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O TRAJE TNICO: A HISTRIA E A PLASTICIDADE

Anderson Diego da S. Almeida1

Resumo
O vesturio, utilizado como interface entre o corpo humano e o meio natural e
cultural, tem mltiplas funes cujas origens so complexas, no podendo ser
reduzido unicamente sua funcionalidade. Seus aspectos prticos e simblicos
parecem estar indissociveis, resultando da elaborao cultural da qual fazem
parte a linguagem abstrata e a confeco de objetos. Consideramos o
vesturio como uma forma de expresso, ou seja, uma linguagem visual que
remete ao mesmo tempo ao indivduo e sociedade que o produziu. O estudo
das formas vestimentares revela as condies econmicas e os conhecimentos
tecnolgicos, os modos de produo, os sistemas de pensamento, organizao
social e as representaes simblicas da sociedade e dos indivduos. De modo
a operacionalizar tal estudo, tendo como fonte imagens, neste caso a
fotografia, utilizamos a metodologia histrico-semitica, aplicada ao estudo das
formas vestimentares para entender traje tnico.
Palavras-chave: tnico; formas vestimentares; linguagem visual; palsticidade
Abstract
The clothing, used as an interface between the human body and the natural and
cultural environment, has multiple functions whose origins are complex and can
not be reduced solely to its functionality. Its practical and symbolic aspects
seem to be inseparable, resulting cultural development that consists of abstract
language and the making of objects. We consider clothing as a form of
expression, ie, a visual language that refers both to the individual and the
society that produced it. The study reveals the ways vestimentares economic
conditions and technological knowledge, production methods, systems of
thought, social organization and symbolic representations of society and
individuals. In order to validate this study, with the source files, in this case the
photography, we use the historical-semiotic methodology applied to the study of
vestimentares ways to understand ethnic costume.
Keywords: ethnic; vestimentares forms; visual language; plasticity

Designer de Interiores, Professor de Artes, mestrando em Histria na


Universidade
Federal
de
Alagoas

UFAL.
E-mail:
andersondiego.almeida@yahoo.com.br

1. INTRODUO
Apresentaremos a seguir uma discusso de teorias, atravs da anlise
de imagens, sobre o vesturio, na tentativa de entender o que seria a
etnicidade dentro do aspecto do vestir.
Desde j, deixamos evidente, a importncia do estudo para o
entendimento das manifestaes culturais, das formas de representao, e
assim, julgarmos a que aspecto o traje tnico pertence.
A metodologia aqui aplicada atravs da apresentao e anlise
imagtica de fotografias, que fundamentam a conceituao da etnicidade como
um

conjunto

representativo

de

formas,

que

une

certa

comunidade,

identificando-a atravs de seus aspectos dirios. Aqui enfatizado o ato do


vestir.
2. CULTURA E REPRESENTAO ATRAVS DO VESTIR
estar nu ... estar sem palavras.
Ogtemmli

Imagem 1: Traje tpico escocs


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010

O homem primitivo usava roupas para se proteger do ambiente. Com o


passar do tempo as roupas foram tendo outras utilidades, como identificar as
pessoas, sua posio social, seu trabalho, sua cultura e tradio.

Nas peas de vesturio possvel apreender um dos elementos


fundamentais da cultura humana: o tempo cclico scio-cultural. Sempre que
nos propomos a refletir sobre este tema, precisamos ter em mente que o tempo
deve ser pensado em relao aos diferentes planos em que se manifesta: o
mundo fsico da matria, o universo psicolgico da conscincia, o plano
histrico e cultural da sociedade ou, ainda, a dimenso simblica da cultura.
Para a Fsica, cincia que se ocupa em desvendar a natureza da
matria, o tempo tido como um fluxo contnuo onde os eventos fsicos tm
lugar. Aqui o tempo uma sucesso de instantes presentes, orientados do
passado em direo ao futuro. O tempo da cincia configura-se como uma
grandeza ou dimenso da matria. Mas podemos falar ainda de tempos
individuais como o tempo biolgico - ou de tempos coletivos, tais como o
tempo solar, o tempo poltico, o tempo religioso. Mas preciso assinalar que o
tempo coletivo , antes de tudo,um fenmeno humano. que o tempo
apresenta aspectos no apenas materiais, mas tambm psicolgicos, sociais e,
sobretudo, culturais.
O tempo da cultura o tempo absoluto do homem, o tempo que permanece,
o tempo no qual o homem inscreve a sua existncia no mundo. E os seus
suportes, os suportes da temporalidade humana, so os signos e smbolos da
cultura. neste ponto que se inscreve a dimenso do vesturio enquanto
smbolo da cultura, enquanto signo que a sociedade de milhes consegue
partilhar um s tempo - o tempo social - por meio da sincronizao de aes
conjuntas. E devido estreita relao entre o ritual e o sagrado que os
uniformes, vestes partilhadas por aqueles que desempenham uma atividade
em comum, presentificam um dos mais relevantes mecanismos de coeso
scio-cultural: a sacralizao do trabalho.
Nesse sentido podemos perceber que os uniformes da enfermeira ou da
aeromoa, do cozinheiro ou do militar, no diferem do uniforme do executivo: o
terno. Todos eles apresentam a mesma funo, qual seja, caracterizar
aqueles que esto no exerccio de uma atividade sagrada: o trabalho. Da a
nossa reverncia e submisso. As breves consideraes aqui apresentadas
evidenciam que o estudo do vesturio, enquanto fenmeno da comunicao e
da cultura, pode gerar frteis discusses e reflexes. Os frutos desse exerccio

podem no apenas ajudar a compreender os diferentes aspectos envolvidos no


fenmeno

do

entendimento

vesturio,
deste

mas

principalmente

procedimento

proporcionar

hipercomplexo

que

um

maior

chamamos

comunicao Mas se o sagrado diz respeito ao divino, ao sobrenatural, o rito,


por sua vez, constitui-se como tcnica mgica ou religiosa que visa controlar as
foras sobrenaturais. O rito tem por objetivo conservar alguma garantia de
salvao em relao s foras da natureza; um controle que as tcnicas
racionais no podem oferecer.
A sacralizao do ritual acontece por meio das vestes sagradas, ou seja,
por meio das vestes rituais indispensveis para as prticas do sagrado, tais
como a vestimenta do Padre, da Me-de-Santo ou da Noiva. Aqui importante
notar que a vestimenta da Noiva, utilizada em um rito que a um s tempo
religioso e tambm social, aponta para a existncia de uma continuidade entre
o sagrado e o profano. E no plo do profano encontraremos os uniformes, face
cotidiana das vestes rituais, aspecto do vesturio onde o sagrado e o profano
se encontram.
Os uniformes encontram-se estreitamente relacionados a um aspecto do
sagrado transposto para a vida cotidiana: a ritualizao. atravs do ritual que
os tempos da sociedade so sincronizados. atravs do ritual que identicamos
o tnico.

Imagem 2: traje tribal


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010

A roupa tomada constantemente como uma referncia importante para


a identificao do gosto e dos valores estticos de uma poca. Do mesmo
modo, entendesse que o estudo da indumentria de um povo pode revelar
aspectos relevantes de sua cultura. sob essa lgica que construmos nossa
Histria da indumentria que, segundo Roland Barthes
tem origem essencialmente romntica; feita quer para fornecer
a artistas, pintores de poca ou teatrlogos os elementos
figurativos da cor local necessrios a suas obras, quer porque
os historiadores se esforassem por estabelecer alguma
equivalncia entre a forma da indumentria e o esprito geral
de um tempo ou de um lugar

As histrias do vesturio que prevalecem hoje nos apresentam um


grande

recenseamento

das

formas,

uma

soma

de

peas

tratadas

objetivamente, sem se preocupar em perceber o sentido destas peas.

Imagem 3: Traje tpico indiano


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010
Hoje a utilizamos como ornamento. Diferentes povos do mundo tm
usado roupas mais como enfeites do que simplesmente pela necessidade de
cobrir e proteger o corpo.
Como nos diz R. Barthes:
Postas diante da obrigao de trabalhar com formas, elas [as
histrias da indumentria] tentaram recensear diferenas: umas
internas ao prprio sistema indumentrio (mudanas de

silhueta), outras, externas, extradas da histria geral (poca,


pas, classes sociais). A insuficincia das respostas geral,
situa-se no plano da anlise e da sntese ao mesmo tempo. No
plano da diferena interna, nenhuma histria da indumentria
se preocupou ainda com definir o que poderia ser, em dado
momento, um sistema indumentrio, o conjunto axiolgico
(imposies, proibies, tolerncias, aberraes, caprichos,
congruncias e excluses) que o constitui; os arqutipos
oferecidos so puramente grficos, ou seja, dizem respeito a
uma ordem esttica (e no sociolgica); ademais, em temos
mesmo da pea, apesar da seriedade das recenses, a anlise
confusa: por um lado, o limiar qualitativo a partir do qual uma
pea muda de forma ou de funo raramente especificado;
em outras palavras, o prprio objeto da pesquisa histrica
permanece ambguo: quando uma pea muda realmente? Ou
seja, quando h realmente histria?

Falta ainda uma perspectiva fenomenolgica do vesturio que nos


permita conhecer sua essncia enquanto fenmeno social. Para tanto
necessria uma investigao cuja abrangncia vai alm da anlise de suas
fontes materiais. preciso tom-lo como uma experincia condicionante das
relaes sociais e no, apenas como um produto esttico resultante das
conjunturas culturais e polticas de uma poca.

Imagem 4: ndio na Amrica do Norte


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010

O carter significante do vesturio sobrepe-se aos seus aspectos


esttico e funcional, j que, como afirma Burgelin, a origem do vesturio no
a manifestao artstica ou ornamental, mas sim, a necessidade de manifestar
um significado.
No

que

diz

respeito

sociedades

ocidentais

modernas

contemporneas, no seria um equvoco afirmar que o homem social um


homem vestido, uma vez que a nudez reconduz o homem ao seu estado
natural, contra o qual a cultura se interpe.
Dentre as imagens que as sociedades apresentam de si mesmas o
vesturio um testemunho privilegiado do homem e de sua histria.
Considerando as formas vestimentares como uma linguagem visual,
propomos uma metodologia que contemplasse o estudo de representaes do
vesturio numa perspectiva histrica.
A questo subjacente s proposies sobre a origem do vesturio est
relacionada com a discusso sobre a relao entre natureza e cultura e,
considerando-se

as controvrsias

a esse

respeito, faz-se

necessrio

estabelecer alguns pressupostos que serviro para nortear os fundamentos


tericos deste trabalho.
Ainda hoje, os estudos sistemticos das formas vestimentares so
bastante raros, refletindo-se em interpretaes muitas vezes contraditrias
sobre o significado do ornamento e do vesturio.
Para alguns autores, a questo da ornamentao humana e animal
colocam-se em termos bastante semelhantes, j que se percebe entre os
mamferos e os pssaros um sistema de referncias interindividuais bastante
desenvolvido englobando os signos corporais, visuais ou olfativos. LeroiGourhan (1987; 162), por exemplo, relaciona fenmenos de ambos os
domnios, assim como tambm Burguelin parece perceber pontos em comum
entre a finalidade da parure animal que serve ao mesmo tempo de proteo
contra os predadores e atrao do sexo oposto e o vesturio humano.

Imagem 5: Menina egpcia


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010
O aparecimento do ornamento e do vesturio teria derivado do processo
de hominizao, ou seja, de processos que conduziram formao do homem,
que o produziram em um mundo natural onde ele no existia antes desses
processos se porem em movimento. A existncia humana fundamenta-se nos
processos biolgico e cultural3, que se relacionam de forma cada vez mais
complexa. Sem ser excludo, o processo biolgico tende a estar superposto
pelo cultural. A hominizao teve lugar quando alguns primatas superiores se
puseram a trabalhar, quer dizer, a produzir bens. Ampliando-se a produo de
bens e afastando-se no tempo, houve a diviso do trabalho a se concretizar em
diversas formas de intercmbio (ROSSI LANDI, 1975 105).

Imagem 6: Japoneses
Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010

Desenhos cores e enfeites podem significar bravura, alegria, tristeza e


identificar, por exemplo, um tipo de trabalhador, uma noiva, um formando etc.
Os indgenas brasileiros so exemplos de vesturio que retratam uma
identidade cultural. Na maioria das tribos, no dia a dia, eles se vestem como
ns, mas em seus rituais e jogos, eles se vestem com suas roupas tradicionais.
Eles usam elementos da natureza, como fibras e tinturas de plantas, para criar
sua prpria identidade.
Com prudncia, pode-se dizer que a humanidade se formou com a
instituio contempornea de vrias ordens de intercmbio, cada uma das
quais pressupe uma especificao do trabalho. Talvez o que se poderia
observar numa lgica vestimentar seria justamente a superposio do domnio
cultural sobre o biolgico sem excluir este ltimo, com nfase nas diversas
categorias de trabalho e intercmbio, assinaladas visualmente em funo da
valorizao social de cada uma dessas categorias, levando vrios estudiosos a
perceberem uma nfase dos fatores culturais.
Apesar de o significado histrico do uso de trajes nas vrias
sociedades humanas ser muitas vezes contraditrio, o vesturio estaria numa
posio oposta ao ornamento animal, e tal afirmativa fundamenta-se sobretudo
no pressuposto de que a sociedade humana fundada quase unicamente
sobre laos culturais. (Ruffi, 1983 21)

Imagem 7: ndios brasileiros


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010

Em sua tese sobre a construo do significado do vesturio na lngua


diul (falada na Costa do Marfim), Taddoni Petter (1992, 117) se refere
tradio oral dessa sociedade, na qual existe a crena de que o vesturio e a
palavra surgiram juntos (o entrelaamento das fibras vegetais que compunham
o traje era o caminho por onde a palavra se revelava).
Notvel convergncia de idias, a tradio oral africana acima
apresentada parece ilustrar a concepo de Ruffi, para quem construir um
objeto e falar tm a mesma mecnica psicolgica, supem o mesmo
equipamento cerebral. Os gestos semnticos teriam sido os primeiros smbolos
de conceitos: a origem da linguagem se situaria muito mais no gesto do que na
palavra4. De fato, existe estreito paralelismo entre o desenvolvimento da
linguagem e o da motricidade, uma vez que Elaborado com vistas a uma
situao futura previsvel, o objeto, como a palavra, implica um certo poder de
abstrao
O objeto e, por conseguinte, o vesturio, um substrato material

portador de significado e como tal nos remete ao conceito do qual ele a


representao concreta e, ao mesmo tempo, matria e tcnica com as
quais foi feito. Desse modo, podemos dizer que a origem do vesturio est na
manifestao de um significado, tanto individual quanto sociocultural. Ou seja,
o vesturio - enquanto objeto engendra uma linguagem no - verbal.
Tambm Barthes verificou que A funosigno tem, pois provavelmente - um valor antropolgico, j que a prpria unidade em que se
estabelecem as relaes entre o tcnico e o significante. (BARTHES,
1988:45), uma vez que a funo utilitria do vesturio neutraliza-se diante do
uso diferenciado socialmente, em que funo-signo um signo cuja
significao decorrente de um uso, de uma funo. Mais do que isso, a
funo-signo est associada ao processo de produo de sentido em termos
dinmicos, e no estritamente funcionais e como tal deve ser reconhecida
como parte integrante de um processo de semiose8.
A natureza social do habitus a exis, o adquirido, segundo
Aristteles - no varia tanto com os indivduos e suas imitaes, mas sobretudo
com as sociedades, as educaes, as convenes, as modas e os prestgios
(MAUSS, 1950: 368).

Na verdade, na concepo desse autor, o que se passa em


sociedade uma imitao prestigiosa sancionada pela educao e "garantida
pela eficcia dos atos que tiveram sucesso" que se encontra condicionada
pelo elemento social e, conjuntamente, pelo psicolgico e o biolgico.
Ao mesmo tempo, uma outra srie de fatos se impe. No por acaso
que falamos dos tecidos do corpo e de seus ligamentos. As tcnicas
relacionadas com a confeco dos trajes parecem estar associadas prpria
construo do humano em sua materialidade, ou melhor, construo do
corpo humano enquanto organismo social.

3. ABORDAGEM SISTEMTICA PARA OS ESTUDOS HISTRICOSEMITICOS DO VESTURIO


A imagem tradicionalmente uma fonte privilegiada para o estudo das
formas vestimentares: embora no revele a qualidade do material ou das
tcnicas empregados, e em alguns casos a cor, a imagem geralmente
proporciona o contexto da forma vestimentar representada, proporcionando
informaes que, somadas s outras fontes tradicionais (escritas ou o objeto
traje)

contemplam

aspectos

muito

diversos

enriquecedores.

Mais

recentemente, a fotografia passou a constituir um tipo de imagem importante


para se conhecer as formas vestimentares contemporneas, uma vez que nas
ltimas dcadas do sculo XIX tende a se tornar, graas ao avano tcnico e
comercializao de equipamentos, mais acessvel s camadas mdias,
aumentando consideravelmente em nmero e em abrangncia, medida que
se aproxima a poca atual.
Enquanto a abordagem semitica visa resgatar a produo histrica
de mensagens no verbais em vrias matrias significantes, incluindo a os
objetos e, por conseguinte, as formas vestimentares, torna-se necessria uma
complementao que d conta do aspecto material do vesturio. Para tanto, as
formas vestimentares sero examinadas com base na teoria da linguagem
visual11.
A linguagem visual se articula no espao por meio de formas. Essas
formas se estruturam de acordo com um contedo.

A linguagem visual se estrutura por meio dos elementos visuais, ou seja,


por meio da linha, da cor, da superfcie, do volume e da luz. A composio
da imagem no espao se d por meio da combinao dos elementos visuais.

Imagem 8: Traje africano


Fonte: Vesturio e diversidade cultural, 2010
Malcolm Barnard defende no seu livro Fashion as Communication que
o vesturio tem duas funes principais e complementares na nossa
sociedade. A funo material, relacionada com a proteco e a modstia e a
funo cultural ligada comunicao. Todavia, afirma que, mesmo as funes
materiais tm uma implicao cultural visto que a forma como a roupa usada
para suprir essas necessidades depende de cada cultura.

CONSIDERAES FINAIS

Tendo como suporte e referncia o corpo humano, a histria do


vesturio tambm uma histria das formas corporais. No entanto trata-se
menos de uma histria do corpo tal como tem sido tema da historiografia
contempornea15 do que uma histria das representaes sociais, expressas
atravs dos trajes.

A histria das formas vestimentares dever levar em conta as diversas


representaes do corpo humano, no tempo, no espao e no interior das
diversas camadas sociais. Na longa durao, diferentes formas de vesturio
modelaram o corpo, destacando suas caractersticas plsticas e evidenciando,
atravs dos investimentos de que era objeto, o valor do corpo humano segundo
propsitos e normas culturais.
No menos importante, a utilizao social e simblica do vesturio
estaria presente na especializao do traje pelo gnero e pelas idades da vida.
O status social se afirmaria a partir das categorias de trabalho e intercmbio e
tambm a partir da ritualizao do cotidiano, expressa atravs dos
acontecimentos sociais: ritos de passagem, expresso de sentimentos, sade,
festas, lazer, esporte etc.
Considerando a propriedade cintica do corpo, fica claro que os aspectos
plsticos do vesturio no se reduzem a termos puramente estticos. Por outro
lado, o significado social que o traje adquire torna-se visvel pela esttica do
vesturio e, ao mesmo tempo, revela a ligao intelectual e afetiva que se
estabelece entre as roupas e seus usurios.

REFERNCIAS
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VESTURIO E DIVERSIDADE CULTURAL. In: Universo da geohistria. 2010.


Disponvel em: < http://cqgeohistoria.blogspot.com.br/2010/07/vestuario-ediversidade-cultural.html>. Acesso em: 20 de dez. 2013.