a
propsito da cultura de produtos alimentcios, praticada pelos escravos
no seu tempo livre: "primeiro, essa instituio coloca em dvida
qualquer formulao econmica que se baseie unicamente na produo de
mercadorias para interpretar a sociedade escravista antilhana. Segundo,
isso levanta questes sobre qualquer definio ou explicao monoltica
daquilo que constitui resistncia. (. .. ) Terceiro, as instituies de produo
agrcola e comercializao pelos escravos podem ajudar a jogar luz sobre as
seqncias histricas que vo da escravido a outras formas de explorao
da mo-de-obra, embom acredito que nem a pesquisa, nem o esforo
intelectual necessrios para revelar a total significao dessas instituies
tenham sido realizados at agom."
Com pequenos coques, quase ponrilhisras, Minrz leva
ineluravelmente o leitor para perguntas fundamentais; nada de uma
viso impressionista da Histria, por mais colorida e evocativa que
seja. Ele afirma, na sua prtica narrativa, a exigncia ba~ilar de
enfatizar a multiplicidade das percepes, dos pontos de vista dos
diversos a cores sociais em cena, sobretudo do lado dos "vencidos"'
como dizem cercos historiadores. No sem tomar partido, pois a sua
postura tudo, menos omissa. Ademais ela solidria. Os

29

historiadores, neste sentido, podem ainda aprender muito com os


antroplogos. Mintz nos mostra como a preocupao em entender o
ponto de vista do seu interlocutor - enquanto antroplogo,
especializado em trabalho de campo no Caribe aucareiro .- no
ameaa, antes ennquece o estudo do historiador sobre os
antepassados/antecessores destes canav1e1ros, como Tasso, seu
interlocutor privilegiado em Porto Rico (Mintz 1960).
Tal enriquecimento no apenas justo, no sentido de
restabelecer a polifonia dos atores sociais, muitas vezes esquecida ou
diminuda pela relativa mudez das fontes escritas sobre os "de baixo".
Ele permite tambm aprimorar uma viso da Histria como um rodo,
cujo relevo desenha numa descrio minuciosa, abrindo caminho para
um entendimento cada vez mais profundo de sua dinmica. Mintz
convida-nos para uma viagem intelectual perturbadora de antigas
certezas, ao mesmo tempo em que novos horizontes muito mais
esclarecedores se revelam. Apesar de sua constante humildade sobre a
incompletude do seu estudo, a necessidade de pesquisar mais, estudar
mais, reexaminar - marca dos maiores pensadores - ele avana com
uma audcia frutfera. No presente artigo, por exemplo, "ampliando"
como ele diz, "o que poderia ser dito sobre os escravos", ele aponta para
dimenses de suas atividades "produtivas no convenciona/mente
associadas escravido". Desse modo, questiona, ou ao menos pede
para qualificar, a estreiteza das definies habituais, no caso a de
escravo enquanto oposta quela de proletrio: "Se, de um lado, tentei
indicar alguns modos de como as atividades econmicas dos escravos
assemelhavam-se quelas dm pessoas livres, tambm verdade que gostaria
de ter mostrrzdo como as atividades das pessoas livres, trabalhando lado a
lado com os escravos, eram sujeitas coero e violncia." Inmeros
exemplos surgem ento mente do leitor, ilustrando sua afirmao,
inclusive sob outras latitudes, das crianas mencionadas explicitamente por Marx, leiloadas na Gr Bretanha junto com a
maquinaria de um empresrio falido (Marx 1979:694) at as moas
enclausuradas nos conventos-fbricas na Frana do sculo XIX, ou as
pequenas camponesas chinesas vendidas por traficantes s indstrias
txteis de Xangai, no comeo do sculo passado, quando elas no

30

eram bonitas o suficiente para conseguir comprador como concubinas


ou prostitutas (Leith 1973).
Mintz instiga assim o leitor a discernir novos parentescos,
aproximaes. Estremecendo os monlitos conceirnais, perturbando
os alinhamentos ditatoriais das categorias nas quais, por muito tempo,
se tentou encaixar roda e qualquer realidade, ele conclui: "no de
muita utilidade definir 'proletdrio' nem 'escravo' isoladamente, j que
ambas essas vmtm categorias de trabalhadores estrwam, de fato,
intimamente ligadas pela economia mundial que as tinha gerado na sua
forma moderna. No tentei aqui assimilar nenhuma dessm categorias
outra, mas sugerir por que uma abordagem puramente baseada em
definies deixa alguma coisa a desejar. No vou tentar encetar um tema
correlato - as ligaes econmicas especficas entre os proletrios europeus e
os escravos do Caribe atravs do produto do seu trabalho - que merece um
tratamento prprio, separado e detalhado. Mas poderia ser apropriado
concluir sugerindo que tanto as semelhanas quanto as diferenas entre
essas categorias abstratas tornar-se-o muito mais lmpidas uma vez forem
essas ligaes completamente expostas". Como foi mencionado acima, as
categorias so abstratas, gosta de lembrar Mintz, e podem ser
enriquecidas, questionadas pela experincia vivida que, afinal de
contas, elas se propem a consolidar e tornar inteligvel, mas nunca a
apns10nar e amputar.
Esta dialtica constante entre preocupaes tericas, o nvel
geral, e o concreto, o particular, confere um relevo indito a aspectos
at ento pouco focalizados; revelam-se seqncias e concomitncias
surpreendentes, associam-se utilmente atores, processos em articulaes cheias de sentido. As escalas tambm se combinam. Nunca se
perde a continuidade de encadeamentos e relaes em mbito
planetrio, mesmo quando so enfocados detalhes midos da vida
cotidiana dos povos, como seus costumes alimentares, ou suas formas
de resistncia. A cada passo, Mintz usa fontes primrias com o carinho
caprichoso de um colecionador frente a uma raridade: um clrigo
atento aos oramentos domsticos dos trabalhadores ingleses, um
governador britnico preocupado com o sucesso econmico do

31

territrio sob sua vigilncia, e perspicaz quanro s consequncias das


atitudes mentais de seus <ldministrados sobre a prosperidade geral.
"Fazendas e plantaes na Mesa-Amrica e nas Antilhas"
(Mintz & \'<folf 1957) o grande artigo refen:ncia que conclui essa
colednea. ~: inevit,tvelmentc citado ou ,to menos aludido em qualquer
escrito que tr,tt,t de produo agrcol.1 no Br,1sil como em outras terras
de com1uista, sej,1 Li qual for a disciplina praticada: Antropologia,
Sociologia, Histria, Geografia, Economia. Muitos daqueles que
escrevem "plr1ntrttion" podem desconhecer o rexro fundador do
conceito, publicado cm 1957 por Sidney Mintz e Eric Wolf, seu
amigo e parceiro intelectual desde as pesquisas de campo que ambos
realizaram em 1948-49, em comunidades rurais de Porco Rico, at seu
recente falecimenro.
O objetivo deste trabalho definir, de maneira extremamente
precisa e multifacetada, dois ripas de "organiZllio social da produo"
na agricultura, identificveis em Porto Rico, mas tambm em ranro
outros territrios da Amrica Latina: a fazenda e a plantao. Com
extraordinrio rigor na sistematizao, os dois aurores recenseiam os
aspecros recorrentes cm cada ripo, realando a dimenso histrica
embutida nos seus traos dominantes, mas tambm a geogrfica:
localizao e escala, sobrcwdo em relao sociedade maior, mundial.
O exerccio realizado , portanto, altamente rransdisciplinar, com
outro destaque importante para os aspecros econmicos. Resulta deste
trabalho um instrumento de anlise, um guia para a sistematizao de
dados colhidos em pesquisa de campo e de arquivo, uma grade de
leiwra da realidade. Essa sistematizao dos principais aspectos da
organizao da produo consegue articuti-los inteligivelmente entre
si, corrigindo assim a disperso qual foram muitas vezes condenados
pela prpria distribuio das diversas caractersticas entre as disciplinas
aqui estreitamente associadas. A contribuio da formao dos autores
em Antropologia traz a ateno para aspecros geralmente
marginalizados ou completamente negligenciados por autores de outra
matriz disciplinar, como as questes de prestgio, parentesco cerimonial, ou at mesmo as formas no monetrias de remunerao etc.;
eles so inseridos plausivelmente dentro do conjunto das demais

32

informaes classificadas em condies gerais, condies iniciais,


condies operacionais e condies culturais derivadas de cada tipo de
organizao social da produo.
Embora j antigo, o trabalho de Minrz e Wolf permanece uma
ferramenta ideal para organizar a avalanche de informaes que o
estudioso colhe em diversas fontes, com nfases distintas, de acordo
com sua provenincia. Firmes no seu propsito, os aurores no
pretendem mais do que propor uma definio, a mais fina e rigorosa
possvel, de maneira a que emerjam conceitualmente "dois sistemas
sociais" a partir das observaes que realizaram em Cafiamelar e San
Jos "na esperana que possam ser aplicados a outras reas geogrficas".
Tal expectativa se revelou, quarenta e cinco anos depois da primeira
publicao, mais do que satisfeita. A perenidade de seu legado garante
que os autores acertaram seu objetivo inscrito numa proposta
transcul rural.
Alm de precisos e exigentes na lgica perfeita de organizao
das diversas variveis analisadas, Mintz e Wolf se manifestam muito
enfticos quanto aos limites que seu estudo comporta. Fazenda e
plantao no so os dois nicos tipos, h vrios outros; existem
tambm inmeras combinaes. Nada de um reducionismo fcil,
tentador. Os dois modelos apresentados tampouco so polares,
antitticos, embora distintos em muitos aspectos; sobretudo eles no
constituem "estgios seqenciais necessrios'', mas eles so sim "respostas

a diferentes nveis de investimentos de capital e desenvolvimento de


mercado'~

O leitor brasileiro encontrar, portanto, nas pginas a seguir,


informaes e reflexes essencialmente baseadas no mundo do Caribe,
cuja diversidade pode, s vezes, parecer assaz distante da relativa
homogeneidade cultural vigente na realidade nacional brasileira, ou
sobretudo, regional nordestina. Essa exposio a ambientes diferentes
s pode ser benfica.
Contudo, os pontos comuns so tambm muito numerosos,
particularmente no que diz respeiro queles aspecros da sociedad~ que
foram moldados pela cultura da cana-de-acar. A heterogeneidade

33

mesma das origens dos povos do Caribe, com sua resultante 'moderna'
de mescla e criao cultural precocemente globalizada, devidamente
realada por Mintz, pode ser salutar para promover uma reviso da
forma habitual de conceber nosso prprio passado.
A viso gilbertiana do Nordeste aucareiro, por exemplo,
contribuiu para criar uma homogeneidade historiogrfica, de sabor
"casa grande", em detrimento da pluralidade real dos aportes
humanos e sobretudo de sua articulao. Que essa exaltao especfica
da miscigenao gentica, mas tambm cultural, tenha respondido
adequadamente s tendncias predominantemente eugnicas das elites
acadmicas e polticas dos anos 1930, inegvel. Mas, por sua vez,
Gilberto Freyre criou uma verso da histria monoltica e excludente.
Mintz, ento, nos oferece um exemplo brilhante e inspirado de como
reconsiderar os relevos do nosso passado, induzindo a uma
redistribuio das nfases na histria americana e, conseqentemente,
na histria brasileira: Zumbi dos Palmares (com Toussaint Louverture
e seus companheiros de Haiti em eco) em vez de Maurcio de Nassau,
no panteo da zona costeira de Pernambuco. Se a escolha dos
ancestrais j teve alguma ligao com o devir de uma sociedade, ento
muito importante para os jovens estudantes brasileiros serem
introduzidos ao pensamento proposto por Mintz nos artigos a seguir.

Nota sobre a traduo


Como tradutora, gostaria de agradecer a sempre gentil e
encorajadora acolhida do Professor Mintz, seu paciente empenho em
ajudar-nos na compreenso dos textos para garantir uma melhor
traduo. Ao longo de vrios anos, respondeu, com generosa
dedicao, a perguntas, s vezes, elementares, escolhendo entre
redaes alternativas, oferecendo explicaes suplementares, identificando erros e imprecises. Essa colaborao na produo da
presente coletnea foi um privilgio enriquecedor em si.
Minha gratido tambm devida ao Professor Caio Maciel,
co-tradutor do artigo "Fazendas e Plantaes", bem como aos alunos
da UFPE, Maciel Carneiro e Isabelle Rufino, revisores dos presentes
artigos, pela sua preciosa ajuda na procura da forma mais fiel possvel
para transmitir um pensamento original. Os erros e imprecises, que
34

possam permanecer no texto em portugus, so unicamente de minha


responsabilidade. Certamente, no processo da traduo, algo da fina
ironia, s vezes alusiva, e da elegncia estilstica do autor foi
sacrificado. Optamos por uma rendio do texto a mais literal
possvel, embora s vezes inbil, para tentar escapar da maldio
"traduttore, traditore". Nossa comum admirao pela obra do
Professor Mintz nos convenceu de que era imperativo tornar esses
textos imediatamente acessveis aos leitores brasileiros, pois mostram
novos rumos para pensar nossa histria, alm de nos ensinar como
proceder nesse tipo de empreendimento intelectual.
Meus agradecimentos vo tambm ao artista Jos Costa Leite,
que permitiu o uso de sua obra "O corte da cana" para a capa do
presente livro, bem como ao pintor Giuseppe Baccaro, que cedeu a
gravura; e aos colegas do Departamento de Histria da UFPE,
Professora Banira Barbosa e Professor Marc J ay Hoffnagel pela sua
ajuda.
Referncias
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Amricas. So Paulo: Brasiliense, 1987.
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MARX, K. [1867] Le capital. Livre 1. Paris: Garnier-Flammarion, 1969.


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35

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1988. "O Poder do Doce e a Doura do Poder". ln: Cfio Revista de Histria
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MINTZ, S. W. "Tropical Production and mass consumption: A Historical
Comment". ln: Buffetin o/ the Institue o/Ethnology. Academia Snica. n 70,
pp. 1-12. 1990 (Autumn). lssued in March, 1991.
MINTZ, S. W. "Enduring substances, trying theories: The Caribbean
Region as 'oikumen'". ln: The journal o/the Royal Anthropological Institute.
London. vol. 2, n 2, p. 289-311, 1996.

Produco Tropical e Consumo de Massa:


Um Comentrio Histrico'
Sidney W Mintz
Este ensaio procura mostrar as conexes entre produo e
consumo na histria de uma mercadoria: a sacarose (acar). Embora
as plantaes sejam instituies, ao mesmo tempo, polticas e agrosociais, sua histria est ligada, principalmente, s zonas tropicais
porque seus produtos, tais como caf, ch e acar, florescem nessas
zonas.
Tais produtos entraram tardiamente na conscincia e nas
preferncias gustativas dos europeus, embora suas histrias como
alimentos, fora do Ocidente, fossem remotas. As plantaes
estabelecidas nas regies tropicais conquistadas tinham como
propsito satisfazer a crescente demanda por essas mercadorias nas
cidades europias. Novos produtos de regies longnquas tornaram-se
necessidades dirias para os trabalhadores europeus nas primeiras
ocorrncias da transformao de produtos de luxo importados em
bens de primeira necessidade.
Embora sua eventual distribuio, em escala mundial, fosse o
resultado de foras complexas, a histria desta criao agrcola e
poltica, chamada plantao, nasceu e difundiu-se numa associao
particular com a emergncia de uma economia limitada apenas pelo
prprio globo (Thompson 1932; Greaves 1935; Wallerstein 1974;
Wolf 1982; Mintz 1985; Galloway 1989; Curtin 1990).
Minha inteno neste trabalho ligar a histria das plantaes
tropicais, criadas para produzir bens para os mercados consumidores
europeus, com a gradual, mas rpida, emergncia de massas de novos

'Ttulo original: Tropical Production and Mass Consumption: A Historical Comment" in


Bul/etin of lhe lnstitue of Ethno/ogy, Academia Snica, n 70, pp. 1-12, }990 (Autumn).
lssued in March, 1991. Nota do editor na primeira edio: "O Professor Mintz apresentou
este artigo durante sua visita ao Instituto de Etnologia como participante do Programa
de Distintos Visitantes da Fundao Nacional de Cincia da Repblica da China. "
Reviso do portugus: Jsabelle Velay Rufino.

36

consumidores nos centros europeus. A primeira fase dessa histria diz


respeito forma plantao.
Poderia argumentar-se que a plantao apenas uma fazenda
grande, cuja histria remonta, ao menos, ao Imprio romano tardio.
Mas se pretendermos definir sua natureza com maior preciso e
mapear sua relao histrica com a produo e consumo de bens de
primeira necessidade numa escala moderna, ento, a plantao
certamente mais do que uma grande fazenda. Naturalmente, a forma
como o termo usado hoje em dia remete a um dispositivo agro-social
inovador, um acompanhamento especial para a emergncia da vida
moderna, um elemento-chave deste sistema de comrcio planetrio
que no surgiu antes do sculo XVII. Embora existissem certamente
plantaes antes desse tempo, aquelas que apareceram no crescimento
do capitalismo mercantil diferiam de maneira significativa das suas
antecessoras.
A diferena reside, no apenas na escala de tal comrcio, mas
tambm no que ele significava para a produo e para o consumo
locais. Quando a populao local, em qualquer mbito, se tornou
usuria regular de produtos oriundos de lugares distantes - quer esses
produtos substitussem os da manufatura local, ou novidades que
pudessem ser acrescidas ao consumo j que o aumento da
produtividade significava mais poder de compra - a natureza da vida
local pode ter sido visivelmente afetada. A plantao era uma soluo
para problemas de produo em larga escala e um fator importante na
mudana cultural, em razo daquilo que tornava acessvel a novos
consumidores que viviam e trabalhavam longe da rea de produo
em plantao.
Houve uma poca em que era comum considerar a plantao
como uma soluo a problemas especificamente tropicais da produo
agrcola. Estudiosos como A.G. Keller (1908), W. Roscher ou R.
Jamasch (1885) e P. Leroy-Beaulieu (1902), associavam a plantao
aos trpicos e consideravam-na uma instituio tropical. Edgar
Thompson apontou na sua tese de doutorado (1932) que no havia
associao inaltervel entre a forma plantao e os trpicos.
Thompson argumentava que a plantao era, antes de tudo, uma
instituio poltica; a definio, na sua opinio, baseava-se no seu
38

papel de pioneira na "domesticao" de novas reg1oes. Desse modo,


por exemplo, ele via as grandes fazendas cerealferas das terras baixas
da Prssia oriental, estabelecidas como plantaes desde o sculo XIV
(1932:13). Que se aceite ou no a perspectiva peculiar a Thompson,
til considerar as plantaes como determinadas de outro modo que
no climaticamente, embora permanea o faro histrico de que os
produtos de plantao tiveram e ainda tm, na sua maioria, origem
tropical.
Entre esses produtos, aquele mais antigamente associado
plantao o acar (sacarose: cl2 H11 OI), extrado de uma gramnea
chamada cana-de-acar (Saccharum spp.). Embora rodas as plantas
verdes produzam sacarose e embora essa possa ser extrada
comercialmente de outras plantas alm da cana-de-acar (tal como o
bordo sacarina e a beterraba aucareira), por muito tempo, ela foi a
nica, dentre essas, a ser associada produo comercial. Outras
plantas que florescem em ambientes tropicais e subtropicais, incluindo
o caf, ndigo, algodo, borracha, ch, bananas, coco, dendezeiro, sisai
e cacau, so muitas vezes ligadas a plantaes. Algumas delas
constituram safras de plantao h um sculo ou menos; a histria da
cana-de-acar, como safra comercial, e do acar como produto de
exportao, superior a um milnio. Antes de enveredar pelas direes
que a histria tomou no sculo XVII, pode ser til olhar,
rapidamente, para pocas anteriores.
Acredita-se que a cana-de-acar foi domesticada h uns dez
mil anos na Nova Guin, difundindo-se para o continente asitico em
duas ou mais levas. No continente, particularmente no subcontinente
indiano, seu sumo deve ter sido espremido e consumido durante
muitos sculos antes que as primeiras tentativas sistemticas fossem
feitas para transform-lo, pelo calor, da forma lquida slida .. No
entanto, e provavelmente por volta do sculo IV antes de C:1sro,
algum tipo de acar semicrisralino havia sido produzido na fnd1a ou
na rea indo-iraniana do Kuzhestan (Deerr 1949, 1950; Galloway
1989). Eventualmente, o acar e, mais tarde, a prpria cana-deacar, suas tcnicas de cultivo e processamento espalharam-se atravs
da maior parte do mundo. Mas, por vrios sculos, as classes
privilegiadas da Europa, que haviam provado acar pela primeira vez

39

por volta do sculo VIII, aprenderam apenas a consumir e apreciar o


produto, enquanto especiaria e medicamento, e nada sobre sua
1
natureza. Foi o comrcio que levou o acar at eles. Durante o
milnio subseqente, muitos europeus aprenderam a gostar do acar
e a us-lo. Mas no foi antes do sculo XVIII que as massas europias
consegu~ram participar do consumo do acar.
A significao, para a histria mundial, do fato de um artigo
de luxo se tornar um bem de primeira necessidade proletria merece
umas palavras a mais. O comrcio - a troca de bens - provavelmente
to antigo quanto nossa espcie, e o comrcio de objetos de luxo ,
pelo menos, to velho quanto os primeiros grandes Estados dinsticos.
Geralmente, em sociedades estratificadas, comum encontrar bens
especiais, oriundos de cerras estrangeiras e Estados tributrios, sendo
transportados at estratos privilegiados, governantes e burocratas, bem
como sendo produzidos localmente. Desde o fim do sculo XVII,
bens que haviam sido raros, caros e novidades no Oeste, comearam a
entrar - no incio quase que imperceptivelmente - no consumo
cotidiano da massa da populao ocidental. Em meados do sculo
XIX, contudo, alguns desses produtos j se tornaram bens de primeira
necessidade para os trabalhadores.
Esses so fatos deveras especiais. Na Gr-Bretanha, um
produto tal como o acar, que havia sido uma raridade custosa no
sculo XIII e um luxo caro no sculo XVII, tornou-se uma coisa
banal, de consumo dirio no sculo XVIII. Junto com o ch e o fumo,
o acar foi a primeira substncia prometida, em troca de sua
produtividade crescente, aos pobres que trabalhavam; de modo que se
poderia afirmar que a sociedade tinha cumprido sua promessa. A
classe trabalhadora britnica tomaria ch "como um rei", comeria
acar "como um rei" e fumaria tabaco "como um rei", se esses

Na discusso no incluirei o desdobramento da extrao de sacarose da beterraba,


eficiente comercialmente, que foi aperfeioada apenas nos anos 1830. As conseqncias,
a longo prazo, foram tremendas; pela primeira vez, uma mercadoria tropical podia ser
substituda totalmente por uma outra produzida nas zonas temperadas. Essa substituio
no foi completa; mas, com o aperfeioamento da extrao de sacarose da beterraba, o
mercado mundial do acar nunca mais foi o mesmo.

40

fossem os luxos e elementos de conforto que ela aceitasse. As


significaes dessa transformao so mltiplas:
"A primeira :1:cara de ch quente adoado tomada por um
trabalhador ingls foi um acontecimento histrico significativo, porque
prefigurava a transformao de toda uma sociedade, uma remodelrzgem
total de sua base econmica e socittl. Devemos nos esforar em entender
completamente as conseqncias desses acontecimentos e de outros do
mesmo tipo, porque foi nessa bttse que se ergueu uma ~oncepo
inteiramente diferente das relaes entre produtores e consu1111dores, da
significao do trabalho, da definio de si _Pr~prio, da. natureza .das
coisas. O que so as mercadorias, e o que elas szgnificmn sena, e1~ segwda,
para sempre diferente. Por essa mesma razo, o q!te as pessoas sao e o que
ser uma pessoa significa mudou em fu~o dwo. Ao compreend~r
relao entre mercadoria e pessoa, descobrimos novamente a nossa proprza
histria." (Mintz 1985:214).

Pode ser interessante observar que as mercadorias que


participaram dessa transformao eram substncias de um tipo
peculiar: podiam ser ingeridas. .Ch, caf. e chocolate, todos se
tornaram familiares das pessoas simples mais ou menos na mesma
poca constituindo a base para bebidas quentes; todas contm
fi
'
estimulantes poderosos; todas tm um gosto amargo. O umo .e uma
substncia que pode ser fumada ou comida em pequ~nas quann~ad~s.
Ele tem, tambm, uma natureza em certa medida farmaceunca
especial. Sacarose, ou acar, um alimento com elevado teor de
calorias, que, quanto mais refinado , menos elementos nucrmvos
fornece. Entre os mais importantes sub-produtos, h o me~ao..' um
adoante lquido, e o rum, que pode ser fabricado pela desnlaao do
2
melao.
O leitor reconhecer que a maioria dessas substncias cheg?u
constituir uma parte importante do consumo mundial. Consequentemente, tanto mais impressionante que, at os anos 1750, nenhum
deles estava sendo consumido em quantidades significativas a l.ongas
distncias de seu local de produo. Dito de outra maneira, 0
l

O rum pode, tambm, ser fabricado a partir de caldo de cana. No entanto, quase todo 0
rum distilado a partir de melao.

41

crescimento da produo e do consumo desses produtos foi uma


ponta de lan<l da modernidade. Podemos nos perguntar o que que
tornava essas mercadorias, diferentemente de outras, co acracivas para
os consumidores, cujos horizontes de consumo expandiam-se e cujo
poder aquisitivo aumentava. Mas, antes disso, pode ser til voltar
nosso olhar, novamente, s prprias plantaes.

As plantaes de cana-de-acar, que contriburam para essa


transformao, escavam localizadas em zonas tropicais e foram - como
Thompson sugeriu - inscicuies pioneiras dotadas de um carter
poltico. Elas escavam localizadas em zonas tropicais porque a cana-deacar se desenvolve melhor em condies trmicas que no se
encontram nas zonas temperadas. As plantaes de cana-de-acar, j
instaladas no Mediterrneo oriental no sculo VIII, difundiram-se na
frica do Norte durante a expanso islmica. Elas foram estabelecidas
na prpria Espanha j no sculo X e levadas at as ilhas do Adntico
(Madeira, as Canrias ecc.) por volta do sculo XV. Mas elas no
alcanaram seu auge at o chamado Descobrimento do Novo Mundo.
Colombo levou, provavelmente, cana-de-acar consigo na
sua segunda viagem at So Domingos, onde acar foi fabricado e
expedido para a Espanha a partir de 1516. Mas foram os portugueses,
na sua colnia do Brasil, mais do que os espanhis, que
providenciaram a maior parte do acar consumido nas primeiras
pocas do crescimento do consumo europeu, que comeou no final do
sculo XVII. Rapidamente, os portugueses engajaram-se numa
competio comercial com os ingleses e franceses, e, posteriormente,
com os dinamarqueses, os holandeses e ainda outros rivais. Os
mercados europeus cresceram to rapidamente que os prprios
ingleses, os quais puderam aumencar a produo de acar nas suas
prprias colnias vrias vezes durance o sculo seguince, normalmente
consumiam, eles mesmos, quase tudo aquilo que produziam fora do
pas. Deerr fornece nmeros (1950 11:532) sugerindo que o consumo
per capita dos britnicos cresceu da seguinte forma:
1700-1709 4 libras
1720-1729 8 libras
1780-1789 12 libras
1800-1809 18 libras.
42

Sheridan coloca essa progresso de forma ainda mais fragorosa. St:


assumirmos q uc a metade das importaes de acar em 1663 foram
retidas - sem dvida uma assuno plausvel - ento, o consumo da
Inglaterra e do Pas de Gales, entre 1663 e 1775, aumentou mais ou
menos vinte vezes (Sheridan 1974: 19-11). Os nmeros do consumo
continuam a aumentar quase ininterruptamente at meados do sculo
XX. Lord Boyd Orr, examinando a nutrio britnica durance 0
sculo XIX, concluiu que o foro mais importante cm termos de
alimentao foi que o consumo de acar quintuplicou durante esse
sculo (Orr 1937:23) - um crescimento apoiado, obviamente, cm
oucros movimentos ascendentes anteriores. Apenas aps a Segunda
Guerra Mundial que o consumo de sacarose pelos bricn icos
conheceu alguma estabilizao .
Podemos muito bem perguntar por que as naes europias
que - at a invaso da Espanha pelos Mouros e, na pane norte, por
muito mais tempo - obtinham rodo seu acar do Oriente, ento
foram co motivadas a produzirem o seu prprio acar. Podemos
tambm perguntar como que se tornaram produtores efetivos, j que
a safra, a cecnologia e a organizao da empresa lhes eram, no caso,
amplamente desconhecidas. A razo no co misteriosa: aqui escava
um produto cuja expectativa de procura escava visivelmente dcscinada
a crescer. Como cal desdobramento foi empreendido e levado ao
sucesso, no entanco, uma saga longa e imensamente complexa, cuja
narrao no pode ser empreendida seriamence aqui (ver, por
exemplo, Galloway 1989; Curtin 1990; Mintz 1985; Sheridan 1974;
Williams 1944; Davies 1974; Greenfield 1979). No entanco, alguns
traos desse desenvolvimento merecem nossa ateno.
Em primeiro lugar, as plantaes do Novo Mundo utilizavam,
quase
que
inteiramente, mo-de-obra coagida, geralmente
trabalhadores africanos escravizados, no perodo que vai de seu
escabelecimenco, no comeo do sculo XVI, at a abolio da
escravido, no sculo XlX. O nascimento do Haiti, que se
desmembrou de So Domingos colonial, libertou os escravos. A GrBrecanha aboliu a escravido em 1834; a Frana e a Dinamarca, em
1848; a Holanda, em 1863; os Estados Unidos, por meio de guerra,

43

em 1865; cm Porto Rico acabou cm 1873; cm Cuba, em 1880 e no


Brasil, em 1888.
Seria justo dizer que a grande maioria dos africanos
escravizados e transportados at o Novo Mundo foi trazida por conta
das plantaes e, mesmo aps a emancipao, muitas centenas de
milhares - talvez milhes - de trabalhadores livres sob contrato foram
submetidos a tamanha dureza (ver, por exemplo, Chinese Emigration,
The Cuba Commission 1970 [1876]). Embora outras safras como o
fumo, o algodo e o caf, fossem, eventualmente, figurar de forma
importante na paisagem de plantao, durante sculos as mais
importantes de todas foram as plantaes de cana-de-acar.
Haja vista que a importncia da coero na explorao da
mo-de-obra da plantao, decorre de que as plantaes, e calvez em
particular as plantaes de cana-de-acar, operariam com o uso da
coao e ameaa constante de violncia. A histria da plantao uma
histria de repetidas rebelies, levantes e conspiraes. Embora a vida
cotidiana de seus habitantes continuasse, como devia, a ameaa de
violncia sbita nunca escava completamente ausente.
Compostas de dois grupos nitidamente separados - os
senhores e seus prepostos de um lado, e os africanos escravizados e
seus descendentes, do outro - essas estranhas empresas agrcolas eram
tambm divididas tecnologicamente. A cana-de-acar deve ser
cortada quando est madura; ela deve ser moda assim que for cortada;
sua natureza perecvel e a concentrao varivel de sacarose obrigam o
agricultor a tanto. Conseqentemente, essas plantaes eram empresas
onde imperava uma conscincia aguda do tempo. A maquinaria
utilizada para moer a cana, extrair o sumo e reduzir o caldo a um
xarope semicriscalino por meio de evaporao provocada pelo calor,
era complicada e cara. Portanto, a fase de processamento na operao
da plantao era de natureza industrial e moderna para seu tempo.
Dessa forma, a plantao personificava, em si, a labuta agrria de
massas coagidas a tarefas intensivas em mo-de-obra, de um lado; do
oucro, uma organizao de poucos, intensiva em capitais, consciente
da dimenso temporal, industrial e tcnica. Qualquer que seja o
ngulo de viso, essas organizaes eram incomuns para sua poca.

44

Mas devemos nos lembrar que tais empresas foram criadas


com a expectativa de que os consumidores de seus produtos estivessem
alhures. As plantaes eram criaes da Europa, e aqueles que
consumiam seus produtos eram - pelo menos no incio - europeus. O
movimento de populaes europias do campo para as cidades, que
ocorreu boa parte em razo da presso de monarcas e cavalheiros
acompanhando o desmoronamento do feudalismo (Wallersrein
1974); a acelerao do rirmo de explorao e conquista; a lura por
recursos virais (inclusive cerra) arrancados de povos nativos em todos
os cantos do mundo, e a extorso, sem limites legais, do trabalho
desses povos - todos esses desdobramentos contriburam para a
transformao da sociedade europia. Eventualmente, aumentos na
produtividade europia levariam a uma demanda incrementada no
Velho Continente e estimulariam ainda mais a produo de novos
bens nas colnias; o mundo estava se tornando uno (Wolf 1982).
A histria das plantaes nas colnias constitui um captulo
essencial dessa histria. Mas o outro captulo o do consumo dos
produtos da plantao nas metrpoles. Os irens aos quais me referi
aqui - as bebidas estimulantes amargas, o acar e o fumo condensam o crescimento de um sistema de comrcio macio em
escala mundial. Embora no-familiares, no incio, eles se tornaram
desejveis, particularmente para trabalhadores, cuja nutrio era
geralmente inadequada, e que, obviamente, encontravam grande
conforto no fumo, bem como no consumo de bebidas quentes e
estimulantes (que transformavam um lanche frio de po com queijo
numa refeio quente) e na ingesto de ai'icar que adoava essas
bebidas. Essas eram as comidas das primeiras verdadeiras pausas na
indstria. As primeiras "pausas que refrescam". Ao consumir cais
substncias, os trabalhadores proledrios <las metrpoles europias
encontraram-se ligados aos africanos escravizados e, mais tarde, aos
trabalhadores migrantes coagidos e contratados nas plantaes
coloniais. Enquanto as fbricas e oficinas da Europa produziam tecido
de baixa qualidade para vestir os escravos, moendas para os engenhos
de acar e instrumentos de tortura necessrios para manter os
escravos sob coao, as plantaes das ndias Ocidentais produziam o

45

acar, o caf, o fumo e o rum, que ajudariam a fazer com que os


rrabalhadores das fbricas europias suportassem melhor sua sorre.

Referncias

Esse recrato sugere, nos seus grandes craos, como um ripo de


empresa, a plantao de cana-de-acar, emergiu como um produto
de intenes europias, parricularmente no perodo que vai at a
emancipao geral dos escravos no Novo Mundo. Mas, quando a
produo de sacarose a partir da beterraba tornou-se comercialmente
remvel, nos anos 1830, a paisagem mundial do alicar comeou a
mudar fortemente. A economia aucareira mundial escava em
formao e o alicar escava-se tornando um componente alimentcio
na dieta de milhes de pessoas. Aps a metade do sculo XIX, as
plantaes de cana-de-a1.kar das Amricas seriam desafiadas pelo
crescimento de plantaes em outros lugares nos trpicos. Dessa
maneira, parece que uma nova era na produo mundial de
mercadorias escava comeando a se moldar no incio do sculo XX.
No enranto, esse um assunto amplo demais para ser tratado neste
amgo.

COURTENAY, P. P. Pla11tatio11 Agriculture. London: G. Bell & Sons,


1965.

A inclinao para ver a produo e o consumo como esferas


separadas, quando examinamos as relaes entre metrpoles e
colnias, pode ter levado a manter na sombra alguns traos da
evoluo da economia mundial. preciso observar como os produtos
so utilizados, como so definidos culturalmente, bem como atentar
para unidades constitudas de produtores e consumidores que esses
produtos podem personificar ou simbolizar. Embora esses remas no
possam ser desenvolvidos completamente em co curto ensaio, calvez
possa rer algum propsito ao sugeri-los desce modo. De uma
perspectiva anrropolgica, ao menos, o escudo de mercadorias, cais
como o alicar, das empresas que o produzem, e dos trabalhadores que
tornam essa produo possvel quase to subdesenvolvido quanto o
estudo daqueles que consumem esses produtos cm pases distantes.

CUBA M ISSION. [1876). Chi11ese Emigratio11. Report of rhc Commission


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46

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California Press, 1982.

Aturando Substncias Duradouras,


Testando Teorias Desafiadoras:
A Regio do Caribe como Oikoumen
Sidney W Mintz
A reg1ao do Caribe foi apenas tardiamente incorporada
pesquisa cultural e antropolgica, pois suas culturas diferem
consideravelmente das concepes reinantes a respeito do que seria o
assunto correto da Antropologia. Sendo a primeira parte do mundo
no-ocidental a sofrer uma era de atividade ocidentalizante intensiva,
a oikoumen do Caribe tornou-se "moderna", de cerro modo, antes
mesmo da prpria Europa; enquanto isto, a histria da regio dava-lhe
uma coerncia no tanto cultural quanto sociolgica. Os estudiosos
atuais comearam a olhar para o Caribe procura de conceitos que
possam utilizar para descrever o processo de globalizao. Mas seus
resultados tm graus de sucesso variados, em parte porque eles
contmuam a tratar a histria distintiva da regio com cerra
desenvol rura.

Introduo
Enquanto estava preparando este artigo, descobri que Thomas
Henry Huxley foi o orador convidado para falar no dia 12 setembro
de 1876, na cerimnia que marcou a inaugurao formal da
Universidade Johns Hopkins, instituio qual perteno. Os tempos
eram violentos e os Estados Unidos estavam imersos nas convulses de
mudanas profundas. A nao estava ainda vigorosa, mas profundamente dividida em virtude da vitria da Unio na Guerra de
Secesso, que havia acabado apenas no decnio anterior. A visita de
' Ttulo original: Mintz, Sidney W., .. Enduring Substances, Trying Theories: The
Caribbean Regionas oikoumen"' in The Journal of lhe Royal Anthropological Institute.
London: vol. 2. n 2, p. 289-311, 1996. O autor agradece a Talai Asad, Lanfranco
Blanchctti, Raymond Firth, Jacquelinc Mintz, Stephan Palmi e Rebecca Scott pela sua
generosa assistncia. Ele o nico responsvel pelos erros persistentes de interpretao ou
fato. Reviso do portugus: Maciel l lenrique Carneiro da Silva.

48

Huxley ancecedeu por pouco o desmonce formal do movimento de


Reconstruo no Sul dos Estados Unidos, e a consolidao de um
controle de cunho terrorista sobre as pessoas negras libertas, em nvel
do Estado e em nvel local na regio. Aps outro perodo similarmence
breve, sua visita Amrica foi seguida pela derrota do G''. George
Armstrong Custer na batalha de Litde Big Horn, a ltima cencaciva
dos povos indgenas da Amrica do Norte de defender militarmente
1
suas terras concra invasores europeus. Desce modo, Huxley chegou
numa poca prolongada de turbulncia nacional, que envolvia tanto
os amerndios quanco os africanos-americanos dos Estados Unidos.
Embora Thomas Jefferson tenha sugerido uma "Histria
natural das raas de homens negros e vermelhos" quase um sculo
anceriormente (Mark 1980:5), ainda no havia muita Antropologia
sendo realizada na poca da visita de Huxley. Os chamados
'primitivos' viviam figuracivamence - em muitos casos literalmente s nossas porcas. Mas poucos americanos brancos tentavam entendlos de forma sistemtica, muito menos ainda concemplar a idia de
2
que, um dia, se tornariam cidados iguais numa nica sociedade.
1

A religio da Dana dos Espritos (Ghost Dance) algumas vezes considerada como
marcando o fim da resistncia armada, com o chamado "LeYantc Sioux de 1889. Mas, de
fato, os massacres de Wounded Knec pelas tropas de cavalaria norte-americana, eram
quase que inteiramente de ndios, numa proporo de um a dez. Muitos, talvez a maioria,
dos ndios eram mulheres e crianas.
2
A escravido se reYclou a realidade do sculo XVIII moralmente a mais indigesta - uma
realidade sobre a qual qualquer economista que falasse em liberdade tinha que gaguejar.
O marqus de Condorcet, escrevendo sob o nom de plume (pseudnimo) de Joachim J.
Schwartz, achava a escravido repreensvel moralmente; seus contemporneos tambm.
Mas sua preocupao estava sempre moderada por muitas consideraes. entre as quais
suas estimativas das capacidades diferentes dos di,ersos "tipos de homens.
Philip Mazzei, o amigo de Jefferson, notava que alguns americanos pensavam que
vender escravos s plantaes das ilhas de forma a providenciar alguma indenizao
para aqueles que os possuam no continente - constitua uma soluo. Mas a maioria das
pessoas, inclusive Mazzei, achava que isto seria crueldade cm demasia: os nicos
homens enviados s ilhas deveriam ser criminosos condenados morte. A sentena seria
menos severa, mas na sua opinio, pior do que a morte'' (Mazzci 1975:H6-7). Este ponto
de vista pode, ao menos, ajudar-nos a entender melhor o que contemporneos achavam da
vida escrava nas ilhas do Caribe na poca.
Resumindo o pensamento de Condorcet, Mazzci nos diz: " um crime tolerar uma lei
injusta; mas h tempos em que medidas de precaucio precisam de pra=os. f.: 11111 crime
despojar um homem de seus direitos naturais, mas o negro, como a criana ou o idiota,

50

Os escudos dedicados aos americanos nativos, cujos pioneiros foram


Alberc Gallacin e Lewis Henry Morgan, tornaram-se mais organizados
quando a Agncia de Etnologia Americana formou-se sob a direo do
Major John Wesley Powell, crs anos aps a visita de Huxley, em
1879. Mas o escudo ancropolgico dos africanos-americanos
permaneceria muito pouco atraence, ao menos para estudiosos
3
brancos, durante mais meio sculo. Ainda, uma profunda diferena
encre a histria da nossa disciplina na Europa, de um lado, e no
hemisfrio ocidencal do outro, inerente ao fato simples de que o
nosso objeto de estudo, nossos povos "primitivos" eram nossos
vizinhos - nossos vizinhos maltratados e, de fato, muitas vezes
perseguidos. Neste contexto, como em outros, a Ancropologia que
temos e fizemos est condicionada pela histria das feies sociais da
4
sociedade da qual somos oriundos.

deve ser protegido pela sociedade at que seja capaz de exercit-los sem causar danos
aos 0111ros ou a si prprio". ( 1975: 346-7).
3
Ta!Yez foi pouco notado o papel crucial de Boas cm trazer estudos cientficos de
antroplogos ao tema dos povos afro-americanos. DuBois contou quanto profundamente
Boas o afetou; quando jovem instrutor de Histria, ele o ouviu pela primeira vez: "Franz
Boas veio Universidade de Atlanta, onde estava ensinando llistria em 1906, e disse a
wna turma de formandos: vocs /Uio devem se envergonhar cio seu passado africano; e
depois ele contou a histria dos reinos negros ao sul do Saara durante um milnio.
Estava surpreso demais para falar. Nunca tinha ouvido falar de nada disto e cheguei
ento a reali=ar o quanto o silncio e a negligncia da cincia podem deixar a verdade
desaparecer por completo ou mesmo ser inconscientemente deturpada".(DuBois 1939:7;
ver tambm Hyatt 1985).
Boas tentou, em vo. obter o apoio da Carnegie Corporation para criar um museu e um
instituto dedicados aos povos afro-americanos. Sua esperana era de estabelecer um
centro que poderia, entre outras atividades, providenciar assessoria prtica cientfica ao
governo, em questes que tinham a ver com afro-americanos. Mas seu projeto foi julgado
radical demais pela Carnegie Corporation ( Beardsle) 1973 :61 ).
O desprezo estudado da obra de W.E.B. DuBois "Black Folk then and now" pela
comunidade acadmica outro sinal que os estudiosos brancos no tinham o menor
interesse na histria e cultura afro-americanas.
4
Num relato muito divertido, Bourguignon dcscre\'eu recentemente seu primeiro trabalho
de campo: ".lfinha primeira experincia pessoal em trabalho de campo antropolgico.
como estudante graduada da Nortlnves/ern University, foi com ndios. Um grupo nosso
passou o vero numa reserva no ll'isconsin. Era tambm uma regio turstica, onde
muitas pessoas da cidade vinham passar suas frias, para pescar, passear de barco, ou,
no outono, para caar. Alugamos uma casa e nos instalamos. No precisvamos de
permisses para desenvolver a pesquisa, seja de rgos do governo, seja do conselho da

SI

Comeo desta forma apenas para chamar a ateno novamente


para o fato amplamente conhecido de que nossa cincia foi sempre
moldada por contextos peculiares do ponto de vista histrico, social e
poltico. Na medida em que estes contextos mudam, tambm muda
nossa compreenso do que a Antropologia ; e muda igualmente a sua
5
raison d'tre. Uma maneira de encarar a histria desta rea de
conhecimento em termos de seu desenvolvimento, atravs de uma
srie de passos ou estgios relacionados a acontecimentos mundiais,
que afetaram a conscincia de nossos antecessores de um modo
especial, redefinindo assim, ao menos, os componentes etnolgicos de
nossos horizontes disciplinares. Durante seu primeiro sculo, a
Antropologia comeou a elaborar distines ntidas entre o que se
tornaria suas diversas partes: Arqueologia, Antropologia Fsica,
Lingstica e Etnologia (mais tarde a Antropologia Social na Gr
Bretanha e a Antropologia Cultural nos Estados Unidos). Tais
divises foram criadas e desenvolvidas de formas diferentes no Novo
Mundo e no Velho, mas elas permanecem reconhecveis, pelo menos,
at depois da Segunda Guerra Mundial.
Para aqueles antroplogos preocupados com povos vivos, a
disciplina decidiu (embora de forma no inteiramente confortvel) a
respeito da definio de seu assunto, melhor descrito, acho, por
excluso do que de outra maneira. Ou seja, os povos que possuam
uma escrita, mquinas para fazer mquinas, ou eram europeus, por
exemplo, no constituam objetos adequados. Entre as vrias bases
tomadas para incluir ou excluir uma sociedade do estudo
propriamente antropolgico, o critrio das realizaes tecnolgicas
parece ter sido o mais importante. Caadores e coletores, povos que
no tinham animais domsticos nem horticultura eram provavelmente
os primmvos mais satisfatrios. Numa ampla medida, suas
sociedades eram , pequenas, sua cultura material modesta, suas
estruturas de parentesco a base mais ampla para suas relaes sociais;
tribo. Ficamos conhecendo as pessoas e elas falaram conosco. Era mais 011 menos to
simples assim... Isto foi em 19./6. "( 1992:30).
Antroplogos americanos tm feito isto por mais de cem anos, mas os europeus nunca
tiveram realmente oportunidades similares.
5
Razo de ser; em francs no texto. N. d. t.

,52

faltavam-lhes mquinas ou institu1oes polticas elaboradas; e eles


6
eram sociedades sem escrita. Parecia no haver razo para duvidar que
eles eram nosso tipo de povo - eu quero dizer, o tipo de povo que
poderamos tomar como objeto de estudo. Em certa medida, era mais
difcil traar a linha de separao, ao tratar de sociedades mais
complexas, particularmente aquelas que tinham uma agricultura
sofisticada, como o caso das sociedades em quase toda a frica
ocidental. Mas, neste caso tambm, a falta da escrita e de uma
tecnologia de mquinas era suficiente para que ns as percebssemos
,,
,,
como nossas .
O fato de que esses dois critrios, tecnologia e escrita, figurem
de forma to importante tinha uma significao algo brutal;
subjacente a todas as outras distines, encontrava-se a aceitao da
dominao poltica e econmica do Ocidente, alicerada na sua
superioridade militar. Numa passagem famosa, Lvi-Strauss expressa
estas idias da seguinte maneira.
"A Antropologia no uma cincia desprovida de paixo como a
Astronomia, que surge da contemplao de coisas distantes. o resultado
de um processo histrico, que sujeitou a maior parte da humanidade
outra e, no seu decorrer, milhes de seres humanos inocentes tiveram seus
recursos roubados e suas instituies e suas crenas destrudas, enquanto
que eles mesmos eram mortos sem piedade, ou escravizados e
contaminados por doenas s quais eles no podiam resistir. A
Antropologia filha desta era de violncia; sua capacidade em avaliar
mais objetivamente os fatos relacionados condio humana reflete, no
nvel epistemolgico, um estado de coisas em que uma parte da
humanidade tratava a outra como objeto". (Lvi-Strauss 1966:124).

As vises evolucionistas da histria social da espcie, como


exemplificado (embora de forma bastante diferente) nas obras de
Tylor e Morgan, utilizaram alguns traos tcnicos, como a cermica e
a escrita, como marcos de progresso em termos de realizaes. Mas
6

Da, por exemplo, a declarao concisa de Aberle ( 1951 ): "Em conformidade com os
usos atuais da Antropologia, "sociedade sem escrita" ser utilizado para designar
qualquer sociedade qual faltava um sistema de escrita antes de seu contato com a
cultura ocidental. O termo "sociedade primitiva", que mais comum, tem conotaes
infelizes de "antigo", "atrasado" e, muitas vezes. "pr-lgica"."

53

-\
havia tambm falhas de coerncia; ningum sabia o que fazer com
aqueles povos cujas sociedades possuam reconhecidos milnios de
'civilizao' - particularmente quando expressa na forma escrita. No
entanto, eram consideradas de outras formas como sendo indignas de
receber um estatuto igual ao das sociedades das quais os prprios
antroplogos eram oriundos.
Parece-me, a esse respeito, que surgiram realmente trs
categorias construdas de sociedade. A escava nosso assunto definido:
'verdadeiros' sem escrita ou primitivos. Havia tambm a categoria na
qual ns mesmos ramos o elemento central, s vezes chamada de
'civilizao', e qual se faz referncia at hoje como o 'Ocidente'.
Finalmence, havia aquelas grandes sociedades antigas, cuja experincia
com coisas como a escrita, os estados e outros traos diagnsticos que
compem o arsenal da civilizao, era longa - sendo mesmo, em
vrios casos embaraosos, to ou mais longa que a nossa prpria.
Estou relacionando estes tpicos familiares no que no passa
de um prefcio ao meu assunto, de maneira a chamar novamente a
ateno para as formas como tendemos a conceber e classificar o
mundo nas suas numerosas divises. As seqncias evolucionrias
implcitas nessas categorias possuam um aspecto histrico, na medida
em que elas eram consideradas como refletindo um movimento do
pequeno ao grande, do tecnicamente limitado ao tecnicamence
avanado, da communitas societas, da no-escrita escrita, da
Gemeinschaft Gesellschaft, e assim por diante. Em alguns aspectos
importantes, essa concepo evolucionria me parece irrefutvel. Mas
essas seqncias no eram as histrias de cercas sociedades particulares,
reais; eram os estgios que eram tratados como reais. Com efeito,
precisamente para a no-historicidade de cais categorias antropolgicas
que quero chamar a ateno.
Antes da Segunda Guerra Mundial, poucos estudiosos
levantaram seriamente a questo de saber se a pesquisa antropolgica,
cencrada nas sociedades chamadas de 'simples', poderia estender-se de
7
forma fecunda a outras sociedades de diversos tipos. Um dos.
7

No pretendo implicar aqui que antroplogos desistiram de se interessar por povos "no
primitivos''. Estudiosos como Kroeber e Malinowski certamente olhavam para a
humanidade em geral como assuntos adequados para a Antropologia. Um manual como

54

primeiros empreendimentos do gnero, que tomou a forma de


cooperao em larga escala, foi o chamado "Projeto Porco Rico'',
lanado pelo finado Julian H. Sceward, enco da Universidade de
Colmbia.
Embora a Antropologia Fsica, a Arqueologia, a Lingstica e 0
folclore gozem de longa e respeitvel histria na regio do Caribe, 0
projeto lanado por Steward era o primeiro do gnero (Steward et ai.
1956). Comeou apenas alguns anos antes que Raymond T. Smith,
aluno de Forces, e Michael G. Smith, aluno de Farde, iniciassem suas
pesquisas, respectivamente na Guiana, ento britnica (R. Smith
1956), e na Jamaica, Granada e Carriacou (M. Smith 1956, 1962,
1965). Esses estudos, empreendidos por alunos de trs estudiosos de
prestgio representavam extenses diversas de interesse social e
antropolgico-cultural a respeito daquilo que era, na poca, do ponto
de vista etnogrfico, uma regio ambgua. Que cada um fosse apoiado
por uma autoridade mxima no campo da Antropologia na poca tem
provavelmente muito a ver com a maneira relativamente favorvel
(embora s vezes relurance) com que tais iniciativas foram recebidas e
avaliadas. Atravs desses escudos, a regio do Caribe tornou-se parte
do mundo antropolgico, em termos diferentes daqueles definidos por
seu passado aborgine. Vou voltar a este assunto.
rea de cultura e oikoumen

"O alicerce adequado para todos os estudos amplos, tanto em


Etnologia quanto em Histria", escreveu Alfred Kroeber, na sua palestra para o Huxley Memorial de 1945, " o exame preciso, ntimo,
continuado durante longo perodo, da cultura de uma drea ou
perodo."(Kroeber 1946:9). Considerando, como defendo, que a viso
que Kroeber tinha da Etnologia oferecia Antropologia uma misso,
ainda coerente com o passado da disciplina e o futuro da humanidade,
vou tentar aplic-la aqui a uma pequena parte da superfcie da terra.
"Human Types", de Firth ( 1938), comportava debates acerca de discriminao racial
americana e sul-africana; e a pesquisa de Boas, em boa parte baseada em trabalho com
populaes recm-imigrantes nos Estados Unidos, era diretamente ligada a questes
contemporneas, prprias da sociedade moderna.

55

Para tanto, devo expor o ponto de vista de Kroeber quanto s


maneiras como lugar e cultura so conjugados.

sobre o qual boa parte das primeiras descries e anlises etnolgicas


se baseavam.

A partir do momento em que a linha divisria entre


"primitivo" e "civilizado" foi questionada, tornou-se lugar-comum que
populaes, culturas e regies devem ser examinadas nova~ent~. em
termos de suas histrias particulares, e no em termos de d1sposmvos
tericos esquemticos empregados para dividi-las em categorias
8
ambguas (tais como ''primitivos" e "civilizados", ou ''folk and urban" ).
O ponto aqui debatido no , absolutamente, que a teoria seja ruim.
Mas que os modos de viver de todos os povos que estudamos so, para
sempre, sujeitos a influncias vindas de outras partes, e so, para
sempre, em fluxo; isto , que so produtos histricos, produtos de
processos, de forma que a maioria das categorias e dos continua corre o
risco de imobiliz-los e represent-los erradamente. Kroeber escreve:
"Um fato cultural sempre um fato histrico; e sua compreenso mais
imediata, e geralmente a compreenso mais plena que podemos atingir,
9
uma compreenso histrica': (Kroeber 1948:253-5). Defendo aqui a
mesma posio. A questo ento de saber que tipos de categorias
podem servir a teis objetivos antropolgicos de cunho classificatrio.
Para tratar dessa questo, quero abordar o conceito de rea de cultura,

Boas argumenta que a idia de rea de cultura surgiu


inicialmente em conexo com necessidades museolgicas, quando
conceitos de unidade geogrfica ultrapassaram noes evolucionistas
antiquadas de como melhor mostrar a cultura material. Nos Estados
Unidos, foi provavelmente Mason que utilizou primeiro a rea de
cultura na sua obra escrita, referindo-se indiferentemente a ambos
"rea de cultura" e "meio tnico" (1895; 1907; ver tambm Farrand
1904). Sapir considerava a rea de cultura como um dispositivo
geralmente aceito para classificar a vida dos ndios americanos,
quando escreveu seu trabalho famoso sobre a perspectiva do tempo na
Amrica do Norte aborgine (Sapir 1916). Um ano mais tarde,
Wissler utilizou a mesma idia, embora houvesse falado primeiro de
"reas de alimentao", sobre as quais suas reas de cultura foram
superpostas (Wissler 1917; 1923-26). Nessas construes, uma
superfcie ligada geograficamente foi definida de acordo com fatos
fisiogrficos e de subsistncia; em seguida, pela distribuio, no seu
seio, de grupos distinguveis que, embora politicamente distintos,
exibiam a maior parte das institu1oes culturais e dos
acompanhamentos materiais que podiam ser utilizados para defini-los
coletivamente. Ento, por exemplo, a rea de cultura das plancies da
Amrica do Norte cobria grupos que caavam o biso a cavalo,
10
utilizavam tendas e travois, possuam uma cerimnia de dana do sol,
careciam de agricultura, fabricao de cestos e cermica, e assim por
diante; enquanto a regio da costa noroeste era habitada por povos
que subsistiam da vida marinha, moravam em casas de madeira, eram
governados por chefes hereditrios, organizavam potlatches etc.

Segundo os conceitos desenvolvidos por R. Redfield, particularmente em .. Folk Culture


ofYucatan".
9
Lesser eloqente quanto a este argumento: Temos tal e qual eventos ocorrendo.
Muitas coisas, no entanto, esto sempre acontecendo ao mesmo tempo. Como podemos
determinar se estas coisas que ocorrem ao mesmo tempo so relacionadas umas s
outras? Pois bvio que podem ser acontecimentos contemporneos ou mesmo em srie,
no porque eles so relacionados uns aos outros. mas porque seus determinantes,
desconhecidos e no observados, os fizeram acontecer ao mesmo tempo, ou um aps o
outro. Em resumo, eventos contemporneos ou associados podem ser simples
coexistncias. Cultura, em qualquer dada poca, antes e sobretudo uma massa de
eventos coexistentes. Se tentarmos definir relaes entre tais eventos, impossvel
assumir, visto a historicidade desconhecida das coisas, que as relaes aparecem na
superfcie contempornea dos eventos. Qualquer coisa que ocorra determinada por
acontecimentos anteriores ocasio em questo, mais do que pelo que pode ser
observado de forma contempornea a eles. Assim que nos virarmos para eventos
anteriores, para entender os acontecimentos que observamos, apelamos para a Histria.
A Histria apenas isto. a utilizao do fato condicionante da historicidade para a
elucidao de eventos vistos." (Lesser 1935:392).

56

Mais ou menos explicitamente, a rea de cultura era, s vezes,


acompanhada pelo conceito-irmo de "age-area", que expressa a idia
de um centro onde as formas culturais tpicas eram mais fortemente
representadas. Havia muito interesse na idia - e ampla comprovao
era arranjada para tanto - segundo a qual a amplitude da difuso
10
Veculo utilizado pelos ndios das plancies norte-americanas, composto de duas varras
suportando uma rede que so arrastadas no cho.

57

esraria correlacionada com a antigidade do padro; e de que a


difuso, em vez de inveno independente, explicava a maior parte da
distribuio destes traos. A rea de cultura no era apenas uma
utilidade para explicar e mostrar. Sob a forma de "age-area", era
muitas vezes empregada para inferir ou implicar processos histricos.
Todos ns sabemos bem, de maneira geral, o que no nos
agrada nesses conceitos. Mas um dos melhores crticos da formulao
da rea de cultura (Kroeber 1931) tambm tentou melhor-la em
vrias publicaes (Kroeber 1925; 1939; 1944; 1946). Na sua obra
enciclopdica Configurations of Culture Growth (1944), um livro que
praticamente ningum mais l, Kroeber fez um esforo brilhante para
insuflar vida no conceito. A, ele estava tratando da padronizao, no
tempo e no espao, do contedo cultural da civilizao. Ele avanou
alm da contagem de traos, to tpica dos estudos de rea de cultura,
de forma a elaborar com maior sofisticao a idia de "age-area".
Pode-se remeter este conceito pelo menos ao mestre de Boas, Ratzel
11
(1891), e ao arquelogo dinamarqus Mller (1907). Na sua palestra
de 1945, acima citada, Kroeber foi alm, ao mudar a rea de cultura
em oikoumen.

. A ~alesrra "Huxley" de Kroeber aplicou novamente este antigo


conceito, inventado pelos gregos para seu mundo, para aquilo que ele
considerava o "mundo civilizado" no sentido amplo. Sua inteno foi
de sugerir como as foras culturais tornavam esse mundo uno, na
medida em que cerras realizaes estticas e tcnicas se divulgavam
sucessivamente atravs de uma srie de zonas geogrficas limtrofes
ligando-as culturalmente. Em outro escrito, ele diz que esrav~
pensando na "histria de toda a civilizao vista como um todo nico
conectado de forma complexa, que passava gradualmente a cobrir todo
nosso planeta." (1953:331). principalmente neste uso, quase
proftico, que o termo (hoje geralmente escrito "ecumene") voltou a
ser empregado, testemunho de um interesse crescente para concepes
dos processos culturais globalizantes. Aqui pretendo empregar o termo
no seu sentido antigo de "uma grande unidade histrica, ... um quadro
dentro do qual uma combinao particular de processos conseguiu
alcanar alguns resultados singulares"; estou particularmente atento ao
trecho de Kroeber "um conjunto de eventos e produtos entremeados".

A oikoumen do Caribe

12

Este termo est sendo agora ressuscitado. Na sua forma


original, oikoumen foi utilizado para designar o mundo inabitado,
como os gregos o definiam. Kroeber provavelmente tomou o termo
emprestado de Ratzel (1891) para aplic-lo a cercas regies do mundo
que ele via como sendo diferentes das demais pelo crescimento de
snteses culturais distintivas. Nas suas prprias palavras, a oikoumen
constitua: "uma grande unidade histrica... um quadro dentro do qual
uma combinao particular de processos alcanava dados resultados
singulares... um conjunto de eventos e produtos entremeados que so
significativos igualmente para o historiador da cultura e para o
antroplogo terico". (Kroeber 1946:9).
11

Ver particularmente Kroeber 1931.


y
er, por exemplo, Hannerz l 992a; l 992b; e KopytofT 1981. No h consenso sobre os
usurios modernos quanto significao de "ecumene". O uso que Ratzel fazia deste
termo, originalmente, era muito claro: "Das Verbreitungsgebiet der Menschheit nennen
wir kumene" ( 1921, 1:150). ['"A rea de difuso do gnero humano chamamos de
kumene" N.d.t.].

Preciso estabelecer meu modo de usar o termo oikoumen,


distinto do de Kroeber. Qualquer uniformidade ou comunidade
cultural da regio do Caribe, do tipo que estudiosos como Mason,
Wissler e Kroeber associaram ao conceito de rea de cultura quando
este foi desenvolvido pela primeira vez, reria sido demolida j por
volta de 1550 e reria desaparecido quase que totalmente por volta de
1650. No obstante considervel publicidade em torno do quinto
centenrio, a resistncia indgena aos espanhis foi de faro dividida e
espordica. Fora a rea das terras baixas dos Maias, abandonada desde
muito tempo no fim do sculo XV, e o plat central de Mxico, longe
do mar do Caribe, no havia sociedades de grande porte ou
13
densamente povoadas na regio. A circunavegao, explorao e

12

58

13

O nvel de agricultura aborgine nas grandes ilhas levou muitos estudiosos a atribuirlhes populaes importantes. Mas uma grande controvrsia continua quanto populao
aborgine das Antilhas. Apenas para a ilha de Hispaniola, a maioria das estimativas

59

conquista das ilhas foi essencialmente obra dos espanhis. To cedo


quanto a metade do sculo XVI, um declnio vertiginoso ocorreu na
populao insular aborgine. Desta feita, quando a Europa do Norte
desafiou pela primeira vez a hegemonia espanhola no Caribe, no
segundo quarto do sculo XVII, ela lutou essencialmente por terras,
inclusive ilhas que j haviam sido conquistadas, despovoadas por
doenas, guerra e trabalho forado, e parcialmente reocupadas por
pessoas de outras origens. 1-1
As intenes imperiais rn1c1a1s da Espanha visavam ao
extrativismo metlico e ao proselitismo religioso. Embora trouxesse s
Antilhas africanos escravizados, a forma da plantao e os engenhos de
acar, relativamente pouco resultou dos primeiros 125 anos de
domnio praticamente apenas espanhol. Mas a Europa do Norte, a
partir de mais ou menos 1625, chegou regio para produzir bens
para mercados europeus em rpida expanso. Eram usados como mo.
"contratad os "15 e rou bados,
d e-o b ra, ao mesmo tempo, compatnotas
bem como ndios escravizados, coagidos pelos colonos norte europeus;
mas sua fans gentium para a escravido de plantao no Novo Mundo
seria a Africa. Desde a pi:imeira metade do sculo XVI at a segunda
metade do sculo XIX, a regio do Caribe, composta por estas
modernas escala-se entre 60.000 e vrios milhes. llenige ( 1978:217-37) defende de
forma convincente, que no poderemos nunca alcanar estimativas cifradas teis. .
14
Aqui est o que Kroeber tinha para dizer a respeito da regio do Caribc (as "lndias
ocidentais") na poca anterior ao contato. Esta opinio conforme a base de contedo
cultural para o conceito de rea de cultura:
"Nas ndias Ocidentais, existia uma populacio aborgine atrasada, pr-agrcola, que
sobreviveu na parte ocidental de Cuba at os tempos histricos. Ela foi vencida pelos
Tainos, provenientes de seus parentes Arawaks do continente sul-americano... que se
espalharam to longe quanto as Bahamas com seus arrecifes de coral... O :nite da
cultura Taino foi atingido nas ilhas de Porto Rico e Haiti, como pode ser visto em
esculturas de pedra e conchas que so modeladas de forma agradvel, embora apenas
constituindo uma arte distinta. Na poca do descobrimento, os doces Tainos estavam
sendo aos poucos conquistados pelos Caribs ... chegados mais recentemente do continente
sul-americano. Os ndios ocidentais foram os primeiros Americanos nativos a suportar o
choque do impacto espanhol e a escravizao. Eles desapareceram muito rapidamente, e
sua cultura conhecida apenas superficialmente, por meio de relatos de testemunhas."
(Kroeber 1948:835).
Alguns estudiosos mais jovens descartaram a classificao tripartite dos aborgines
caribenhos; outros, como Rouse ( 1992), ainda a mantm.
15
'"lndentured servants''.

60

16

colnias mais antigas do Ocidente, recebeu talvez um tero de todos


os africanos escravizados que chegaram ao Novo Mundo com vida. O
aporte de europeus na regio nunca aproximou-se, em quantidade, da
mar colossal de africanos algemados, um fluxo irregular mas
incessante, que se estendeu por quase quatro sculos. A significao
desses eventos que comearam h meio milnio , s vezes,
considerada sem a devida ponderao, mesmo por modernos
especialistas em colonialismo. Aps a metade do sculo XIX e
adentrando o sculo XX, ainda outra onda de imigrantes, desta vez
asiticos forados ou semiforados, chegou s costas do Caribe,
marcando um novo estgio no desenvolvimento - para tomar
emprestada a expresso de Frank (1966) - do subdesenvolvimento. J
evoquei essas mars humanas como contando entre os fenmenos
demogrficos e aculturacionais mais macios na histria do mundo. A
escala de tempo importa; esses fenmenos j estavam terminados
quando a rainha Vitria foi coroada imperatriz da ndia, e
praticamente concludos antes da frica ocidental tornar-se colonial.
Em outros termos, eles foram precoces na histria do imperialismo
europeu.
A mo-de-obra era importada sobretudo para trabalhar nas
plantaes que, com o tempo, produziram acar, melao, rum,
fumo, algodo, ndigo, caf e outros bens para os mercados consumidores europeus. Aps o fim do trfico negreiro e, em seguida, da
escravido, essas empresas foram em parte convertidas para produzir
banana, coco, abacaxi, noz moscada e, atualmente, (embora no exatamente na escala das plantaes) maconha. O fluxo desses produtos em
16
Especialistas em literatura, dedicados ao ataque ps-moderno contra o colonialismo,
nem sempre lembram que a batalha de Plassey aconteceu 250 anos aps o descobrimento
do NoYo Mundo. O colonialismo moderno pode ser considerado como tendo comeado
cm So Domingos em 1492. Antes. portanto, podemos nos referir s ilhas do Atlntico,
como as Canrias e Madeira, mas pouco alm destas - a no ser que se escolha vo ltar at
as colnias de Amalf1 e Veneza no Mediterrneo oriental. Com o Novo Mundo, a era
daquilo que Konetzkc chamou adequadamente de "imprios planetrios" ( 1946) pde
comear.
A idade relativa da colnia tampouco o ponto principal. A poca colonial. que
comeou com a conquista espanhola de So Domingos, evoluiu num mundo que estava
consideravelmente diferente daquilo que se tornaria mais tarde, como, por exemplo, no
sculo XVIII.

61

-direo ao Leste, que j estava em andamento no segundo decnio do


sculo XVI, nunca cessou completamente. Os diversos produtos
agrcolas, essas substncias duradouras, sintetizavam o que. era
inicialmente uma maneira recm-modelada no ultramar de fus1onar
produo e processamento, campo e fbrica, e de combinar em pares
colnia e metrpole, produtor e consumidor, europeu e Outro,
escravo e proletrio, trabalhador rural e operrio de fbrica, sdito
colonial e cidado.
Tal explorao serial da terra dos nativos americanos, mo-deobra africana e asitica no foi obra de um nico poder colonial.
Muitos estados europeus competindo militarmente por territrios e
economicamente por mercados, estavam profundamente envolvidos
no estabelecimento de colnias, na criao de plantaes e na
construo das necessrias instituies coloniais, administrativas e
comerciais que dariam vida s novas dependncias. Na regio do
Caribe, e aps os espanhis, os pioneiros incluam os holandeses,
ingleses, franceses, suecos, dinamarqueses e, ltimos na ordem mas
17
no os menos importantes, os norte-americanos. Todos eles acharam
as Antilhas de grande interesse, embora no todos ao mesmo tempo,
nem sempre exatamente pelas mesmas razes .
As plantaes, empresas agro-industriais vitais para a
remodelagem de ambos os costumes alimentares e formas de lazer de
macias populaes urbanas na Europa, eram experincias-balizas em
modernidade. A mo-de-obra da plantao era predominantemente
organizada na base de turmas, e no muito do talento pessoal. Os
trabalhadores eram submetidos disciplina de trabalhar de forma
permutvel e cronometrada. A indstria caribenha era considerada
simples, pois a maior parte de sua mo-de-obra, no decorrer do
tempo, era escravizada, e era caracterizada como tendo poucas
17
Ambos. o Ducado de Courland e os Cavaleiros de Malta, estavam interessados nas
possibilidades caribenhas, mas no puderam desenvolv-las; isto vale tambm para os
Welser, que atuavam na Venezuela, mas no nas ilhas. O papel Yarivel do mercado nos
desgnios imperiais dos Estados europeus era um trao distintivo importante entre eles.
Fora o Caribe hispnico, todavia, os europeus, na sua maioria, continuaram a pensar seu
lar na Europa, e consideravam pelo menos com ambivalncia sua identificao com as
ilhas.

62

categorias especializadas, um magro artesanato e processos industriais


aparentemente sem complicaes. No entanto, era complexa na
medida em que a unidade entre campo e fbrica era um aspecto
invarivel e essencial da eficcia da mo-de-obra. O sistema requeria
uma superv1sao abrangente para garantir que as escalas de tempo
18
fossem respeitadas e, no caso da cana-de-acar, a safra mais
importante, esses tempos eram ditados pelas caractersticas da prpria
planta. A cana-de-acar deve ser colhida rapidamente, quando seu
contedo de sacarose est ao nvel mximo; ela deve ser moda assim
que cortada, de maneira a no perder este acar; seu caldo deve ser
esquentado rapidamente, preparado para a cristalizao e batido colocado nas formas exatamente no momento certo. As moendas,
movidas a gua e vento, eram enormes maquinarias para seu tempo, e
vrios homens eram indispensveis para fazer funcionar at mesmo as
primeiras moendas, que utilizavam a trao animal, empregadas pelos
pioneiros do fabrico de acar em So Domingos, no comeo do
sculo XVI. O uso em grande escala de fornalhas e tachos era tpico.
At mesmo o vapor foi utilizado muito cedo na evoluo da indstria
do acar, antes do fim da escravido, no caso de vrias sociedades
caribenhas (Hagelberg 1983; Mintz 1985). Estes traos tcnicos,
muitos dos quais estavam ligados a um cuidadoso controle do tempo,
introduziram mais do que apenas uma aura de modernidade industrial
em operaes que antecederam, em muitos casos por sculos inteiros,
a Revoluo Industrial.

18

A organizao do processamento que as caractersticas naturais da cana-de-acar


impunham indstria no era, contudo, to rigorosa assim. Ambas as formas de
tecnologia e posse da terra podem modificar os prprios arranjos produtivos, o que se
tornou mais claro a partir do sculo XIX.
Scott ( 1985) mostrou que. pelo menos nos ltimos estgios da evoluo da plantao
canavieira. o controle centralizado da gesto podia ser dispensado cm certos casos.
Quando a cana era fornecida fbrica de acar por pequenos produtores. os setores de
abastecimento eram organizados de outra forma. Na regio do Caribc, tais fbricas eram
chamadas de engenhos centrais (em espanhol central'). Mas tais estabelecimentos,
compreendendo terra e instalaes industriais, so um desdobramento relativamente tardi o
no ramo (Mintz 1956).
Mudanas diferentes, mas anlogas. ocorreram na indstria aucareira de Taiwan sob
governo japons; cf Ka 1995.

63

A modernidade tinha a ver no apenas com a organizao da


indstria, mas tambm com os efeitos de ral organizao sobre a fora
de trabalho. Basta lembrar de onde, quanto amplamente e sob que
condies a maior parte desta mo-de-obra de plantao havia sido
'recrutada'. Deste modo, a 'modernidade' reporta aqui a uma abertura
adquirida variedade cultural; uma abertura no tanto relativista
quanto no-valorativa; uma abertura que inclui a expectativa de
diferenas culturais, e no se choca com sua presena. Dito na
linguagem atormentada atual, a modernizao dos povos do Caribe
ocorreu na presena constante de Outros que eram multiculturais.
Pessoas que vm de lugares distintos, que no esto na sua prpria
cultura podem tornar-se modernos, em parte porque o recurso
institucional a uma tradio comum no est imediatamente
disponvel. Pouco depois da Conquista, os povos do Caribe
comearam a chegar de outros lugares. A maior parte dentre eles havia
chegado com instituies imperfeitas, e na companhia de outros que
eram diferentes deles do ponto de vista cultural. A maioria veio sem
parentes. Isto era tambm modernizador porque as menores clulas da
perpetuao da tradio so familiares.
Do sculo XVI ao XIX, os trabalhadores agrcolas nas
plantaes do Caribe tornaram-se adeptos da formao rpida de
relaes, particularmente em dades. J que a base para operar em
termos de categorias de estatuto conhecidas encontrava-se sob a presso constante de migrao e coao externa, eles haviam de aprender a
lidar socialmente com outros, muitas vezes num vazio de preconceitosespecificados pela cultura, quanto significao de diferenas
individuais de idade, gnero ou diversidades fsicas. Deste modo, a
'modernidade', no sentido adotado aqui, refere-se, no apenas aos
apetrechos tecnolgicos da indstria, mas tambm a suas seqelas do
ponto de vista da organizao social: s circunstncias de encontro e
do estabelecimento da relao; aos modos de conviver sem o recurso
de maneiras aprendidas anteriormente; a uma atitude prosaica quanto
s diferenas culturais e diferenas de estilo social ou boas maneiras; e
a um desprendimento social que pode provir do fato de ser submetido - reconhecendo, ao mesmo tempo, sua prpria relativa
impotncia - a mudanas rpidas, radicais, sem controle e contnuas.
64

Os processos colocados em andamento pela criao das


plantaes do Novo Mundo nunca pararam. Mas nas suas primeiras
fases ultramarinas, elas se concentravam dentro de uma rea que pode
ser definida, da qual faziam parte as colnias do Caribe, relativamente
19
pequenas. Foi o que estas empreitadas renascidasw realizaram ao
mobilizar recursos, adaptando uma mo-de-obra roubada, produzindo
as primeiras verdadeiras mercadorias do capitalismo, alimentando os
primeiros proletrios e mudando as perspectivas de tanta gente em
ambos os lados do Aclntico, que personificavam uma modernidade
emergente.
Na metade do sculo XIX, no entanto, quando a modernidade
industrial do mundo europeu fora completamente estabelecida, a
regio do Caribe entrara num longo eclipse econmico, ao mesmo
tempo que foram impostas a outras reas, particularmente na sia e
frica, relaes similares com a Europa. Enquanto o poder norreamericano ocupava os espaos criados pelo declnio do engajamento
da Europa no Caribe, a relao da regio com o mundo externo
21
mudou radicalmente. A 'modernizao' parou; enquanto a definio
do Caribe como uma rea econmica chave declinava, o que havia
sido moderno tornou-se rapidamente arcaico. O povo do Caribe, uma
vez adotadas identidades radicalmente diferentes daquelas que tinha
como pessoas recm-coagidas, recm-escravizadas ou recm19

As Guianas so habitualmente includas dentro da definio do Caribe, e eram vastas


cm superfcie. Mas seu papel no desenvolvimento da indstria aucareira em geral foi
pequeno. As ilhas hispnicas s se tornaram importantes da segunda metade do sculo
XVIII cm diante. O desenvolvimento clssico" das plantaes de acar caribenhas
ocorreu nas colnias insulares francesas e inglesas. por volta de 1650-1800.
20
O acar foi produzido nas ilhas do Atlntico de Portugal e Espanha durante a primeira
metade do sculo XV. e cm outras regies (So Tom, ao largo da costa da frica) na
segunda metade deste sculo. As plantaes do Novo Mundo, no entanto. representaram
um tipo de empresas numa escala nova e incrivelmente ampla, maiores do que qualquer
outra que as antecedeu.
21
No posso aqui tratar adequadamente as implicaes geopolticas do sculo XIX.
durante o qual o Caribc pode ser descrito como tendo-se transformado de um lago nortecuropeu em um lago norte-americano. ""Atraso e modernidade'', na regio, foram
naturalmente sempre relacionados a foras econmicas e polticas mais amplas. Mas o
centro \ivo destas foras externas mudou de maneira significativa com o comeo do
imperialismo norte-americano (fora do seu prprio territrio), que iniciou antes da Guerra
Civil. quando o Sul apoiou ativamente a idia de um Caribe americano.

65

transportadas, havia criado maneiras de viver propriamente suas.


Defendo que eles incluram nessas novas maneiras de viver, atitudes a
respeito da individualidade, da natureza das relaes humanas e da
significao das diferenas culturais que os distinguiam, e ainda os
distinguem, dos seus contemporneos em outras regies. Uma
"combinao peculiar de processos", um "conjunto entrelaado de eventos
e produtos'', para usar as palavras de Kroeber que citei acima,
alcanavam de fato resultados singulares.
Hoje, o Caribe geralmente visto como uma regio na qual
formas culturais europias generalizadas se acotovelaram, umas s
outras, no decorrer do tempo, misturando-se com materiais
provenientes de outras reas do Velho Mundo e com aqueles deixados
como resqucios das culturas indgenas do Novo Mundo. Mas no se
pode, com toda segurana, tratar estes europeus como representando
uma tradio 'ocidental' no-diferenciada. Pensando em linguagem,
leis ou culinria (ou ento segmentos da cultura menos palpveis
como os valores expressos ao cortejar, em atitudes sexuais, casamento
ou comportamento parental), as sociedades do Caribe so diferenciadas no apenas internamente em termos de classe, etnicidade ou
outros critrios, mas tambm interculturalmente. Haiti e Cuba so
igualmente sociedades caribenhas, como o so Barbados e Suriname.
Mas as similaridades entre duas delas, ou entre as quatro, no so,
propriamente dito, culturais na sua natureza. Qual a lngua (ou
lnguas) falada(s) pelo seu povo; onde os filhos da classe mdia so
mandados para estudar; se eles mandam ou no suas filhas tambm;
como lidam com a questo de raa do ponto de vista legal e social;
como eles vem seus antigos senhores imperiais, em termos de sua
disposio a adotar formas culturais relevantes - nenhuma das
respostas a tais perguntas exatamente a mesma para todas essas
sociedades. Em outras palavras, o Caribe no uma rea de cultura.
E, no entanto, acredito que a oikoumen caribenha real. Sua
realidade inerente a sua histria como sujeita s intenes
fundadoras das potncias europias: o ponto de vista daqueles que
criaram as colnias de plantao ultramarinas, bem como os regimes
coloniais e sistemas de mo-de-obra coagida que inventaram,

66

instalaram, lutaram para manter e, quando necessrio, readaptaram de


maneira a alcanar seus objetivos. Ou seja, a oikoumen adquiriu sua
integridade em parte como uma conseqncia das intenes imperiais
de seus governantes, embora esses governantes, como um todo,
representassem diferentes culturas com diferentes ideologias. Este
empreendimento europeu, altamente diferenciado, envolvia ao mesmo
tempo os sistemas coercitivos que governavam a iniciativa local em
toda a regio, e as origens culturais dos povos caribenhos, cuja maioria
no tinha origens europias.
A base para construir uma oikoumen caribenha encontra-se,
portanto, nos quadros soC1a1s criados para povos migrantes,
culturalmente diversos, que foram submetidos durante sculos a
processos de mudana cultural essencialmente imposta pelos
governantes europeus; e com os efeitos, a longo prazo, destes processos
sobre a vida no Caribe. No tem nada a ver com linguagem, ou
comida, ou vestimenta, ou ndices culturais deste tipo enquanto tais,
mas com uma viso transformada do prprio mundo, enxertada sobre
inmeros estrangeiros, que vieram ou foram levados regio no
decorrer dos sculos, substituindo aqueles que morriam ou haviam
sido mortos por doena, guerra e a empresa imperial europia.
Literalmente milhes de pessoas, retiradas de muitas
sociedades diversas, foram jogadas em situaes onde sua fora de
trabalho constitua o nico aspecto considerado relevante a seu
respeito, do ponto de vista daqueles que contratavam essa mo-deobra ou a compravam. Essas pessoas foram obrigadas a criar sistemas
culturais completamente remodelados, pelos quais pudessem viver; e a
faz-lo ao mesmo tempo em que labutavam longos dias, empregados
em trabalhos extenuantes em empresas agro-industriais de grande
porte e tecnicamente eficientes o bastante para serem extraordinrias
para sua poca. Qualquer coisa que fosse julgada "primitiva" conforme a medida antropolgica das coisas - a respeito destes recmchegados, tornou-se rapidamente outra. Quaisquer que tenham sido
suas culturas, eles tornaram-se, em alguns aspectos, muito mais
parecidos entre si, em virtude dos prprios processos de coao e
mudana cultural forada. Os povos transplantados do Caribe deviam

67

ser homogeneizados de alguma forma para poder atender s exigncias


econmicas que lhes eram imposras, ao mesmo tempo que eles
estavam sendo individualizados pelo apagamento dos substratos
institucionais de seus passados (Mintz 1974). Estas foram as
realizaes - se escolhermos cham-las assim - do colonialismo
caribenho.
Os movimentos de pessoas que permitiram tais mudanas de
grande alcance, foram macios, geralmente coercitivos e se esten~eram
por sculos. No acho que existam fenmenos com os quais ~les
possam ser comparados na histria mundial, anterior ou postenor.
Aqueles que chegaram acorrentados podiam trazer pouca coisa
consigo. As condies sob as quais eles tiveram ento de criar e recriar
instituies para seu prprio uso constituam provaes difceis de
imaginar. Naturalmente isto era, em particular, o caso daqueles que
chegaram como escravos. A situao era diferente e um pouco melhor
para os europeus coagidos ou contratados. Mas no se pode dizer que
os irlandeses deportados por Cromwell, os condenados e engags, os
serventes por dvida e os indentured da Gr Bretanha e da Frana
estavam em situao verdadeiramente muito melhor, no que diz
respeito ao transporte de grupos de parentesco, normas comunitrias
ou cultura material. Tampouco, em todo caso, os chineses que foram
enviados a Cuba, os indianos que foram s Guianas e Trindade ou os
.
, 1
.
22
javaneses que rumaram para Sunname nos secu os postenores.
Quando os sistemas legais escravocratas foram relutantemente
desmontados, sua trama institucional foi preservada com carinho. O
fim da escravido no acabou com seus habituais acompanhamentos
sociais e econmicos. Dadas estas permanncias, acho provvel que as
comunidades humanas criadas na paisagem caribenha, entre o sculo
)(_VI e a poca moderna, foram - pelo menos na escala na qual se
formaram - as nicas do seu tipo na histria mundial.

22

A literatura sobre estes mo\imentos tornou-se bastante volumosa. Nos anos recentes,
pode-se mencionar obras como a de Look Lai ( 1995), sobre chineses e indianos nas
antigas ndias ocidentais britnicas, e a Comisso Cuba (1993) sobre os chineses em
Cuba.

68

As empresas, para as quais essas pessoas foram transportadas


atravs dos oceanos, eram intimamente associadas Europa e ao seu
crescimento. O desenvolvimento destas empresas constitui uma
instncia de modernidade precoce, uma modernidade no esperada (e
de fato no percebida); no percebida, talvez, particularmente porque
estava acontecendo nas colnias antes que acontecesse nas metrpoles,
e acontecia a pessoas cuja maioria havia sido roubada fora de
mundos fora do Ocidente. Ningum imaginava que tais pessoas se
tornariam 'modernas', j que no existia isto; ningum reconhecia que
as sociedades brutas, fronteirias nas quais essas pessoas estavam sendo
jogadas poderiam tornar-se as primeiras de seu tipo.
Tais processos de despojamento e reconstruo culturais nos
impressionam menos no mundo atual. Mas, parece provvel que
poucos europeus - se algum - no Caribe dos sculos XVII e XVIII,
compreendiam, nesses termos, o que estava acontecendo aos escravos.
Eles estavam interessados no fracasso dos escravos em se europeizarem,
o que eles entendiam simplesmente como fracasso; eles no se
interessavam por muita coisa alm disto, exceto como trabalhavam e
de que outra forma poderiam tornar-se fontes de lucro.
Enfatizei que a conquista europia no fez da regio do Caribe
algo remotamente parecido com uma rea de cultura convencional, no
velho sentido adotado por Wissler, j que meia dzia de naes
culturalmente diferentes estavam engajadas na empresa colonial,
instalando e perpetuando tradies distintas em matria de lngua, leis
e tudo o mais. Elas o faziam, em boa medida, usando as duas
instituies s quais me refiro aqui: o sistema de plantao e a
escravido. Com efeito, meios de produo tecnicamente modernos,
resumidos em maquinaria pesada e a combinao de fbrica e campo,
estavam sendo operados usando de formas arcaicas e coercitivas de
emprego da fora de trabalho, nas primeiras grandes colnias de
23
ultramar que a Europa criaria. Com o tempo, esse conjunto
23

Est agora mais amplamente aceito que Marx nunca ficou inteiramente satisfeito com a
maneira como considerou a escravido do Novo Mundo, quando tratava das plantaes.
Como integrar a escravido no esquema marxista era um assunto problemtico, que se
torna ainda mais complexo pela assero que a economia de plantao era, em certos

69

altamente institucional, combinando propriedade fundiria e coero,


dotou as pessoas importadas ple-mle para oper-lo, de experincias e
compreenses fundamentais comuns; e os efeitos humanos dessas
experincias transcenderam claramente as diferenas culturais que
chegaram a distinguir uma colnia da outra. Os escravos da Jamaica
podem no ter conversado com os escravos de So Domingos na
mesma lngua; no encanto, suas experincias separadas eram
suficientemente similares para garantir-lhes uma viso do mundo
comum em certos aspectos, que nunca foi inteiramente obliterada.

1992). Tais matena1s devem levar-nos s experincias passadas das


pessoas que as vivem hoje; no h outro meio para entender
verdadeiramente como eles chegaram a adotar sua forma
2
contempornea. : Atravs desta histria, conseguimos entender por
que os cortadores de cana de Porto Rico e da Jamaica, por exemplo,
no teriam dificuldades em achar um terreno comum no que se refere
a muitos temas, embora lhes falte um idioma comum. 26 Este
conhecimento compartilhado tem sua origem na experincia histrica
do passado colonial.

A falta de xito dos escravos em se tornarem inteiramente


europeizados, que muitos europeus viam apenas como um fracasso,
estava tambm ligada a suas origens culturais diferentes. Embora
prticas culturais de provenincia originalmente africana no assumam
em rodo lugar a mesma forma ou ocupem o mesmo papel, algumas
orientaes amplamente compartilhadas que provm do passado
africano, so comuns na regio. Mas esta assero tem a ver com
diferenas em origem cultural, no com processos de construo
cultural. No decorrer dos sculos, a destruio quase total, pelos
governantes coloniais, de antigos mecanismos de reproduo social na
regio do Caribe teve como conseqncia o estabelecimento de
24
tradies autnomas pelas pessoas do local. Essa autonomia cultural
emergente no se revelou num vcuo. Isto , a histria do Caribe foi
quase inteiramente uma histria colonial; no h meio de abordar os
passados europeu, africano e as1at1co dos povos caribenhos
contemporneos sem tentar entender sua experincia histrica. Esta
experincia, embora rica de materiais de origem africana, sobrevive
apenas em formas transmutadas, que variam localmente na sua
importncia, distribuio e contedo real. As associaes cerimoniais
ligadas morte e o papel dos mortos; concepes formais e estticas
bsicas nas reas grficas, na msica e no folclore; e o papel do conflito
social em explicar doenas e infortnio so exemplos de materiais
culturais nos quais o passado africano se faz presente (Mintz e Price

O pensamento recente sobre a histria da cultura afroamericana no avanou o suficiente para tratar daquilo que
compartilhado e daquilo que distinto a este respeito. Gilroy (1993),
por exemplo, escreveu em termos de Atlntico negro, instalando, desta
forma, a histria das vtimas onde convm - dentro da evoluo do
capitalismo europeu (bem como dentro da evoluo do pensamento
ocidental). Mas o "sistema atlntico", afinal de contas, figurou no
pensamento dos historiadores norte-americanos por mais de dois
27
decnios. O que era novo - e comeou com C.L.R. James - foi
mostrar o quanto este sistema era negro. Alm da dimenso mais
ampla, o prprio Gilroy no apreendeu essas distines que

aspectos, moderna para seu tempo. As implicaes mais amplas destas questes no
f,odem ser tratadas aqui. Ver Mintz 1978.
4
Estou prticularmente agradecido a Stephan Palmi por ter me ajudado a esclarecer este
ponto.

70

25

A histria da perpetuao e difuso de elementos da cultura africana na regio difere


no apenas de uma ilha outra, mas tambm dentro das populaes, e um ensaio deste
tipo no pode tratar desta variabilidade. Algumas tentathas foram feitas para descrever
estas diferenas em referncia ao papel predominante de um ou outro grupo "tribal"
africano (por exemplo ashanti. dahomey, ioruba). Um problema considervel reside no
tratamento de tais materiais para os sculos XVII e XVIII. A presena africana
provavelmente melhor estudada ao reconhecer inicialmente que tudo que era africano nas
Antilhas devia passar por uma experincia americana. Tentativas refletidas, informadas e
imaginativas de explorar alguns destes temas incluem Palmi ( 1998), Price ( 1983) e
Thornton ( 1992).
26
Poder-se-ia perguntar se tais comprcenses caracterizariam tambm eventualmente sua
relao a - digamos - cortadores de cana das ilhas Filipinas ou Fidji. Acho que a resposta
seria ao mesmo tempo sim e no. Parece-me muito provvel que exista alguma
conscincia rural proletria. Mas procurar regularidades sociolgicas sem primeiro
compreender historicamente as diferenas especficas equivale a ignorar o meio
analiticamente o mais valioso de estabelecer comparaes.
27
Por exemplo, no Programa sobre Histria e Cultura Atlnticas na Universidade de
Johns 1lopkins, que formou estudantes de ps-graduao em Histria e Antropologia por
mais de vinte anos.

71

modularam, do ponto de vista histrico e geogrfico, uma AfroAmrica ocupando um hemisfrio. Quando escreve que as
experincias da dispora negra "criaram um corpus inico de reflexes
sobre a modernidade e seus descontentamentos" (1993:45), ele ignora as
diferenas modeladas pela histria dentro daquele corpus, que fazem
com que o pensamento dos brasileiros, jamaicanos, haitianos, cubanos
e norte-americanos negros, por exemplo, seja diferente o suficiente de
um grupo ao outro para levantar a pergunta sobre se existe um s
corpus para essa unicidade.

As diferenas internas Afro-Amrica compondo um


hemisfrio so realmente amplas. Os apelos afro-centrados de Garvey
foram ouvidos pelas massas urbanas negras da Amrica do Norte, no
por OuBois e Washington; a cultura rastafari no ganhou adeptos
entre os intelectuais negros em parte alguma. O afrocentrismo norteamericano exercita, hoje em dia, um apelo de massa, mas toca poucos
intelectuais. Pouco daquilo que precede tem significao alguma para
haitianos, cubanos ou brasileiros. Tais diferenas, em resposta,
refletem diferenas fundamentais do ponto de vista histrico e
cultural, e quanto a referncias prgrias, que com~licam qual~uer
viso integral de um Atlntico negro: As culturas canbenhas nascidas
destas experincias europias precoces com a sorte e o futuro de
milhes de Outros, foram forjadas mais pelas vtimas do que pelos
senhores, e revestiram-se de seu cunho distintivo antes que a maior
parte do mundo no-europeu fosse colonial.

28

No surpreendente que um estudioso oriundo das ndias ocidentais proponha uma


concepo de to grande alcance; C.L.R. James o fez antes. A prpria existncia do
Caribe - e obviamente da Negritude do continente - significa menos para os afro-norteamericanos, exatamente porque eles so to norte-americanos do pont? de vista cultural;
os povos do Caribe tm uma percepo totalmente diferente da Africa. Afro-norteamericanos (como diriam os afro-sulamericanos) encontram mais dificuldades que os
povos do Caribe em trocar a mgica da frica nas suas formulaes polticas pelas
realidades de quatro sculos de escravido e resistncia.

72

Os usos da oikoumen caribenha


O ltimo decnio assistiu emergncia de uma onda
surpreendente de interesse na Antropologia, a respeito daquilo que
pode ser chamado de teoria da globalizao. Tal teoria explora como
os movimentos internacionais de capital, bens, informao e pessoas
ultrapassaram crescentemente o controle do Estado ou o evitaram; os
desafios cada vez mais preocupantes colocados aos funcionrios da
alfndega, autoridades dos servios de imigrao, sistemas bancrios,
censores, guardies das patentes e outras sentinelas do Estado por
novas presses macias s fronteiras; a imigrao crescente de
empregados domsticos, sacoleiros, prostitutas e operrios de fbrica,
que acompanhou o crescimento das passagens areas baratas; as
concepes e realidades flutuantes concernentes ao poder do Estado; e
as significaes contemporneas de lugar, regio, nao em mutao.
O que Clifford chamou de "antigas estratgias de localizao - atravs
de comunidade unida, cultura orgnica, regio, centro e periferia" - ele
hoje argumenta que estes podem "ofascar tanto quanto revelar" (Clifford
1994:303). Palavras como dispora, transnacional, ecumene
(oikoumen) e carter hbrido so usadas cada vez mais num lxico
criado, em boa medida, para lidar com aquilo que considerado uma
poca qualitativamente nova na histria cultural mundial.
Concepes de cultura enquanto no mais ligadas a um grupo
particular de pessoas, ou a um local particular - de cultura por uma
questo de grau, tanto quanto de tipo - tornaram-se mais comuns em
resposta a novas condies. Ao mesmo tempo, alguns estudiosos
resgataram termos antigos, que eles consideram aptos a serem
aplicados nestas circunstncias transmutadas. Para um especialista do
Caribe, tocante descobrir quo freqentemente tais termos foram
associados regio caribenha e a sua histria, ou so dela oriundos. O
termo "transculturao", para tomar um exemplo, foi primeiro
empregado pelo estudioso cubano Ortiz (1947), e abenoado por
ningum menos que Malinowski, em 1939. Uma outra palavra,
"crioulizao", um termo verdadeiramente antigo do Caribe, est
sendo aplicado em outros contextos e , com certeza, tratado como
emblemtico do que se diz acontecer com o mundo como um todo.

73

Mesmo o termo "marronnage", fuga de escravos, que no to


freqente no Caribe (embora o que ele designa seja amplamente
reconhecido a), est agora sendo aplicado a outros contextos. O
prprio termo "caribenho" goza de uma grande popularidade
29
metafrica. Da a regio caribenha, embora tardiamente chegada
ateno dos antroplogos enquanto locus de pesquisa etnogrfica,
tornar-se cada vez mais uma fonte de terminologia e em certos casos
at de idias tericas, nos ltimos decnios.
O termo "crioulizao" pode servir de ilustrao. No seu
esplndido Amerikanisches Worterbuch, Friederici nota o quanto a
definio do termo crioilo (crioulo) variou no tempo e no espao;
inicialmente, ele se restringe a trs significaes:

"1) tudo o que nasceu no Novo Mundo de pais oriundos do Velho


Mundo crioulo; da haver crioulos brancos e negros, animais crioulos;
mas no existem ndios crioulos;
30

2) filhos de pais de sangue puro, nascidos na Amrica; crioula


aquela pessoa, filha de pais espanhis, nascida na Amrica ou, como diz
Arona: "a palavra 'crioilo' designa o americano, mas de origem
puramente europia; e

3) na primeira fase da colonizao portuguesa no Brasil, aqueles


homens de cor [Farbigen} africanos, sejam eles importados ou nascidos
localmente, eram chamados de crioulos indistintamente, em contraste com
os portugueses, brasileiros e mamelucos [este termo designando mestios de
origem no-africana}" (Friederici 1960:219-20; traduo do autor).
Entre estes significados (e outros), o primeiro o mais til
para ns. O prprio termo vem de uma raiz verbal neolatina que
significa "criar"; hoje em dia, o nome "crioulo" significa normalmente
algo do Velho Mundo nascido no Novo. Ele foi usado recentemente a
propsito de processos ocorrendo em outras partes do mundo, como
na frica contempornea, e, mais geralmente, da prpria
29

A origem da palavra Carib (da lngua Caribe Ca//nago) , naturalmente a mesma que a
de canibal e Caliban. Ver Henrquez Urei\a 1938.
30
Em alemo, no texto: reinbltiger significa 'de sangue puro'. N.d.t.

74

modernizao (Clifford 1988; Hannerz l 992a; 1992 b). A variedade


dos sencidos que ele havia suscitado ances de ser redescoberto pelos
especialistas em globalizao no surpreendente, j que na sua
aplicao s Antilhas, um termo descritivo que tem ao menos 400
anos de existncia em material impresso. Jos de Acosta, na sua Histria
Natural (1590) o utiliza uma vez; "crioulos, como so chamados aqueles
nascidos nas ndias de pais espanhis" (Friederici 1960:200). Garcilaso
de la Vega escreve cm 1602: "Assirn, os espanhis tanto quanto os
guineanos [africanos} nascidos a [no Novo Mundo} so chamados
crioulos e crioulas" (Friedcrici 1960:219). Inmeras outras citaes
poderiam ser acrescidas.
Ser imediatamente aparente que a crioulizao caribenha
comeou h cinco sculos, com imigrao e reassentamento, desterro
forado, o despojar de parentesco e comunidade, o crescimento da
individualidade numa nova base, e o aparecimento dos primeiros
verdadeiros crioulos - seres do Velho Mundo nascidos no Novo.
Concudo, precisamente porque faltavam termos para descrever
processos novos e complexos de intercasamento e unio informal, a
mistura de culturas e povos e as estruturas sociais diversificadas do
Novo Mundo tais como evoluram, esses termos adquiriram
numerosos sentidos diversos. Arrom (1954) debateu o problema da
crioulizao num trabalho inicial; existe uma enorme literatura antes
de 1990 sobre crioulizao, que simplesmente ignorada por muitos
estudiosos que usam este termo agora.
Hoje, o termo 'crioulizao' geralmente usado em algum
sentido lingstico. Embora tenha criado alguns problemas
subsidirios, a analogia lingstica para a crioulizao
particularmente sedutora. Sua popularidade pode ser devida, em
parte, suposio que a Lingstica uma cincia exata quando
comparada Antropologia Cultural. Em todos os casos, a maneira
como os lingistas trataram as variedades de misturas e interpretaes
lingsticas que caraterizam a evoluo das lnguas crioulas atrativa.
Mas linguagem no cultura, apenas pane da cultura; no est
organizada "exatamente como a cultura", seno de forma diferente; e
o modelo lingstico da crioulizao um modelo para lnguas, no

75

11

uma homologia com a prpria cultura.


As lnguas crioulas
constituem um objeto srio de estudo lingstico h pouco mais de
meio sculo (pode-se dat-lo talvez de Reinecke 1938). Em contraste,
a observao sria da crioulizao como processo de mudana cultural,
compreendendo massas multiculturais de pessoas, remonta a sculos
na regio do Caribe. A crioulizao cultural foi tema de estudos no
Caribe exatamente porque tinha estas caractersticas sociolgicas
distintivas, prprias.
Hoje, alguns traos processuais do mundo moderno parecem
imitar ou ressoar com o passado caribenho; deste modo, o termo
2
crioulizao est evocado novamente . .1 Estes processos culturais
envolvem movimento, mudanas e novos enraizamentos. Seu estudo
considerado como capaz de jorrar bastante luz sobre o mundo
moderno. Embora muitas das pessoas que foram submetidas ao
processo original de crioulizao fossem - entre outras coisas, e com
seus filhos - algemadas vida, os modos como materiais culturais
foram perdidos, recuperados e remendados ou inventados so vistos
como compartilhando muito daquilo que os observadores acreditam
ver nos eventos contemporneos.
Mas, como o deixam claro as definies de F riederici,
crioulizao como processo original no trata apenas de perda de
cultura, mas tambm de algum tipo de indigenizao, j que os
descendentes de pessoas de outros lugares tornaram-se culturalmente
diferentes daqueles que os antecederam - ou seja, dos seus pais e avs.
Culturalmente, eles estavam ocupados a tornarem-se suas prprias
pessoas. Isto inclua a remodelagem de materiais culturais a partir de
vrias fontes, estes materiais sendo transmutados em tertium quid
31

Um dos emprstimos mais populares vem de Drummond 1980. A a cultura guianesa


concebida como um continuum ao longo do qual formas sociais, que evoluem mais ou
menos livremente, podem ser explicadas especificando quais so sociologicamente seus
usurios.
Hannerz se mostra menos preocupado: '"Como as lnguas tm dimenses diferentes
como a gramtica, a fonologia e o lxico, e como as linguas crioulas so formadas por
combinaes e criaes singulares oriundas da interao entre linguagens nessas
diversas dimenses, ento as culturas crioulas provm de encontros culturais
nmltidimensionais e podem combinar os elementos deforma originar'. ( l 992a:265).
32
Ver, por exemplo, Hannerz l 987a; J987b; 1992a; l992b; Miller 1994.

76

notvel, nem africano, nem eurasiano, mas americano. A crioulizao


no fazia a mdia ou casava bonitinho as culturas dos pais europeus,
africanos, asiticos e amerndios, senhores e escravos; tampouco
implicava o desaparecimento ou negao de formas culturais. Crioulos
eram gente que iam alm dos limites culturais e conceituais de seus
pais migrantes e tornavam-se, pelo melhor ou pior, homens do
hemisfrio americano de um novo tipo.
Deste modo, o novo conceito de crioulizao havia sido
tomado emprestado de um cenrio geogrfica e cronologicamente
especfico do Novo Mundo, sem muita ateno para o que o termo
significava ou para que processos historicamente especficos ele
designava. O que tipificava a crioulizao no era a fragmentao da
cultura ou a destruio do prprio conceito, mas a criao e
construo de cultura a partir de passados fragmentados, violentos e
disjuntos. Se o que se acredita acontece agora o fim da cultura
(como o fim da Histria), ento desconfio que os globalistas possam
estar trabalhando no lugar errado.
O mesmo pode-se verificar provavelmente a respeito dos usos
do termo marronnage, uma palavra francesa tomada emprestada do
espanhol cimarrn. Sua origem debatida, mas no o que o nome
marron ou cimarrn designava originalmente: um fugitivo,
particularmente um escravo fugitivo. Mesmo uma reviso to breve
quanto a de crioulo acima, no pode ser feita para marronnage; mas
um comentrio rpido pode ser til. Em 1616, Pedro Ordfiez de
Ceballos colocou cimarrn e caribe juntos em virtude de boas razes
polfricas: nesta poca, no Caribe, os "fugitivos" se juntavam com os
"selvagens", na medida em que ambos os grupos tentavam permanecer
vivos e livres. Mas marronnage referia-se geralmente aos poucos semiselvagens, os fugitivos, os indomveis, hombres e animales indmitos ou, mais simplesmente, queles que o Estado no podia controlar.
Deste termo vem a palavra inglesa maroon; e os maroons das Guianas,
dos Palmares, da Jamaica ou de So Domingos so familiares ao leitor
da histria afro-americana. No surpreendente que mate sem acar
fosse chamado mat cimarrn e o fumo selvagem tobacco cimarrn, da mesma forma que o peixe piranha se tornou pez caribe, e a pimenta

77

vermelha mais force aj caribe (Henriquez Urefia 1938). As palavras


tm e revelam histrias peculiares. Embora elas possam ser
semanticamente evacuadas para criar abstraes no domnio das
Cincias Sociais, elas perdem habitualmente seu sentido original no
processo.
Num estudo sobre o poeta maniniqus Aim Csaire, Clifford
debate como Csaire brinca com a palavra marron para formar o verbo
marronner. Clifford defende a universalidade da poesia de Csaire, e a
aproxima daquilo que aprendeu sobre o Caribe. Ele escreve: "A
Histria do Caribe da qual Csaire faz derivar uma "ngritude"
inventiva e ttica, uma histria de degradao, imitao, violncia e
possibilidades bloqueadas. tambm rebelde, sincrtica e criativa. Este
tipo de ambigidade mantm os futuros locais do planeta incertos e
abertos. No h narrativa mestre que possa reconciliar os enredos trgicos
e cmicos da histria cultural global." (Clifford 1988: 15).
Aqui, um termo historicamenre especfico, ligado resistncia secular
daquelas pessoas que se tornariam logo cultural e demograficamente
os povos do Caribe, transformado em "histria cultural global".
Estudantes de Haiti sabero, no entanto, o que ng mawn (em
francs negre marron) quer dizer em termos muito mais especficos: o
soldado desconhecido de Haiti, emblemtico no da histria cultural
global contempornea, mas de como os escravos destruram pelas
armas a colnia mais lucrativa que o imperialismo ocidental havia
criado at ento. H um interesse tpico, talvez, no fato de que, no
idioma crioulo haitiano, mawnaj foi utilizado muito recentemente
para descrever aqueles que conseguiram escapar dos capangas de
Cedra.
Os estudiosos da teoria da globalizao acham conceitos como
crioulizao e marronnage teis porque eles parecem se adequar to
bem s condies modernas de migrao e adaptao. Mas a
modernidade caribenha do sculo XVI era nica. Em primeiro lugar,
tentei estabelecer que era industrialmente moderna, antecedendo a
Europa a este respeito. Mas a Europa tornou-se rapidamente moderna
da mesma forma; seus avanos tcnicos rpidos e irrevogveis
tornaram nanico e obscureceram o caso caribenho. Em segundo lugar,
78

no entanto, propus que o Caribe do sculo XVI tornou-se moderno


em razo das experincias dos seus povos. De maneira bastante
inesperada, eles se tornaram modernos tambm.
Mas enquanto a modernidade industrial europia surgi<t com
uma velocidade surpreendente, os processos pelos quais os povos do
Caribe tornaram-se modernos nos sculos passados, provavelmente
no comearam a se manifestar maciamente na Europa at os Liltimos
decnios. Que conceitos caribenhos como crioulizao e marronnage
apaream em boa hora para os estudiosos da globalizao pode ser
imediatamente associado ao faro de que as colnias do Caribe foram
as primeiras colnias planetrias na histria mundial (Konetzke
1946:9). como se os processos sociais globais precisassem de sculos
para alcanar no mundo como um todo o que o colonialismo
caribenho tinha feito a seus povos muito tempo antes. Como
interessante, ento, pensar naquela poca recente, quando a
Antropologia caribenha era considerada teoricamente improdutiva,
precisamente porque seus povos careciam supostamente de cultura, ou
eram culturalmente abastardados. Horribile dictu, a Antropologia foi
33
.
pega de surpresa, mais uma vez.

Concluses
Defendi que a Antropologia se interessou por um estudo
distinto dos chamados povos "primitivos" somente na sua fase de
crescimento mais recente, depois da Segunda Guerra Mundial.
Durante este perodo, a regio do Caribe tornou-se emograficamente
interessante. Mas o estudo de sociedades e povos do tipo caribenho
nunca fora definido como ficando fora do interesse antropolgico, a
no ser por razes romnticas ou esnobes. Aqui est Kroeber
novamente:

33
Um dos principais estudiosos atuais da regio do Caribc \Cio me Ycr cm 196-1. quando
cu era professor Yisitantc no M.U .. para que lhe desse um curso aYanado sobre o Caribc.
pois seus prprios professores na poca no pensaYam que a regio fosse digna de um
estudo antropolgico srio.

79

"Afinal de contas, o assunto da Antropologia limitado apenas


pelo homem. No est restrito no tempo - ele entra na Geologia, to longe
quanto o homem pode ser encontrado. N~o ~st restrito/!~ ~egio, pois
situado na escala mundial. Ele se especzalzzou nos przmztzvos por que
nenhuma outra cincia queria se ocupar seriamente deles, mas nunca
renunciou ao seu propsito de entender as altas civilizaes tambm. A
Antropologia est interessada naquilo que mais extico na humanidade,
mas tambm em ns mesmos, aqui, agora, em casa." (Kroeber 1953:
xiii).

Obviamente, o mundo mudou rapidamente desde que estas


palavras foram escritas. No apenas a regio do Caribe est hoje
includa no espectro de interesse antropolgico, mas qualquer cidade
europia ou norte-americana de certo porte tem agora sua populao
caribenha tambm. A teoria da globalizao se desenvolveu na busca
de instrumentos conceituais com os quais pudesse compreender e
explicar esta nova etapa da histria mundial, quando o movimento
das idias, dos bens, do capital e das pessoas, atravs do espao e das
fronteiras, ameaa mudar rodas as regras pelas quais os jogos
internacionais eram jogados.
A esta nova condio do mundo, os povos do Caribe trazem
uma modernidade toda sua, nascida em outra era. Certa vez,
Hobsbawm chamou a regio "uma curiosa estao espacial na terra a
partir da qual fragmentos de vrias raas, arrancadas dos mundos dos seus
ancestrais e cnscios de suas origens e da impossibilidade de retornar a
elas, podem observar o resto do mundo com um desprendimento estranho."
(Hobsbawm 1973:8).
Este estranho desprendimento no , contudo, por falta de
interesse ou desinteressado. Ajudou a produzir alguns dos lderes
polticos mais raros dos tempos modernos, inclusive (quando estas
linhas so escritas) o nico chefe de Estado socialista do mundo; o
antigo chefe de estado-maior dos Estados Unidos; alguns dos
melhores poetas e romancistas do mundo, escrevendo em ingls,
francs e espanhol; e dois laureados do Prmio Nobel, ambos da
pequenina ilha de Sta Lucia.

80

Tais resultados adquirem um brilho especial quando so vistos


na perspectiva da histria da regio e das condies realmente
horrveis, tanto materiais quanto espirituais, que esses povos lutaram
para superar ao longo dos sculos. A Antropologia nos deveria ajudar a
entender essa regio contraditria e decididamente no-primitiva no tanto como uma parte do chamado Terceiro Mundo, mas como a
primeira parte do mundo fora do Ocidente, que foi anexada pelo
"Primeiro" Mundo, ou mundo europeu.
No comeo do seu notvel livro Patterns of Culture, ainda
provavelmente o mais lido entre os manuais de Antropologia, minha
professora Ruth Fulton Benedict cita demoradamente um chefe dos
ndios Digger chamado Ramon. Ramon era interessante para ela
porque ele percebia a cultura de seu prprio povo quase como um
objeto: intaro, impossvel de ser repetido e nico; e tendo uma forma
ento irrevogavelmente destruda pelas mudanas. "Aquelas coisas que
davam significao vida do seu povo", escreve Benedict, " ... haviam
desaparecido, e com elas a forma e significao de suas vidas." (1934: 19).
As prprias palavras de Ramon, que ela cita, corroboram sua
interpretao. "No comeo", disse-lhe, "Deus deu a cada povo um copo,
um copo de barro, e deste copo eles bebiam sua vida. Todos eles colhiam
gua, mas seus copos eram diferentes. Nosso copo est quebrado agora. Ele
34
morreu". (Benedict 1934:19). Consistente com as vises antropolgicas de seu tempo, que as culturas variam em integridade e
coerncia - e com a crena habitualmente no expressa de que, dentro
35
da Antropologia, coerncia e integridade so inerentemente boas Benedict utilizava a histria de Ramon para tratar de padres
culturais, de culturas inteiras e culturas coerentes. Sua prpria
preferncia era clara, e ela conseguiu mesmo purgar sua prpria viso
de certa qualidade contraditria presente na de Ramon.

34

Aps ter escrito este trecho, descobri que Carrithers ( 1992) citou o mesmo material da
obra de 13enedict para apoiar uma afirmao ligada a este assunto.
JS A este respeito, penso particularmente num trabalho do amigo de 13enedict, e tambm
poeta, Sapir ( 1924). Sem dvida, Sapir teria tido a mesma opinio que Benedict a respeito
de Ramon.

81

O que tocante a propsito das culturas caribenhas, luz da


histria de Ramon contada por Benedict, no quanto afastadas so
de uma cultura satisfatria para seus cidados, segundo ela; antes que
elas foram afastadas nesses precisos aspectos desde sculos. por esta
razo exatamente que a Antropologia dos anos 1930 s pouco podia se
interessar pelas Antilhas. Os ancestrais dos povos que vivem l, vieram
de toda parte e pouca coisa trouxeram consigo. Eles no tinham nada:
nenhuma cermica policroma, nenhuma zarabatana, nenhum cao,
nenhum parentesco complexo. Suas lnguas eram, na nomenclatura da
poca, dificilmente classificadas como lnguas - Sklavensprachen, petitnegre, Kauderwelsch -, jarges, nem indo-europeus nem outra coisa
qualquer. Com certeza, isto no era civilizao; mas, o que aparecia
mais deprimente ainda, tampouco havia um primmv1smo
convincente: nenhum sistema de parentesco complexo, nenhum ritual
elaborado, nenhum conceito primitivo de divindade. Ao lado de tais
criaes mestias do imprio, impostas pela fora, a cultura Zufii, ou a
cultura de Samoa, ou a cultura de Dobu devem certamente ter
parecido puras, internamente consistentes, dignificadas e romnticas.
Na poca, as culturas caribenhas devem ter sido percebidas como
representando uma quarta categoria, ao lado das civilizaes
verdadeiramente 'primitivas', das 'ocidentais' e das arcaicas: eles eram
povos sem cultura.
Recentemente, fui obrigado a refletir novamente sobre o copo
quebrado de Ramon, o amigo ndio Digger, de Benedict, enquanto
estava lendo a palestra de Derek Walcott como laureado do Prmio
Nobel em 1992. O distinto poeta e teatrlogo caribenho procura
evocar para seus ouvintes, esta qualidade distintiva de sua regio de
origem. Seu uso de imagens ecoa o de Ramon. Aqui h tambm um
recipiente; mas ele quebrado. "Quebre um copo" comea o autor:

"e o amor que junta os fragmentos mais forte que o amor que tomou sua
simetria como dada, quando ele estava inteiro. A cola que junta as peas
o selo colocado na sua forma original. tal amor que rene nossos
fragmentos africano e asitico, as heranas rachadas cuja restaurao
mostra suas cicatrizes brancas. Este agrupamento de pedaos quebrados o
cuidado e o sofrimento das Antilhas, e se as peas so diversas, no se

82

ajustam bem, elas contm mais dor que a escultura original, estes cones,
estes vasos sagrados que so tomadas por evidentes nos seus lugares
ancestrais. A arte antilhana est na restaurao de nossas histrias
despedaadas, nos nossos cacos de vocabulrio, nosso arquiplago se torna
sinnimo de pedaos quebrados arrancados do continente original."
(Walcott, 1992:27)
Pode-se ler facilmente, nessas palavras, a tragdia e a glria da
histria caribenha. Em resumo, a tragdia e a glria do encontro de
todo o mundo no-ocidental com o Ocidente. Mas no caso do
Caribe, aconteceu muito antes que ocorresse em outra parte, e sob
condies que impediram que sua horrorosa novidade fosse
reconhecida pelo que era: uma modernidade que antecedeu o
moderno. Se este , de fato, o que o mundo est se tornando, ento os
povos do Caribe j esto a par. No seu esprito irreprimvel, os povos
do Caribe podem simplesmente nos dizer que h esperana para a
modernidade de hoje tambm.
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preciso colocar ao eterno crdito do Professor H.C.J.


Duijker o fato de nunca ter menosprezado a importncia do conceito
de cultura, na sua viso terica do comportamento humano. Ao
insistir sobre a relevncia do contexto social e cultural para nossa
compreenso de como o comportamento humano se manifesta na sua
forma caracterstica, uma forma inseparvel da natureza concreta de
certo ambiente cultural que pode ser especificado, o Professor Duijker
situou decididamente seu prprio campo, a Psicologia, entre as
cincias sociais. Sua viso da relao entre cultura e personalidade est
claramente revelada no ensaio intitulado "De problematische
psychologie" (Duijker 1979: 191-220). Nele, Duijker debate as
mltiplas interpretaes que caracterizam t1p1camente nossas
tentativas de explicao em rodos os domnios, inclusive o cientfico;
parece uma advertncia velada, mas inequivocamente dirigida queles
impacientes estudiosos do comportamento entre ns que insistem em
atribuir explicaes monocausais, desprovidas de ambigidade e,
sobretudo, simples ao comportamento humano. Espero poder apoiar
as opini'es do Professor Duijker. Nas pginas a seguir, tentarei faz-lo
a partir do ponto de vista da histria da Antropologia Cultural
americana. Se conseguir mostrar a relao entre essa histria e o ponto
de vista de Duijker, espero ento aproveitar algo do meu trabalho para
acrescentar fundamentao adicional de outra provenincia. Pode-se
dizer que a Antropologia tornou-se uma cincia consciente de si
mesma no momento em que aqueles que a praticavam propuseram,

WALCOTT, D. The Antilles. New York: Farrar, Straus & Giroux, 1992.
WISSLER, C.
Press, 1917.

The American Indian: (lst edn.). New York: Oxford Univ.

WISSLER, C. Man and culture. New York: Thos. Y. Crowell, 1923.


WISSLER, C. The relation of nature to man in aboriginal America. New
York: Oxford Univ. Press, 1926.

' O autor, titular da ctedra 'William L. Straus Jr.. de Antropologia na Johns Hopkins
University, Baltimore (Maryland, 21218 USA), agradece aos Professores Rcbecca J. Scott
e Harmannus Hoetink pela sua ajuda crtica inestimvel na preparao deste artigo.
Naturalmente, a responsabilidade pelos argumentos permanece apenas sua. Esse trabalho
foi publicado sob o ttulo "The Power of Sweetness and the Sweetness of Power", em
1988, como YlII Duijker Lecture [ISBN 90 368 0089 7] por Van Lohum Slaterus,
Amsterdam. A presente verso foi revisada pelo autor em 1995. Reviso do Portugus:
Maciel Henrique Carneiro da Silva.

88

pela primeira vez, a idia de que os comportamentos dos povos noeuropeus deveriam ser julgados segundo seus prprios termos, em vez
de parmetros externos impostos por observadores alheios. No .caso da
Antropologia americana, cal momento pode ser facilmente
identificado. Em 1883, Franz Boas, um fsico alemo que se havia
rornado antroplogo, estava efetuando um trabalho de pesquisa
geogrfica entre os esquims no Grande Norte. Boas, seu cr.iado
Wilhelm e o esquim chamado Signa, que os acompanhava e guiava,
haviam viajado em condies invernais extremas at Anarnitung, na
regio noroeste do Cumberland Sound. Avanando no gelo por vinte
e seis horas, durante muitas das quais estavam perdidos, andando no.
gelo sob temperaturas de 45 C. negativos, sua horrvel provao
terminou somente quando alcanaram um acampamento esquim,
onde puderam finalmente descansar. Conseguiram, enfim, aquecer-se,
comer e dormir. Sempre dedicado a tomar notas, Boas registrou suas
observaes no decorrer dos dois dias seguintes; algumas das mais
interessantes podem ser encontradas nas cartas a sua noiv~, Marie
Krackowizer. Ao escrever, Boas escava provavelmente vivenciando um
alvio verdadeiro por ter sido salvo de morte iminente pela
hospitalidade de seus anfitries esquims:

"t

um costume admirvel que estes 'selvagens' sofram privaes


em comum, mas em tempos felizes, quando algum traz presas da caa,
todos bebem e comem em conjunto. Muitas vezes me pergunto quais as
vantagens da nossa 'boa sociedade' em relao desses 'selvagens'. Quanto
mais observo seus costumes, mais entendo que no temos nenhum direi!
de olh-los de cima para baixo. Onde, entre os nossos, poder-se-ia
encontrar uma hospitalidade to verdadeira? Aqui, sem a menor queixa,
as pessoas concordam em efetuar qualquer tarefa que lhes pedida. No
temos direito algum em censur-los em razo de sua maneira de viver e
supersties que possam nos parecer ridculas. Ns, pessoas 'altamente
educadas: somos muito piores, relativamente falando. O medo de
tradies e velhos costumes est implantado profundamente na
humanidade e, da mesma forma que regula a vida aqui, ele pra todo
progresso para ns. Acredito que uma luta diflcil para cada indivduo e
cada povo abandonar a tradio e seguir caminho em direo verdade.
Os esquims esto sentados ao meu redor, suas bocas cheias de flgado de

90

foca cru (a mancha de sangue no avesso deste papel mostra-lhe como eu os


acompanho). Enquanto pessoa que pensa, para mim o resultado mais
importante desta viagem est no fortalecimento de meu ponto de vista,
segundo o qual a noo de indivduo "enculturado" apenas relativa e 0
valor de uma pessoa deveria ser julgado pela sua "Herzensbildung'~ ' Esta
qualidade est presente ou ausente tanto entre os esquims, quanto entre
ns." (Cole 1993:31).

Numerosos
aurores
invocaram
essa
passagem
da
correspondncia de Boas porque ela revela muito claramente sua
percepo de que comparaes entre culturas inteiras, segundo
critrios tecnolgicos, ignoram, a seus riscos, medidas muito mais
fundamentais da nossa humanidade comum; essas comparaes
tendem assim a gerar julgamentos morais errneos a partir da presena
ou ausncia de dados nveis de realizaes tcnicas, como a escrita, a
metalurgia do ferro ou o motor a combusto interna. Ao longo de sua
carreira subseqente, enquanto pai e pioneiro da Antropologia
americana, Franz Boas ressaltou constantemente que os atributos
universais do Homo sapiens transcendem diferenas em proezas
tcnicas, mesmo quando concentrava sua prpria pesquisa no estudo
intensivo no comparativo de grupos humanos especficos. Abjurando
comparaes entre tais grupos, ele lanou apelos para a realizao de
pesquisas cada vez mais especficas sobre suas maneiras de viver.
Fundamentalmente oposto aos esquemas evolucionistas unilineares,
bem como correlao, nestes esquemas, de traos sociais com traos
tcnicos, Boas foi levado a considerar cada sociedade como uma
experincia distinta, nica, no suscetvel de reperio, visando a
soluo dos problemas da vida humana. Se ele via uma destas solues
como moralmente superior a qualquer outra, ele nunca deixou
nenhum dos seus discpulos perceber esta inclinao.
Talvez mais do que qualquer um dos seus contemporneos,
europeus ou americanos, Boas desenvolveu e fortaleceu o conceito de
1
Esse termo alemo, composto das palavras .. corao e .. formao. significa algo como
"o carter interno, ntimo". Acredito que Boas esta\a sugerindo que. em todas as
sociedades, independentemente de suas realizaes tcnicas, os seres humanos so
semelhantes nas suas caractersticas mais fundamentais - que esses traos transeedem
realizaes materiais. (Nota de Sidney W. Mintz).

91

cultura enquanto dispositivo explicativo para a variabilidade do


comporcamento humano, ao mesmo cempo em que trabalha~a
ciencificamente contra a tendncia ento comum, de fundamentar tais
explicaes em variaes fsicas entre grupos humanos. Ele levou a
cabo vrios estudos de Ancropologia Fsica. Mas o efeito agregado
destas pesquisas cuidadosas e volumosas foi a firme concluso de que
diferenas fsicas entre grupos no tinham significao em matria de
diferenas no comporcamenco dos grupos. Em vez disco, Boas
baseava-se cada vez mais nas diferenas que derivam da tradio social
coletiva de um povo, como fundamento para explicar sua
variabilidade comportamental; ao mesmo tempo, comava em
cuidadosa considerao sua hiscria e as condies fsicas com as quais
se deparavam. O meio no qual um povo desenvolvia sua maneira
distinta de viver era claramente visco como afetando os detalhes desce
modo de viver; as sociedades vizinhas, das quais e para as quais
elemencos particulares de prticas cotidianas - crenas, preconceicos,
capacidades tcnicas e praticamente tudo o mais - podiam difundir-se,
eram tambm reconhecidas como imensamente importantes para a
forma caracterstica adorada por cada cultura. Obviamente, as
sociedades poderiam tambm inventar ou improvisar individualmente
solues particulares, canto do ponco de vista ideolgico quanto
tcnico, para os problemas que enfrentavam. Mas crenas, hbicos e
costumes chegaram a ser vistos no como herdados geneticamente, no
sentido em que a cor da pele ou o jeico do cabelo eram herdados, nem
como virtualmente imutveis - apesar da sua persistncia -, como o
so os componentes genticos da dotao fsica humana. Em vez disco,
as crenas, hbicos e costumes tpicos de um povo foram vistos como
compondo uma tradio coleciva, ou cultura. Enunciada deste modo,
a teoria da cultura iniciava-se com a assuno de que a prpria cultura
uma qualidade ou capacidade humana genrica; cada "selvagem nu"
2
co 'enculturado' quanto qualquer outro ser humano, em virtude da
universal dotao da nossa espcie e da sua habilidade prpria em
manipular simbolicamente os mundos que habitamos, ranco o real
quanto o "irreal".
2

O autor utiliza a palavra "cultured" e enculturated", neologismos designando algum


imbudo de cultura. N.d.t.

92

Aps Boas, bem como antes dele, a Antropologia enfrentava 0


desafio de distinguir, nas suas observaes, ao menos trs cipos
diferentes de comporcamenco humano. Havia aqueles comportamencos que podiam ser designados como pan-humanos - tpicos da
espcie. Havia aqueles comportamencos que pareciam ser normativos
para grupos humanos particulares, sejam esces grupos definidos de
acordo com critrios fsicos ou sociais. E, finalmente, havia
comportamentos que variavam de indivduo para indivduo. No nvel
de acribuco universal, por exemplo, havia a forma mais caraccerscica
de comunicao humana, a fala. Nunca exisciu grupo humano algum,
conhecido da cincia, ao qual falcasse o poder de comunicao
simblica siscemtica, nem ser humano normal o qual carecesse do
poder de falar; e a fala a mais elevada forma siscemcica de
comunicao. Ainda mais, parece que no h absolucamente base
ciencfica convincente sobre a qual se possa defender que qualquer
linguagem mais evoluda, mais complexa do que oucra qualquer. No
nvel de acribuco de grupo, exiscem os idiomas particulares falados
pelas comunidades de linguagem e os dialecos particulares, regionais
ou outros, dentro dos idiomas. (Idiomas nacionais so invenes
polticas, no sentido de que eles so apenas dialecos consagrados). No
nvel da variao individual, h idiolecos ou padres de expresso
verbal pertencendo a locutores individuais usando de linguagens
particulares, cuja fala singular. No parece provvel que as respostas
a perguntas num dado nvel - individual, cultural ou na dimenso da
espcie possam ser teis e adequadas a perguntas em outro nvel.
Tampouco est claro que o mesmo argumenco terico explique muita
coisa em nveis diferentes. No entanto, h de se esperar que
argumencos tericos em dado nvel possam eventualmente provar sua
consistncia com outros em qualquer outro nvel. Os seres humanos
formam uma s espcie. A capacidade para a cultura e, narnralmence,
a maneira como somos definidos como humanos comam a cultura
uma propriedade genrica da nossa espcie.
Embora cais nveis de distino possam parecer mais Geeis de
serem esboados no caso da linguagem do que no caso de fenmenos
sociais, o problema para a Antropologia Social o mesmo. Como
Kluckhohn e Murray colocaram, cada um de ns , de certa maneira,
93

igual a qualquer outra pessoa, em certos aspectos parecido com


algumas outras pessoas e, ainda de outros modos, diferente de
qualquer outra pessoa (Kluckhohn e Murray 1948:35). Mas desta
afirmao decorre a pergunta indispens<1vel de saber se os atributos
universais de nossa espcie, as diferenas entre os grupos humanos e as
diferenas entre os indivduos podem ser todas explicadas nos mesmos
termos. Parece certo de que a resposta negativa; espero sugerir aqui
algumas das razes de por que isto assim. Ao fazer isto, chamo a
ateno para aqueles comportamentos que chegaram a ser vistos como
caracterizando dados grupos de seres humanos, e debato a natureza de
tais grupos, bem como os tipos de comportamento para os quais
foram notadas variaes previsveis de grupo a grupo. Para tanto, pode
ser til dedicar alguma ateno ao desenvolvimento do conceito
antropolgico de cultura.
Alfred Kroeber, o primeiro aluno de Boas, estava mais
interessado no desenvolvimento de uma teoria geral da cultura que seu
professor. Num artigo famoso (Kroeber 1917) - do qual ele repudiou,
mais tarde, uma pequena parte - Kroeber tomou emprestado um
termo de Herbert Spencer e o utilizou de forma nova. "Quando
consideramos a cultura, estamos lidando como uma coisa orgnica {ou
seja, produzida por organismos humanos}, mas que deve tambm ser vista
como algo que mais do que orgnico, se queremos que ele esteja
totalmente inteligvel para ns." (Kroeber 1948:253). Para esta
qualidade da cultura que transcende o orgnico, Kroeber aplicou o
3
termo cunhado por Spencer de "superorgnico". Mas a cultura no
era apenas superorgnica, era tambm superindividual: "existem
algumas propriedades da cultura - tal a transmissibilidade, alta
variabilidade, cumulatividade, padres de valor~ influncia sobre os
indivduos - que so difceis de serem explicadas, ou a sua significncia
3

A escolha. feita por Krocbcr, do termo "supcrorgnico" cm lugar do de "cultura" pode


ter algum interesse histrico. Em 1917. na poca cm que "Thc Supcrorganic" foi
~ublicado. a Europa cstarn no meio de uma guerra tcrrn:I. na qual os Estados Unidos no
tmham entrado ainda. O termo alemo de "Kultur" ha\ ia adquirido conotaes pcjoratirns
nos Estados Unidos. ondl! o s1:ntim1:nto anti-germnico 1:stava forte. Krocber - junto com
Boas. LO\\ ice diversos outros eminentes antroplogos americanos - era de origem alem.
Isto pode ajudar a explicar qul! ele escolhesse estl! neologismo, cm vez do cognato ingls
da palavra alem "Kultur".

94

avaliada_ estritarr:en:e, em termos ~a composio orgnica de


personalidades ou mdivzduos. Estas propriedades ou qualidades da cultura
no participam__ evidentemente do homem orgnico individual enquanto
tal, mas das aoes e produtos de comportamentos das sociedades humanas _
ou seja, da cultura." (Kroeber 1948:254).
~se~ passagem pode parecer enigmtica para alguns. Eu a leio
como s1g111ficando que o comportamento humano no pode ser
completamente entendido por (ou reduzido a) um exame de
indivduos em situao isolada. O que so, bem como o que eles
pe~s~m e fazem, seus atos e as conseqncias desses atos so sempre
soc1a1s. E por ser este o caso, o comportamento social no pode ser
4
reduzido a uma anlise do comportamento individual.

. . . Cercamente, isto no significa que anlises de comportamento


111d1v1dual no possam ser levadas a cabo, ou que caream de sentido.
Mas propomos a idia de que as anlises de fenmenos ocorrem com
resultados diferentes, em nveis diferentes. O qumico e o biolgico,
por exemplo, no lutam para ser a melhor das duas anlises; mas seus
mtodos e seus resultados revelam coisas diferentes. Neste sentido
devo confessar que nunca entendi ao certo por que as asseres de
Kroeber provocaram no apenas cepticismo como calorosos debates.
, . Ao insisti~ !1 idi~ que a cultura tinha propriedades extrasomancas, ~ransmmdas socialmente, portanto coletivas e cumulativas,
~roebe: fo1 acusado de postular algum tipo de influncia externa,
1m~alpavel mas poderosa, qual os seres humanos seriam inconsciente
ou 111elutavelmente sujeitos. Mas penso que Kroeber queria dizer, de
4

Utilizei citaes referentes maneira como Krocbcr formulava seus argumentos em

1948, embora estejam j presentes no seu artigo de 1917.

Os dados antropolgicos devem ser, obviam1:nt1:, coletados de indivduos; embora


observaes de indivduos cm grupos sejam efetuadas o tempo todo, a maior parte do
trabalho de campo conduzido cm dilogo com informantes individuais.
Mas_ a ponte entre o material coletado de indi\ duos e, cm seguida. gcncrali1ado para
se~ ?plicado a grupos, um caminho dificil de p1:rcorrcr, seja para antroplogos.
ps1c?logos ou outros cientistas sociais. No resta dvida que esta ponte existe e no pode
se~ 1g~o.rada. Que seja possvel "curar" um fantico do preconceito racial atravs da
ps1:analtsc, ~o significa que a explicao do fanatismo possa a ser redu1ida a um
fcnomeno psicolgico individual, da mesma forma que o fato de certos indi\'iduos
cometerem atos de agresso no explica inteiramente a guerra.

95

faro, algo de muito mais simples. Se os humanos so por natureza, ao


mesmo tempo sociais e extremamente dependentes, durante uma
longa infncia caracterstica dos primatas; se amplas quantidades de
saber social so exigidas para ser "enculturado" na sua prpria
sociedade, independentemente do quanto "primitiva" esta sociedade
supostamente seja; se, em resumo, "ser humano" deva significar
absorver o baseante das formas culturais da sua prpria sociedade, de
maneira a ser considerado humano nos termos especficos da cultura;
ento acredito que as asseres de Kroeber so ao mesmo tempo
excepcionais e no excepcionais. A analogia mais fcil e, calvez, a mais
persuasiva provavelmente a linguagem, e Kroeber a usa:
"Novamente, o idioma ingls um elemento de cultura. A
faculdade de falar e entender um idioma qualquer orgnica: uma
faculdade da espcie humana. Os sons das palavras so obviamente
emitidos por indivduos, no pela espcie. Mas a agregao total das
palavras, formas, gramtica e significados que constituem o idioma ingls,
so o produto conjunto cumulativo de milhes de indivduos durante
muitos sculos. Nenhum de ns cria ou inventa por si s o ingls que fala.
Falamos como o idioma nos foi transmitido, todo pronto, por milhes de
predecessores, pelos mais velhos e pelos indivduos da mesma faixa etria.
Obviamente, o ingls super-individual no sentido de que muito maior
e mais significante do que a fala de qualquer indivduo, e tambm
influencia sua fala muito mais do que sua fala pode esperar contribuir
para ou influenciar o idioma ingls. E o ingls super-orgnico no sentido
de que suas palavras e significados no so conseqncia direta do fato dos
homens terem organismos humanos - porque neste caso todos os homens
falariam espontaneamente de forma to similar quanto eles andam. Em
vez disto, a forma como eles falam depende preponderantemente de como
as sociedades nas quais eles foram criados falavam antes." (Kroeber
1948:255). 5
~ Embora no possa ser tratada aqui. uma questo interessante. na histria da teoria
antropolgica nos Estados Unidos. est relacionada a essa linha de argumentao. Um dos
primeiros e mais elegantes crticos do conceito de Kroeber de super-orgnico foi o grande
lingista americano Edward Sapir ( 1884-1939). Sapr achou o conceito algo enganoso. em
pelo menos dois aspectos. embora apoie a viso anti-reducionista de Kroeber da relao
entre Antropologia, Psicologia e as Cincias Fsicas (Sapir 1917). No entanto, no seu
prprio trabalho sobre a histria da linguagem. Sapir prope a idia de ..orientao

96

Ao colocar este exemplo, Kroeber afirma que "um fato cultural


sempre um fato histrico; e sua compreenso mais imediata e geralmente
a mais completa que se possa atingir, uma compreenso histrica. Em
ampla medida, chamar a cultura de super-orgnica e super-individual
significa inclinar para uma interpretao histrica mais do que para as
explicaes orgnicas ou psicossomticas." (Kroeber, loc. cic.). Esta
afirmao comedida (na minha opinio) no foi julgada assim nos
anos 1940, quando os lderes da Antropologia Social britnica
defendiam com auto-satisfao a idia de que a Histria ou era
irrelevante nossa compreenso das sociedades sem escrita, ou ento
constitua apenas o ltimo recurso do antroplogo desprovido de
imaginao. Hoje, a assero de Kroeber parece menos controversa, na
medida em que a Histria est sendo reabilitada pelos antroplogos
americanos - ou melhor dito talvez, na medida em que os
antroplogos americanos se mostram mais preparados a serem
reabilitados pela Histria.
Dos trs "nveis" de organizao do comportamento aos quais
me referi, a Antropologia Cultural sempre se interessou mais pelo
nvel intermedirio, ou de grupo, isco , o nvel de "culturas" distintas.
Praticamente todos os chamados "clssicos" em Antropologia esto
ancorados neste nvel: Malinowski, sobre os habitantes das ilhas
Trobriand (1950); Radcliffe-Brown, sobre os da ilha Andaman
(1922); Evans-Pricchard, sobre os Nuer (1940); Boas, sobre os
esquims centrais (1888); Firch, sobre os Tikopia (1936); e assim por
diante. No trabalho de Benedicc e Mead, embora a comparao
domine para evidenciar forces contrastes, a idia de culturas
individuais amplamente diferenciadas impe-se. Todavia, Boas e seus
alunos tambm consideravam a cultura como sendo um atributo
unicamente humano e defendiam uma democracia fundamental da
espcie, como tentei sugerir. Cada cultura, ento, um caso que
exemplifica as asseres gerais sobre a cultura como dotao humana
universal.

lingstica.. (Sapir 1939 [ 1921j:163-67). que manifesta uma semelhana surpreendente


com o superorgnico. No est inteiramente claro se se trata de uma autntica falta de
coerncia ou de uma mudana de opinio.

97

Este contraste til para minha demonstrao: devo agora


deixar a Antropologia dos anos 1920 e 1930 para concentrar-me nos
seus desenvolvimentos no perodo do ps-guerra. Ourante a Segunda
Guerra Mundial, antroplogos americanos, de faro pela primeira vez,
comearam a olhar p.ara sociedades e culturas alm das suas fronteiras
nacionais. Esta mudana bsica de perspectiva aconteceu, na minha
opinio, ao mesmo tempo porque a guerra havia colocado tantos
americanos em contato estreito com o mundo l fora, e porque os
antroplogos haviam descoberto que seus 'insights' e mtodos
interessavam a outros. Ruth Benedict, por exemplo, foi encarregada
pelo Ojfice of Strategic Services, durante a Segunda Guerra Mundial,
entre outros projetos similares, de estudar o carter nacional japons.
Margaret Mead dirigiu equipes pesquisando hbitos alimentares, com
propsitos que tinham a ver com a poltica do tempo de guerra e psguerra. Alexander Lesser trabalhou para o Strategic ndex of the
Americas, bem como Alfred Metraux. Todos estes estudiosos haviam
realizado seu primeiro trabalho de campo - e com a exceo de Mead,
. a maior parte de seu trabalho etnogrfico - com ndios americanos. A
guerra, ento, abriu novos horizontes aos olhos dos americanos. Pela
primeira vez na histria da Antropologia americana, a Amrica
indgena no ocupava mais o primeiro lugar entre as preocupaes dos
seus estudiosos.
Estas mudanas significavam uma ampliao da conscincia
do mundo; mas elas significavam tambm um alargamento de
interesse ao incluir sociedades "no primitivas" assim como o estudo
de processos de mudana social e cultural. Pouco depois da guerra,
por exemplo, Julian Steward mandou um time de estudantes para
efetuar um estudo coordenado de Porto Rico, uma sociedade vasta,
complexa e moderna, e uma colnia norte-americana. Embora as
aspiraes tericas deste projeto fossem repletas de inovaes e mesmo
ousadias, ele foi construdo sobre outros trabalhos pioneiros, inclusive
aquele de Robert e Helen Lynd, socilogos, a respeito das experincias
da populao de Muncie, Indiana, num contexto de expanso e
depresso (Lynd e Lynd 1929; 1937); o primeiro estudo de Redfield
sobre camponeses mexicanos (1930); a anlise de Embree de um
buraku japons (1939); o trabalho maravilhosamente conciso de Fei

98

sobre uma aldeia chinesa, sofrendo mudanas econmicas de origem


externa (1939); e o trabalho de Arensberg e Kimball sobre populaes
na Irlanda (1940).
Desde ento, e embora a invisvel escala-de- prestgio da
profisso ainda privilegie o estudo de povos sem escrita (de preferncia
com costumes estranhos e mesmo perigosos), conseguiu-se
relutantemente abrir espao para outros tipos de pesquisa. Em 1948,
quando comecei o trabalho de campo num povoado de plantao em
Porco Rico, meu objetivo era de etnografia descritiva, mais ou menos
nos termos cunhados por Franz Boas. Mas as pessoas, cujas vidas
tentei descrever e evocar, eram proletrios rurais assalariados
desprovidos de propriedade, nitidamente no "primitivos" em
nenhum sentido, e sua sociedade havia passado por profundas e
rpidas mudanas durante o meio-sculo anterior. Enquanto co,lnia
norte-americana, Porto Rico havia-se revelado um lugar ideal para
"desenvolvimento econmico", sob a forma de vastas e modernas
plantaes canavieiras estabelecidas por empresas norte-americanas
nos anos seguintes tomada da ilha da Espanha. Caso tentasse
descrever a aldeia que estava estudando, como se fosse alguma
comunidade de camponeses isolada, teria violentado, no apenas sua
histria, mas tambm o carter fundamental de sua economia, que
estava intimamente ligada ao mercado mundial por seu nico
produto: o acar. No meu trabalho, descrevi as pessoas de
"Cafiamelar" (Bairro Jauca, Sta Isabel) como formando uma
comunidade quase exclusivamente de assalariados rurais, estreitamente
ligados ao mundo l fora, em termos do que eles produziam e do que
eles consumiam, bem como psicolgica e politicamente dependentes.
Mas no me detive a pensar sobre a natureza e histria do
mercado para seu produto, o alicar. Talvez no seja surpreendente, j
que estava cercado pelos produtores, e era a sua vida que estava
tentando entender. Mas do ponto de vista do presente, parece-me que
era deveras obtuso no se ter perguntado aonde ia rodo este alicar - e
o que seus consumidores faziam antes que ele se tornasse disponvel
para eles. Olhar antropologicamente a cultura de uma comunidade do
mundo "menos desenvolvido'', uma comunidade inserida nos
desgnios polticos e econmicos do Ocidente, atravs da produo

99

pioneira. de uma mercadoria agrcola bsica para os mercados


consumidores europeus em expanso, no apenas inconsistente com
a Antropo~ogia tradi~i~nal, mas, na poca, poderia mesmo ser julgado
como ant1-antropolog1co por natureza. Em vez de examinar ou
imaginar povos "primitivos" isolados das correntes do mundo
moderno, esta abordagem escolhe deliberadamente como seu assunto
pessoas cuja prpria comunidade foi definida em termos de sua
integrao em campos de fora maiores. Acar, ch, algodo e
bananas s~ expresses materiais daquilo que os trpicos significavam
para o Ocidente; sua produo sintetiza a forma como os povos
tropicais foram ajustados s intenes ocidentais. Mas
imediatamente aparente que isto no est muito longe, afinal de
contas, do mundo "primitivo", quando reconhecemos as marchas
foradas_ en: direo produo de bens comercializveis para a
exportaao, impostas pelos europeus aos chamados "primitivos" desde
a poca ~o descobrimento, nos sculos XV e XVI, at o presente.
Nessa paisagem, uma mercadoria como o acar encaixa-se com mais
naturalidade que muitas outras.

r.:

A histria do acar longa e complexa demais para tentar


resumi-la aqui. Mas bom sublinhar en passant, que o uso da sacarose
relativamente recente na Europa como um todo - talvez um milnio,
mas no mais - enquanto que seu uso comum e popular muito mais
recente ainda. Foi somente com o desenvolvimento das plantaes no
Novo Mundo, e particularmente na segunda metade do sculo XVII,
que o acar comeou a baixar de preo na Europa, tornando-se,
assim, acessvel a outros alm de um pequeno segmento da sociedade
europia, e mudando de produto medicinal e especiaria para
conservante, meio de ostentao, adoante e, finalmente, alimento.
Tentei tratar da transformao de uma raridade reservada aos
prncipes em um prosaico bem de primeira necessidade (Mintz 1985),
mas quero me ater aqui a uma parte de meu argumento que, ao meu
ver, leva-nos de volta ao antireducionismo de Kroeber e, deste modo,
aos ensinamentos do Professor H.C.J. Duijker.
No iniciamos com o lugar do acar na vida moderna, mas
com o que parece ser uma propenso estruturalmente determinada de
nossa espcie a favor do doce, um gosto privilegiado, entre rodos os
outros, pela natureza humana. Estudos da sensao de doce mostram

100

cl~ramente que conhecemos ainda muito pouco a respeito, embora


sep um assunto de grande interesse prtico assim como cientfico.
Mas a maioria dos estudiosos concorda que nossa espcie tipificada
por alguma predisposio subjacente a favor do gosto doce, talvez
relacionado com os hbitos alimentares dos primeiros primatas. Se,
como se supe, o doce foi um sinal de comestibilidade para nossos
ancestrais primatas, ento nosso gosto por coisas doces tem
fundamentos antigos e genticos. A dificuldade nesta afirmao, no
entanto, a especificao daquilo que explica. De algum modo, em
volta do comeo da era crist, o homem encontrou os meios de
processar a sacarose lquida, que se encontrava na natureza, num
slido cristalino. Embora isto ocorresse, sem dvida, pela primeira vez
com a cana-de-acar, outras plantas comportando sacarose (e
fabricando sacarose), assim como a palmeira, o bordo sacarino, a
beterraba sacarina, e o sorgo chins, todos produzem um sumo
conversvel em xarope que pode ser processado e tornado cristalino.
Na natureza, o nico doce comparvel em intensidade o mel; este
pode ser considerado como processado apenas na medida em que as
abelhas o concentram. Sua produo sempre foi relativamente
modesta. Em contraste, a produo de aucares granulados a partir da
sacarose lquida continuou e cresceu de forma mais ou menos
ininterrupta por milnios. Em torno de 250.000 toneladas foram
postas no mercado mundial em 1800; por volta de 1880, este nmero
alcanava 3.8 milhes de toneladas; na poca da Primeira Guerra
Mundial, talvez 16.000.000 de toneladas; no fim da Segunda Guerra
Mundial, 30.000.000 de toneladas; e em 1985, perto de cem milhes
de. toneladas - e isto, embora outros adoantes, como o xarope de
milho com alto teor de frurose, e os adoantes sem calorias tal a
fenilalinina, estivessem nitidamente minando a supremacia da
sacarose. Em 1970, quase dez por cento de todas as calorias
alimentcias no mundo eram oriundas de sacarose; a percentagem de
calorias dos acares processados continuou a aumentar em relao s
calorias provenientes de outros alimentos.

Deste modo, o acar processado na sua forma de sacarose


cristalina constitui um produto especial, facilmente distinguido da
sacarose que se encontra naturalmente em legumes, frutas e plantas
101

rais como a cana-de-acar. O acar refinado quimicamente a mais


pura substncia que come~os, c?m a possvel exc~o do sal;, c??,1
efeito, um dos seus mais anngos nomes era sal da Arab1a ,
provavelmente por conta das similirudes de aparncia e estrut~ra com
o sal. Alm da predisposio a favor do doce, aparentemente mata na
nossa espcie, o doce nas suas formas de acar lquido e granular de
combinao particularmente fcil com outros alimentos, j que no
tem gosto prprio; isso o torna diferente do doce de bordo ou acar
parcialmente refinado. Ele pode servir a diversos propsitos na
cozinha, inclusive disfarar outros gostos, como na combinao com o
vinagre; realar outros gostos, como na combinao com mostarda ou
ketchup; o simples adoar, como no caso de estimulantes amargos
lquidos tais como ch, caf, chocolate e refrigerantes como o
"clssico" Coca Cola; a conservao, como na combinao com frutas
cozidas para fazer doces, gelias e gelatinas; na cozinha e no fabrico de
bolos e bolinhos, para aumentar o que os especialistas chamam de
6
"desmanchaF''; em refrigerantes para fornecer o que os tcnicos da
alimentao chamam de sensao na boca/ no po e noutros
produtos, para prolongar o tempo de validade; e assim por diante.
Com certeza, a utilidade dos acares processados no pode ser
melhor ressaltada: o primeiro nutriente que o beb recebe nos
hospitais norte-americanos, alm do leite, uma soluo a 5% de
glicose com gua, empregada para avaliar o estado ps parto do
recm-nascido, porque "ele tolera glicose melhor do que gua" Qerome

1977:236).
Atualmente, a sacarose continua sendo uma das maiores fontes
de doce para nossa espcie, embora nos ltimos decnios sua posio
tenha sido ameaada por outras substncias, particularmente os
xaropes de milho com alto teor de frutose. A maior parte da sacarose
extrada da cana-de-acar e da beterraba sacarina, com contribuies
menores da palmeira, do bordo sacarino etc. Padres de consumo
mudaram radicalmente durante os cinqenta ltimos anos; uma das
principais mudanas foi a passagem do uso domstico direto do acar
6

"Go away" no texto original. N.d. t.


"Mouth feel" no texto original. N. d. t.

102

para o uso chamado indireto ou industrial. Para diz-lo de modo um


pouco diferente, uma quantidade cada vez maior do acar processado
que comemos, no Ocidente, est presente na comida que compramos
ou encomendamos, enquanto que acrescentamos cada vez menos
acar por escolha deliberada. Nos Estados Unidos, as propores de
1980 eram de 36% para uso direto e 64% para o industrial; na
Holanda, as percentagens eram respectivamente de 25% de uso direto
e 75% de uso industrial. Estas estatsticas tm alguma importncia na
medida em que est evidente que nossa capacidade em influenciar
diretamente nosso consumo de acar diminui, pois comemos cada
vez mais comida pronta.
Uma pergunta importante levantada por estes dados a
natureza da propenso para o gosto doce. Pode parecer que esta
inclinao se explica por si mesma, por assim dizer:
"... ambientes os menos naturais, s vezes, podem produzir o
melhor testemunho sobre a natureza humana... Os povos ocidentais
consomem, per capita, enormes quantidades de acar refinado porque,
para a maioria das pessoas, alimentos muito doces so muito gostosos. A
existncia de uma inclinao hu19Jana para o doce pode ser explicada, em
ltima instncia, como uma adaptao das populaes ancestrais no
sentido de preferir os frutos mais maduros, portanto, mais doces. Em
outras palavras, as presses seletivas do tempo antigo so reveladas de
forma fortemente marcada pelo estmulo artificial e supernormal do
acar refinado, a despeito do fato comprovado de que comer acar
refinado contrrio adaptao." (Symons 1979:73).
Mas esta explicao "final" no nos leva muito longe. Ela divide seu
poder explicativo com um certo nmero de outras explicaes "finais"
segundo as quais: as guerras so feitas porque os humanos so
inerentemente agressivos; o capitalismo deve ser explicado em ltima
instncia por nossa tendncia inata para o comrcio (e, mais tarde na
nossa histria, por nosso amor liberdade); que o racismo e o
chauvinismo tnico so resultados de algum tipo de sentimentos
"naturais" de pertencer a um grupo; e assim por diante. O que estas
explicaes compartilham, seu movimento bastante escorregadio a
partir do que pode ser descrito como um trao abarcando toda a
103

espcie - algo pesco como genenco ou aparentemente inerente ou


instintivo, supostamente comum a codos os indivduos - em direo
ao comportamenco de grupos ou culturas particulares onde a
expresso de um dado trao normalmente vista como adotando
formas algo exageradas. Nesta perspectiva, nossos traos "naturais",
prprios espcie, so bons - eles tm valor para a sobrevivncia. Mas
eles so "desviados", por assim dizer, por foras sobre as quais no
temos controle. O que falta a essas formulaes so indicaes
instrutivas sobre por que grupos humanos variam na sua conduo de
guerras, maneira de comer acar ou a amplitude de seu chauvinismo;
ou ainda, como se passa da suposta constante estrutural ao
comporcamenco concreto.
A dificuldade, em termos de lgica, deveria ser clara. Algum
trao estruturalmente determinado do comportamento da espcie
identificado ou postulado. Ele pode ento ser utilizado para "explicar"
um grande elenco de comportamencos variveis que ele suscita
supostamente; e este comportamento pode, por sua vez, ser projetado
sobre um continuum (como normal/anormal, masculino/feminino,
branco/negro), de acordo com os critrios escolhidos pelo explanador.
A presena supostamente universal de um trao subjacente ao
comportamento universal - mesmo quando o comportamento varia de
quase zero a muito exagerado. Mas se esta abordagem for rejeitada, o
que que acontece com esta construo cmoda, "a natureza
humana"?
No decorrer dos sculos, autoridades diversas nos disseram que
o homem inerentemente vido, inerentemente agressivo, dotado de
uma propenso a fazer negcios, e Deus sabe l o que mais - que tudo
isto e mais ainda simplesmente o resultado de sua "natureza
humana". O problema est na assuno escondida de que o homem,
assim dotado, venha a possuir e criar cultura, quer queira quer no, a
partir de sua substncia interior. No entanto, a Antropologia chegou
cada vez mais firmemente viso de que a prpria cultura
constitutiva daquilo que o homem , em vez do contrrio. "Homens
sem cultura", diz Clifford Geercz, "no seriam os selvagens inteligentes de
"Lord ofthe Flies': de Golding, atirados sabedoria cruel de seus instintos

104

animais; nem seriam eles os bons selvagens do primitivismo iluminista; ou


at mesmo, como a teoria antropolgica iminua, os macacos intrinsecamente talentosos que, por algum motivo, deixaram de se encontrar.
Eles seriam monstruosidades incontrolveis, com muito poucos iwtintos
titeis, menos sentimentos reconhecveis ainda e nenhurn intelecto:
verdadeiros casos psiquidtricos. Como nosso sistema nervoso central ( .. )
cresceu, em sua maior parte, em interao com a cultura, ele incapaz de
dirigir nosso comportamento ou organizar nossa experincia sem a
orientao fornecida por sistemas de smbolos significantes ( ..) Tais
smbolos so, portanto, no apenas simples expresses, instrumenta/idades
ou correlatos de nossa existncia biolgica, psicolgica e social: eles so seus
pr-requisitos. Sem os homens certamente no haveria cultura, mas, de
forma semelhante e muito significativamente, sem cultura no haveria
homens." (Geertz 1989:61).
Quando este ponto de vista no entendido ou rejeitado,
ento pode-se dar campo livre descrio da "natureza humana". Mas
o que a natureza humana , no est claro. Duijker defendeu com
sucesso a idia de que interpretaes da realidade social dependem da
cultura; que as interpretaes dessa realidade que no levam a cultura
em considerao, so difceis de serem imaginadas. Nesta medida, ao
menos, podemos assumir que as tentativas de definir a natureza
humana como algum inventrio pr-cultural so influenciadas pelas
premissas culturais dos seus intrpretes. J que aqueles que optam por
inventar uma "natureza humana" no precisam sentir restrio
alguma, suas descobertas pendem mais para revelar algo sobre a
sociedade e a cultura do inventor, de que sobre a natureza humana.
Com efeito, o que emerge como natureza humana muitas vezes
parece, numa medida substancial, uma projeo distinta, mas, em
cerca medida, enviesada dos valores da sociedade do inventor - no
entanto enunciada de forma a se conformar teoria particular do seu
inventor. Que a construo seja a do nobre selvagem, do selvagem
obcecado pelo sexo, do selvagem supersticioso, do selvagem agressivo
ou de qualquer outro, tais suposies sobre a natureza humana se
tornam exerccios de projeo, algo como uma interpretao dada
como evidente a partir do teste de Rorschach. O que carece de
reconhecimento o seguinte: no nossa natureza humana que

105

universal, mas nossa capacidade de criar realidades culrurais e depois


agir nos rermos que elas colocam. Reconhecer isro roma possvel ver
que o que nos dizem ser a natureza humana cair provavelmente
denrro de um campo dererminado pela idia louca que cada sociedade
formula sobre o que nossa natureza humana intrnseca deva ser. Por
certo, estas numerosas verses de nossa "real natureza"
correspondero, de algum modo, ao que ns somos em dada cultura
particular. Mas o que somos tanto um produro de nossa cultura
quanro qualquer coisa que inventemos para descrever como supomos
que tenhamos sido "antes da cultura".
Mas o que isto tem a ver com o consumo de acar refinado?
De faro, muita coisa, na minha opinio, pois o consumo de acar
refinado no um velho costume para a maior parte do mundo; e
nem mesmo um costume muito antigo para os mais antigos
consumidores de acar. O fabrico de acar cristalino, ou ao menos
no-lquido, a partir do caldo espremido da cana-de-acar, no tem
mais do que dois mil anos. A maioria dos europeus no havia provado
acar (sacarose) antes do ano 1.000 da nossa era. No Ocidente, como
j mencionei, a realeza consumiu a maior parte do acar at o sculo
XVII - principalmente como especiaria e remdio, em seguida como
decorao e conservante. O acar no se tornou um adoante
comum ou alimento corriqueiro antes do sculo XIX. At o presente
momento, o mundo no-ocidental come relativamente pouco acar
refinado. Da o gosto inato pelo doce no ter sido satisfeito por muito
tempo, em qualquer lugar, a no ser por frutas e mel; e ainda no est
sendo muito desfrutado pela maioria dos povos do mundo. De
qualquer modo, como vimos, o consumo mundial de adoantes
processados aumentou com uma velocidade assombrosa e pode
continuar a crescer. Uma vez dito isto, o que explica a ampla expanso
do consumo de sacarose no mundo moderno, e o espao cada vez
maior ocupado pelos adoantes, inclusive agora o xarope de milho
com alto teor de frutose, adoantes qumicos sem calorias e outras
fontes industrializadas de doce, ocupam na vida cotidiana?

106

precisamente a este ponto que meus comentrios se


deslocam de uma discusso a respeito do inquesrionvel poder do
doce, para uma discusso sobre a controvertida doura do poder. Mas
para jusrificar o que segue, devo me assegurar que coloquei claramente
meu ponto de vista segundo o qual existe uma base biolgica,
abrangendo roda a espcie, que aponta para o gosto pelo doce. Sua
presena parece inegvel, embora no consigamos explicar de forma
inteiramente satisfatria que efeito esra base tem. O que me interesse
muito mais, todavia, o espao entre esta "explicao" biolgica da
nossa natureza e nosso comportamento varivel enquanto espcie uma variabilidade que no se consegue classificar inteiramente, a meu
ver, em termos de orientaes culturais diferentes.
A amplitude da variabilidade humana, ao que poderia ser
chamado de nvel biolgico , obviamente, vasta. Por muito tempo foi
lugar comum dizer que cal variabilidade realada entre os animais
domsticos, nos traos tais como o tamanho, a forma do corpo, a cor
da pele e do cabelo, a aparncia do cabelo, a forma e o tamanho da
face, e assim por diante, isto, em relao aos seus parentes no
domesticados. Os seres humanos so, neste sentido, eles mesmos
domesticados e, claro, foram chamados de auto-domesticados. O
trao crtico que define a domesticao o controle do processo
reprodutivo; o controle humano da reproduo animal o trao-chave
de sua domesticao. Em nosso prprio caso, o controle dos processos
reprodutivos ocorre atravs de mecanismos sociais, no biolgicos; no
longo prazo, suas conseqncias para nossa natureza fsica, expressas
na nossa variabilidade fsica, equivalem quelas observadas no caso de
outros animais domesticados. Mas nossa variabilidade genrica,
enquanto espcie, devem ser acrescidas as conseqncias da cultura
8

A idia de que os seres humanos so domesticados por si prprios e que as chamadas


raas" so produtos de nossa auto-domesticao, no nova. Franz Boas debate esta
idia na sua obra (cf. por exemplo, Boas 1938:84) e cita os trabalhos anteriores de
Johannes Rank, Eduard Hahn e Eugen Fischer, entre outros.
A domesticao geralmente definida em termos de controle da reproduo. Mas
melanismo, leucismo, mudanas radicais na forma facial, variabilidade de cor e forma do
pelo e cabelo, bem como grandes variaes em tamanho so todas conseqncias
caractersticas da domesticao nos animais, contudo raras nos seus parentes selvagens.
Os paralelos com a variao tisica humana so inevitveis.

107

sobre o elenco de comportamentos humanos. Num artigo pouco


notado mas provocativo, publicado h quase meio sculo, o
antroplogo norte-americano John Gillin (Gillin 1944) oferece provas
ernogrMlcas impressionantes de cal variabilidade, inclusive alguns
exerccios de yoga e costumes alimentares em muitas outras
sociedades. Entre v<irios assuntos, Gillin debate o consumo de
madeira, barro, poeira, alimentos podres, insetos, vrmina e rpteis; o
canibalismo; e a natureza das dietas compostas por apenas carne ou
leite de cavalo. O jejum e o uso de drogas para aumentar a resistncia
fsica esto tambm includas neste relatrio. Esses so todos
comportamentos aprendidos socialmente; ou seja, eles fazem parte da
cultura, entram no elenco das respostas humanas normais. Aqueles
que consistem na ingesto ou no-ingesto esto igualmente dentro do
elenco normal do uso humano dos alimentos, na medida em que eles
so comportamentos culturalmente condicionados, e no associados a
alguma patologia individual. O uso de greve de fome, por exemplo,
no considerado geralmente como patolgico se o propsico poltico
da greve goza da simpatia da maioria entre ns. um artefaco ou
inveno cultural evidente. Terence McSwiney, o prefeito de Cork,
morreu em 1920 aps 74 dias de jejum; ele foi considerado um
mrtir - e no um psicopata - por todos aqueles que concordavam
politicamente com ele, e at mesmo por alguns que discordavam.
Nosso comportamento enquanto seres humanos , portanto,
cultural por definio. Quando Kroeber escreveu que a cultura era
"todas as atividades e produtos no-fisiolgicos das personalidades
humanas que no so automaticamente reflexos ou instintivos"
(1948:253), ele apontava para o espao mal definido entre elementos
que so vistos como "determinantes" biolgicos de um lado, e a fora
da cultura do outro. Mas falar da "fora da cultura" por demais
difuso. Quais os motivos para comer certos alimentos, em vez de
outros; ou para comer uma grande quantidade de um alimenco, em
vez de outro qualquer? O que determina a escolha de comidas,
particularmente quando estas escolhas mudam, como muda
rapidamente a prpria sociedade? Acho que decises como essas, por
mais triviais e prosaicas que possam parecer, no so comadas
livremente, porque o elenco de possibilidades disponveis limitado
108

pelas circunstncias - tais como a foica real ou suposta de tempo _


sobre as quais a pessoa que escolhe tem controle limitado. Nestas
circunstncias, o que escolhido influenciado at cerro ponto por
aqueles que tornam disponvel o elenco de alimentos possveis. Esses
determinadores do elenco dos alimentos disponveis exercem algum
tipo de poder. O lugar de poder que afeta o comportamento social,
inclusive o comportamento alimentar, o que me interessa aqui.
Em Sweetness and Power (1985), tentei tratar este assunto ao
fazer a crnica - de forma reconhecidamente esboada e talvez, s
vezes, inexata - de como o povo britnico tornou-se grande comedor
de acar entre 1650 e 1850. No incio, o costume de consumir
acar foi aprendido em conexo com o ch. O ch chegou Gr
Bretanha primeiro atravs de Catarina de Bragana, a noiva
portuguesa de Carlos II, que reinou de 1649 a 1685. Mas ele no
permaneceu um luxo para a realeza por muito tempo. Em 1700, a
Inglaterra recebeu 20.000 libras de ch importado legalmente; em
1760, os impostos foram coletados sobre a quantidade de cinco
milhes de libras. Em 1800, o total do ch importado legalmente
ultrapassava os vinte milhes de libras. C.R. Fay, que no o
comentador mais gentil sobre a culinria de seu prprio pas, escreve:
"O ch, que refresca e acalma, a beb;da natural de um povo taturno,
e, sendo de preparo facil, tomou-se um presente de Deus para os piores
cozinheiros do mundo." (Fay 1948:147). Uma comida pouco atraente
ou montona, todavia, no explica o suficiente. O ch, ao que parece,
pode ser adulterado mais facilmente do que o caf ou chocolate. O
ch um estimulante amargo; ele era preparado e tomado quente;
podia levar consigo uma carga agrad<ivel de calorias doces, saborosas
na forma de acar, e essas calorias se tornaram cada vez mais baratas
no decorrer do sculo XVIII. Jonas Hanway, o reformador do sculo
XVIII, opunha-se ao consumo de ch pelos pobres e vitupcrava contra
ele. Mas John Burnett, o maior estudioso da nutrio no sculo
XVIII, discorda de Hanway: "Os autores contemporneos so unnimes
ao criticar o trabalhador por causa de seu extravagante cardpio e nunca
cansam de demonstrar que, com uma melhor gesto, ele poderia ter nutis
carne e refeies com mais variedade. Nenhum deles parece .... ter notado
que o po branco e ch no eram mais objetos de luxo, mas o rnnimo
109

irredutvel abaixo do qual s tinha fome ... Duas onas de chd por semana,
que custam Bd. ou 9d., fazimn com que mais de um jantar frio parecesse
uma refeio quente." (Burnerc 1966:37-38). O clrigo David Oavies,
um observador da vida rural no final do sculo XVIII, idencificava as
circunstncias combinadas que levavam a uma preferncia crescence
por ch<i e alicar, em lugar de outros produtos do card;ipio da poca.
Oavies insistia no faro de que pobres rurais produziriam e tomariam
leite em vez de ch, caso pudessem manter uma vaca, mas eles no
tinham os meios para ranco; e ele acrescenta relatos sobre oramentos,
cuidadosamente colecionados, para prov-lo. Ademais, j que o malte
era taxado, ele se tornava caro demais para que os pobres pudessem
us-lo para fabricarem cerveja fraca: "Nestas duras circunstncias, com
a carestia do malte e a dificuldade em se conseguir leite, a nica coisa que
lhes sobrava para amolecer seu po era o chd. Isto era seu ltimo recurso.
O chd (com po) fornece uma refeio para toda a famlia a cada dia, e
no custa mais do que um shiffing por semana, em mdia. Se algum
puder me apontar um artigo que seja mais barato e melhor, arriscar-me-ei
a responder pelos pobres em geral, que ficaro agradecidos pela
descoberta." (Oavies 1795:37)
Muito poderia ser acrescido a essas noras, mas ances de
concinuar, pode ser Liril formular uma pergunca que colocaremos
novamence. Por que os ingleses se tornaram grandes consumidores de
alicar neste ponto da sua histria? Os ingleses pobres, que se
tornaram rapidamente grande consumidores de ch, podem ter agido
assim por no terem condies de comprar leite nem malte para fazer
cerveja fraca; alm disco, o ch fazia com que uma refeio fria
parecesse quente; ainda, sua dieta era montona ou mal preparada;
tambm, a substncia estimulante do ch os fazia sentirem-se melhor;
ou ainda eles gostavam do gosto doce. Talvez se tornaram grandes
consumidores de alicar, como o creio, por causa de rodas essas
coisas - e, sem d1.'tvida, de outros fatores ainda. O que me parece
assegurado , no entanto, que eles no se tornaram grandes
consumidores de alicar porque ns descendemos de primaras
arbreos e comedores de frutas.
A histria da sacarose na Inglaterra entre 1650 e 1850, pode
ser dividida arbitrariamente em dois perodos iguais de um sculo
cada. Oiro de forma mais simples, em 1650, apenas a realeza
110

consumia muito acar; em 1750, cada ingls j havia provado acar


(no ch); em 1850, o acar escava se tornando um alimento, em vez
de um adoante, na medida de sua concribuio rapidamencc
crescente ao coral de calorias consumidas. A carreira do alicar durante
este perodo de duzencos anos pode ser explicada observando que 0
preo caiu quase constancemence; e j<i que os seres humanos tm uma
predisposio para os gostos doces, seu consumo crescente
simplesmente relacionado queda do preo. Esta interpretao,
embora comporte muito de recomendvel, no , a meu ver,
satisfatria - calvez porque eu goste de pensar que, para os seres
humanos, as coisas so mais complicadas. Tentei sugeri-lo, o lhando
rapidamente para a rivalidade do leite e da cerveja com o ch rivalidade ganha, obviamente, pelo ch. No mundo moderno, os
refrigerantes,
frios,
pesadamence
adoados,
gaseificados
e
comportando cafena esto vencendo uma longa batalha internacional
contra o ch. Ambas as bebidas (ch e refrigerantes) podem ser
igualmente doces; de faro, o ch pode ser adoado mais do que os
refrigerantes. Ser que podemos explicar o resultado desta baralha na
base do gosto humano pelo doce, dado o faro de que ambos so doces?
Ou na base da queda dos preos, j que os refrigerantes so mais
caros? Ou na base da superioridade intrnseca de uma bebida sobre a
outra? Dificilmente.
Durante a histria da sacarose na Gr-Bretanha, e quase desde
o momento do incio da sua importao das coln ias da prpria GrBretanha, ela dispunha de protagonistas e amigos. Sir Oalby Thomas,
em dada poca governador da Jamaica e plantador de cana tambm,
anteviu o futuro do alicar:

"Hd 500 anos, seu uso era perfeitamente estranho aos europeus, e
eles mal sabiam seu nome... rnas os mdicos descobriram rapidamente que
ele respondia s finalidades do mel sem muitos dos seus efeitos negativos:
desta forma, ele se tornou rapidamente um bem altamente estirnado, e
embora seu preo fosse ainda dez vezes o de hoje, seu uso prevaleceu com
velocidade e seu consumo aumentou considemvelmente...

111

As virtudes do melao, antigamente vendido apenas na loja do


apoticrio com o nome de "Treacle': hoje to bem conhecido do destilador
quanto do cervejeiro... no se podem imaginar quantas maneiras so
inventadas a cada dia para divulgar e consumir os diversos produtos teis
da plantao de acar: ele aparece em diversas formas em batizados,
banquetes e na mesa de homens ricos; esto entre as menores de suas boas
qualidades, embora forneam prazer e decorao; e se por acaso a arte de
faz-lo fosse desencorajada a ponto de deslocar-se para a Holanda ou para
a Frana, da mesma forma que veio de Portugal at ns, a perda seria de
grandes conseqncias, no menor do que o declnio do seu comrcio
martimo e diminuio de suas rendas... " (Oldmixon 1708, 1: 17)
Certamente, no se pode creditar o surpreendente aumento do
consumo a elogios do acar deste tipo. Mas o acar tornou-se a
substncia predileta da coroa para fins de taxao; sua produo ligava
mais estreitamente as colnias metrpole e estimulava seu consumo
de produtos metropolitanos; as raes obrigatrias de acar e rum na
marinha da Sua Majestade davam apoio produo colonial, ao
comrcio martimo e aos negociantes; e o papel do acar na
alimentao do homem pobre tornou-se ainda mais importante.
nesta esfera que, a meu ver, pode-se discernir a doura do poder. Da,
tratar todo este processo como se o exerccio do poder fosse
irrelevante, enquanto que o gosto pelo doce poderia explicar tudo,
parece-me, no melhor dos casos, um raciocnio confinado.
Diversas modestas lies parecem emergir deste exerccio. A
primeira a necessidade de ser extremamente cauteloso ao tentar
explicar o comportamento humano, particularmente tamanha a parte
dele que pertence ao mundo do social. A segunda o risco implcito
de arrumar sua prpria explicao reduzindo a variabilidade induzida
pelo social a algum denominador comum biolgico, real ou
imaginado. Em terceiro lugar, os fatos culturais so, como disse
Kroeber, fatos histricos e a melhor explicao para eles ,
provavelmente, histrica. Seria um erro supor que, ao dizer isto,
declara-se guerra ao funcionalismo antropolgico. Mas implica, sim,
que a significao das coisas sempre, em alguma medida, funo do
contexto; e os contextos mudam. Antes que os ingleses dispusessem de

112

acar, este no significava nada para eles. Antes de lhe atriburem


algum significado, eles deviam dispor deste produto. Ele lhes foi
fornecido por foras sobre as quais eles no tinham nenhum controle.
Adquiriu significao entre eles na medida em que aprenderam a
utiliz-lo e ele se tornou mais acessvel; esta significao variou, em
certa medida, de acordo com a posio de classe, os costumes
alimentcios regionais etc. As significaes que o acar adquiriu tm,
portanto, uma histria, e no eram intrnsecas prpria substncia.
Elas foram ajustadas a outras significaes na medida em que o acar
incorporava-se ao cardpio. Neste sentido, qualquer boa explicao
histrica simultaneamente uma explicao funcionalista, como
Alexander Lesser defendeu eloqentemente h muito tempo (Lesser

1935).
Ao formular este argumento, compreendido como um tributo
memria do Professor Duijker, tentei fazer trs coisas: primeiro,
queria comentar sobre a histria da Antropologia americana e alguns
de seus lderes, alguns dos quais so, talvez, menos familiares aos
estudiosos europeus do que merecem. O conceito de cultura, tal como
foi formulado e desenvolvido por Boas, Kroeber, Lesser, Benedict e
Steward, permanece destacado na obra de muitos estudiosos, alguns
dos quais podem nem ter conscincia destes predecessores.
Em segundo lugar, embora a Antropologia americana tomasse
muito tempo para se libertar de uma preocupao exclusiva com os
povos no-ocidentais, ela conseguiu, e vale enfatizar isto. Aos assuntos
tradicionalmente estudados pela Antropologia foi acrescentada a
prpria sociedade moderna, com preocupao autntica pelos
processos incomuns de mudana cultural pelos quais os povos noocidentais foram empurrados para a modernidade.
Minha terceira preocupao era de sugerir um caminho - a
histria do mercado mundial de bens e a histria dos povos que
tiveram que aprender a produzi-los em massa - permitindo
desenvolver uma Antropologia do cotidiano. Para reunir este tema
com as idias de H.C.J. Duijker, procurei mostrar como fatores
culturais e sociais, em vez de biolgicos, permitem uma melhor
compreenso da histria do consumo de um desses bens: o acar. Ao
113

argumentar que a doura do poder teve um papel, no quero diminuir


o poder do doce, mas apontar para a significncia da vida cultural em
modelar nossas percepes do mundo no qual vivemos. Confessar que
no entendemos completamente o social e o simblico nos assuntos
humanos no o mesmo que concluir que no sabemos nada a
respeito. Aprender a fazer melhores perguntas, sempre respeitando
nossa peculiar complexidade humana, coerente com o empenho
cientfico do homem cuja memria honramos.

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Era o Escravo de Plantao um Proletrio?.


Sidney W Mintz
Entre o comeo do trfico de escravos africanos levados para o
Novo Mundo, pouco depois de 1500, e a abolio da escravido nos
ltimos territrios das Amricas onde ela perdurava legalmente (Porto
Rico: 1873-76; Cuba: 1886; Brasil: 1888), provavelmente mais de
nove milhes de africanos escravizados foram mandados para o oeste
atravs do Atlntico (Curtih 1969)1 Essa instituio, que inclua a
captura, a venda, o transporte e a explorao de escravos africanos no
hemisfrio ocidental, durou ento quase quatrocentos anos; e era legal,
durante sculos, em vastas e diferenciadas regies das Amricas. Vrias
potncias europias envolveram-se na venda, no uso e, muitas vezes,
na revenda de africanos escravizados. As prticas locais a este respeito
variavam amplamente e eram normalmente sujeitas a conjuntos de leis
e burocracias das metrpoles (embora estas raramente dessem a ltima
palavra em matria de regulamentao sobre o tratamento,
manuteno e defesa dos escravizados). Portanto, tentar abarcar de
forma genrica a natureza da escravido como ela existia no Novo
Mundo, ou ento, seus traos comuns enquanto instituio naquele
cenrio, um empreendimento arriscado e muitas vezes improfcuo.
No somente porque a escravido demonstrava caractersticas
diferentes nas colnias, variando de acordo com a potncia qual
estavam subordinadas, mas tambm porque dentro do mesmo sistema
imperial, havia freqentemente diferenas significativas na instituio
escravista de colnia a colnia. Mais ainda, poca e circunstncias
afetavam profundamente a mapeira como a escravido funcionava em
dados ambientes. A demografia tinha sua importncia bem como o
principal tipo de trabalho no qual os escravos eram empregados; o fato
desses escravos terem sido 'crioulizados' - aguerridos ao regime de
Texto apresentado num Seminrio do Fernand Braudel Center da Universidade Estadual
de Nova Iorque, em Binghamton, em 2 de fevereiro de 1977. Agradeo ao Professor
Wallerstein pela oportunidade de expressar minhas opinies, bem como pela escolha do
tema por ele sugerido. Ttulo original: "Was the Plantation Slave a Proletarian?". ln
Review. II, 1, p. 81-98, Summer 1978. "Era o Escravo de Planrao um Proletrio?".
Traduo de Caio Maciel e C. R. Dabar. ln: Revista de Geografia. Recife. UFPE.Vol. 8
N1/2, p. 97-120, 1992.

116

escravido ou nascidos dentro dele, aculturados s condies do Novo


Mundo ou ento envolvidos no significado e nas lembranas de uma
vida distante - todos estes fatores e muitos outros ainda influenciavam
consideravelmente a escravido e a forma como ela era vivida.
Neste texto, tentarei limitar o mbito geogrfico da minha
investigao e assim limitar tambm parte da variao econmica,
poltica e cultural com a qual teria, de outro modo, que me
confrontar, se tentasse tratar de todo o hemisfrio. Mas no limito,
deliberadamente, a extenso de tempo considerada, j que uma das
minhas principais preocupaes aqui a significao dos diferentes
perodos e o que estas diferenas acarretam, pois o assunto que este
trabalho pretende tratar : a relao entre os termos e as categorias
"proletrio" e "escravo". Claramente, algumas linhas divisrias bastante firmes ho de ser traadas para se evitar cair em generalidades. O
termo 'escravo de plantao', como pretendo utiliz-lo aqui, refere-se
aos escravos enquanto bens (chattel-slaves), pessoas compradas ou
herdadas e possudas como propriedade, que foram utilizadas como
trabalhadores rurais em grandes propriedades fundirias, produzindo
bens para mercados essencialmente europeus, entre o primeiro
decnio do sculo XVI e o nono decnio do sculo XIX. Quase todos,
mas, de modo algum, todos esses escravos nasceram na frica ou eram
descendentes (pelo menos parcialmente) de pessoas nascidas l.
Falando da regio do Caribe, penso particularmente nas Grandes e
Pequenas Antilhas, com a ateno voltada igualmente na direo das
Guianas. Acho que no seria impossvel (bem que implicando srias
dificuldades e exigindo muito mais espao) tratar tambm do Brasil,
partes do Mxico e da Amrica Central e at boa parte do sul dos
Estados Unidos; propositadamente evitarei tais extenses,
reconhecendo que j abarquei demais.
No consigo limitar-me da mesma maneira no tempo, como
j foi mencionado; nem posso evitar as complicaes implcitas no
fato de clarificar o sentido dado "plantao". A escravido variou de
acordo com o local e a poca, bem como variavam as empresas onde
os escravos labutavam. As prprias plantaes variavam tambm
amplamente de acordo com as condies circundantes. Talvez seja
bastante dizer que estou particularmente interessado nas plantaes de
118

cana-de-acar que existiram durante os quatro sculos aqui enfocados


e eram, sem dvida, mais importantes do que qualquer outro tipo de
plantao caribenha durante todo este perodo de quatrocentos anos.
No vou me mostrar to sem cerimnia em relao ao termo
"proletrio", mas posso colocar brevemente, pelo menos, o que
entendo por ele. No primeiro volume do Capital, Karl Marx trata da
compra e venda da fora de trabalho como sendo um dos aspectos do
modo de produo capitalista (Marx 1988 1:134), onde fica muito
claro que um trabalhador "livre" no por isso e automaticamente um
membro do proletariado. Naturalmente, quando Marx utiliza o termo
'proletariado', ele o faz de forma estreita e especificamente ligada
ascenso do capitalismo, no qual a "fora de trabalho como mercadoria
s pode aparecer no mercado medida que e porque ela oferecida
venda como mercadoria por seu prprio possuidor." (Marx 1988 1:135).
Naturalmente, este o primeiro critrio da fora de trabalho
proletria. Segundo, de acordo com o raciocnio de Marx, este
vendedor de fora de trabalho como mercadoria no pode vender a si
prprio, ou vender sua fora de trabalho "de uma vez por todas': pois
fazendo isto, ele se transformaria em outra coisa que no um vendedor
livre de seus prprios esforos. Terceiro, o vendedor h de ser
obrigado a vender seu trabalho, em virtude de no ter outra coisa a
vender, ou pela qual ele possa se sustentar; ele no tem escolha, a no
ser vender sua fora de trabalho. O fato do trabalhador livre no ter
nada para vender a no ser seu esforo; o fato de que ele v e vende
este esforo como mercadoria a um possvel comprador, e que ele no
tem nada fora a prpria fora de trabalho para vender, tudo isso faz
parte da definio do proletrio.
"Portanto'', escreve Marx, "a expropriao da grande massa da
populao de sua base fundidria ( .. ) constitui a pr-histria do capital, "
(Marx 1988 Il:283) e "a assim chamada acumulao primitiva,
portanto, nada mais que o processo histrico de separao entro o
produtor e os meios de produo." (Marx 1988 Il:252). O que chamo
ento de 'proletrio', de acordo com essas afirmaes, aquele ser livre
e no-proprietrio que vende sua prpria fora de trabalho enquanto

119

mercadoria para um capitalista comprador de mercadorias, entre elas a


mercadoria fora de trabalho, para empreender nova produo.
Nunca foi a nica e explcita inteno de Marx, pelo que sei,
de estabelecer um contraste sistemtico entre escravos e proletrios de
forma a dotar estes termos de definies que se tornariam verdades
eternas. Sua preocupao era, sobretudo, entender e revelar a natureza
ntima do sistema capitalista e do modo de produo capitalista, e
como esses caracterizavam a histria da Europa. Consciente de que ele
no poderia ignorar ou considerar irrelevantes as atividades dos
europeus fora da Europa, ele notou que as diferentes formas de
explorao da fora de trabalho, nas diversas partes do mundo onde os
europeus acuavam, eram ao mesmo tempo fruto dos acontecimentos
na prpria Europa e reagiam de volta em cima desses.
"A liberdade e a escravido constituem um antagonismo. (..)
No se trata da escravido indireta, da escravido do proletariado, e sim
da escravido direta, da escravido dos negros em Suriname, no Brasil ou
nos Estados meridionais da Amrica do Norte. A escravido direta uma
pilastra do nosso industrialismo atua/, como o so as mquinas, o crdito
etc. Sem a escravido, no existiria o algodo; sem o algodo no existiria
a indstria moderna. A escravido valorizou as colnias; as colnias
criaram o comrcio mundial e o comrcio mundial a condio de
existncia da grande indstria mecanizada. Antes do trfico dos negros, as
colnias forneciam apenas alguns produtos e no podiam, pois, mudar
visivelmente a face do planeta.(. .. ) A escravido uma categoria
1
econmica." (Marx e Engels s.d. III:250)
No encanto, seu interesse constante permaneceu com a
Europa, o piv daquilo que poderia ser instigado a acontecer em
outros lugares, o corao pulstil do empenho capitalista. A partir
deste centro, homens, materiais e riquezas fluam para fora, de forma a
integrar no projeto central regies, populaes e recursos que,
inicialmente, haviam ficado de fora e em grande parte inalterados.
Assim, a expanso do capitalismo europeu implicava a assimilao aos
objetivos da metrpole - isto , metrpole europia - de sociedades e
1

Carta de Karl Marx a P. V. Annenkov, 28 de dezembro de 1846.

120

povos que ainda no faziam parte do sistema capitalista. As maneiras


como esta assimilao foi posta em movimento e as formas que ela
adotou, variaram muito, obviamente. Elas no eram, nem podiam ser,
idnticas aos processos que haviam caracterizado o crescimento
econmico europeu; no encanto, era precisamente a expanso europia
em si que colocava estas reas externas dentro do mbito do poder e
da economia europeus, mesmo se as formas de sua integrao
distinguiam-se radicalmente daquelas familiares prpria Europa.
Apesar desta preocupao dominante com a Europa, Marx entendia
isto muito bem:
"A descoberta das terras do ouro e da prata na Amrica, o
extermnio, a escravizao e o enfarnamento da populao nativa nas
minas, o comeo da conquista e pilhagem das ndias Orientais, a
transformao da frica num cercado para a caa comercial s peles
negras, assinalaram a aurora da era de produo capitalista. Estes
processos idlicos so momentos fundamentais da acumulao
primitiva.(. ..)
"Os diferentes momentos da acumulao primitiva repartem-se
ento, em ordem cronolgica, a saber, pela Espanha, Portugal, Holanda,
Frana e Inglaterra. Na Inglaterra, em fins do sculo XVIL so resumidos
sistematicamente no sistema colonial, no sistema da dvida pblica, no
moderno sistema tributrio e no sistema protecionista. Esses mtodos
baseiam-se, em parte, sobre a mais brutal violncia, por exemplo, o
sistema colonial. Todos, porm, utilizam o poder do Estado, a violncia
concentrada e organizada da sociedade, para ativar artificialmente o
processo de transformao do modo de produo feudal em capitalista e
para abreviar a transio. A violncia parteira de toda velha sociedade
que est prenhe de uma nova. Ela mesma uma potncia econmica. (. ..)
''Enquanto introduzia a escravido infantil na Inglaterra, a
indstria do algodo dava, ao mesmo tempo, o impulso para transformar
a economia escravista dos Estados Unidos, que antes era mais ou menos
patriarcal, num sistema de explorao comercial. De maneira geral, a
escravido encoberta dos trabalhadores assalariados na Europa precisava,
como pedestal, da escravido 'sans phrase' do Novo Mundo".(Marx 1988
I: 275, 275-76; 281).
121

Vemos aqui que, na opinio de Marx, a pilhagem do mundo


fora da Europa contribuiu para o crescimento econmico europeu.
(Apesar dos debates ardorosos sobre o quanto ela contribuiu,
felizmente no temos ainda atingido este ponto de fuso cliomtrica
onde o mundo no-europeu aparecer milagrosamente como tendo
sido uma carga econmica para a Europa desde o incio). Este
crescimento afetou, por sua vez, as novas maneiras pelas quais a
Europa continuou seus esforos desenvolvimentistas em outras partes.
Mas apesar das citaes de Marx, no est completamente claro, pelo
menos para mim, como ele concebia exatamente a escravido - e
particularmente a escravido de plantao destinada produo de
mercadorias para os mercados europeus - na sua viso do capitalismo
mundial. Em outro trabalho sugeri (Mintz 1977:253-70) que o
prprio Marx pode no ter ficado inteiramente satisfeito com sua
compreenso de como "a escravido pura e simples" enquadra-se no
capitalismo - como quando ele se refere aos proprietrios das
plantaes na Amrica como capitalistas que "existem enquanto anomalias num mercado mundial baseado no trabalho livre" (Marx
1973:525) - mas no desejo levar adiante este problema interpretativo.
De fato, minha tarefa, como a entendo, deve ser de me
concentrar sobre a regio do Caribe, sobre o sistema de plantao que
ali se desenvolveu, sobre a natureza da escravido, enquanto principal
forma de explorao da mo-de-obra durante quase quatro sculos, e
sobre as relaes entre a escravido e outras formas de trabalho na
mesma regio. Em outros termos, no vou tentar contrapor definies
de escravos e proletrios numa dada poca, para ver em que medida
elas so similares ou diferentes. Tal empreendimento poderia ser til
dentro de estreitos limites; mas eu gostaria mais exatamente de
concentrar-me sobre a natureza da escravido em cerras instncias
histricas especficas, de maneira a dar uma certa idia de suas
caractersticas e variaes, contra as quais as noes de proletariado ou
proletrios poderiam ser ento delineadas.

122

Num recente ensaio (Mintz 1977), coloquei uma hiptese de


porque a escravido se revelou uma soluo to apropriada para 0
problema da mo-de-obra na regio do Caribe, comeando j no
incio do sculo XVI e desaparecendo completamente apenas no fim
de sculo XIX. No necessrio repetir esse argumento, mas preciso
colocar aqui alguns elementos, de passagem, para avanar na minha
apresentao mais ampla. Primeiro, a histria da escravido no Caribe
foi habitualmente marcada pela presena constante de outras formas
de explorao da mo-de-obra, freqentemente na mesma indstria e
at nas mesmas empresas. Isto , apenas em alguns perodos e em
algumas colnias, a escravido funcionou, de fato, como nica forma
de relao terra/fora de trabalho nas plantaes. Segundo, as outras
formas de explorao da mo-de-obra que acompanharam a
escravido parecem ter, todas elas, includo diversos graus de coero,
embora, na maioria desses casos, os prprios trabalhadores fossem
"livres" de acordo com a definio convencional.
Para o presente propsito esquematizei a histria da plantao
e da escravido no Caribe como sendo dividida em cinco perodos:
a) as primeiras plantaes de cana-de-acar hispnicas
no Caribe, localizadas nas Grandes Antilhas, 1500-1580,
empregando aborgines escravizados e africanos escravizados importados;
b) as primeiras plantaes de cana-de-acar britnicas e
francesas no Carbe, localizadas nas Pequenas Antilhas,
1640-1670, empregando aborgines escravizados, trabalhadores europeus sob contrato e africanos escravizados;
c) plantaes britnicas e francesas exclusivamente
baseadas na mo-de-obra africana escravizada, no seu
apogeu na Jamaica inglesa (ps 1655) e So Domingos
francs (ps 1697);
d) uma nova etapa nas plantaes de cana-de-acar
hispnicas, outra vez nas Grandes Antilhas (desta vez s
em Cuba e Porto Rico), 1770-1870, baseada em mo-deobra escravizada, 'contratada' e forada;
123

e) plantaes baseadas em mo-de-obra livre e "contratada", sucessivamente, atravs das colnias aucareiras
aps a emancipao dos escravos (ps 1838 para as
colnias britnicas; ps 1848 para as colnias francesas;
ps 1876 para Porto Rico; ps 1886 para Cuba etc... ).
Esse esquema em cinco partes deveria ser prolongado at os
dias atuais com a adjuno de pelo menos duas outras etapas (a
emergncia de um proletariado rural "autntico'', e depois sua
eliminao pela mecanizao progressiva); e, naturalmente, teria que
elaborar e detalhar muito mais esse esquema. Sua principal utilidade
aqui, na minha opinio, como propus na resenha da obra de
Wallerstein Modern World System (Mintz 1977), indicar como, na
prtica, as formas de trabalho no-escravistas estavam, na prtica,
geralmente combinadas com a prpria escravido.
Essas diversas formas de explorao da mo-de-obra, que
existiam, na maioria dos casos, de modo combinado na histria do
Caribe, no eram permutveis, pois cada uma representava uma
resposta diferente s necessidades de mo-de-obra; da mesma maneira,
no era acidental, nem toa, que elas apareciam habitualmente de
forma combinada, respondendo s necessidades de mo-de-obra que
no poderiam ser satisfeitas de modo mais conveniente ou lucrativo
utilizando exclusivamente uma ou outra forma. Padgug argumentou
com eloqncia contra a noo de que tais formas eram livremente
permutveis, embora sejam, concede ele, possivelmente, substituveis
em certo grau.
''No pode existir dvida acerca do fato de que esta viso , at
certo ponto, correta. Os sistemas americanos ps-emancipao, por
exemplo, eram deveras capazes de converter-se em outros sistemas de uso
da mo-de-obra sem perder sua posio nos mercados mundiais. Mas o
fato deles poderem fazer isso no constitua, contudo, uma funo da
absoluta permutabilidade dos sistemas de uso da mo-de-obra, mas antes
um efeito da dominao do capitalismo no mundo, uma dominao que
criava e mantinha em funcionamento um sistema maior de produo e
intercmbio de mercadorias e que podia converter para seu prprio uso
vrios sistemas de utilizao da mo-de-obra mais primitivos, que, de
124

outra forma, seriam incapazes de manter, por conta prpria, um sistema


mercantil( .. ).
''Paradoxalmente, a aparente permutabilidade dos sistemas de uso
da mo-de-obra, em dados momentos histricos, existe, ento, apenas por
causa da natureza particular do tipo de fora de trabalho dominante, um
tipo que, em termos de dominncia, no , de modo algum, permutvel
com outros tipos. Que as coisas sejam assim no deveria ser surpreendente.
Pois a escravido, como outros modos de produo, tem determinadas
caractersticas e determinados efeitos que a diferenciam de todos os demais
modos de produo. No que toca aos pontos onde precisamente essas
caractersticas e esses efeitos dominam a formao scio-econmica como
um todo, ou so determinantes para seu funcionamento (como, por
exemplo, no perodo em que a escravido nas Amricas demonstrou ser o
nico sistema capaz de fornecer mo-de-obra em quantidades suficientes
para permitir que as colnias fossem ligadas ao mundo), ela no , de
modo algum, permutvel com outros modos. verdade que Marx tende,
s vezes, a englobar a escravido e a servido como se fossem permutveis,
mas isso s acontece quando colocadas em relao ao trabalho assalariado
e tem apenas como propsito demonstrar as grandes diferenas existentes
entre todas as relaes de trabalho pr-capitalistas e a relao capitalista."
2
(Padgug 1976:24-25).

O uso que Padgug faz do termo pr-capitalista-. sob o qual ele coloca a escravido e
..outras formaes pr-capitalistas ... a di1isiio real sendo a que existe entre o capitalismo
e todas as formaes socio-econmicas a11teriores ... pode ser seriamente questionada por
vrias razes. Como Tomich o indica em Prelude to E111ancipatio11: Sugar mui Slmery in
Alartinique 1830-18./8 (1976a) e em "Some Further Rellections on Class and Classconlict in the World Economy.. ( l 976b), a escravido de plantao no Novo Mundo no
era, em sentido algum, pr-capitalista', mas muito especificamente um produto do
capitalismo cm evoluo.
"A escravido dos negros - que , fora disso, i11co111pat\'e/ com o dese11volvime11to da
sociedade burguesa e desaparece com ela - pressupe o assalariado, e se outros estados
com trabalho assalariado 11o existissem ao lado. se os estados 11egros fossem isolados.
ento todas as 0111ras co11dies sociais 10/tariam i111ediata111e11te a formas prcivili=adas' (Marx 1973:224). importante estabelecer uma distino analtica entre
diferentes etapas abstratas na histria do capitalismo, bem como explorar as diferenas
entre o chamado capital mercantil e capital industrial. Mas disso no decorre
automaticamente que a escravido seja contrmino com uma etapa s no desenvolvimento
mundial do capitalismo e certamente no decorre automaticamt::nte que ela seja pr-

125

Naturalmente, a histria das plantaes do Caribe no


apresenta uma ruptura clara entre um modo de produo escravista e
um modo de produo capitalista, mas alguma coisa bastante
diference. A sucesso de misturas variadas de diferences formas de
explorao da mo-de-obra, em dados casos, revela claramente como
os sistemas de plantao de diversas sociedades do Caribe
desenvolveram-se como partes do capitalismo mundial, cada caso
especfico indicando como meios diversos foram utilizados para
fornecer uma mo-de-obra adequada, alguns com xito, outros no,
mas rodos dentro de uma diviso internacional do trabalho
transformada pelo capitalismo, e para satisfazer um mercado
internacional criado pelo mesmo sistema capitalista.
A diviso em cinco perodos que propus para a histria da
mo-de-obra nas plantaes do Caribe bastante arbitrria e
imperfeita, a no ser pelo fato de que ela pode ser atestada por
estipulaes legislativas (ou seja, polticas e documentveis) a respeito
de leis que tinham como propsito regulamentar o emprego e o
tratamento dos trabalhadores das vrias categorias. No entanto, ela
pode pelo menos sugerir, de cerco modo, a progresso de formas de
explorao da fora de trabalho, ou mais precisamente, a progresso
nas misturas de explorao da fora de trabalho em cercos casos
selecionados. Operamos aqui um vai-e-vem entre algumas situaes
histricas especficas, mais ou menos descricveis em termos de um
modo de produo dominante, e cercos modos de produo
subsidirios, complementares ou subordinados, mas tambm
interdependentes, de um lado, e do outro lado, uma caracterizao
abstrata, a-histrica, til para nos ajudar a entendermos melhor todos
os aspectos de um caso concreto e particular. Para meu presente
objetivo, bastante defender esta afirmao com uma rpida
comparao entre dois casos diferences.

capitalista por natureza. Pelo fato de que os marxistas abordam o estudo histrico do
capitalismo de uma perspectiva ernlucionista, compreenshel (no entanto errado, cu
argumentaria) que eles confundam, s yczes. formaes sociais no-capitalistas com ~
capitalistas). O prprio Marx parece ter entendido essa diferena cedo. O ttulo do livro de
1lindnesse1 lirst, Alados de producio Pr-capitalistas ( 1976) apresenta o mesmo erro.
126

Cuba e Porco Rico, ambos colnias espanholas, iniciaram


perodos de expanso renovada e dpida da plantao com alguns
decnios de intervalo. Em Cuba, a ocupao inglesa de Havana por
quase um ano inteiro (1762-63) marcou a abertura de uma nova
poca; em Porco Rico, embora premissas de novos acontecimentos
antedarem o evento, as "reformas" de 1809 marcaram o momento
crtico. Em Porco Rico, o agente instigador era legislativo, no militar;
mas o processo legislativo foi forado por presses econmicas mais
amplas, imediatamente aps a queda de rodo o domnio espanhol
sobre as terras continentais latino-americanas e pouco depois que a
Revoluo do Haiti havia destrudo a colnia aucareira que mais
produzia no mundo. Em Cuba, os britnicos colocaram muitas foras
econmicas e polticas locais em movimento pelo fato da sua invaso.
(Fraginals 1964:5 ss). Cuba, que era mais de dez vezes maior do que
Porco Rico, mais rico e mais povoado, e que tinha muito mais
influncia na metrpole, tentou resolver seu problema de mo-de-obra
para as plantaes com mais africanos escravizados, e os nveis das
importaes, nos decnios posteriores a 1762, foram terrivelmente
elevados. Mesmo depois da assinatura pela Espanha de um acordo
com a Gr Bretanha para no importar mais escravos nas suas
possesses do Novo Mundo, as importaes continuaram bem alm
de meados do sculo XIX.
Todavia, a mo-de-obra constituda pelos africanos
escravizados nunca foi suficiente para os plantadores cubanos daquela
poca. Para aumentar mais ainda o abastecimento em mo-de-obra,
eles arrancaram da coroa o direito de importar trabalhadores chineses
contratados; e importaram, de fato, durante um perodo que se
prolonga por mais de meio sculo, do auge do sistema de plantao
at bem depois da emancipao, talvez at 135.000 chineses. Esses
trabalhadores "contratados" no eram escravos, nem podiam ser
considerados como inteiramente "livres'', embora fossem cercamente
livres (enquanto oposto a escravizados) pelas normas convencionais da
poca. Parece-me fundada a assero de Knight de que "o uso da miode-obra chinesa em Cuba no sculo XIX era escravido em todos os
aspectos sociais exceto no nome. "(Knight 1979: 119). Mas o estatuto
destes trabalhadores no era herdado; no eximam tratados
127

internacionais contra sua importao; e seus papis nas plantaes no


eram exatamente os dos escravos (Helly). Aimes mostra que as grandes
plantaes da metade do sculo XIX tinham um abastecimento misto
em mo-de-obra, composto de trabalhadores chineses sob contrato e
escravos africanos (Aimes 1907:212-3). ''Nenhum dos engenhos gigantes
possua efetivos inteiramente compostos de negros': escreve ele. A adio
gradual de trabalhadores chineses sob contrato mo-de-obra escrava
desempenhou um papel particular na 'transio fcil' - para usar o
eufemismo mais comum para descrever este processo no Caribe - da
escravido liberdade. ''.As indstrias de Cuba': escreve Aimes,
"estavam numa etapa evolucionria entre a mo-de-obra escrava e a mode-obra livre, e os grandes engenhos tomavam a dianteira nesta mudana.
Sua primeira contribuio consistiu na economia da mo-de-obra
efetuada atravs de uma melhor organizao e melhor maquinaria; a
segunda contribuio foi substituir a metade dos escravos por culis."
(Aimes 1907:213). No vou tentar detalhar aqui a explicao desse
processo particular de modernizao; basta dizer que o que aconteceu
em Cuba foi, de um lado, condizente com a substituio universal de
trabalho escravo por mo-de-obra livre no sculo XIX e, do outro
lado, clara e singularmente cubano em certos aspectos.
Porto Rico, a ilha menor, mais pobre e de menor influncia,
entrando um pouco mais tarde na renovada expanso da indstria
aucareira, no teve sorte nos seus esforos para influenciar a coroa
espanhola a permitir a importao de mo-de-obra asitica sob
contrato. Ele dispunha, contudo, de outra fonte potencial de mo-deobra que conseguiu introduzir atravs da "chicana" legislativa. As
"reformas" de Don Ramn Power y Giralt, obtidas nas Crtes em
1809, tornaram possvel para o governo de Porco Rico forar ao
trabalho os portorriquenhos nascidos livres nas plantaes, mas sem
terra, com o elegante pretexro de que, j<i que eles no possuam terra,
eram "vagabundos" (Mintz 1951, 1959 e 1974). Essas medidas
dobraram aproximadamente a fora de trabalho disponvel nas
plantaes; e, embora a indstria aucareira de Porco Rico no sculo
XIX fosse muito modesta comparada de Cuba, na realidade seus
trabalhadores crioulos alistados tiveram um papel bastante anlogo ao
que os chineses desempenharam em Cuba.
128

Nesses dois casos, vemos logo a significao, de um lado, da


regra particular e especfica e, do outro, da regra geral que cada caso
fundamenta. Essa regra reza que as formas de explorao da mo-deobra nas plantaes de Caribe no eram permutveis e que a
escravido raramente ocorria de maneira absolutamente pura.
Defendo a opinio de que esse tipo de descoberta traz alguma luz
sobre a questo geral de saber se as categorias de "escravo" e
"proletrio" podem ser vistas como iguais, similares ou melhor
entendidas apenas por contraste. Pretendo dissertar mais amplamente
sobre esse ponto em outra publicao, de maneira que no preciso
aprofundar adiante esse assunto aqui. Voltando rapidamente aos meus
"estgios", vou sugerir algo do carter distinto de cada um.
Os primeiros desenvolvimenros da indstria aucareira nas
Grandes Antilhas hispnicas incluram cedo a importao de africanos
escravizados, que foram utilizados como trabalhadores nas plantaes,
ao lado dos amerndios escravizados. Esses desdobramentos no
comportavam implicaes significativas a longo prazo para o mercado
europeu do acar; na verdade, as primeiras plantaes dessa poca
desapareceram, em cercos casos, e a maior parte delas exportou
quantidades de acar minguantes a partir da segunda metade do
sculo XVI. Embora nos faltem detalhes precisos, parece que os usos
da mo-de-obra dos africanos e amerndios escravizados nas primeiras
propriedades eram, de faro, bastante diferentes. Os amerndios eram
supostamente 'encomendados', um estatuto vagamente parecido com
a enfeudao e baseado em prtica europia como fonte de estatuto
legal. Em contraste, os africanos escravizados eram, sabida e
reconhecidamente, escravos, sujeitos a conceitos legais e leis diferentes.
H de convir que as prescries legais constituem uma indicao fraca
quanto aos comportamentos reais; todavia, um faro que esse
primeiro perodo da histria da plantao do Caribe parece no ter
sido caracterizado por uma legislao escravista uniforme para sua
mo-de-obra.
O crescimento de plantaes mais modernas nas Pequenas
Antilhas, iniciativa de britnicos e franceses, incluiu, primeiro, o uso
de europeus sob contrato ('indentured servants' ou 'engags') e, mais

129

tarde, a importao de nmeros sempre maiores de africanos


escravizados. (Havia, igualmente, alguns amerndios escravizados
utilizados como mo-de-obra nessas plantaes). Mais uma vez,
encontramos uma mistura de formas de explorao da mo-de-obra
sujeita a vrios usos e interpretaes. Somente a partir da segunda
metade do sculo XVII, a mo-de-obra constituda por escravos
africanos comea a prevalecer; em seguida, a mo-de-obra dos
trabalhadores contratados europeus tem um papel cada vez menor nas
.Pequenas Antilhas.
Apenas no terceiro perodo, quando as plantaes em grande
escala foram completamente desenvolvidas na Jamaica e na parte
francesa de So Domingos - ou seja, no auge do sistema baseado na
escravido no sculo XVIII - a mo-de-obra chegou a ser
exclusivamente composta de africanos escravizados, pelo menos nessas
duas colnias. preciso ressalcar que em nenhum desses casos tal
situao perdurou por muito tempo. A Jamaica foi, novamente,
desenvolvida como colnia de plantao pelos ingleses aps a invaso
de 1655 e tornou-se de significativa importncia apenas no decorrer
do sculo XVIII. Contudo, no primeiro decnio do sculo XIX, a
indstria aucareira jamaicana conheceu algumas dificuldades, e a
emancipao ocorreu em 1834-38. So Domingos foi desenvolvida
pelos franceses enquanto colnia de plantao antes mesmo que a
terceira parte ocidental da ilha de Espaiiola lhes fosse concedida em
1697, mas o sistema de plantao no atingiu seu auge antes do sculo
XVIII. E, no oitavo decnio deste sculo, a Revoluo estava prestes a
explodir nessa colnia. Em outras palavras, a poca de 'escravido
pura' nessas duas colnias, as mais lucrativas em toda a histria
europia, durou, em ambos os casos, menos de um sculo.
No quarto perodo, Cuba e Porto Rico desenvolveram
indstrias aucareiras renovadas na base do trabalho escravo e trabalho
forado; j mencionei esses casos, portanto, no preciso acrescentar
mais nada aqui, a no ser sublinhar o carter misto do sistema de
explorao da mo-de-obra.
Finalmente, podemos falar um pouco a respeito do perodo
"de fransio" que se seguiu a emancipao formal. No caso de Cuba,
130

como p vimos, os trabalhadores chineses sob contrato "facilitaram a


transio" para a liberdade. Mas, em muitos outros casos, foi
necessrio destruir o poder de barganha dos recm-libertos, de forma a
aproximar-se de condies de coero que fossem suficientemente
contnuas com a escravido, para tornar o sistema de plantao
vantajoso para aqueles que o apoiavam. Em conseqncia, no Caribe,
o perodo seguinte instaurao da liberdade formal foi, em muitos
casos, marcado por chicana, intimidaes e coero legal, lembrando,
nos seus propsitos, o Sul dos Estados Unidos ps-guerra civil, mas
sem nunca demonstrar o terrorismo racista especfico que o
caracterizou. Os impostos cobrados dos homens libertados na
Jamaica; as tramias utilizadas para facilitar a importao de
trabalhadores indianos sob contrato nesse pas; os artifcios legislativos
desenvolvidos para manter a terra fora do alcance dos homens libertos
da Guiana; os chamados "sistemas de aprendizagem" utilizados para
imobilizar a mo-de-obra ostensivamente, enquanto os trabalhadores
aprendiam a ser livres; a importao de javaneses para Suriname:
verdadeiramente, a lista das "solues" diversas para o "problema da
mo-de-obra" tpico do perodo ps-emancipao no Caribe desafia a
imaginao e paralisa o senso tico e de honestidade moral do leitor.
Realmente, apenas nos ltimos decnios do sculo XIX e, em certos
casos mesmo mais tarde, que podemos observar o declnio dos
instrumentos legais ou outros que limitavam, de uma forma ou outra,
a completa liberdade de movimento dos trabalhadores e a venda
completamente livre de sua fora de trabalho como mercadoria. Podese argumentar, por conseguinte, que apenas quando tal ponto
alcanado, torna-se possvel falar de "verdadeiros proletrios"; mas
prefiro pospor essa assero e o que ela implica.
Em lugar disto, por enquanto, prefiro voltar a um cerna um
pouco diferente que cem a ver com fora de trabalho escrava e sua
significao para a demonstrao que estou tentando expor. J sugeri
que, como os proletrios, os escravos esto separados dos meios de
produo; mas, naturalmente, no que eles no possuam outras
coisas para vender a no ser sua fora de trabalho. Antes, eles mesmos
so mercadorias, sua fora de trabalho no , na maioria das ocasies,
uma mercadoria na economia escravista, mas os produtos do seu
131

trabalho so mercadorias na maioria dos casos; eles mesmos parecem


constituir uma forma de capital, apesar do fato de serem seres
humanos.
O custo da mo-de-obra, nessas condies ''. .. aparece como
sendo uma srie de investimentos em capital fixo ... Ademais, j que o
plantador tem que arcar com os custos de reproduo do escravo, todo o
trabalho do dito escravo aparece como sobre-trabalho no pago em
3
beneficio do senhor. O conjunto da produo do escravo propried11:de do
senhor. Contudo, se a atividade produtiva do escravo for examinada,
aparece que parte do seu trabalho produz o valor necessrio p~ra sua
subsistncia e a outra parte produz um excedente. A produao deste
excedente a base da economia escravista, mas o valor ao trabalho e a
distino entre trabalho necessrio e excedente est escondida pela relao
de propriedade na sociedade escravista. (Tomich 1976 a:l49-l).
Os escravos so diferentes dos proletrios no somente na
medida em que eles aparecem como uma forma de capital enquanto
seu trabalho no uma mercadoria, mas tambm porque eles no
ganham salrios, recebendo unicamente, em vez disso, aquela P?ro
de sua fora de trabalho que tem a forma do trabalho necessrio, como chamado. Conseqentemente, poder-se-ia afirmar que eles esto
excludos do sistema de mercadorias dentro do qual eles produzem;
eles no podem gerar uma demanda interna; e eles no constituem um
mercado consumidor.

Rod Aya, criticando a anlise da escravido in Modos de Produo Pr-capitalistas de


Hindess e Hirst, mostra o quanto eles compreenderam mal a posio de Marx ( 1976).
Hindess e Hirst argumentam: "Para o escravo, todo trabalho trabalho excedente"
( 1976: 157). Mas nem essa afirmao verdadeira, nem Marx jamais a defendeu. Na
verdade, ele muito explcito: "A forma salrio extingue, portanto, todo vestgio da

diviso da jornada de trabalho em trabalho necessrio e sobre-trabalho, em trabalho


pago e trabalho no-pago. Todo trabalho aparece como trabalho pago. Na corvia
distinguem-se espacial e temporalmente. de modo perceptfrel para os sentidos, o
trabalho do servo para si mesmo e seu trabalho forado para o senhor da terra. No
trabalho escravo, a parte da jornada de trabalho em q11e o escravo apenas repe o
valor de seus prprios meios de subsistncia, em que, portanto, realmente s trabalha
para si mesmo. aparece como trabalho para se11 dono. Todo seu trabalho aparece como
trabalho no-pago. No trabalho assalariado, ao contrrio, mesmo o sobre-trabalho ou
trabalho no-pago. aparece como trabalho pago. Ali a relao de propriedade oculta
o trabalho do escravo para si mesmo; aqui, a relao de dinheiro oculta o trabalho
gratuito do assalariado. " (Marx 1988 II: 124 ).

132

Tudo isto muito satisfatrio no sentido de podermos


comear a caracterizar o modo de produo escravista. Tudo o que
temos a fazer, todavia, nos desvencilharmos de tais postulados at as
realidades da vida cotidiana dos escravos nas plantaes do Caribe.
Desse modo, nossa compreenso do sistema escravista torna-se
inevitavelmente mais complicada, mesmo quando ela ganha em
nuanas. O custo do trabalho escravo parece, como Tomich o
sublinha, "uma srie de investimentos em capital fixo (casa, comida,
roupas etc... ) enquanto todo o trabalho do escravo aparece como sobretrabalho no pago em beneficio do senhor': (Tomich 1976 a:l49-l). O
sustento do escravo durante o perodo de sua vida em que ele
efetivamente produtivo (e naturalmente muitas vezes aps isto)
constitui um custo bastante diferente daquele representado pelo
desembolso original - o preo de compra - pelo qual seu proprietrio
adquire o acesso exclusivo a sua fora de trabalho.
O que no calculado corno parte do sustento o custo da
coero que, na minha opinio, merece meno, no s porque era
urna parte importante da realidade da vida dos escravos, mas tambm
porque isso engrena, de forma particular, com o problema do
sustento. Tenderia a argumentar que esses dois tipos de despesas
habituais, sustento de um lado e coero do outro, podem anular um
ao outro, corno aconteceu em certas circunstncias. A longo prazo, o
custo principal para manter um escravo era, ao meu ver, a
alimentao. Nos cdigos regentes da escravido no Caribe, a
alimentao dos escravos ocupava normalmente urna posio de
destaque, sendo freqentemente especificados os tipos e as
quantidades de alimentos que deveriam ser distribudos aos escravos.
De fato, o abastecimento em alimentos adequados era uma das
principais preocupaes dos sistemas escravistas do Caribe, e no
precisamos considerar o altrusmo corno explicao. Na sua
monografia sobre os escravos fugitivos em So Domingos, Debbasch
argumenta que uma alimentao inadequada era provavelmente a
principal causa de fuga dos escravos das plantaes (Debbasch 1961,
1962). No entanto, notamos imediatamente algumas contradies. A
importao de alimentos era sempre cara. Os sistemas escravistas
(parece que por natureza) tendiam a eliminar a produo local de
133

mercadorias, a no ser aquelas (acar, caf, ndigo ou outra qualquer)


produzidas nas plantaes para a exportao. Ademais, os sistemas de
plantao tambm tendiam a eliminar os pequenos produtores que
trabalhavam em escala reduzida, como aconteceu inmeras vezes nas
Pequenas Antilhas, enquanto a cana-de-acar e a escravido cresciam.
Em muitos casos, os plantadores, frente a essas contradies,
tentavam resolv-las usando a prpria mo-de-obra escrava para
produzir sua alimentao. Como tratei longamente desse assunto em
outros trabalhos (Mintz 1964, 1974), no pretendo alongar-me sobre
ele aqui; mas, incidentalmente, alguns pontos podem ser teis.
Primeiro, notvel que as economias escravistas, direta e
indiretamente, estimulavam a troca de plantas alimentcias entre o
Velho e o Novo Mundos. O caso particular mais famoso, mas no o
nico, foi a indicao, pela Assemblia da Jamaica, do Capito Bligh
para trazer a fruta-po da Oceania para aquela ilha. Apesar do fato de
que um motim fez fracassar sua primeira tentativa, Bligh teve xito na
segunda e a fruta-po tornou-se uma fonte importante de nutrientes
para o sustento dos escravos. Segundo, merece ateno, de passagem,
o fato de que ambas, a agricultura e a culinria da regio caribenha
contempornea ilustram como se fundiram numerosas e grandes
tradies: entre elas as africana, asitica, europia e amerndia; essa
imagem contempornea j existe, de fato, h vrios sculos na sua
maior parte e constitui um subproduto da histria econmica e
demogrfica da regio caribenha. Terceiro, preciso enfatizar que boa
parte do sustento dos escravos era, de fato, produzida pelos prprios
escravos e que, em muitos casos, eles tambm produziam uma boa
parte dos produtos consumidos pelas populaes livres das sociedades
de plantao. Quero me deter um pouco mais nesses dois ltimos
pontos.
Obrigando ou autorizando os escravos a plantar culturas de
subsistncia, os plantadores tinham que avaliar o valor da terra
ocupada pela cana-de-acar contra seu valor quando ocupada com
culturas alimentcias. Normalmente, os terrenos de encostas e reas
mais pobres estavam sendo utilizados para as culturas de subsistncia,
exceto naquelas ilhas to pobres ou secas que no se podia dispor de

134

terra para tais culturas. Era igualmente necessrio para os plantadores


ponderarem a fora de trabalho dos escravos utilizada nas plantaes
contra seu desempenho, se usada nas culturas de subsistncia. Mais
uma vez, a soluo era, quando possvel, utilizar os muito jovens e
muito velhos, tanto quanto os adultos fisicamente capazes, e confinar
essas tarefas aos perodos em que a demanda de trabalho nos canaviais
era menor. Para balancear o uso da mo-de-obra, uma soluo comum
era deixar aos escravos os domingos mais a metade de um outro dia,
pelo menos durante a chamada "estao morta", para a produo de
alimentos. No entanto, mesmo essa combinao continha elementos
contraditrios.
f:sses comportavam at um lado cmico, como o sugerem os
argumentos de Sir Edward Long, uma figura a favor da escravido, to
eloqente quanto virulenta, na sua Histria da jamaica, em dois
volumes. A lealdade de Long era, s vezes, confundida pelas
circunstncias da mo-de-obra escrava na Jamaica, onde os escravos
tinham, nessa poca, todos os domingos e a metade de um outro dia
da semana de folga para trabalharem suas parcelas dedic~das s
culturas de subsistncia, e irem ao mercado. Os escravos dos cristos
tinham 86 dias por ano de dispensa de trabalho (fora os casos de
necessidade muito urgente), inclusive todos os domingos e
normalmente a metade dos sbados. Os escravos dos judeus,
entretanto, dispunham de 111 dias de folga por ano, porque os judeus
celebravam mais dias santos do que os cristos.
Long calculou que esses dias no s melhoravam o moral dos
escravos, como tambm aumentavam significativamente sua
capacidade para acumular capital para si mesmos. Mas ele reconheceu
que poucos cristos eram cristos o bastante para dar aos seus escravos
dois dias de folga por semana. Ao mesmo tempo, j que as feiras
deviam ser realizadas aos domingos, o nico dia em que a maioria dos
escravos estava completamente de folga, a maior parte das transaes
das feiras era abarcada pelos negociantes judeus que podiam trabalhar
aos domingos, diferentemente dos comerciantes cristos. Para que os
lojistas cristos pudessem competir com os judeus, na busca da
freguesia dos escravos, o dia de mercado deveria ser mudado para

135

outro dia que no fosse o domingo. Mas isto teria significado uma
perda considervel de mo-de-obra para os escravistas cristos. Long
defende a opinio segundo a qual se deveria acrescentar a quinta-feira
como dia de folga, alm do domingo, canto para melhorar o moral dos
escravos quanto para permitir aos varejistas cristos um melhor acesso
ao poder de compra dos escravos. Ele at sublinha o valor potencial da
educao religiosa para os escravos, no domingo, citando outro
escritor: ''Naquele dia deveria ser realizado algum esforo para ensinarlhes, na medida de suas capacidades, particularmente s crianas, alguns
princpios de religio e virtude - especialmente a humildade, submisso e
honestidade que convm a sua condio." (Long 1774, 1:491-92). Mas
Long no parece muito convencido dessa proposta; talvez ele
conhecesse seus cristos bem demais. A eliminao das feiras
dominicais s aconteceu em 1838, com a emancipao cocal.
Apesar do fato de que devia cercamente ter algum elemento de
compulso no incio desta forma de trabalho, em que os escravos
dedicavam um dia e meio por semana ao cultivo de suas prprias
parcelas para culturas de subsistncia, observamos, todavia, bastante
cedo na histria de ambas, Jamaica e So Domingos (os casos para os
quais as informaes parecem ser mais ricas), que essa instituio
tornou-se rapidamente uma das preferidas dos prprios escravos. Na
minha opinio, essa evoluo tem grande importncia. Ela revela,
simultaneamente, toda uma srie de contradies e inconsistncias
que so implcitas, ao meu ver, no modo de produo escravista e
aponta para algumas reservas que sinto a respeito do conceito em si.
Deixem-me tentar enumerar alguns aspectos dessa contradio ou
inconsistncia.

descries disponveis. Terceiro, permitia aos escravos fazer planos - 0


que eles iriam plantar e quanto - o que no s nutria seu prprio
senso de autonomia, mas tambm deve ter permitido uma
demonstrao, dentro do prprio grupo de escravos, de certa
diferenciao individual, uma diferenciao que no dependia do
capricho do senhor. Quarto - e isco aparece tambm nas fontes,
particularmente nos relatos dos viajantes - cal fato dramatizava a
natureza do regime escravista e a humanidade dos escravos, para
qualquer pessoa dotada de inteligncia suficiente para inferir.
Surpreendia os plantadores que essas pessoas (os escravos)
aparentemente co apticas, estpidas e atoleimadas, incapazes das
mais simples operaes no corte da cana, poderiam revelar-se vivas,
inteligentes e at mesmo felizes quando trabalhavam nos seus prprios
lotes. Mas os estrangeiros - viajantes - no tinham a menor
dificuldade em entender qual era a diferena. Alm do que, o fato de
as culturas de subsistncia serem realizadas pelos escravos tinha
conseqncias de maior porte. T anco na Jamaica quanto no Haiti e
em praticamente rodas as sociedades antilhanas onde cal prtica
existiu, ela levou a uma produo que no era destinada ao uso direto.
Naturalmente, ela levou produo de alimentos alm da quantia que
os prprios produtores poderiam consumir. Desse modo, os escravos
foram capazes de transformar o que havia comeado como uma forma
coercitiva, numa outra coisa: quando um escravo vendia parte de sua
prpria produo, isso significava uma "brecha radical'" no modo de
produo escravista.~ O conceito de modo depende, como no caso do
modo capitalista, da separao do trabalhador dos meios de produo .
4

Primeiro, o desenvolvimento da produo de alimentos fora


do regime escravista ia de encontro a roda a concepo de como o
modo de produo escravista deveria supostamente operar. Isso
significa, sobretudo, que os escravos eram capazes de trabalhar sem
superviso. Segundo, isso tornava possvel (e eu acredito que era a
nica circunstncia no quadro da plantao em que isso se verificava)
para os escravos trabalharem em grupos de acordo com sua prpria
preferncia, normalmente grupos familiares, de acordo com as

136

A expresso aparentemente devida a T. Lepkowski e aparece no seu Haiti ( 1963 ). Foi


tambm utilizada por Ciro F.S. Cardoso no seu interessante trabalho 'A brecha no sistema
escravista" ( 1977). Mas a idia de que os escravos do Caribe no deveriam sofrer o
confinamento terminolgico ao qual alguns estudiosos os tm consignado, mais antiga:
muito antes do sculo XX, observadores notaram que escravos e fugitivos haviam feito
muito para alterar a natureza da prpria escravido e produzir uma realidade que os
senhores no haviam nem tencionado nem previsto. Tratei desse assunto mais
completamente em Caribbean Transformaton ( 1974); "Toward an Afro-Armerican
History" (1971) e com Richard Price in "An Anthropological Approach to the AfroAmerican Past: a Caribbean Perspective" ( 1976). Nem Cardoso nem Lepkowski, contudo,
encaram essas "brechas" no sistema escravista como requerendo qualquer reviso do
conceito de modo de produo escravista. Eu fico um pouco incerto.

137

Quando o escravo produz alimentos para si e sua famlia, ele


acrescenta uma produo para uso direto ao panorama econmico de
sua posio estrutural. E quando ele acrescenta a venda de seu prprio
produto, ele acrescenta ainda um outro - algo contrrio - elemento
realidade da escravido antilhana. Quando ele compra, com o
dinheiro que ele ganha vendendo seus produtos, ele acrescenta mais
um elemento de tipo contraditrio. E quando - como era o caso
nessas sociedades - ele abastece as classes livres dentro da sociedade
5
escravista, isso acrescenta ainda outro tal elemento.
Pode-se dizer, em resposta, que, embora esse caso complique
nossa compreenso, ele no afeta a natureza do modo de produo ou
nossos meios para conceitu-lo. Acho, entretanto, que devemos tentar
especificar o que est acontecendo aqui. Moreau St M1y, um dos
mais cuidadosos observadores de So Domingos antes da Revoluo,
nos diz, num belo trecho, que 15.000 escravos vinham todos os
domingos para comprar e vender na feira de Clugny, em Cabo
Francs (hoje Cabo Haitiano), nos anos imediatamente anteriores
Revoluo (Saint Mry 1958 1:433). Novamente na Jamaica, sabemos
que a primeira feira foi estabelecida em 1662, apenas sete anos aps a
conquista da ilha pelos britnicos, e foi seguida por centenas de
outras. Edward Long nos diz que, no final do sculo XVIII, 20% da
moeda metlica na Jamaica estavam, na poca, em mos de escravos
que vendiam uns aos outros, a seus senhores, populao livre das
5

Que um modo de produo seja dominante sobre outros modos dentro da mesma
formao social; que a coexistncia de tais modos deva ser inteiramente esperada e que o
conceito de modo de produo no deva ser tencionado nem esperado como sendo
idntico a qualquer realidade concreta particular, so asseres, acredito, geralmente
aceitas pelos estudiosos marxistas. Mas no me parece ser muito til tratar exemplos
histricos particulares como irrelevantes para nossa compreenso daquilo que compe e
representa o tipo ideal de modo de produo. Nem acho til procurar explicar enquanto
fenmenos '"de transio'', o que poderia ser erroneamente percebido como excees,
irregularidades ou exemplos singulares. Essa parte da argumentao refere-se, de um lado,
s posturas antigas de descrever casos histricos concretos como exemplos de estgios
'"feudais" ou 'escravistas" da evoluo sem ligao com os acontecimentos em outras
partes do mundo capitalista e, de outro lado, ignorncia desses casos particulares
concretos que nos permitem apreender precisamente o que o termo "contradio"
significa para compreender melhor como as formaes sociais e seus correspondentes
modos de produo mudam com o tempo.

138

cidades, e - um fato que seria engraado se no fosse to trgico - s


guarnies de soldados britnicos que estavam destacadas na Jamaica
para controlar os escravos.
Agora, se deixarmos de lado a significao das culturas de
subsistncia e sua comercializao para qualquer teoria elegante sobre
modos de produo, considerando-os unicamente em termos de sua
significao cotidiana, acho que chegamos a pelo menos trs pontos:
primeiro, essa instituio coloca em dvida qualquer formulao
econmica que se baseie unicamente na produo de mercadorias para
interpretar a sociedade escravista antilhana. Segundo, isso levanta
questes sobre qualquer definio ou explicao monoltica daquilo
que constitui resistncia. A maneira como tenho tratado desse assunto
antes - e pode-se pensar em outros exemplos - a cozinheira da famlia
do senhor, essa fiel senhora que preparava as trs refeies dirias,
algumas vezes colocava vidro modo na comida do jantar. Mas ela
precisara tornar-se cozinheira antes que essa opo lhe fosse acessvel.
O que quero dizer, naturalmente, que, deixando as consideraes
ideolgicas de lado, o conceito de resistncia realmente muito
complicado. Terceiro, as instituies de produo agrcola e
comercializao pelos escravos podem ajudar a jogar luz sobre as
seqncias histricas que vo da escravido a outras formas de
explorao da mo-de-obra, embora acredito que nem a pesquisa, nem
o esforo intelectual necessrios para revelar a total significao dessas
instituies tenham sido realizados at agora. "Na histria humana h
qualquer coisa semelhante retribuio'~ escreveu Marx, "e uma das
regras da retribuio histrica que o seu instrumento seja forjado, no
pelo ofendido, mas pelo prprio ofensor." (Marx [1857] 1969:224).
Nada na histria da escravido no Caribe foi to importante quanto a
comercializao e produo de culturas alimentcias para permitir
pessoa 1ivre - no caso do Haiti, os revolucionrios vitoriosos adaptar-se liberdad~ sem a beno dos antigos senhores.
Mas, naturalmente, o processo no era simples de maneira
alguma, e tanto os escravos quanto os senhores o sabiam: "A prtica
que prevalece na jamaica de dar aos negros terra para cultivar, com cujo
produto esperado deles que se sustentem (fora os tempos de escassez

139

resultando de furaces e secas, quando assistncia nunca lhes foi negada),


universalmente avaliada como sendo judiciosa e benfica: produzindo
uma feliz coalizo de interesses entre o senhor e o escravo. O negro que
adquiriu, pelo seu prprio trabalho, uma propriedade nas terras do seu
senhor tem muito a perder e , portanto, menos inclinado a desertar seu
trabalho. Ele ganha um pouco de dinheiro, com o qual ele pode se dar ao
prazer de usar boas roupas nos feriados e agradar ao seu paladar com
carnes salgadas e outras comidas s quais ele no teria acesso de outra
forma; e o proprietrio est dispensado, em boa medida, do custo da
alimentao." (Bryan 1793 Il:l31).

Bryan Edwards era um observador da Jamaica do sculo


XVIII, sagaz demais para ter deixado de perceber o benefcio mtuo
que provinha dessas instituies - ou ento ter deixado de ver como as
satisfaes a curro prazo, oriundas da produo e comercializao
independentes, podiam amenizar as insatisfaes a longo prazo,
conseqentes da realidade da prpria escravido. De qualquer forma,
o desenvolvimento de tais instituies dentro do contexto da
escravido sugere que nossos conceitos de liberdade e falta de
liberdade so provavelmente estreitos e extremos demais.
Naturalmente, com essa assero, volto ao objetivo principal
deste trabalho: examinar de que maneiras e at que ponto as categorias
"proletrio" e "escravo" realmente aproximam-se uma da outra na
prtica. "O papel correto de uma definio': nos diz Aya, " de centrar a
ateno sobre coisas observveis, converter a discusso sobre palavras em
divergncia sobre o que elas representam, abrindo desta maneira a
argumentao a novas investigaes, testes e refutaes. Tomadas
isoladamente: continua, "as definies so arbitrrias: elas no 'provam'
nada. No mdximo, elas servem para demarcar o problema em debate, no
para resolv-lo. Elas no so sujeitas 'prova e demonstrao: tampouco
se pode 'provar' que um quadrado um retngulo com quatro lados
iguais." (Aya 1976:625). Comeando com um magro conjunto de
definies, tentei concentrar-me sobre os escravos, deixando de lado
qualquer caracterizao sria dos proletrios. Como foi visto, aqueles
escravos, dos quais escolhi tratar, podiam dispor de parte de sua fora
de trabalho de forma independente, por um lado; por outro lado, eles

140

coexistiam freqentemente com representantes de outras categorias de


explorao da fora de trabalho. Claramente, meu objetivo no foi de
estreitar o que poderia ser dito sobre os escravos, mas de ampli-lo.
Desse modo, seria correto dizer que tratei de cerras maneiras como os
escravos
participavam
das
atividades
produtivas
no
convencionalmente associadas escravido ou que no fazem parte do
modo de produo escravista.
Se, de um lado, tentei indicar alguns modos de como as
atividades econmicas dos escravos assemelhavam-se quelas das
pessoas livres, tambm verdade que gostaria de ter mostrado como as
atividades das pessoas livres, trabalhando lado a lado com os escravos,
eram sujeitas coero e violncia. No tenho realmente
conseguido; mas a meno das categorias de trabalhadores noescravos no contexto das plantaes do Caribe era tencionada para
afirmar este ponto mais geral. Da mesma forma que os escravos no
eram completamente encapsulados pelo estado de servido, aqueles
ao seu lado, de fato, no eram
q ue ' tecnicamente livres, labutavam
6

completamente desacorrentados. O contraste entre livres e escravos,


quando traado como Marx o fez, de forma a enfatizar a natureza
F. H. Cardoso, criticando, numa ajuda muito valiosa, uma primeira verso da minha
resenha de Wallerstein (Mintz 1977), escreve: .. De um lado, ~io parece que estes novos

trabalhadores contratados ('indentured servants ') da China. lndia ou Java poderiam ser
considerados como livres por qualquer pessoa que emitisse um julgamento sensato. Do
outro lado, abolio no significava para ningum a passagem para 11111 sistema
tipicamente capitalista a respeito das relaes de produio, j que a escrmido foi
substituda por arrendamento, meiacio e outras combinaes, q11e representw'.1 11m .alto
nvel de dependncia pessoal. inc/11sile coero extra-econmica. tlcho que isso e 11m
dos casos mais claros da s11jeio formal dos tipos de trabalho ncio-capitalsta a um
processo claramente capitalista, impedindo. dessa maneira. oportunidades inter~as para
as estruturas pr-existentes/oras produtivas, formas e nl'eis de ac11111ula:ao. e um
completo contexto histrico - de responder diferentemente s novas ir.jluencia~ :_lo
mercado mundial... Para mim ... isso rel'ela a necessidade de analisar, em tra11s1oe~
desse tipo, as contradies (que pro1m da) confluncia de foras externas e internas.

(Correspondncia pessoal).
Enquanto concordo inteiramente, acho que essas contradies devem le,anta:. outras
questes de natureza terica sobre as categorias em si (.. proletrio". "escra~o ) e os
adjetiYOS ("livre e "no-livre") que utilizamos para descreY-los. As contradies so.
ao mesmo tempo, uma causa e urna conseqncia de circunstncias espec~cas e
particulares que deveriam afetar a nature1a das nossas categorias. So as categorias que
so abstratas.

141

distinta do capitalismo europeu, no e mcorreto, mas extremo e ele


no d conta - nem poderia - de condies histricas especficas em
rodos os casos. Como Tomich afirmou "enquanto Marx enfatizava a

importncia da economia mundial capitalista para entender a escravido


no Novo Mundo, ele nunca desenvolveu uma teoria das economias
escravistas, e a questo das formas sociais da produo escravista no
sistematicamente tratada no seu trabalho':(Tomich 1976a: 138).
Padgug roca num ponto diferente, mas relacionado, quando escreve:

" verdade que Marx tende a agrupar escravido e servido juntas, s


vezes, como se fossem permutveis; mas isto s acontece ftente ao trabalho
assalariado, e s tem por objetivo demonstrar as grandes diferenas entre
todas as relaes de trabalho pr-capitalistas (sic) e a relao capitalista. "

sugerir por que uma abordagem puramente baseada em definies


deixa alguma coisa a desejar. No vou tencar encetar um tema
correlato - as ligaes econmicas especficas entre os proletrios
europeus e os escravos do Caribe atravs do produto do seu trabalho_
que merece um tratamento prprio, separado e detalhado. Mas
poderia ser apropriado concluir sugerindo que tanto as similitudes
quanto as diferenas entre essas categorias abstratas tornar-se-o muito
mais lmpidas uma vez forem essas ligaes completamente expostas.
Referncias
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Putnam 's Sons, 1907.

G.P.

(Padgug 1976: 24-25).


No quero sugerir com estas citaes que acredito que possa
ser abandonada a fundamental diferena econmica entre os escravos
das plantaes do Caribe e os proletrios das fbricas europias, pelo
simples recurso de apelar para o tema da economia mundial global. Eu
acredito, no entanto, que a insistncia de Wallerstein justificvel
quando ele diz que as formas locais de trabalho podem ser tornadas,
analiticamente, mais compreensveis atravs de uma referncia
anterior economia mundial:

"O ponto que as 'relaes de produo' que definem um sistema


so as 'relaes de produo' de todo o sistema, e o sistema, nessa altura do
tempo (no sculo XVI), a economia mundial europia. O trabalhador
livre , naturalmente, um trao definidor do capitalismo, mas no o
trabalho livre em todas as partes das empresas produtivas. O trabalho
livre a forma de controle da mo-de-obra para o trabalho qualificado
nos pases do centro, enquanto que o trabalho forado utilizado para a
mo-de-obra menos qualificada nas reas perifricas. A combinao desses
a essncia do capitalismo': (Wallerstein 1974:22).
Em outros termos, no de muita utilidade definir
"proletrio" nem "escravo" isoladamente, j que ambas essas vastas
categorias de trabalhadores estavam, de faro, intimamente ligadas pela
economia mundial, que havia gerado ambas na sua forma moderna.
No tentei aqui assimilar nenhuma dessas categorias outra, mas

142

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144

145

...
Fazendas e Plantaes
na Meso-Amrica e nas Antilhas
Eric R. Wolf e Sidney W Mintz

Este artigo tenta abordar dois tipos de organizao social na


agricultura: a fazenda e a plantao. Como estes termos so empregados com vrias nuanas de sentido por diversos autores, torna-se
importante indicar, desde o incio, como nos propomos a us-los aqui.
Decidimos que fazenda significar uma propriedade agrcola, operada
por um proprietrio de terras dominante e por uma fora de trabalho
dependente, organizada para suprir um mercado em pequena escala,
com escasso capital, onde os fatores de produo so empregados no
apenas para a acumulao de capital, mas tambm para sustentar as
aspiraes de status do proprietrio. Decidimos que plantao
significar uma propriedade agrcola operada por proprietrios
dominantes (geralmente organizados numa empresa) e uma fora de
trabalho dependente, organizada para suprir um mercado em larga
escala, com uso de capital abundante, onde os fatores de produo so
empregados primeiramente para promover a acumulao de capital,
sem relao com as necessidades de status dos proprietrios. No
presente trabalho, discutiremos estes dois tipos de propriedades
agrcolas como sistemas sociais, como distintas redes de relaes
sociais. Para este intento, recolhemos dados de campo em Porto Rico,
na Jamaica e no Mxico, alm de termos usado documentos escritos
1
dos sculos XIX e XX.
Ttulo original: "Haciendas and Plantations in Middle America and the Antilles", in
Social and Economic Sc1ences.p. 380-412. Sept. 1957. Traduo de Caio At1gusto Maciel

e Christine Rufino Dabat. Com a aprovao dos autores, foram escolhidos os termos de
"fazenda" para traduzir "hacienda" e ''plantao" para pJantation", num esforo para
garantir maior legitibilidade' ao texto e de acordo com a prtica dentre os maiores autores
brasileiros. Re,iso do portugus Maciel Henrique Carneiro da Silva.
1
Os dados sobre Porto Rico foram coletados em 1948-49, quando ambos os autores
estavam fazendo pesquisa de campo sob os auspcios do projeto Porto Rico da
Universidade de Columbia sob a direo de Julian Steward, e financiado pela
Universidade de Porto Rico e pela Fundao Rockefeller. S. W. Mintz trabalhou como
diretor de campo na Jamaica no programa de treinamento interdisciplinar da Universidade

Fomos, inicialmente, levados a tratar destes dois tipos de


propriedades, abordados no estudo, quando fizemos um trabalho de
campo em duas comunidades em Porto Rico. Uma destas
comunidades, Cafiamelar, era caracterizada por uma grande e
moderna "Fbrica no campo" que produzia acar para o mercado
mundial. A outra comunidade, So Jos, continha vrias propriedades
produzindo caf, assim como muitas pequenas fazendas. As
caractersticas culturais dos trabalhadores do acar de Cafiamelar
diferiam consideravelmente daquela dos que trabalhavam no caf e
dos pequenos produtores de So Jos. Procuramos explicar algumas
das maiores diferenas entre as duas comunidades em termos das
diferenas entre os dois tipos de sistemas sociais que dominavam as
sub-culturas locais, a plantao em Cafiamelar e ~s fazendas em So
2
Jos. Neste trabalho vamos generalizar nossos resultados, na
esperana de que possam ser aplicados a outras reas geogrficas.
Nosso principal objetivo, ento, visualizar a fazenda e a
plantao como dois tipos de sistemas sociais. Em cada caso,
tentaremos analisar e debater as variveis que acreditamos serem
essenciais para a manuteno do sistema. Estas variveis organizam-se
em complexos que so recorrentes, em combinaes similares, em
diferentes partes do mundo. Como tais sistemas ocorrem em mais de
um caso, nos referiremos a eles enquanto "tipos".
Este tipo , portanto, criado por abstrao a partir de certo
nmero de situaes concretas. Se estivermos interessados em
particularizar, cada caso poder naturalmente ser visto como uma
de Yale. duranh! os veres de 1952-5.t. O programa foi patrocinado pelas fundaes Ford e
Carnegie. Eric R. Wolf realizou pesquisa no Mxico. em 1951-52 com o apoio da
Fundao Dowerty. bem como no \'eri\o de 195.t. Agradecemos s organizaes que
apoiaram nossos esforos no campo. Agradecemos particularmente a Julian Ste\\ard por
permitir que E. R. Wolf preparasse parte desse estudo enquanto trabalha\'a, como
pesquisador associado. para o Projeto de Pesquisa sobre Regularidades Trans-Culturais.
Uni\. de Illinois. Tambm estamos em dYidas com o Dr Charles Erasmus. do Projeto de
Pesquisa sobre Regularidades Trans-Culturais da Uni\'. de Illinois. e com o Dr Raymond
T. Smith. do Instituto de Pesquisas Sociais e Econmicas da Universidade das ndias
Ocidentais, que leu e criticou o manuscrito. A responsabilidade pelo presente artigo, no
entanto. apenas dos autores.
2
Sobre as fazendas de 'brandy' no Peru, ver 13owman ( 1931 :313-4 ).

148

constelao nica de variveis, e assim no haver duas situaes


semelhantes por inteiro. Entretanto, caso estivermos interessados em
generalizar a partir de casos singulares, podemos abstrair as
caractersticas gerais de dois ou mais casos que parecem ter
semelhanas.
Neste ponto, gostaramos de prevenir o leitor acerca de trs
possibilidades de entender erroneamente nossa posio. Primeiro,
limitaremos nosso debate a dois tipos de sistemas sociais na
agricultura, mas isto no quer dizer que o tipo fazenda e o tipo
plantao constituam os nicos tipos deste gnero, nem que estes
conceitos sejam polares. Apesar de irmos delinear as diferenas entres
estes tipos em termos dicotmicos, eles so apenas dois entre um cerro
nmero de tipos possveis (Cumper 1954: III-30; 45).
Segundo, seria falso pensar na fazenda e na plantao como
estgios seqenciais necessrios no desenvolvimento da agricultura
moderna. Mesmo que as plantaes tenham superado as fazendas em
muitas partes do mundo, como, por exemplo, em certas grandes reas
produtoras de acar na Amrica Latina, este processo no
inevitvel. Em algumas reas, como no Peru, fazendas e plantaes
tm coexistido por substanciais perodos de tempo, sem mudanas em
um ou outro tipo. Contudo, os dois tipos parecem mesmo representar
respostas a diferentes nveis de investimento de capital e desenvolvimento do mercado, e as diferenas entre eles so - pelo menos em
grande parte - determinadas pelas diferenas no tipo de mercado que
eles abastecem e pela quantidade de capital a sua disposio.
Terceiro, tanto economistas quanto outros cientistas sociais
tm-se debruado mais sobre anlises de mercado e aportes de capital,
sem referncia s sociedades maiores em que estes mercados e capital
devem funcionar. Todavia a formao de mercados e de capital
funcionalmente relacionada a outros aspectos da sociedade qual
pertencem, e depende destes outros aspectos para sua manuteno e
seu crescimento. Se temos como propsito descobrir as implicaes
culturais da fazenda e da plantao, ento devemos estar atentos a
estas relaes com a sociedade maior. Enquanto esperamos dar aos
dois sistemas em estudo o status de tipos vlidos em condies trans149

culturais, no podemos, de faro, faz-lo antes de sabermos mais sobre


a variedade de contextos societais em que eles podem ocorrer.
possvel que as caractersticas pelas quais definimos os tipos, na base
da experincia de campo na Amrica Latina, no sejam encontradas
nas mesmas combinaes peculiares em outras partes do mundo.
tambm possvel que, mesmo que as combinaes de caractersticas
discutidas aqui renham uma ampla distribuio rransculrural, as
diferentes caractersticas destes tipos possam levar a diferentes
conseqncias funcionais para a vida das pessoas envolvidas na sua
operao. Assim, nossa anlise representa apenas um passo inicial no
sentido de uma comparao rransculrural.
Uma vez exposta a inteno geral do nosso artigo, podemos
agora fornecer algumas consideraes sobre os mecanismos da
comparao. Compararemos nossos tipos em termos de quatro
categorias de dados, a saber:
1. Condies gerais: as condies que devem estar presentes na

sociedade maior, para que surja a fazenda ou a plantao. No se pode


esperar que estes tipos se desenvolvam, a menos que a sociedade maior
proporcione tanto os motivos quanto os meios para a acumulao de
riquezas baseada na produo em massa e venda da produo agrcola.
Deve-se considerar tambm que rodos os sistemas sociais tm
suas histrias. Nenhum sistema social o "mesmo" no momento de
seu nascimento como ser na sua fase de "maturidade". As condies
que do incio a um sistema, com freqncia, diferem marcadamente
daquelas necessrias para manter o sistema operando na sua forma
estabelecida. Portanto, escolhemos distinguir entre condies iniciais e
operacionais.
2. Condies iniciais: as condies que devem ser encontradas no
estabelecimento de roda e qualquer unidade de fazenda ou plantao.
A presena das condies gerais mencionadas anteriormente pode
levar a uma gama de alternativas de tipos sociais, dos quais a fazenda e
a plantao so apenas dois exemplos. Ao discutir as condies iniciais
da fazenda e da plantao em separado das condies gerais que as
originaram, esperamos focalizar nossa ateno nos motivos e meios

150

encontrados na sociedade maior que esto envolvidos especificamente


no estabelecimento destes dois tipos, excluindo os demais. Cada tipo
representa um modo particular de combinar capital, terra, mo-deobra, tecnologia e sanes sociais e polticas. A motivao para efetuar
tais combinaes e para tratar cada fator como possuindo uma
caracterstica de mercadoria, cultural, no sentido em que um
produto de foras histricas particulares e de uma orientao cultural
tambm particular (Polanyi 1944). Neste trabalho no nos deteremos
em analisar estas foras e estas orientaes em si. Antes as
consideraremos como dados e iniciaremos nossa discusso no ponto
em que grupos empresariais comeam a lidar com estes fatores de
produo enquanto mercadorias, e a combin-los de modos
especficos para estabelecer fazendas ou plantaes.
3. Condies operacionais: so aquelas condies essenciais para a
operao continuada dos sistemas que se inserem em cada um dos
tipos. Em cada caso, a combinao particular de condies
operacionais escolhidas define o tipo. Quando a combinao
alterada, o tipo modificado ou destrudo. A manuteno dessa
combinao particular de condies operacionais constitui, assim,
uma condio essencial para a manuteno do tipo.
Para iniciar plantaes ou fazendas, os empresrios, na maioria
dos casos, rearranjam ou transformam os fatores de produo que
caracterizam uma ordem social preexistente. Freqentemente, por
isso, as condies iniciais da fazenda e da plantao envolvem coero
direta. As condies operacionais dos dois tipos, entretanto, aparecem
apenas depois de completado este processo de reorganizao. Elas
exigem pouco uso da coero direta, mas contam, por outro lado, com
vrias formas indiretas de coagir, proporcionadas pelos mecanismos
culturais que se desenvolvem na sua esteira. A estes mecanismos
denominamos "condies culturais derivadas".
4. Condies culturais derivadas: so as relaes sociais em termos de
um contedo cultural especfico que torna a combinao das
condies operacionais efetiva. Dado o tipo de motivaes prevalecentes na sociedade maior, as condies operacionais da fazenda ou
da plantao so combinadas sem uma referncia primeira s relaes
151

humanas. Tal combinao no pode ser realizada, entreranto, sem o


desenvolvimento concomitante de relaes sociais que a ponham em
prtica. Qualquer operao de uma fazenda ou plantao, que
essencial para o cumprimento de seus objetivos, requer formas ou
mecanismos culturais para sua ativao. As formas ou mecanismos
culrurais particulares escolhidos podem variar conforme o local e a
poca. Os limites para estas variaes so dados pelas demandas da
combinao prevalecente de condies operacionais. Enquanto a
combinao de condies operacionais , ela mesma, bastante rgida,
as condies culturais que a acompanham podem se revelar bastante
elsticas. Assim, por exemplo, a fora de trabalho de certo tamanho
essencial para o funcionamento da fazenda e pode ser vista como uma
condio operacional essencial do sistema. As formas culturais que
servem para recrutar e manter esta fora de trabalho, contudo, podem
tambm variar desde parentesco cerimonial, atravs de formas de
sujeio por dvidas, at a concesso de parcelas para culturas de
subsistncia. Todas essas formas podem coexistir dentro de um s
sistema; ou seu papel funcional pode ser preenchido por outras
tcnicas culturais.
Ser notado que omitimos, a propsito deste ensaio, qualquer
considerao maior acerca das condies ambientais (clima, altitude,
solo, etc.), bem como das intricadas e importantes relaes entre
ambiente e tecnologia. Estamos lidando aqui com uma anlise dos
aspectos estruturais gerais da fazenda e da plantao. Qualquer estudo
de fazendas ou plantaes especficas, numa determinada localidade
ou regio, deveria, logicamente, levar em considerao, antes de mais
nada, a sua ecologia.

152

I - CONDIES GERAIS
As condies gerais para o desenvolvimento da fazenda ou da
plantao incluem:
1. Uma tecnologia adequada para a produo de um excedente. At o
presente, no podemos apresentar um ndice absoluto de
produtividade como uma medida da tecnologia necessria para
desenvolver fazendas ou plantaes. Para o nosso propsito, entretanto, basta provavelmente dizer que a tecnologia disponvel na
sociedade maior deve ser suficientemente produtiva para permitir que
um trabalhador individual produza mais do que ele prprio necessita
para satisfazer suas demandas de consumo culturalmente esrabelecidas.
Alm do mais, este excedente deve ser capaz de aumentar atravs da
organizao de produtores individuais num bloco compacto de fora
de trabalho e/ou pelas mudanas tecnolgicas empregadas para elevar
a produtividade per capita. Apesar de existirem diferenas tecnolgicas
especficas que as distinguem umas das outras, tanto a fazenda quanto
a plantao alcanam suas finalidades produtivas agrupando grande
nmero de trabalhadores numa grande extenso de terra.
2. Estratificao de classe - ou as possibilidades de estratificao por
grupos de classe. Tal estratificao necessria para permitir . acesso
diferencial aos fatores de produo e distribuio. Ela permite que
indivduos ou grupos de indivduos, cujo status definido
culturalmente como sendo de empresrios ou empresas, proprietrios
de terras, se apropriem dos excedentes produzidos na fazenda. ou
plantao segundo modos culturalmente consagrados. Ambos os npos
restringem o direito da fora de trabalho a consumir t~dos os
benefcios financeiros realizados pela venda dos produtos obndos. O
dinheiro conseguido atravs das vendas reinvestido nos sistemas
particulares pelos empresrios, apropriado como lucros, p~ra
investimentos em outra parte, ou ento embolsado em proveito
prprio, de acordo com propsitos individuais culturalmente
sancionados.

153

.
Fazendas e plantaes esto freqentemente localizadas em
reas onde a fora de trabalho tem uma base cultural que orientada
para objetivos e recompensas diferences daquelas colocadas pelo
empresrio-investidor da sociedade ocidental. Greaves diz:

"No seu isolamento econmico, a economia primitiva auto-suficiente,


satisfeita consigo mesma e auto-sancionada. O objetivo da penetrao
estrangeira quebrar este isolamento econmico e dirigir seus recursos para
a corrente do comrcio internacional e, para este propsito, necessrio
que os nativos ou produzam um excedente comercializvel acima de suas
necessidades costumeiras, ou ento convertam esta economia autosuficiente em algum grau de troca especializada." (Greaves 1935:60).
Infelizmente, os economistas tm dado pouca ateno aos
aspectos culturais envolvidos na imposio de restries ao consumo
de uma nova fora de trabalho como esta. As demandas de consumo
de uma dada sociedade tendem a ser uniformizadas em termos do
sistema de valores da cultura desta sociedade. Trabalhadores
introduzidos num tipo de organizao como a fazenda ou a plantao
tendero, em primeira instncia, a julgar sua retribuio (em dinheiro
ou gratificaes) com base naquelas normas culturais antecedentes, e
no em funo de alternativas culturais que no lhes so ainda
conhecidas. Ambos os tipos em discusso aqui, pois, tm uma
oportunidade de estabelecer um padro de retribuio consoante com
os padres de consumo antecedentes, o que no significa
necessariamente consoante com as novas avaliaes culturais em
desenvolvimento recente. Isto especialmente importante em
situaes onde a coero direta no praticvel ou recomendvel, nem
culturalmente aceita.
3. Produo para um mercado, ou as possibilidades de tal produo.
Fazendas e plantaes so inconfundivelmente produtos da expanso
da economia mundial, sobretudo a partir do sculo XV. Ambas so
montadas para a venda dos excedentes produzidos para um mercado
ext~rno, um mercado que tem crescido em escala para permear a
soc1edad.e maior, ou vrias sociedades (Bagu 1949: 102-6;
Internanonal Labour Organization 1950:8-9; McBride 1934:149;
Thompson 1932).
154

~m. resposta ao crescimento de tais mercados, ambos os tipos


se espe.c1alizam na produo de mercadorias nicas. O desejo de
produzir constantemente para um mercado externo, no intuito de
obter mximo retorno, torna recomendvel a concentrao numa
nica cultura, j que investimentos cm equipamentos de
processamento, treinamento para uma mo-de-obra no-qualificada,
alocao de tempo de trabalho, transporte e processamento so todos
simplificados numa especializao em monocultura. Os dois sistemas
diferem, entretanto, nos tipos de mercado que eles suprem, no seu
ajustamento a este tipo de mercado e na proporo de produo
secundria que praticada ao lado da produo principal.
Discutiremos estas diferenas mais adiante.

4. Acumulao de capital, ou as possibilidades de tal acumulao.


Ambos os tipos em estudo aqui tambm requerem capital para seu
funcionamento. Ambos dependem do nvel de acumulao do capital
prevalecente na sociedade maior e, em contrapartida, contribuem
para esta acumulao. A disponibilidade de tal capital naturalmente
depende da 'boa vontade' dos grupos empresariais em fazerem
investimentos para o abastecimento de mercados j existentes, ou em
usar seus capitais para encorajar o crescimento de novos mercados.
5. Sistema poltico-legal, o qual pode dar suporte ao funcionamento das
fazendas e plantaes. Tal sistema pode funcionar para apoiar as
fazendas e plantaes de trs maneiras principais. Primeiro, pode ser
usado para fornecer os principais fatores de produo da fazenda ou
plantao, as grandes reas de terra e a fora de trabalho exigidas por
ambos os tipos. Em alguns casos, h terra disponvel, que no
possuda nem ocupada pelas populaes nativas, e as regras sciopolticas da sociedade so simplesmente invocadas para ratificar ttulos
de propriedade estabelecidos pelos empresrios das fazendas e
plantaes. Em muitos casos, todavia, a terra tem de ser apropriada
fora, atravs de ocupao militar ou do exerccio de outras formas de
violncia. Ainda em outros casos, os empresrios tm de estabelecer
relaes amigveis com o governo local ou, de outra forma, apaziguar
a populao local antes da produo da fazenda ou plantao poder se
efetivar (Whitdesey 1944:33). O controle da terra em si tampouco

155

suficiente para constituir uma fazenda ou plantao. No leste da


Bolvia e oeste do Brasil, por exemplo, grandes extenses de terra so
possudas por proprietrios privados, mas no h meios atualmente
disponveis para transformar sua populao de posseiros migrantes em
fonte confi<vel de mo-de-obra (Leonard 1952:1 32-5; Smith 1946:
458-74). Por esta razo, recorreu-se, na Amrica Latina, a tcnicas
legais e polticas para importar, fora, mo-de-obra, como na
escravido e no trabalho sob contrato das Antilhas, para disciplinar
trabalhadores em potencial atravs de arranjos cais como o
"reparrimiento", ou para limitar o livre acesso terra - e assim
imobilizar a fora de trabalho potencial numa situao de "recursos
3
fechados". Na Amrica Latina o assentamento forado foi mais
caracterstico das terras tropicais baixas e da rea em torno do mar do
Caribe, enquanto que as populaes j presentes foram foradas a
trabalhar em vrias reas de terras altas.
A segunda funo principal do sistema poltico-legal da
sociedade maior, em relao s fazendas e plantaes, de fornecer a
base legal e poltica na qual estes sistemas possam florescer. Assim, o
sistema de sanes pode servir para manter ou mudar o esquema
existente de posse da cerra, de modo a facilitar a produo da fazenda
ou da plantao. Ele pode estabelecer tarifas, aumentar ou reduzir
impostos, abrir crditos, estabelecer preos, e de outras formas
manipular as relaes econmicas. Pode encorajar tendncias a um ou
outro sistema de organizao da agricultura, atravs da educao,
extenso rural e da comunicao de massa.
Finalmente, sua terceira e mais importante funo a de
fornecer meios que permitam reforar a transferncia de excedentes
dos produtores aos proprietrios. Caso as relaes sociais que
J

O contraste entre uma rea de recursos abertos", onde a terra pode ser obtida
vontade, e uma rea de recursos '"fechados", onde a terra est apropriada a tal ponto que
os lavradores s podem ter acesso a ela entrando em algum tipo de relao de
dependncia, tem sido debatido por muitos estudiosos. Parece ter alguma relao com o
tema deste trabalho, j que a fazenda parece ocorrer num contexto de recursos '"abertos" e
a plantao numa situao caracterizada por '"recursos fechados". Como veremos, a nodisponibilidade de capital um fator adicional decisivo na qualificao da polaridade de
recursos a.bertos e fechados. Para um estudo destes conceitos, veja Marx ( 1930 1:790800); Menvale ( 1841-42), Nieboer ( 1900). Thompson ( 1932).

156

medi~tiz~~am e~ca transferncia, venham a entrar em colapso, os


propneranos tenam que lanar mo de meios capazes de restabelecer
estas relaes atravs da fora ou de sanes sociais afins.

II
Dadas estas condies na sociedade como um todo, elas devem
ser mobilizadas de modos especficos para produzir ou fazendas ou
plantaes. Alm do mais, estas condies iniciais devem ser
combinadas em complexos que funcionem para promover a
manuteno e o crescimento dos empreendimentos assim
estabelecidos. Para permitir que estas combinaes de condies
iniciais se tornem efetivas, elas devem ser mediatizadas por relaes
sociais. A intensidade das condies iniciais, suas combinaes e as
relaes humanas que as acompanham, so diferentes nos dois cipos.
Nossa prxima tarefa , pois, entender a natureza destas diferenas.
ANLISE DO TIPO FAZENDA

1. Capital
a) Como uma condio inicial do tipo. Enquanto a plantao requer um
grande aporte de capital, a fazenda funciona numa situao de escassez
de capital. Vrios fatores so responsveis por isto. Primeiro, com
limitados mercados, o capital que pode ser tomado emprestado para as
operaes da fazenda tende a ser gerado dentro de uma regio limitada, e apenas raramente aplicado em conjunto com recursos de
capital de outras regies. Deste modo, tal capital permanece relativamente escasso. Segundo, as inscimies financiadoras que fornecem
o capital fazenda so geralmente grupos tradicionalistas, assim como
agentes da Igreja, grupos de mercadores locais ou pequenos bancos.
Tais organizaes esto interessadas em baixos, porm seguros,
retornos, ao invs cfe uma rpida acumulao. Num contexto de
mercados limitados, alm do mais, elas tendem a distribuir os riscos
dos emprstimos financeiros pela abertura de crditos em montantes
limitados, mas para um grande nmero de empreendimentos, cm vez
de concentrar rodos os seus recursos numa nica empresa.
157


b) Como uma condio operacional do tipo. Assim como o suprimento
de capital para as operaes da fazenda permanece limitada, as suas
necessidades de capital so orientadas para uma baixa aplicao desse
fator. Capital h de ser obtido para cobrir o custo inicial da terra e do
equipamento, para fazer frente aos custos correntes de operao e para
repor elementos de produo desgastados. Mas as fazendas geralmente
pagam pouco pela terra, e sua tecnologia de uso intensivo da mo-deobra requer apenas uma pequena despesa para equipamentos
mecnicos. Elas necessitam apenas do capital suficiente para a sua
manuteno em situao de estabilidade. A fazenda raramente
expande sua produo; ela organizada para atender a um mercado
rescrito, mas estvel. Os sistemas classificados neste tipo so, desta
forma, sintonizados com uma baixa injeo de capital.
c) Condies culturais derivadas. Dada a baixa aplicao de capital, os
requerimentos financeiros da fazenda raramente ultrapassam os
recursos financeiros de uma pessoa com apropriadas conexes sociais,
polticas e econmicas que garantam o reembolso. A mais tpica forma
de propriedade de tal imvel rural a propriedade familiar, que
permite a mobilizao da riqueza atravs de laos pessoais de parentesco e de amizade, mas mantm o controle nas mos de um grupo
primrio consangneo, ao invs de delegar esta funo a um grupo
secundrio formado expressamente para o propsito de manipular o
capital, como uma empresa.
Outra condio cultural, acompanhando o papel operacional
do capital no tipo fazenda, o uso do sistema de fazenda para fornecer
no apenas retorno do capital investido, mas tambm para fornecer os
fundos necessrios para alimentar o proprietrio e sua famlia e para
sustentar suas aspiraes de poder e de prestgio. Em claro contraste
com o tipo plantao, no qual os fatores de produo so manipulados
totalmente para mximo retorno, sem referncia s necessidades de
consumo ou status dos proprietrios, no tipo fazenda, os fatores de
produo so assim onerados com demandas que so economicamente
irrelevantes ao processo de produo. Na ausncia de uma
contabilidade "racional" de custos, estes permanecero ocultos, apesar
de no serem por isso menos reais. Tais custos de poder e prestgio

158

podem, por sua vez, ser necessrios para dar sustentao estrutura do
~apital. Apenas pela manut:no do' bom nome de sua famlia e pela
enfase dada a seu status social, atraves de um consumo visvel, que 0
proprietrio da fazenda pode esperar convencer os emprestadores de
capital de sua viabilidade econmica.
Alm do mais, o proprietrio da fazenda no pode contar com
uma abundncia de capital para articular os fatores de produo
necessrios. Dada a falta de capital suficiente para pagar a mo-deobra totalmente sob forma de salrios, ele tem de encontrar outros
meios de incitar sua fora de trabalho aos esforos requeridos. E mais,
ele est limitado em sua habilidade para introduzir novos
equipamentos tecnolgicos ou novas tcnicas de cultivo. Em contraste
com o tipo plantao, o capital, assim, no constitui o eixo principal
em torno do qual a vida da fazenda gira. Algum capital preciso para
construir a fazenda, mas na sua manuteno, ele entra em menor
parte, se compararmos os sistemas de fazenda com aqueles sistemas
caractersticos do tipo plantao.
2. Mercado
a) Como uma condio inicial do tipo. Tanto fazendas como plantaes
requerem um mercado para seus produtos comercializveis como uma
condio inicial para o seu aparecimento e desenvolvimento. O
alcance deste mercado, entretanto, uma condio especfica que
favorece a ascenso de um ou outro tipo. Plantaes so orientadas
para vendas em mercados de larga escala; fazendas abastecem
mercados de pequeno alcance. O mercado da fazenda pode ser
limitado aos moradores de uma localidade ou regio, como no caso
4
das fazendas de "pulque" no Mxico, ou as de "brandy'', no Peru. Ou
ento, o mercado pode consistir dos membros de uma subcultura, tal
como uma classe abastada, com gosto por um produto de luxo
particular. Tais consumidores absorviam a maior parte do caf
cultivado nas fazendas cafeeiras de Porco Rico, antes do furaco de

1928.
4

Sobre estas fazendas, ver Bowman ( 193 1:3 13-14 ).

159

b) Como uma condio operacional do tipo. A organizao do tipo


fazenda programada de acordo com o mercado a que ela atende. Um
proprietrio de fazenda mantm seu investimento seguro, restringindo
o fornecimento do produto desejado um pouco abaixo das
expectativas de consumo. Como seus credores, ele demonstra uma
preferncia ntida por taxas de lucro baixas, mais seguras,(Norris
1953:98; Simpson 1937:490).
Um fazendeiro renra conrrolar melhor seu mercado atravs de
operaes no campo social e poltico. No plano social, ele pode obter
o consentimento de parentes ou amigos para operaes de mercado
especficas ou pode solicitar destas fonres informaes referentes ao
esrado do mercado. No plano poltico, ele pode pressionar por uma
legislao que afere os mercados pela criao de tarifas (Gruening
1928: 134), ou usar de seu poder poltico para resguardar suas
vantagens comerciais das interferncias externas. Em essncia, ele
tenta criar uma situao de semimonoplio para reduzir seus riscos, e
seu investimento sed seguro apenas caso ele possa manter essas
vantagens de semimonoplio.
c) Condies culturais derivadas. A plantao produz para um mercado
de massa. Ela subordina rodas as ourras consideraes ao desejo de
satisfazer as demandas desre ripo de mercado. Ela devora rodos os seus
recursos produo da desejada cultura comercial. A fazenda muito
menos unidirecionada nos seus esforos econmicos. Sua nfase na
produo de uma cultura comercial principal raramente exclui a
produo de outros bens, ou para alimentar a populao trabalhadora
residenre, ou para satisfazer suas prprias demandas de bens de
consumo.
A plantao aceita sua integrao num sistema de relaes
econmicas e polticas que opera a um nvel nacional ou
5
s~1pranacional de integrao. Desta forma, ela rende a se tornar um
sistema subordinado denrro de um sistema maior, a merc de foras
sobre as quais ela mesma pode exercer pouco controle. Permitindo
ativ~dades alternativas produo de culturas comerciais, apesar de
estmamentc dentro da estrutura de operao comercial, a fazenda
5

tambm mantm uma segunda lin~a ~e defesa, a qual ela pode


recorrer caso o seu mercado se torne mstavel. Menos compromissada
com as demandas de um mercado nacional ou supranacional, so
pouc.os os laos que a vinculam a unidades alm da regio ou
~ocaltdade. Menos voltada para a acumulao de capital e para as
movaes tecnolgicas do que a plantao, ela retm maior capacidade
do que esta para auto-regenerao aps uma queda brusca. A fazenda
mantm maior controle sobre as condies e requisitos para a sua
existncia, e mantm-se mais autnoma e menos sujeita ao jogo das
foras externas.

3. Terra
a) Como uma condio inicial do tipo. Tanto a fazenda como a
plantao requerem grandes extenses de terra para se estabelecerem.
Entretanto, diferem significamente na demanda por terra e no seu
uso, uma vez esta adquirida.
b) Como uma condio operacional do tipo. A fazenda tem que
controlar terra suficiente, tanto para cultivar sua produo comercial,
quanto para conceder a seus trabalhadores parcelas para culturas de
subsistncia e outras vantagens como madeira e recursos florestais.
Tais gratificaes ocupam o lugar dos salrios, que devem permanecer
limitados, dada a escassez de capital caracterstica da fazenda. Em
contraste com a plantao, que adquire apenas as terras que possa
colocar em uso para mximo retorno, tanto no momento quanto no
futuro, a fazenda tambm necessita de terra para fornecer um
incentivo no-salarial a sua fora de trabalho.
A fazenda deve tambm tentar monopolizar o suprimento de
terras na sua vizinharwa imediata. Ela precisa desta terra menos para
fins de produo agrcola do que para privar seus trabalhadores de
alternativas econmicas participao nas operaes da fazenda (Bagu
1949:201). Ela se apropria antecipadamente dos recursos agrcolas
para impedir que qualquer atividade agrcola independente seja levada
a cabo por sua fora de trabalho potencial. A fazenda tambm tenta
proibir que sua prpria mo-de-obra busque uma independncia
econmica fora dos limites da fazenda, cultivando terras que no

Sobre o conceito de n\ eis de integrao. 'er Steward ( I 955:..i3-63 ).

160

161

pertenam ou no sepm controladas pela fazenda


1928: 133-4).

(Gruening

c) Condies culturais derivadas. Desde o momento em que a fazenda


atinge seus objetivos de estabelecer estreitos limites s alternativas
econmicas abertas a sua populao trabalhadora residente, e ao seu
suprimento de fora de trabalho potencial, oriundo das comunidades
circunvizinhas, ela, ento, pra de crescer. Muito comumente, no
encanto, uma grande fazenda ou um grupo de fazendas ser cercado
por terras marginais que elas dominam indiretamente, antes de faz-lo
diretamente por meio de controle dos ttulos legais. Os habitantes
destas zonas marginais dependero da fazenda por salrios em
dinheiro e outras gratificaes, mas freqentemente mantm padres
culturais tradicionais no gerenciamento de seus prprios assuntos
internos. Argumentou-se at que o trabalho sazonal nas fazendas
prov tais grupos de pessoas com algumas oportunidades, apesar de
reduzidas, de manter aqueles aspectos de seus modelos culturais, que
requerem pequenos gastos de excedentes em dinheiro ou bens, e assim
tende a preservar normas tradicionais que poderiam, de outro modo,
cair em desuso (Bagu 1949: 221; Mangin 1954; Wolf 1953).

4. Mo-de-obra
a) Como uma condio inicial do tipo. Como a plantao, a fazenda
requer um grande suprimento de mo-de-obra em perodos
estratgicos durante o ciclo produtivo de sua cultura principal. Mas,
diferentemente da plantao, a fazenda possui limitaes por sua falta
de capital, no que diz respeito possibilidade de oferecer gratificaes
puramente econmicas sua fora de trabalho. Alguns autores tm
argido que a emergncia de fazendas ou plantaes, respectivamente,
funo, primeiramente, da oferta disponvel de mo-de-obra. Mas
a deficincia de capital, antes da deficincia de mo-de-obra, que
constitui a condio inicial especfica para a emergncia da fazenda.
Plantaes equipadas com capital suficiente, podem importar as
requeridas quantidades de mo-de-obra ou pressionar seus governos a
organizarem tais importaes. At mesmo onde a fazenda pode tornar-

162

se capaz de crescer populacionalmence pelo prprio desenvolvimento


interno dos moradores, ela no se tornar, contudo, uma plantao
sem novos investimentos em capital. Similarmente, uma plantao mantendo rodos os seus trabalhadores - pode muito bem se tornar
uma fazenda caso perca seus capitais. Capital, antes de mo-de-obra,
parece ento constituir a condio inicial estratgica no surgimento de
um ou outro dos tipos aqui em discusso.
Todavia, provavelmente certo que a fazenda exige uma densidade populacional mnima como condio inicial necessria para sua
emergncia. Desde que deficiente em capital, ela deve sempre contar
com a oferta de mo-de-obra de uma localidade ou regio, da mesma
forma que seu mercado consiste na demanda agregada de uma
localidade ou regio. Se a regio no passa de uma rea esparsamente
habitada por agricultores que tm livre acesso s terras disponveis,
nenhum controle efetivo sobre a mo-de-obra pode ser estabelecido
(ver acima).
b) Como uma condio operacional do tipo. A fazenda tem assim que
vincular a mo-de-obra por meios outros que no salrios em
dinheiro. Onde alguns pagamentos em dinheiro so feitos, eles no
podem ser considerados, de maneira alguma, como medidas do
trabalho efetuado. Suas tcnicas de pagamento, ento, envolvem
geralmente o uso direto e/ou indireto da coero. Alguns dos meios
pelos quais a fazenda vincula a mo-de-obra terra, na ausncia de
recursos monetrios, podem ser mencionados aqui.
Primeiro, a fazenda tenta privar sua fora de trabalho de
alternativas econmicas. A expresso principal deste intento o desejo
da fazenda em controlar rodas as terras vizinhas, como j vimos
anteriormente.
Segundo, a fazenda faz uso de parte de suas terras para prover
seus trabalhadores com parcelas para culturas de subsistncia e outros
benefcios que comam o lugar dos salrios em dinheiro. Com j vimos,
o fornecimento de uma parcela para culturas de subsistncia e outras
gratificaes tm uma importante funo na manuteno da fazenda
em estado de solvncia financeira, bem como na preservao do
sistema intacto durante perodos em que o mercado sofre severos
163

declnios. Visto que a fora de trabalho capaz de preencher uma


parte substancial de suas necessidades de consumo dentro do quadro
da fazenda, ela se pode manter num estado de "vida suspensa'', at que
as tendncias do mercado se revertam.

Quinto, todas estas relaes podem ser reforadas ainda atravs


do uso da fora empregada pelo fazendeiro contra seus trabalhadores.
Geralmente, a fazenda possui seu sistema privado de leis e de como
p-las em vigor para este propsito (ver abaixo).

Terceiro, o trabalhador se manter ligado fazenda atravs de


mecanismos econmicos especficos, como dbitos contrados na
venda ou 'barraco' da fazenda (Gruening 1928:137-8) ou atravs de
emprstimos obtidos do fazendeiro. Segundo Tannenbaum
(1933:118-9), o peo mexicano "nascia endividado porque as crianas
herdavam as obrigaes dos pais. Ele adquiria uma dvida, sua por
direito, no momento do batismo, porque os custos da festa eram
adiantados pelo fazendeiro e o dinheiro tambm era tomado emprestado
para pagar o padre, a aguardente; suas primeiras roupas - feitas de
'manta' branca - eram compradas no "barraco" da fazenda por conta do
seu faturo salrio. Quando o peo estava em idade de casar, o dinheiro
para as festividades era tomado emprestado do fazendeiro; quando
nasciam seus filhos, o fato se repetia com o mesmo final: mais dvidas! Os
feriados religiosos eram celebrados com dinheiro emprestado, a doena era
marcada pela dependncia do patro para pagar os remdios necessrios; e
quando o peo morria, ele era ento sepultado com tanta honra, bebidas,
oraes e festividades quanto permitisse o dinheiro tomado emprestado das
mesmas fontes que antes. "

c) Condies culturais derivadas. Devido a suas exigncias quanto a um


fornecimento seguro de mo-de-obra, a fazenda no s tenta converter
a populao das aglomeraes das redondezas em parte de sua fora de
trabalho, como, por outro lado, tende tambm a desenvolver colnias
especiais de trabalhadores dependentes ("acasillados", no Mxico;
"agregados'', em Porto Rico) em suas prprias terras. O esforo do
fazendeiro mexicano para erguer tais povoamentos e remover seus
habitantes das jurisdies rivais das comunidades indgenas ou do
Estado nacional, foi analisado por Slvio Zavala (1944: 11-48). Assim,
o crescimento das fazendas altera o padro de povoamento de uma
dada regio, atravs da criao de novas aglomeraes. Ao mesmo
tempo, uma vez que a fazenda tenha alcanado seus limites de
expanso, ela tender a abdicar do controle direto sobre a populao
que vive na sua periferia, integrando-a apenas como trabalhadores
migrantes durante os perodos culminantes do ciclo produtivo (ver
acima). Nestas circunstncias, a fazenda promove um ciclo de
migrao dos povoamentos circunvizinhos para a sua sede, ou das
terras altas para a plancie, bem como o refluxo, como na Guatemala,
Mxico e Porto Rico (Lewis 1951: xxv, 321; Mintz 1951; Wagley
1941 :30).

Quarto, o trabalhador e o patro da fazenda esto ligados pela


prestao de servios mtuos. Exploradora como a relao de dvida,
do ponto de vista econmico, devemos enfatizar que na fazenda, o
dono toma para si muitos dos riscos a que est submetido seu
6
trabalhador. Tais relaes, s vezes, assumem o peso da tradio e so
reforadas atravs de mecanismos culturais semi-sagrados como o
compadrio e outros laos cerimoniais (Mintz e Wolf 1950:363).

Os mecanismos vinculadores acima descritos, tambm tendem


a estabelecer condies culturais de grandes conseqncias para as
pessoas envolvidas no processo. Pela concesso de ajuda, a fazenda,
muitas vezes, assume funes que outrora assumia o grupo social
indgena para com seus membros, dentro da estrutura social
antecedente. Assim, tal procedimento pode estabilizar normas ideais e
tradicionais, alm de padres de comportamento, geralmente
reforando o carter tradicionalista da fora de trabalho (ver acima).

Para um paralelo na Europa, veja-se Gutmann ( 1924:386).

164

165

Por outro lado, ao contrrio das relaes que surgem entre os


prprios trabalhadores da fazenda, aquelas relaes de ajuda so laos
entre indivduos econmica e socialmente desiguais, e tm carter
hierrquico. So conseqentemente reforadas pelo desenvolvimento
de smbolos apropriados de dominao e submisso. Pode parecer que
a natureza do tipo fazenda d nfase ao funcionamento de certos
mecanismos psicolgicos dentro desta estrutura hierrquica. Primeiramente, h uma tendncia a desenvolver uma representao coletiva do
fazendeiro como um "pai" simblico, com os trabalhadores da fazenda
funcionando como "filhos" simblicos. Enquanto "locus" do poder, o
dono da fazenda emerge como principal fonte de favores especiais,
bem como um distribuidor de gratificaes. Ele pode ser juiz,
empregador, lder militar e possivelmente parente fictcio ou de
sangue dos seus trabalhadores. Visto que o relacionamento pessoal
entre o fazendeiro e o trabalhador toma forma dentro de um sistema
hierrquico, baseado na intrnseca diviso do trabalho entre ambos,
so produzidos sentimentos de dependncia recproca, carregados no
entanto emocionalmente de diversas maneiras para os participantes. O
fazendeiro sempre tem que agir para manter esta sua dominao.
Todavia ele dever usar tambm dos seus atributos pessoais para
vincular sua fora de trabalho atravs de laos afetivos. Tais laos
afetivos podem refletir relaes pai-filho, ou outras relaes
caractersticas da famlia (Mintz 1953:228-9; Norris 1953:98; Wolf
1951: 114-16). Segue-se que estes laos afetivos no sero somente
laos de amor e afeio, mas tambm de hostilidade. So reforados
pelo fato de serem caracterizados pela prestao de servios, que so
geralmente ligados a necessidades bsicas, tais como sade e
subsistncia, e no de dinheiro. Se o fazendeiro presta cal servio,
espera-se do trabalhador que ele responda altura. Assim, por
exemplo, um trabalhador pode concordar em fazer um trabalho
adicional, em troca do direito de coletar mais madeira, ou sentir-se
obrigado a votar em favor do candidato poltico do proprietrio da
fazenda, em troca do direito de colocar seus animais para pastar nas
terras da fazenda. No importa o quanto extorsivos paream estes
laos para quem os observa de fora, o fato que eles so expressos,
com freqncia, em termos de dependncia mtua entre patro e

166

trabalhador, pelas prprias pessoas. A representao do fazendeiro


como um "pai" simblico, a estreita conexo de servios recprocos,
efetuados para satisfazer necessidades fundamentais de subsistncia, e a
formulao de dependncia mtua, por sua vez, tendem a gerar
padres culcurais que reproduzem relaes familiares onde prevalecem
tcnicas orais de dominncia. Exemplos de cais padres podem ser
encontrados na distribuio diria de "pulque'', rum ou coca no
Mxico, nas Antilhas e no Peru; ou nas festividades anuais da colheita
como a "Fiesta dei acabe" em Porto Rico, ou antigamente o "cropover" da Jamaica, em que o proprietrio obrigado a fazer uma festa
para os trabalhadores (Aguirre Beltran e Pozas Arciniegas 1954:202;
Garcia 1948:270; Whetten 1948:103; Wolf 1951:45).
Para os trabalhadores, a pessoa do fazendeiro - que o
intermedirio entre eles e o resto do mundo - pode vir a representar a
prpria fazenda. Seu bem-estar pode parecer uma validao do esforo
coletivo. Ao mesmo tempo, o fazendeiro atuar como o canal atravs
do qual os rendimentos de parte do trabalho coletivo retornar aos
trabalhadores. Esta redistribuio, por mais reduzida que seja,
participa da economia centralizada redistributiva caracterstica das
sociedades primitivas (Polany 1944:47-53).
Uma vez estabelecido cal sistema, seu funcionamento pode-se
tornar essencial para o sentimento de segurana daqueles que tm que
viver nos seus termos. Distrbios do sistema, que sejam devidos a
mudanas na posio do trabalhador ou. do ~roprietrio, tendem a ser
sentidos como ameaas a um modo de vida.
Ao avaliar as condies culturais da fazenda, enquanto
derivadas de seu uso da fora de trabalho, devemos fazer uma meno
especial ao barracfo da fazenda. Ele representa um dos mais bvios
mecanismos de vinculao, atravs do qual a fazenda segura seus
7

Estas gratificaes psicolgicas secundrias tm sido freqentemente utilizadas para


defender o sistema da fazenda, ou lhes tm sido negado a validade pelos seus op~nentes.
Em diversos momentos da histria, cada sistema social que proporcionava satisfaes
pessoais deste tipo, foi defendido por alguns como criador de segurana, e atacado por
outros como destruidor das liberdades pessoais. A presente discusso tenta descrever e
analisar estas caractersticas como resultantes de um sistema social em funcionamento.

167

trabalhadores. O trabalho realizado creditado em mercadorias na


loja da fazenda, e as mercadorias recebidas so, com freqncia, debicadas a valer sobre o trabalho realizado no futuro. Todavia, o barraco
representa mais do que o suprimento das necessidades de consumo do
trabalhador. Com freqncia, isto pode obrig-lo a comprar bens que
ele no compraria de outro modo, acostumando-o assim a um novo
comportamento de consumo que, por sua vez, ele s pode satisfazer
trabalhando na fazenda. O barraco tambm acua para limitar o
montante que um trabalhador pode consumir; ele assegura que a
demanda deste no ameaar o excedente produzido no decorrer da
operao da fazenda.
Pelo fato de que a fazenda cumpre suas finalidades de segurar a
fora de trabalho, atravs de variados mecanismos econmicos, sociais
e psicolgicos acima debatidos, a mo-de-obra muitas vezes menos
escassa do que o capital disponvel. Como um resultado desce
relacionamento particular entre as condies de produo, o
proprietrio da fazenda pode expressar suas necessidades de status
mais facilmente despendendo trabalho do que despendendo riqueza.
Generoso uso da fora de trabalho, assim, tende a se tornar o carrochefe pelo qual o fazendeiro mantm sua posio privilegiada dentro
do grupo social a que pertence. Em muitos casos particulares, esta
condio cultural derivada pode, na verdade, vir a ser a tnica na vida
do proprietrio. Quando a nfase colocada no consumo visvel de
fora de trabalho, a capacidade da fazenda em gerar capital para
reinvestimento e crescimento pode ser, por sua vez, afetada. No
podemos perder de vista o fato de que a fazenda era organizada para
produzir bens agrcolas para um mercado. Entretanto, uma das
implicaes funcionais deste tipo parece envolver o desvio dos fatores
de produo para fins no-econmicos. Esta situao contrasta
profundamente com a da plantao, onde as decises no so tomadas
em termos de prestgio ou exigncias de consumo do proprietrio, mas
na expectativa de mximos retornos para o capital empregado.

168

5. Tecnologia
a) Como uma condio inicial do tipo. Tanto fazendas como plantaes
tendem a produzir suas culturas comerciais principais reunindo
grande nmero de trabalhadores numa extensa rea de cerra. Ambas
empregam algum capital na compra de equipamento tcnico,
geralmente para dar continuidade ao eficiente processamento das
culturas comerciais produzidas.
b) Como uma condio operacional do tipo. A tecnologia da fazenda
carrega a marca da falta de capital, que est presente no seu
surgimento e limita suas operaes. Primeiro, a fazenda raramente
explora toda a cerra sob seu controle. Geralmente, ela concentra sua
massa de trabalho humano e equipamentos apenas nas melhores terras
(o chamado "casco" na fazenda do Mxico), deixando as restantes ou
para a fora de trabalho, sob forma de parcelas para culturas de
subsistncia, ou ento improdutivas (Gruening
1928:134;
Tannenbaum 1929:121-22). Segundo, sua tecnologia permanece
intensiva no emprego da mo-de-obra; no h capital suficiente para
desenvolver maior intensidade em equipamentos (Gruening
1928:134; Simpson 1937:490). Ela efetiva sua produo acumulando
trabalho, no ferramentas. Apesar de demonstrar um nvel de produtividade relativamente baixo por trabalhador, pela combinao dos
esforos de muitos trabalhadores a fazenda produz um excedente
suficiente para suas operaes econmicas.
Terceiro, faltando capital, a fazenda no tem os recursos para
comprar novas qualificaes e novos equipamentos. Deve, assim,
confiar no comportamento tecnolgico culturalmente padronizado,
disponvel na rea sob seu controle.
Quarto, pouco capital est disponvel para incrementar os
meios de transporte. Tampouco necessrio este melhoramento, pois
a quantidade de produtos comerciais a ser transportada articula-se
com as demandas de um mercado limitado e facilmente acessvel. O
simples transporte animal como aquele providenciado por caravanas
de mulas, geralmente basta para suprir as necessidades de uma
fazenda.

169

c) Condies culturais derivadas. A tecnologia e o transporte


tradicionais da fazenda retroagem, por sua vez, para reforar e manter
as caractersticas do tipo. Limitada pelo capital e mercado, ela
permanece limitada na capacidade produtiva; sendo limitada na
capacidade produtiva, ela permanece limitada na cap italizao e no
mercado. A baixa produtividade por trabalhador e a falta de transporte
avanado podem at contribuir para a permanncia da estrutura de
preos estvel a que a fazenda aspira. A falta de mobilidade pode agir
tambm para limitar a capacidade dos trabalhadores da fazenda em
encontrar alternativas sociais ou econmicas ao emprego na fazenda.
Visto que a tecnologia permanece vinculada s habilidades
tradicionais da populao trabalhadora, a fazenda no exige,
tipicamente, o grupo especializado de tcnicos e administradores
especificamente treinados, to caracterstico da organizao da
plantao. O supervisor da fazenda no precisa possuir habilidades
tcnicas que difiram qualitativamente daquelas dos trabalhadores sob
seu comando. Seu papel social e poltico, mais do que tcnico, na
medida em que ele exercita autoridade delegada pelo fazendeiro, uma
autoridade apoiada num sistema privado de manuteno da ordem
sustentado pela fazenda.

6. Sanes
a) Como uma condio inicial do tipo. Temos notado acima que a
fazenda geralmente opera sob condies tais que ela deve
sistematicamente limitar ou destruir alternativas sociais e econ&micas
ao emprego que ela proporciona, no intuito de obter um suprimento
adequado de mo-de-obra. Vimos tambm que na ausncia de
compensaes monetrias, a fazenda tende a substitu-las por
mecanismos sociais psicolgicos ou econmicos de vinculao para
prender o trabalhador ao seu local de trabalho. Quando tais
mecanismos sofrem um colapso ou quando a segurana da fazenda
desafiada pelo crescimento de alternativas econmicas fora dos seus
limites, requer-se um sistema de fora para lidar com possveis
recalcitrantes. Tal sistema privado de manuteno da ordem pode

170

existir apenas onde o Estado ou fraco demais para exercer controle a


nvel local, ou onde ele apoia a delegao de funes judiciais a
empresrios locais. Fazendas mexicanas costumavam manter sua
prpria polcia, seus juizes e crceres (Aguirre Beltran e Pozas
Arciniegas 1954: 203).
b) Como uma condio operacional do tipo. O principal objetivo de tal
sistema privado de sanes, dentro do contexto da fazenda, a
manuteno - primeiramente - da disciplina de trabalho, para
assegurar que os trabalhadores coloquem as exigncias de produo do
produto principal da fazenda acima de suas prprias atividades
privadas. Este modelo de explorao pode variar no tempo e no
espao, mas geralmente padronizado. Assim, por exemplo, em
algumas fazendas peruanas e mexicanas, trabalhadores prestam uma
quantidade fixa de tempo de trabalho em troca do uso da terra para
suas prprias necessidades de consumo. Nos cafezais de Porto Rico,
trabalhadores suspendem quaisquer atividades em que estejam
engajados quando soa o sinal de comear a colheita (Mangin 1954;
Whetten 1948:105-6; Wolf 1951:18).
A existncia de tal sistema privado de sanes deixa o
fazendeiro de mos livres quando tem de punir infraes disciplina
de trabalho. Ele necessita desta liberdade porque a relao entre seu
trabalhador e si prprio est expressa em termos personalistas. Ele
pode ter que disciplinar seu trabalhador, mas, ao mesmo tempo, deve
continuar sua relao pessoal com o culpado. Uma plantao pode
disciplinar atravs do despejo de um trabalhador ou pela recusa de
empreg-lo - atos que no envolvem laos pessoais entre a plantao e
o sujeito da deciso. Ao passo que o direito de demitir ou de recusarse a empreglr pode ser, em si, uma sano suficiente para impor
disciplina numa plantao, j na fazenda o proprietrio pode ter que
adaptar sua disciplina s caractersticas de cada caso em particular.
c) Condies culturais derivadas. Distribuindo punies, o proprietrio
de fazenda talvez deva levar em considerao a situao geral na
propriedade, em lugar de atentar para regras absolutas que governem
padres de comportamento. Seu procedimento ser "situacional"; sua
funo principal ser servir como um "exemplo" para seus
171

crabalhadores. Ocasionalmente, ele poder recorrer a funcionrios


pblicos superiores que administraro cais punies, mas geralmente
render a resistir imposio de qualquer conjunto impessoal de leis,
que renderia a limitar o exerccio de sua autoridade personalista.
Sanes utilizadas nas fazendas geralmente comam a forma de
punies fsicas. A funo psicolgica desta punio pode ser dupla.
De um lado, ela permite ao infrator o retorno s fileiras de
trabalhadores aps ter expiado seu deliro. Assim ela restaura o lao
afetivo entre o fazendeiro e os trabalhadores, atravs da eliminao da
ameaa autoridade do fazendeiro. Por outro lado, ela pode
simplesmente exercitar uma funo de terror calculado para paralisar a
reststencia autoridade por parte da fora de trabalho. Sob tais
condies, no necessrio dizer, trabalhadores podem com
freqncia estar sujeitos punio fsica por razes que, em outros
sistemas de manuteno da ordem, jamais justificariam tanta
severidade.

III

Assim como a fazenda, a plantao exige capital, mercado,


terra, mo-de-obra e equipamento. Em contraste com a fazenda,
entretanto, a plantao combina estes fatores de produo
diferentemente e com diferentes resultados para os seres humanos
empregados.

ANLISE DO TIPO PLANTAO


1. Capital
a) Como uma condio inicial do tipo. Como os organizadores das
fazendas, tambm os empresrios da plantao precisam de capital
para montar uma organizao produtiva, capaz de suprir as demandas
de um mercado existente, ou para expandir aqueles mercados atravs
da propaganda e da venda. As demandas da plantao por capital so
muito maiores do que aquelas da fazenda, visco que geralmente
montada para suprir mercados de grande escala, freqentemente de
172

alcance supranacional. Tal capital raramente pode ser fornecido por


um empresrio individual operando dentro de um contexto local. O
capital geralmente concentrado, atravs de uma srie de mecanismos
financeiros, num grupo empresarial que dimensiona seu investimento
num dado empreendimento ou numa dada rea, na base do mximo
retorno sobre o capital investido. O investimento inicial deve ser
bastante elevado para permitir que a plantao adquira os fatores de
produo necessrios sob as condies mais favorveis e para fazer o
8
melhor uso destes em suas operaes.
b) Como uma condio operacional do tipo. O grupo empresarial no
deve apenas fornecer as grandes somas que so requeridas para equipar
a plantao para seu incio, mas isco tambm uma exigncia
funcional para a plantao operar. A plantao deve ser organizada de
forma a ser capaz de absorver grandes volumes de capital, assim como
repor o capital empregado com grandes lucros. Os grupos
empresariais funcionam numa escala de operaes que torna difcil
para eles dividirem seus investimentos em pequenas operaes. O uso
da terra, da mo-de-obra e da tecnologia na plantao deve, assim, ser
orientado para produzir em grande volume, com eficincia e utilizao
mximas. Em rodos estes aspectos, a plantao difere profundamente
da fazenda, com suas limitadas entrada e sada de capital.
c) Condies culturais derivadas. Apenas raramente os fundos
necessrios para a operao da plantao encontram-se no pas onde a
plantao est estabelecida. Tais pases geralmente so classificados
como "subdesenvolvidos'', e a formao do capital entre a populao
indgena raramente avanada o bastante para permitir aos nativos
assumirem o peso do financiamento desta agricultura em larga escala.
O capital p~ra as plantaes, por isso, geralmente suprido por
estrangeiros (Roux 1953:247), enquanto que a mo-de-obra ou
fornecida pelos habitantes do pas, ou , mais comumente, importada.
Alguns dos interesses relacionados com as condies respectivas de
trabalhadores e proprietrios esto potencialmente em conflito em
8

Para um retrato da diferente escala de exigncias de capital por parte das


fazendas e das plantaes, ver Mintz ( 1953:227-9).

173

qualquer pas. Nas reas de plantao, tais conflitos podem se tornar,


alm disso, impregnados de antagonismos advindos de diferenas
culturais entre os protagonistas.
Nas grandes empresas, as funes de controle financeiro e
gerenciamento se tornaram geralmente diferenciadas, e so delegadas a
diferentes grupos de especialistas. Normalmente, os financistas
estabelecem os objetivos da produo, enquanto que os gerentes esto
envolvidos com a implementao destas metas atravs do uso racional
dos fatores de produo sob seu controle. A diviso entre financistas e
gerenciadores assume ainda maior importncia em casos onde os
financistas residem no pas que exporta capital para a empresa,
enquanto os gerenciadores exercem sua funo delegada no pas onde
a plantao se estabeleceu. Desde que a empresa est organizada para a
obteno de retornos mximos sobre o capital investido, os gerentes
tm o compromisso de impor estes objetivos a um pas e a um povo,
cuja orientao cultural e interesses podem ser discrepantes daqueles
dos proprietrios no seu prprio pas. E, como os administradores so
geralmente estrangeiros, o exerccio de seus papis governado pelas
mesmas normas-padres que animam a conduta e o pensamento de
seus empregadores empresariais.
O fluxo do capiral, sujeito s demandas de mximos
rendimentos, torna-se a fora motriz que fundamenta todas as relaes
principais dentro do ripo plantao. O empreendimento plantao
avalia todos os arranjos sociais luz de consideraes pecunirias, e
tende a fazer da exigncia por mximos retornos sobre to generosos
investimentos o principal fator de deciso quanto a saber se um dado
padro de relacionamento deve ser continuado, ou se deve ser substitudo por outro. O resultado uma situao onde terra, mo-de-obra
e equipamento so julgados totalmente enquanto mercadorias, e as
relaes que governam seu uso so avaliadas totalmente luz da
contabilidade "racional" de custos. O papel da terra, da mo-de-obra e
do equipamento na cultura tradicional da rea rende a permanecer um
assunto indiferente para os financistas e administradores, tanto quanto
as conseqncias culturais da organizao da plantao para a vida da
populao nativa.

174

.
O emprego da contabilidade racional de custos distingue mais
a111da a plantao da fazenda. As necessidades de subsistncia e de
p~est~io dos proprierrios das empresas esto completamente
d1vorc1adas do emprego que se faz do capital. Tais necessidades
podem ser preenchidas pelo pagamento intermitente dos interesses
ape~as ~p~ co~plerado um ciclo de produo. A maior parte d~
capital e re111vemda na operao do empreendimento e usada apenas
para fins econmicos. No emprego do capital para estas finalidades
podemos notar de novo uma tendncia a tratar os fatores de produo
como mercadorias, independentemente das implicaes culturais de
tal tratamento.
Uma conseqncia importante do investimento de capital em
um ~as esrrang~iro ~ a tendncia do investidor em tentar proteger
~eus t~teresses, 111flu1.ndo na mquina poltica do pas em que ele
investiu. Por causa dtSto, "toda regio de plantaes est envolvida em
poltica desde os primrdios." (Whirrlesey 1944:33). A conexo entre
imperialismo e economia de plantao est to bem documentada,
que dispensa comentrios adicionais neste artigo.

2. Mercado
a) Como uma condio inicial do tipo. A plantao requer no apenas
um grande e estvel suprimento em capital para financiar suas
operaes, mas necessita tambm de um mercado em larga escala em
que possa colocar sua produo. Tais mercados so geralmente
encontrados em um ou vrios pases "desenvolvidos", freqentemente
naquele que fornece capital para as reas onde a plantao est situada.
Em tais pases, os clientes ou so indstrias precisando de produtos
como juta, borracha ou sisai, ou fbricas que produzem bens de
consumo, como acar, ch, cacau, caf. Desde a Primeira Guerra
Mundial, tais mercados tm sido resguardados contra a oferta em
excesso atravs de acordos internacionais que regulam a produo por
meio da manipulao de quotas, tarifas ou preos. Estas tentativas de
estabilizao parecem necessrias para reduzir os altos riscos que
acompanham o investimento de grandes quantidades de capital (Roux

175

1953:254). Verificamos assim, a nvel internacional, a utilizao por


parte da plantao de algumas tcnicas semi-monopolistas empregadas
pelas fazendas para tentar controlar seu mercado a nvel regional ou
local (ver acima). Em contraste com a fazenda, entretanto, a produo
na plantao deve ser capaz de uma rpida expanso quando houver
um incremento significativo da demanda efetiva atravs do
florescimento de novas indstrias, da populao ou de popularidade
do produto.
b) Como uma condio operacional do tipo. Em contraste com a
fazenda, que tenta diminuir os riscos habitualmente abastecendo
abaixo da demanda disponvel, a produo da plantao est
estritamente calculada em funo da capacidade do mercado a que
atende. Visto que a plantao essencialmente um sistema para a
produo do mximo retorno sobre o capital investido, o uso da terra,
da mo-de-obra e da tecnologia continuamente reavaliado para
permitir que o sistema produza mais. A produo, entretanto, no
especulativa (Gayer, Homan e James1938:107-10; Minimum Wage
Board 1943:101-11). Ela permanece sempre sujeita a acordos
internacionais, como tambm a polticas nacionais, tanto do pas
produtor quanto do pas receptor do produto final.
c) Condies culturais derivadas. Em contraste com a produo da
fazenda, a produo da plantao tende a ser mais altamente
especializada. Cada plantao cultiva apenas um tipo de cul'tura.
Diferentemente da fazenda, a plantao reduz, assim, sua capacidade
de resistir a mudanas sbitas no mercado externo. Ela liga seu destino
ao do cultivo comercial principal e no mantm uma segunda linha de
9
defesa para o caso de um colapso no mercado.

Nos anos recentes, tem-se \criticado uma tendncia das plantaes. em algumas partes
do mundo, desenvolverem cultivos comerciais secundrios, que podem tomar o lugar do
cultivo comercial principal, cm caso de mudanas desfavor\cis no mercado. Pode-se
notar. tambm, uma tendncia dos pases subdescnrnl\idos" a forar as plantaes a
dedicar mais ateno s necessidades de subsistncia dos seus trabalhadores. Ver. por
exemplo. (Crcdner 1942: 1J2-19). Tais tendncias podem, CYCntualmentc, le\'ar a
mudanas de porte no tipo plantao.

176

A plantao , portanto, menos autnoma na sua operao do


que a fazenda. Funcionando, como deve, dentro de um sistema
poltico e econmico mais amplo, ela est submetida a foras
econmicas de uma ordem diferente. Neste sentido, os riscos
associados com o investimento de capital nas plantaes so muito
altos (Roux 1953:260). A este nvel de organizao do mercado,
impossvel para os proprietrios exercerem influncias pessoais sobre 0
mesmo. Quaisquer que sejam os arranjos semi-monopolistas ou
monopolistas para garantir a segurana do investimento, eles devem
ser efetuados atravs de manipulaes de agncias nacionais e
supranacionais, onde a influncia pessoal . de eficincia limitada.
Arriscar-se, desta forma, parece depender primeiramente das mudanas na correlao de foras entre as potncias dominantes que exercem
controle sobre as reas de plantaes, ou entre estas potncias e suas
agncias.

3. Terra
a) Como uma condio inicial do tipo. Como a fazenda, a plantao
necessita de terras suficientes para permitir uma produo de grandes
quantidades de produto comercial. A plantao deve colocar a
possesso da terra em consonncia com seu investimento em
maquinaria e transporte. Para a plantao, a terra , ento, uma
mercadoria como outra qualquer, adquirida, usada e descartada por
razes puramente econmicas.
b) Como uma condio operacional do tipo. A plantao no apenas
precisa de terra suficiente para manter a produo comercial num
volume compatvel com seus objetivos de aumentar os lucros, como
tambm precisa , melhorar suas terras para manter ou aumentar sua
produtividade. Ento, muito capital despendido nas plantaes para
drenar ou irrigar a terra e preparar o solo, atravs do uso de fertilizantes comerciais. A plantao tambm deve controlar terras produtivas suficientes para lhe permitir uma expanso da produo para
mercados em desenvolvimento. Ao contrrio da fazenda, no entanto, a
plantao possuir poucas terras improdutivas. Terras estas que

177

podem ser destinadas a facilitar o transporte ou para experime~tos


agrcolas; mas no uma reserva de terra, como na fazenda, para pnvar
a fora de trabalho de alternativas efetivas ao emprego na propriedade
ou para conceder benefcios de subsistncia aos trabalhadores. Falando
de modo geral, a plantao esfora-se por realizar uma produo
"aerodinmica", com to pouco paternalismo para com seus
empregados quanto possvel. Em raros casos, uma dada plantao
pode conceder algumas parcelas para culturas de subsistncia para sua
mo-de-obra, mas por razes outras que no por paternalismo. O
fornecimento de cais concesses pode representar um expediente
poltico para apaziguar descontentamentos locais, ou dever-se a
consideraes tcnicas relacionadas com as exigncias de um uso
adequado da terra para o cultivo comercial. Mas a plantao no usa
estas concesses para vincular a mo-de-obra, como acontece com a
fazenda.
c) Condies culturais derivadas. Atravs de uma ocupao macia da
terra para os fins de produo comercial, uma plantao logo comea
a dominar a vida scio-econmica das reas circunvizinhas. Sua
demanda por cerras geralmente a coloca em conflito imediato com a
populao preexistente, como caadores ou coletores que usam a terra
como reserva de caa, ou ainda agricultores que praticam algum ripo
de agricultura de subsistncia ou comercial. Ocupando cerras que
outras pessoas usavam como meio de subsistncia, ela mina geralmente a produo de subsistncia, forando a populao ao trabalho
assalariado nas terras recm-conquistadas, como resultado imediato.
A concentrao de plantaes em certas regies de um pas,
que esto prximas ao mercado consumidor ou s principais rocas de
transporte, tende, alm do mais, a dicotomizar a estrutura desta
nao-hospedeira numa rea de plantaes marcada pela intensa
atividade econmica e bem provida de capical, e uma outra rea
"marginal'', que continua orientada pela tradio e sub-capitalizada.
Ao mesmo cempo, o setor marginal freqentemente afetado pelas
operaes do setor de plantao atravs de mecanismos como o
'Os autores utilizam o termo "streamline''. ou seja. no caso. no sentido de despro,ido de
qualquer empecilho ao desempenho mximo.N.d.t.

178

trabalho assalariado, as atividades comerc1a1s, as tarifas, etc. O


resultado , muitas vezes, um desenvolvimento bastante desigual das
regies geogrficas e estruturas sociais associadas atividade da
plantao e daquelas associadas a atividades no ligadas plantao,
respectivamente. O contraste entre o interior montanhoso "marginal"
e as plancies costeiras ocupadas por p lantaes em Porto Rico seria
um exemplo. O contraste entre o cinturo costeiro da plantao e o
interior, no Brasil, seria um outro. Ao mesmo tempo, a prpria
massividade das plantaes tende a desencorajar o desenvolvimento de
outros empreendimentos econmicos alternativos ou adicionais de
menor escala, no setor da plantao. McBride (1934: 152) diz:

"Nesta ordem social, h pouco espao para uma classe mdia: a


prpria plantao comercializa suas colheitas; procura suprir direta ou
indiretamente toda a populao; da que a classe comercial seja pequena e
geralmente dependa da propriedade fundiria. Grupos econmicos fora
das plantaes so tambm decididamente limitados. A classe profissional
no numerosa. A maioria da populao mantm alguma relao com a
plantao e se encaixa em uma ou outra das categorias en.tre as quais seu
pessoal est distribudo."
Desta maneira, a vida social, poltica e econmica do pashospedeiro pode passar a ser dominada por empreendimentos agrcolas que produzem uma ou duas culturas de exportao, enquanto
que a sua prpria capacidade de produzir alcernacivas econmicas s
plantaes permanece severamente limitada.

4. Mo-de-obra
a) Como uma condio inicial do tipo. Uma fora de trabalho grande o
baseante para realizar a produo em volume considervel, a caxas
suficiencemente baixas para garantir retornos do capital investido,
uma condio inicial essencial de uma plantao. Onde isto no est
disponvel nas vizinhanas da plantao, ou onde a populao local
no se dispe a trabalhar nas operaes da plantao, ento esta mode-obra deve ser imporrada.

179

b) Como uma condio operacional do tipo. A plantao opera com base


no pressuposto de que a mo-de-obra abundante e barata. Como em
qualquer estabelecimento "industrial", o baixo custo de mo-de-o~ra
uma das garantias de seu sucesso financeiro. A plantao func10na
otimamente onde muitos trabalhadores competem pelo mesmo
emprego, j que esta competio achata automaticamente o preo da
fora de trabalho. Por exemplo, no perodo ps-emancipao nas
fndias Ocidentais britnicas, os proprietrios das plantaes
privados de mo-de-obra pelo desenvolvimento de um camp~sinato
negro, e tambm dispondo de escassos fundos de capital conseguiram garantir para si mo-de-obra barata, patrocinando a forte
imigrao de trabalhadores da ndia. Tal imigrao no supriu a
totalidade da fora de trabalho necessria, mas provocou um aumento
populacional em reas estratgicas, de modo suficiente para baixar os
custos da mo-de-obra. No Peru, as plantaes de cana-de-acar do
litoral contam com a migrao sazonal de moradores das fazendas e
membros de comunidades indgenas do altiplano, de forma bastante
semelhante dependncia parcial das plantaes aucareiras costeiras
da Jamaica e Porto Rico, em relao ao trabalho sazonal de
camponeses das terras altas. Na Guatemala, populaes indgenas do
altiplano resistem ao trabalho assalariado permanente devido aos seus
padres conservadores de consumo, determinados culturalmente;
entretanto elas so foradas por lei a trabalhar como assalariados nas
plantaes da costa (Cumper 1954:119-60; Jones 1940:163-5;
Mangin 1954; Mintz 1951; Saenz 1944:9, 72; Wagley 1941; Wolf
1951). Assim, a plantao prospera em condies nas quais o
fornecimento de mo-de-obra excessivo o ano todo ou
sazonalmente. Onde tal suprimento de fora de trabalho est ausente
ou no se coloca voluntariamente disposio da plantao, o aparato
poltico da sociedade maior, muitas vezes, funciona para facilitar este
suprimento atravs de leis que afetam a posse da terra, a taxao, a
imigrao, e de outros meios.
Numa situao onde muitos trabalhadores esto competindo
pelos empregos disponveis, o mtodo de pagamento mais vantajoso
para a plantao sob a forma de salrios em dinheiro. O trabalhador
da plantao tipicamente um trabalhador "livre" em um mercado de
180

trabalho livre. Na medida em que o esforo no trabalho


recompensado com dinheiro, a fora de trabalho pode ser medida de
forma impessoal. Pagamento por tarefa, por produo ou por taxas
por hora, alm dos abonos, so as maneiras prevalecentes de
pagamento, em razo da natureza repetitiva e "industrial" da operao
envolvida (Roux 1953:243). Alojamentos gratuitos podem ser, s
vezes, providenciados para alguns trabalhadores, para manter um
grupo de operadores durante todo o ano. Diferentemente da fazenda,
todavia, a plantao no se baseia em tais mecanismos de economia de
capital para assegurar sua mo-de-obra como a distribuio de
gratificaes, a concesso de crdito pessoal ou a institucionalizao de
relaes pessoais entre empregador e empregado. Tais gratificaes
contrariam as exigncias do gerenciamento racional de amplas reas de
terra para produo intensiva, visto que diminuem a "eficincia" e
aumentam os custos de administrao. Numa situao ideal, a
plantao manteria um pequeno ncleo de trabalhadores vinculados a
si o ano inteiro, para efetuarem o necessrio trabalho de rotina,
enquanto que contaria com forre imigrao de trabalhadores durante
o pico da estao de trabalho.
Por sua vez, os trabalhadores que recebem salrios por seu
trabalho comeam a mudar de hbitos de consumo. Progressivamente,
suas necessidades s podem ser supridas comprando em lojas, e no
pela produo de subsistncia nas parcelas que eles detm ou nas quais
trabalham eles mesmos. Quando seu dinheiro acaba, eles logo tendem
a retornar plantao em busca de algum trabalho adicional, ao invs
de gastar seus esforos em culturas prprias ou fabricando coisas para
si mesmos (veja abaixo).
c) Condies culturais derivadas. O uso da mo-de-obra na plantao
tende a acarretar efeitos imediatos no padro principal de
assentamento de uma rea de plantao. O mais notvel o
desenvolvimento de comunidades inteiras de trabalhadores
assalariados diretamente dependentes do trabalho nas plantaes.
Estas so geralmente separadas, tanto espacial quanto culturalmente,
dos povoamentos tradicionais dos habitantes do pas. Algumas delas
so localizadas nas plantaes mesmas, porm mais comum a

181

ocupao das terras marginais ao seu redor. Estas mudanas no padro


de assentamento podem finalmente afetar regies inteiras e at pases.
Notvel tambm o padro de migrao sazonal, decorrente
das demandas temporrias de mo-de-obra nas plantaes. Estas
migraes podem ligar o interior de um pas com a sua faixa de
plantaes, como ocorre na Guatemala e em Porto Rico. Podem
tambm tomar corpo atravs de fronteiras nacionais, como no caso
dos migrantes haitianos na Repblica Dominicana. Pode-se esperar
que tais migraes sazonais acarretem fortes influncias na unidade,
diviso do trabalho predominante e na distribuio da autoridade
dentro da famlia do trabalhador e em muitos outros aspectos da
cultura dos trabalhadores.
Empregos remunerados introduzem ainda uma srie de novos
e decisivos fatores numa regio de plantao. O pagamento de salrios
torna suprfluo qualquer relacionamento pessoal entre o empregado e
os organizadores da produo. O trabalhador no mantm outros
vnculos com a empresa, alm da venda intermitente de sua fora de
trabalho. Em contraste com a fazenda e, mais freqentemente ainda,
com os modelos culturais tradicionais do grupo ao qual pertence o
trabalhador, as relaes pessoais no so os meios atravs dos quais a
mo-de-obra organizada e utilizada.
No s os meios de ganhar a vida diferem profundamente
daqueles prevalecentes nas fazendas, mas o pagamento de salrio altera
tambm os padres de consumo da fora de trabalho. O trabalhador
da fazenda pago em bens e gratificaes de natureza no-monetria.
A fazenda que providencia estes servios em gnero assim capaz de
impor um limite mximo de consumo para sua mo-de-obra, um
limite que raramente objeto de reviso. O trabalhador da plantao
recebe um salrio em dinheiro que deve ser gasto em lojas. Torna-se,
desta maneira, em um grau muito maior do que o trabalhador da
fazenda, um consumidor de bens que no so produzidos por ele ou
por seus semelhantes, e que no so produzidos nos limites da
localidade onde ele vive. Salrios em espcie condicionam assim um
fluxo contnuo de bens comprados em lojas nas reas de plantao,
introduzidos ou pelas lojas da empresa ou armazns de pequenos
182

comerciantes. Os ,h~bitos de consumo da mo-de-obra da plantao


podem, sem duvida, ser modelados sobre normas culturais
antecedentes, mas os bens introduzidos provocam um fluxo contnuo
de alternativas culturais na comunidade de trabalhadores. O
trabalhador da plantao, de modo diverso daquele da fazenda,
constantemente confrontado por escolhas de consumo que ele tem
que resolver.
Os novos bens introduzidos de fora, por sua vez, no so
elementos isolados que se difundem sem mais implicaes culturais.
Um par de sapatos coloridos ou de culos de sol, ou alimentos
enlatados comprados numa loja no so meramente novas feies
culturais. Representam tambm a participao num sistema
econmico e social mais amplo, em que invejosas comparaes so
feitas entre indivduos, em termos de sua capacidade de consumo. O
salrio monetrio do trabalhador de plantao, no apenas o
confronta com a escolha de itens de consumo, mas tambm com
novas relaes sociais simbolizadas por tais itens de consumo. Isto
tende a modificar os valores culturais iniciais da fora de trabalho, e a
ampliar seus horizontes sociais e culturais. O aumento das opes de
consumo , algumas vezes, fomentado pelos aumentos dos salrios
monetrios, como em Porto Rico aps 1940, sendo estes aumentos
possveis em razo da enorme produtividade por trabalhador no
sistema de plantao. Apesar destes incrementos na renda per capita
serem raramente proporcionais a esta produtividade, eles permitem
aos trabalhadores da plantao uma participao muito mais completa
do que os da fazenda na expanso das fronteiras de consumo da sociedade capitalista.
No caso da fazenda, o prprio fazendeiro extrai rendimentos
com a finalidade de subsistncia e prestgio da operao de sua
propriedade. Em contraste, os donos da plantao dificilmente vem o
empreendimento como uma fonte de onde extrair meios de vida para
si prprios. Isto fica especialmente evidente onde a plantao
meramente um entre muitos empreendimentos pertencentes a um
grupo empresarial. Neste caso, a acumulao de capital a finalidade
primria da empresa, rodos os meios so direcionados para este fim.

183

H, desta maneira, poucas chances de que os modelos culturais


baseados no entendimento comum do processo de consumo, que so
caractersticas da fazenda (ver acima), venham a se desenvolver na
plantao.
O pagamento do trabalho, realizado na plantao, atravs de
salrios tem conseqncias adicionais para os padres culturais que se
desenvolvem na sua esteira. O fato de todos os trabalhadores
receberem salrios iguais por unidade padronizada de trabalho,
permite a cada homem a compra com o seu salrio de tanto ou to
pouco quanto seu companheiro de trabalho. Esta igualdade de
remunerao funciona como uma forte influncia niveladora,
colocando cada homem num plano grosseiramente igual ao do seu
vizinho. A experincia de obter remunerao similar pelo mesmo
trabalho se torna um poderoso fator de conscientizao dos
trabalhadores das plantaes acerca da similaridade de suas chances na
vida. Esta "conscincia de semelhana" recebe um reforo suplementar
devido freqncia com que os homens so demitidos por causa de
flutuaes no mercado do produto da plantao ou da crescente
mecanizao das operaes. Falta ao trabalhador das plantaes a
possibilidade que tem o trabalhador das fazendas, de recorrer
produo de sua parcela de subsistncia ou outras gratificaes nomonetrias, quando h uma crise no mercado. No seu caso, a perda
do emprego pe imediatamente um srio problema em termos da
prpria sobrevivncia biolgica. Desde que, aos olhos dos
organizadores da produo na plantao, um homem to bom
quanto um outro e, assim, pode ser facilmente substitudo; ento
todos se confrontam com o mesmo destino.
Defrontados com a mesma situao na vida, os trabalhadores
da plantao tendem a desenvolver relaes sociais para contrabalanar
a instabilidade de suas posies individuais. Estas relaes podem
assumir uma ampla variedade de formas. Podem ser relaes de
parentesco ritual, padronizadas sobre o modelo de laos familiares,
mas que se estendem a pessoas estranhas, no sentido de incluir grande
nmero de indivduos em relaes quase-familiares (Mintz e Wolf
1950). Tais laos podem comprovar sua eficincia para consolidar

184

uma

maior

solidariedade

segmentos

da

comunidade

de

tra?alhado~es, mas freqentemente no so flexveis o bastante para

umr a ma10r parte do total da fora de trabalho. Isto realizado


geralmente, com mais eficincia pela sindicalizao, que represem~
uma tentativa de criar uma certa escassez local de mo-de-obra, numa
situao societal geral de abundncia crnica de tal fator. A
sindicalizao, entretanto, com freqncia, tropea no mesmo
problema que a gerou: homens demais competindo por oportunidades
de trabalho muito reduzidas. A sindicalizao, assim, raramente
permanece no plano puramente econmico, mas tende a tomar rumos
polticos. Se o sindicato de trabalhadores pode ganhar fora suficiente
para influenciar a poltica em nvel nacional, ento ele poder
trabalhar para uma melhoria dos servios institucionais providos pelo
governo, ou ento impostos aos donos das plantaes atravs de algum
tipo de interveno governamental. Este papel poltico dos sindicatos
de trabalhadores das plantaes especialmente importante nas
sociedades que so poltica e economicamente dependentes de
potncias dominantes. O sindicato pode ter oportunidade de aliar-se a
grupos que operam em nvel nacional, para restringir o poder do pas
dominante. Protestos contra plantaes possudas e operadas por
estrangeiros podem fazer parte deste esforo poltico, e o sucesso
poltico de grupos anti-coloniais pode resultar em uma extenso dos
servios oferecidos populao da plantao.
Finalmente, a plantao tambm tende a afetar a composio
cultural e tnica da populao sob seu controle. Como uma resultante
da imigrao ou importao de mo-de-obra, as reas de plantaes
so geralmente caracterizadas por grande heterogeneidade cultural e
fsica (Thompson 1935:323). A igualdade de oportunidades na vida e
o desenvolvimento de uma comum "conscincia de semelhana" entre
os trabalhadores de plantao, pode ser o instrumento para romper
tais barreiras culturais e tnicas, resultando em uma aculturao
considervel, alm de forte miscigenao entre os diferentes grupos
tnicos.

185

5. Tecnologia
a) Como uma condio inicial do tipo. Em contraste com a fazenda, a
plantao requer um investimento substancial em maquinaria,
transporte, equipamento, facilidades e em conhecimentos tcnicos. A
maquinaria geralmente necessria para o processamento, mas
tambm aplicada nas operaes de campo, na medida em que novas
tcnicas so elaboradas para tal aplicao. Geralmente, a maquinaria
importada do pas industrializado, que tambm fornece o capital e a
competncia gerencial para o empreendimento da plantao. Seus
benefcios para o pas da plantao so, assim, apenas indiretos e
consistem essencialmente naquela parte dos salrios que refletem um
incremento de produtividade.
Melhorias em transporte so acompanhantes necessrios do
sistema de plantao, tanto em termos de transporte externo para
permitir que o produto da plantao seja embarcado para os mercados
de ultramar, como em termos de transporte interno, para permitir
uma rpida e eficiente comunicao entre as plantaes e suas rotas de
escoamento. Tais melhorias podem ser feitas pelos plantadores, ou
ento por um conjunto de empresrios em colaborao com os governos locais. Com freqncia, o estabelecimento de uma rede de
transportes e a introduo ou melhoria das facilidades de transporte
podem beneficiar um cerro nmero das partes envolvidas nestes
programas de construo: o governo, por exemplo, pode melhorar,
desce modo, a sua capacidade de cobrar impostos, de investigar
assuntos locais, de recrutar cidados para as foras armadas, e assim
por diante. Do ponto de vista da plantao, todavia, as melhorias dos
transportes representam, primeiramente, um aumento na eficincia de
suas operaes.
A plantao requer tambm um corpo bem preparado de
pessoal para a execuo das funes administrativas e tcnicas. Estes
recursos humanos so raramente disponveis na prpria rea da
plantao, sendo comumente importados de fora ou treinados para
preencher os requisitos necessrios.

186

b) Como uma condio operacional do tipo. Num contraste profundo


em relao fazenda, a plantao pode gasear vultosas somas para
melhorar sua tecnologia. Sua mecanizao de fases tanto do
processamento quanto da cultura, o uso sistemtico de fertilizantes,
herbicidas e irrigao; a possibilidade de realizar experimentos e de
introduzir novas variedades do cultivo principal; sua habilidade para
subsidiar a pesquisa governamental ou para incentivar a formao de
tcnicos em escolas locais, tudo isto se contrape nitidamente ao
carter intensivo de mo-de-obra da fazenda. A introduo de tais
novos aparatos e conhecimentos , naturalmente, objeto do mesmo
critrio de "contabilidade racional de custos" usado em todas as fases
da operao da plantao. Numa dada situao, a forma assumida pela
organizao da plantao depender do total de capital disponvel; do
grau em que o trabalho manual puder revelar-se mais bararo ou mais
eficiente do que as mquinas; do grau de progresso tecnolgico
conseguido no melhoramento da qualidade do produto na indstria
em geral, e assim por diante. Consideraes semelhantes s expostas
acima iro animar tambm a introduo de novos meios de transporte
ou novas tcnicas. Apenas a expectativa de retornos sobre o capital
investido trar melhorias no fluxo do produto do campo para a
fbrica, ou na maneira de concentrar, distribuir e trocar a mo-deobra ou a maquinaria.
Devido escala das operaes da plantao, um corpo tcnico
necessrio para superv1s1onar o trabalho no campo, no
processamento, na comercializao e em outras fases da produo ou
distribuio. A delegao de tais funes para especialistas cria um
hiato entre os proprietrios "de fato" da plantao e os tcnicos de um
lado, e entre estes tcnicos e a mo-de-obra local do outro lado. Este
hiato ac,e ntuado onde os proprietrios "de fato" da plantao
residem em um pas diferente daquele em que a plantao situada.
Fazenda e plantao contrastam ainda profundamente quanro
s maneiras pelas quais a mo-de-obra conduzida para cumprir as
tarefas estabelecidas dentro dos sistemas classificados sob um e outro
tipo. A fazenda, com sua escassez de capital e sua necessidade de
vincular a fora de trabalho, mantm uma tecnologia intensiva em

187

mo-de-obra, freqentemente baseada nas ferramentas e tcnicas


tradicionais na cultura da qual a fora de trabalho oriunda. Em
contraste, o trabalhador de plantao integrado num sistema de
produo onde sua produtividade controlada via aumento da
eficincia da organizao do trabalho, ou a multiplicao de sua
eficincia via agricultura cientfica, ou por ambas. Alm das melhorias
tcnicas desenvolvidas na plantao, a produtividade do trabalhador
de plantao otimizada pela sistematizao da produo. O esforo
de trabalho costumeiramente dividido num nmero de operaes
fixas, cada uma delas podendo ser efetuada por qualquer trabalhador,
sem levar em considerao suas capacidades individuais. Esta reduo
das tarefas de trabalho a um nmero de operaes separadas, cada
uma realizvel por qualquer trabalhador, procura utilizar o
trabalhador puramente em termos de sua fora de trabalho, sem
referncia a outras caractersticas. Isto permite, ainda, o rpido
treinamento de trabalhadores no-qualificados e favorece a pronta
substituio de um trabalhador por outro. Esta racionalizao da fora
de trabalho contrasta com a lgica de produo nas fazendas, baseada
IO
nos costumes.
c) Condies culturais derivadas. A presena da maquinaria na
plantao implica em distines tanto sociais quanto ocupacionais
entre um corpo tcnico, relativamente pequeno, e a enorme fora de
trabalho no-especializada. Visto que o corpo tcnico tende a provir
do pas que fornece os capitais de investimento para a plantao, ao
invs do pas no qual a plantao est situada, ele considera com
freqncia os problemas locais em termos de interesses externos e no
em termos de consideraes locais. Muitas vezes, este grupo tcnico se
identifica fortemente com o pas dominante e tende a reforar esta
0

Alguns autores contemplam a racionalizao da produo sob o sistema de plantao


enquanto um aspecto da liberao do trabalhador dos laos de sujeio a um senhor
pessoal que controla a sua vida. Outros tm criticado o sistema de plantao por sua
suposta destruio de um modo de vida altamente integrado, qual seja o da fazenda ou de
algum grupo aldeo tradicional. Parece-nos que estas formas de organizao se
constituem como resposta a foras culturais que no dependem primeiramente das
personalidades nem da filosofia pessoal dos organizadores da produo. Antes,
representam respostas aos problemas colocados pelos diferentes tipos e tamanhos de
mercado, ou quantidades de capital disponvel e as diferentes situaes polticas.
'

188

identificao atravs da coeso interna, alm de uma conscincia de


grupo. Tais aspectos culturais do papel de gesto no so
necessariamente atributos do tipo plantao, mas so caractersticas
previsveis daquelas plantaes que trazem seus tcnicos especializados
do pas de origem. Desde que tanto os tcnicos como os trabalhadores
tendem a formar seus grupos separados e com freqncia antagnicos,
podemos esperar que aquelas tenses entre ambos resultem em foco de
sentimentos nacionalistas ou racistas. Freqentemente, por isso,
podemos encontrar os tcnicos com pretenses a uma descendncia
racial distinta, a um poder intelectual superior e a ser membros de
uma nao politicamente dominante; enquanto os trabalhadores
reforam sua prpria solidariedade atravs do uso de smbolos
contrastantes. As tendncias polticas dos trabalhadores nas zonas de
plantao recebem, assim, um considervel reforo.
Tais tendncias so tambm reforadas por outras condies
culturais derivadas da operao da plantao. Pode-se notar, por
exemplo, que com a introduo de uma complexa diviso do trabalho
na plantao, o trabalhador individual no pode mais abarcar
conceituai ou tecnicamente a extenso das operaes de produo. O
trabalho perde seu carter "holstico" e se torna despersonalizado. Em
reas nas quais a fora de trabalho possui uma cultura que avalia
tradicionalmente o trabalho, em termos que integram o ponto de vista
econmico e outros aspectos da vida, num tecido intimamente
entrelaado, tal mudana no carter do trabalho pode produzir a
"secularizao" das normas culturais tradicionais. Uma ideologia de
destruio das mquinas pode se desenvolver e fundir-se com o
nacionalismo e a solidariedade de classe em desenvolvimento.
Tais tendncias so tambm afetadas pelo desenvolvimento de
transportes avanados nas reas de plantaes. Com a ampliao dos
meios de transporte, h uma abertura da comunidade, da regio e da
prpria nao para penetraes adicionais vindas do exterior. Isso
pode aumentar a mobilidade geogrfica e, portanto, afetar a
subcultura dos trabalhadores. Permite tambm mais contatos entre
grupos de trabalhadores em diferentes plantaes e desta forma,
fortalece a solidariedade de classe provocada pelo funcionamento da

189

planrao. Os meios de transporte modernos rambm tornam a mode-obra mais intercambivel em reas cada vez mais vastas, e refora,
desta maneira, a tendncia da plantao a usar cada crabalhador como
uma unidade substituvel e padronizada. Pode ocorrer igualmente o
inverso: eles permitem que elementos insatisfeitos das comunidades
locais mudem-se mais facilmente para oucras reas ou centros urbanos
e este fato pode enfraquecer a solidariedade do grupo local pela
abertura de novos horizontes e oportunidades de mudanas e
circulao social. No desenvolvimento destas alternativas, o
cransporre, logicamente, deve ser visto apenas enquanto um fator
entre muitos outros, e seu papel pode ser entendido apenas atravs da
anlise do contexto total que envolve seu crescimento.

6. Sanes
a) Como uma condio inicial do tipo. Como a fazenda, a plantao
requer um sistema de sanes para regular a distribuio de excedentes
produzidos e para disciplinar a mo-de-obra durante as suas
operaes.
b) Como uma condio operacional do tipo. De maneira contrastante
com a fazenda, onde uma infrao disciplina do trabalho pe em
questo a autoridade do proprietrio, e onde as punies so utilizadas
para restaurar relaes sociais ameaadas, os organizadores da
produo na plantao podem impor a disciplina de trabalho
simplesmente pela demisso do infrator. Isto possvel, em primeiro
lugar, porque a plantao opera num contexto de oferra excessiva de
mo-de-obra e, em segundo lugar, devido ao faro de um trabalhador
no-qualificado poder ser facilmente substitudo por outro na
realizao de operaes simples e padronizadas, s quais o processo de
trabalho tem sido reduzido. Assim como o pagamento de salrios no
envolve laos pessoais entre empregador e empregado, as sanes que
garantem a aplicao da lei e da ordem so inteiramente impessoais, e
no envolvem a restaurao de relaes afetivas entre patro e
trabalhador.

190

c) Condies culturais derivadas. Tal ripo de castigo rende a reforar a


inclinao dos trabalhadores das plantaes a contar somente consigo.
Impossibilitado de recorrer a relaes pessoais com os gerentes e
tcnicos da plantao, o trabalhador, contra o qual as sanes tm sido
tomadas, pode contar apenas com a simpatia e ajuda de seus
companheiros de crabalho, cujos interesses esto ligados aos seus, com
riscos e oportunidades semelhantes na vida. Em ltima instncia,
portanto, o trabalhador sujeito a cais sanes rende a se apoiar em
qualquer organizao econmica ou poltica que se proponha a
representar os interesses do grupo de trabalhadores, num esforo para
garantir a restaurao de seu emprego ou uma indenizao pela perda
do seu meio de vida. A aplicao da disciplina assim repleta de
problemas para aquelas plantaes que se defrontam com organizaes
crabalhisras forces; a presena de tais organizaes pode ditar
considervel pragmatismo na imposio de tais sanes.

CONCLUSES
Tratamos neste artigo de dois tipos de sistemas soc1a1s na
agricultura: a fazenda e a plantao. Em cada caso, tentamos indicar as
condies que devem estar presentes para a canalizao do
desenvolvimento em direo a sistemas de um ou de outro ripo; as
condies para a sua manuteno; e as condies culturais
decorrentes. Tentamos tambm indicar as condies que devem estar
presentes na sociedade maior para permltlr e favorecer o
desenvolvimento de fazendas e plantaes. Nosso objetivo permanente
foi a definio de cada ripo como um modelo operacional que
explicaria as diferenas de comportamento observadas no campo, e
que, no entanto, possuiria utilidade na previso de situaes ainda no
conhecidas 'ou estudadas.
De faro, pode ser que os modelos operacionais sugeridos aqui
sejam limitados Amrica Latina e devam ser modificados no caso de
serem aplicados a outras reas do mundo. tambm possvel que eles
devam ser redefinidos mesmo que sejam aplicados em situaes dentro
da prpria Amrica Latina que no so familiares aos presentes

191

11

autores. No entanto, o procedimento cientfico numa comparao


transcultural no pode prescindir de algumas destas construes
tipolgicas. Mesmo uma leitura superficial da literatura disponvel
deixa poucas dvidas de que as plantaes do gnero classificado em
nosso tipo plantao, existem em outras partes do mundo. Da mesma
forma, ateno deve ser prestada aos sistemas similares s fazendas que
floresceram no sculo XIII na Inglaterra e no sculo XV' na Europa
centro-oriental e oriental (Dopsch 1943:229-31; Clapham e Power
(eds) 1941:410; Poscan 1937:171, 186, 192 passim; See 1952:13941). Tais sistemas podem ser reestudados com vantagem sob a luz dos
modelos aqui oferecidos.
O uso de tais modelos em pesquisa transcultural pode ser
frutfero, entretanto, apenas se eles no forem dotados de vida prpria,
mas utilizados simplesmente como instrumentos heursticos para
analisar relaes entre variveis que so constantemente encontradas
em processos de mudana. Um tipo no uma "coisa" encontrada na
natureza, mas uma construo mental. Da mesma forma que um
conceito de sistema social envolve uma srie de formulaes interrelacionadas sobre as recorrncias nos comportamentos ol;>servados, o
11

Numa cuidadosa e contundente crtica a este trabalho, Dr Raymond Smith citou


algumas evidncias para comprovar o argumento de que as plantaes aucareiras da
Guiana Britnica possuem muitas caractersticas econmicas que ns atribumos ao tipo
fazenda; ao mesmo tempo, mdias propriedades produtoras de banana, na Jamaica, diz
ele. parecem ter muitas caractersticas econmicas que foram aqui atribudas ao tipo
plantao. Ele conclui que: '"A questcio seria de saber se 11cio existe uma srie de tipos de
organi=aes econmicas variando desde asfa=e11clas de mdio porte at as plantaes, e
se realmente possvel defi11ir tais orga11i=aes nos exatos termos sociais apresentados
por ns.
Esta crtica no pode ser contestada. caso se admita que a construo de tipos, da
qualidade aqui apresentada, deva ser descartada enquanto no se tenham dados para o
mundo todo ou, pelo menos, para toda a Amrica Latina. Na viso dos autores, a utilidade
do presente trabalho pode residir, cm parte, no estmulo que o mesmo proporciona para
um novo exame dos dados sobre uma gama de sistemas agro-sociais em diferentes meios.
Temos esperanas de que muito mais e,cees aos nossos tipos sero noticiadas por
outros crticos no futuro. Temos com ico de que sistemas de e\plorao agrcola
especficos so bem reais'', enquanto que nossos tipos so meramente abstraes feitas a
partir de um nmero limitado de casos. Se a relao crtica de casos que se afastam das
normas" abstratas que construmos levar a uma melhor compreenso do processo e da
inter-relao de diYersas caractersticas dos sistemas agro-sociais, nosso objctiYO, ao
escrever este artigo. ter sido alcanado.

192

conceito de um tipo de sistema social representa uma sene de


formulaes inter-relacionadas a respeito de caracteres recorrentes de
um certo nmero de sistemas sociais.
Tais feies recorrentes nunca so idnticas de sistema para
sistema, mas podemos dizer que apresentam semelhanas, dentro de
limites especificveis. Assim, como vimos, tanto em Porco Rico como
no Mxico, existiram em cercas pocas sistemas sociais na agricultura
que foram, em ambos os casos, caracterizados pela possesso de um
armazm da empresa e pela oferta de parcelas para culturas de
subsistncia para a mo-de-obra. No Mxico, tanto os armazns de
empresa como as parcelas para culturas de subsistncia foram banidas
no decurso da redistribuio agrria que se seguiu Revoluo de
1910 (Whetten 1948:132-3, 571). Uma reorganizao completa do
sistema de posse da terra e da produo agrcola envolveu a regresso
simultnea destas duas caractersticas. Em Porco Rico, as fazendas de
caf dissolveram seus armazns de empresa, mas conservaram a prtica
de conceder lotes para cultivas de subsistncia enquanto - em
contraste - algumas plantaes de cana-de-acar mantiveram seus
barraces e aboliram os lotes para cultivas de subsistncia (Wolf 1951;
Mintz 1951). Aqui, uma interao complexa de fatores econmicos e
polticos produziu resulcados diferentes em regies distintas. O modo
pelo qual uma caracterstica de um sistema social vinculada a outros
caracteres do mesmo sistema pode, assim, variar mesmo entre sistemas
similares. Esta variao o resultado da interao das foras sociais,
econmicas e polticas no seu impacto diferencial. Se estamos
interessados na construo de tipos, ento devemos estar atentos ao
faro de que as caractersticas particulares de diagnstico dos sistemas
classificados sob a construo do ripo, podem variar de sistema a
sistema.
Estas caractersticas comuns a sistemas classificados sob o
mesmo tipo, podem no apenas variar de sistema a sistema, vistos
sncronamente, mas tambm dentro de um dado sistema no decorrer
do tempo. Pode ser necessrio, para fins de comparao transcultural,
considerar as caractersticas de um sistema como caractersticas
estveis, no intuito de compar-las com feies especficas dentro de

193

um ourro sisrema. Visras diacronicamenre, no enranro, cais feies


aparecem como resulrado de processos que mudam com o rempo.
Desce ponro de vista, um sistema pode ser visco como uma srie de
processos interdependentes que podem se influenciar mmuamente de
vrias formas. Assim, por exemplo, a produo para determinado
mercado pode se iniciar de modos muito diferentes. Pode variar na
forma e na intensidade; pode se processar rpida ou lentamente.
Processos concomitantes, que levam ao esrabelecimento de uma fora
de trabalho assalariada, podem rer suas origens em diferentes
condies, e se desenrolar, por sua vez, a velocidades diferentes. Tal
variabilidade num conjunto de processos pode'provocar variabilidade
em ourros. Cada um destes processos pode ser examinado como um
continuum no tempo, num envolvimento diferencial com outros
processos. Um sisrema social pode, assim, ser visto como uma srie de
continua de processos examinados sincronamente. O tipo no qual o
sistema classificado, por sua vez, representa uma afirmao at mais
generalizada sobre conjuntos comparveis de processos variveis. Isto
significa que a construo do tipo de utilidade limirada, se
empregada para erguer uma srie de "espcies sociolgicas".
Gost~ramos de enfatizar seu valor operacional, como um meio de
identificar variveis em interdependncia, mais do que cada varivel
isolada mecanicamente de sua matriz.
Tipos ou modelos de predio podem objetivar um mbito
restrito ou amplo de predies. A inteno deste artigo paralela ao
trabalho de outros antroplogos, mas difere talvez na sua tentativa de
alargar, mais do que restringir, o alcance da previso. Julian Sreward,
por exemplo, interessou-se primeiramente nas regularidades
transculturais entre grupos subculturais encontrados em diferentes
partes do mundo, deixando a caracterizao dos sistemas maiores, nos
quais se inseriam tais grupos, para anlise por outras disciplinas.
Centrando sua ateno primeiramente em tais subculruras, achou til
dirigir a ateno inicial para a construo de tipos, anteriormente
anlise das adaptaes culturais e ecolgicas relevantes, a inter-relao
entre o meio ambiente e a tecnologia. Tal nfase inicial implica que
uma dada adaptao ecolgico-culrural deve ser entendida, no final
das contas, em termos do nvel de integrao scio-cultural do grupo
194

em questo (Steward 1955, Steward and Sraff 1955:9-10; Steward


and Murphy 1955). Nosso trabalho difere na nfase, apesar de no no
intento, ao colocar a nfase primeira nas condies da sociedade
maior, enquanto consideramos a adaptao ecolgica como apenas
uma de uma srie de condies limiradoras que a anlise deve levar em
considerao. Nosso propsito tem sido no apenas o de traar as
condies culturais que derivam da operao dos sistemas aqui
esrudados, mas tambm as condies iniciais e operacionais dos
prprios sistemas. Estas condies so as condies de um tipo de
sociedade maior que delega decises esrratgicas a empresrios individuais ou a grupos de empresrios. Tais decises tm influncia direta
sobre a maneira como opera e se desenvolve cada sistema individual, e
elas deveriam ser includas num modelo que objetivasse uma margem
de previso ampla ao invs de estreita. Assim, por exemplo, os modos
pelos quais a fora de trabalho empregada em cada tipo de sistema
analisado acima, parece ter relevncia estratgica no condicionamento
das culturas dos grupos sociais envolvidos. No entanto, o uso da mode-obra em cada tipo de sistema ditado por decises que vem o
trabalhador como mercadoria. Estes so os resultados de condies
especificamente culrurais - e no naturais - dentro da sociedade
1
maior. z Parece-nos que um conceito de tipo que no inclua as orientaes e propsitos da sociedade maior explicitamente na sua
formulao inicial, pode ser aplicado convenientemente apenas para
siruaes em que estas orientaes e propsitos permanecem
constantes.
Como os sistemas agrcolas dos tipos apresentados neste ensaio
so estruturados para produzir lucros sobre o capital investido, esto
sujeitos ao mesmo tipo de processo de tomada de deciso que rege a
atribuio dos recursos na sociedade empresarial maior. Portanto, suas
caractersticas bsicas podem ser rearrumadas pelo fiat empresarial
para alcanar os mesmos objetivos de maneiras diferentes. Fazendas e

12

O ponto de vista, aqui destacado, parece adquirir trnsito entre os no-antroplogos.


Um dos conceitos afins mais antigos e ao mesmo tempo mais negligenciados o de
.. fetichismo da mercadoria em Mar;.;, Ver Mar:-. ( 1930:43-58). Entre as formulaes
modernas significativas incluem-se Polanyi ( 1944) e J. Schumpeter ( 1947).

195

plantaes so apenas duas das alternativas para atingir este obje~ivo.


O presente artigo no esgotou a gama possvel de alternativas,
tampouco explorou a variedade de condies que podem tornar
possvel a sua emergncia. No entanto, os tipos discutidos P?dem .ser
vistos propriamente como pontos de partida para o estudo mtens1v?
de outros tipos relacionados ou contrastantes. Pensamos que tais
estudos so necessrios para reduzir as operaes de pura sorte nas
tentativas de induzir mudanas e tornar possvel uma medida de
previso sistemtica.
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198

tn

Social

199

sociedades que cresceram em torno da


economia aucareira. Ao longo da
histria das ilhas caribenhas, mltiplas
formas de explorao da mo-de-obra
coexistiram e se sucederam, tema este
que explorado por Mintz no "Era o
Escravo de Plantao um Proletrio'>",
o quarto artigo dessa valiosa
coletnea. "O Poder Amargo do
Acar" termina com o estudo
clssico de Eric R. Wolf e Sidney W.
Mintz, "Fazendas e Plantaes na
Meso-Amrica e nas Antilhas" .
Originalmente publicado em 1957,
este trabalho analisa as caractersticas,
tanto de origem endgena como
exgena, que distinguem fazendas e
plantaes na Amrica Latina.
Os estudos includos nesta coletnea
constituem um convite para uma
reflexo por parte do leitor, sobre a
diferena e semelhanas entre o
mundo das plantaes de acar no
Caribe e no Brasil.

Professor Marc Jay Hoffnagel


Departamento de Histria/Ul l'I

Sidney W. Mintz
um antroplogo 4ue
trabalha sobre a regio
do Caribe, a comida e
sua histria.
Suas publicaes incluem WorkC'J" 111
the Cane ( 1960). a histria de 'ida de
um canavieiro, e Sweet11en mui
Power ( 1985), uma histria do a<,.utr
Mintz publicou recentemente 7'/w
Vanquished. uma traduo cm 111gls
do romance los Derrotados do
portoriquenho Cesar Andrcu Sua
pesquisa atual di~ rcspc!to a h1storw,
cultura e poltica do mercado mundial
de soja.