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DERECHO ROMANO

DERECHO- FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS


DIFERENCIAS Y SEMEJANZAS ENTRE EL RGIMEN DE SUCESIN INTESTADA EN
EL DERECHO ROMANO Y EN EL RGIMEN COLOMBIANO
LUIS FERNANDO CAMPOS VARGAS

DEFINICIN:
Una sucesin intestada es, segn el artculo 1009 del Cdigo Civil Colombiano, la sucesin que se da
en virtud de la ley. Tambin es llamada sucesin legal o legtima, o abintestato. Segn Dors (1997), la
successio del heres es, en el derecho romano, lo que ocurre despus de
La muerte de un pater familias, sus hijos e hijas se hacen sui iuris y quedan de propio derecho
en lugar de su padre: son los herederos propiamente dichos, pues adquieren lo que, en cierto
modo, les perteneca ya potencialmente en vida de su padre; estos son los derechos de propio
derecho: heredes sui. (p. 293)
Se la contrasta con la sucesin testada, la cual ocurre en virtud de un testamento (art. 1009 del Cdigo
Civil).

SUCESIN INTESTADA EN COLOMBIA:


El rgimen de sucesin intestada en Colombia est regulado en el libro tercero del Cdigo Civil, el
cual trata de la sucesin por causa de muerte y de las donaciones entre vivos. Segn el ttulo I
(Definiciones y reglas generales) las sucesiones pueden ser o a ttulo universal o a ttulo singular. Se
sucede a ttulo universal si se sucede al difunto en todos sus bienes, derechos y obligaciones
transmisibles, o en una cuota de ellos. Las asignaciones a ttulo universal se llaman herencias, y las
asignaciones a ttulo singular, legados (Cdigo Civil, actualizado 2015, artculos 1008-1011).
Est contemplado en el Cdigo Civil Colombiano (Guerrero, 2015) que la delacin de una asignacin
se hace en el momento de fallecer la persona de cuya sucesin se trata, si el heredero o legatario no es
llamado condicionalmente; o cuando se cumpla la condicin, si el llamamiento es condicional. En
cuanto a la transmisin de la asignacin, (Cdigo Civil, actualizado 2015):

Si el heredero o legatario cuyos derechos a la sucesin no han prescrito, fallece antes de


haber aceptado o repudiado la herencia o legado que se le ha deferido, transmite a sus
herederos el derecho de aceptar dicha herencia o legado o repudiarlos, aun cuando fallezca sin
saber que se le ha deferido.
No se puede ejercer este derecho sin aceptar la herencia de la persona que lo transmite.
(Pgina 123, artculo 1014)
En Colombia, es capaz y digna de suceder toda persona a quien la ley no haya declarado incapaz o
indigna (Art. 1018, CC).
En el ttulo II del libro tercero del Cdigo Civil estn reguladas las reglas relativas a la sucesin
intestada. Segn el artculo 1037 del Cdigo Civil (actualizado 2015): las leyes reglan la sucesin en
los bienes que el difunto no ha dispuesto, o si dispuso, no lo hizo conforme a derecho, o no han tenido
efecto sus disposiciones (p. 130). Es irrelevante (artculo 1038) el origen de los bienes, cualquiera
que sea, a la hora de reglar la sucesin intestada o gravarla con restitucin o reservas. Tampoco se
atiende al sexo ni a la primogenitura (art. 1039).
Son llamados a sucesin intestada los descendientes; los hijos adoptivos; los ascendientes;
los padres adoptantes; los hermanos; los hijos de stos; el cnyuge suprstite; el Instituto
Colombiano de Bienestar Familiar. (Pgina 131, art. 1040, Cdigo Civil)
Est contemplado, en el artculo 1041, el derecho de representacin. Esta es una ficcin legal en donde
se supone que una persona tiene el lugar, y por lo tanto el grado de parentesco y los derechos
hereditarios que tendra su padre o madre si sta o aquel no quisiese o no pudiese suceder. Finaliza
diciendo, se puede representar a un padre o una madre que, si hubiese podido o querido suceder,
habra sucedido por derecho de representacin (p. 131).

SUCESIN INTESTADA EN EL DERECHO ROMANO:


Segn Dors (1997), en principio, solo los pater familias o mater familias- pueden causar herencia,
pues los alieni iuris no tienen patrimonio alguno que dejar. Slo si los hijos de familia tienen alguna
propiedad pueden estos causar herencia, y slo en ese caso podran dejar sucesin a favor de sus
ascendientes. En el derecho clsico un padre slo puede heredar abintestato a su hijo legtimo si lo ha
emancipado. La madre, adems, poda heredar como hermana agnada del hijo sui iuris si se cas

cum manu y enviud, como agnada del parens manumiso cuando este premuri, respecto al hijo que
fue emancipado, y por el senadoconsulto Tertuliano.
Son herederos legtimos (Dors, 1997) aquellos que heredan de quien no ha dejado testamento
(sucesin ab intestato), en contraposicin a los herederos forzosos o legitimarios, quienes son aquellos
herederos legtimos que pueden impugnar un testamento que les perjudica.
Son herederos por excelencia los heredes sui, es decir, todo quien se hallare, ya fuese por nacimiento,
por adopcin, o por conventio in manum, bajo la potestad directa del de cuius. Entre ellos la
herencia se reparta por igual (in capita), sin distincin de sexos. Sin embargo quien fuese sui por
haber premuerto (o haber sido emancipado) el ascendiente cuya supervivencia en la familia le hubiera
impedido ser sui, heredan por lneas, es decir, compartiendo cada grupo de la misma lnea la parte
correspondiente al ascendiente premuerto o preemancipado (Dors, 1997).
Cuando el que muere intestado no deja heredes sui (Dors, 1997), como ocurre siempre con las
mujeres, por ejemplo pues no pueden tener potestad sobre sus hijos-, quien es llamado a suceder es el
pariente agnado de grado ms cercano.
Segn lvaro Dors (1997), en su libro derecho privado romano, Justiniano estableci, a favor de
todo heredero, la facultad de hacer un inventario de la herencia y separarla para dejarla a los
acreedores, quedando exento el patrimonio del heredero (beneficium inventarii). Para proteger a los
acreedores, as mismo, se le otorg a ellos la separatio bonorum, para que pudiera satisfacerse con
aquellos bienes.
La titularidad de heredero por sucesin intestada se recibe por una delacin legal. La sucesin no
puede regirse en parte por la del testador y en parte por la legal. Si hay sucesin testada, se da
preferencia a esta sobre la legtima o intestada (Girard, 1923).

DIFERENCIAS ENTRE EL RGIMEN DE SUCESIN INTESTADA EN COLOMBIA Y EL


RGIMEN DE SUCESIN INTESTADA EN EL DERECHO ROMANO
1. En Roma slo los pater familias generaban herencia. Eran los nicos sui iuris, es decir, los
nicos que tenan verdadera capacidad jurdica para manejar sus propios asuntos. Los alieni
iuris no tenan siquiera patrimonio, por lo que no tenan nada que dejar. La nica excepcin a
esta regla general se daba si los hijos de familia haban adquirido alguno de los peculios

previstos en el derecho romano (adventicio, castrense, cuasicastrense y profecticio) (Girard,


1923).
En Colombia, en cambio, cualquier persona que muera genera herencia abintestato de activos
y de pasivos, sin importar su sexo, edad, estirpe, condicin, etc., pues en Colombia no hay
personas alieni iuris, y la ley dispone cmo distribuir la herencia abintestato, sin considerar la
capacidad o incapacidad de la persona natural (Medina, 2005).
2. En Roma un hijo slo puede heredar abintestato a su padre si este lo ha emancipado. La madre
slo como hermana agnada del hijo sui iuris, si se cas cum manu y enviud, o como
agnada del parens manumiso cuando este premuri, respecto al hijo que fue emancipado, y
por el senadoconsulto Tertuliano (Dors, 1997).
A diferencia de como sucede en Colombia, en donde cualquier persona puede heredar a sus
padres si no tiene descendencia alguna, y sin diferencia entre su padre o madre y sin importar
si estn o no casados.
3. En Roma los primeros herederos eran los heredes sui, es decir aquellos que con la muerte del
de cuius pasaran a ser sui iuris. Sin embargo los descendientes emancipados de sus
ascendientes a excepcin del pater familias, y los descendientes en cuya lnea hubiesen
premuerto todos los ascendientes antes que el mismo pater, heredan de manera compartida
entre su grupo (relacionado por el ascendiente premuerto o preemancipado).
En Colombia, en contraste, estas distinciones no se tienen en cuenta, primero porque todas las
personas son sui iuris, y por lo tanto no hay heredes sui ni herederos por excelencia; y
segundo porque se hereda dependiendo del parentesco sanguneo y sin importar la premuerte o
la preemancipacin de cualquiera en el tronco de la familia.
4. En Roma, si quien muere intestado no deja heredes sui, como ocurra con las mujeres, es
llamado a suceder el pariente agnado de grado ms cercano.
La legislacin colombiana no establece distincin alguna de derechos o deberes entre hombres
y mujeres, y es imposible que quien muera deje heredes sui. Aun si muriese alguien sin
descendencia alguna, no habra distincin entre sus cognados o agnados para sucederlo (de
nuevo por el derecho a la igualdad entre el hombre y la mujer- artculo 43 de la Constitucin
Poltica de Colombia).
5. (Dors, 1997) (Medina, 2005) Los rdenes sucesorales en Roma seguan el esquema (i) hijos,
(ii) ascendientes y cnyuge, (iii) hermanos y cnyuge, (iv) agnado ms prximo y (v) se
nombra un curador para la herencia yaciente.

Distinto a como est regulado en Colombia, en donde, segn el artculo 1040 del Cdigo
Civil, pgina 131, son llamados a sucesin intestada (i) los descendientes, (ii) los hijos
adoptivos, (iii) los ascendientes, (iv) los padres adoptantes, (v) los hermanos, (vi) los hijos de
stos, (vi) el cnyuge suprstite, (vii) el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar.
Es de notar que en Roma no haba distincin en el orden sucesoral tratrase o no de hijos o
padres adoptivos, que en Colombia no hereda el cnyuge sino slo si no hay (1) descendencia
o ascendencia viva, (2) hermanos o sobrinos. Adems, si nadie reclamaba la herencia, para el
derecho romano estaba reglamentado nombrar un curador, mientras que, para la legislacin
colombiana esta herencia no reclamada va para el Estado, especficamente para el ICBF.

SEMEJANZAS ENTRE EL RGIMEN DE SUCESIN INTESTADA EN COLOMBIA Y EL


RGIMEN DE SUCESIN INTESTADA EN EL DERECHO ROMANO
1. Tanto en el rgimen de sucesin intestada en el derecho romano como en el rgimen de
sucesin intestada en Colombia los primeros en suceder a un padre que muere son sus hijos,
aunque en Roma exista la posibilidad de que esta herencia fuera compartida si la esposa del
muerto estaba casada cum manu.
2. La denominacin de herederos legtimos para designar a aquellos que heredan de quien no ha
dejado testamento sigue estando vigente, y se sigue contraponiendo a los llamados herederos
forzosos o legitimarios, que son quienes por ley pueden impugnar un testamento que les
perjudique.
3. Una vez muerto el de cuius, tanto en la Roma antigua como en la actual Colombia, la
herencia entre los hijos se reparta sin distincin de sexos.
4. El beneficio de inventario (Dors, 1997) (Medina, 2005), fue dictado por Justiniano para
favorecer a todo heredero. Este beneficio facultaba al heredero para hacer un inventario de la
herencia y separarla para dejarla a los acreedores, quedando exento el patrimonio del
heredero.
Esta figura pas sin cambio alguno a la legislacin colombiana, en donde si la herencia dejada
por el de cuius resulta una cantidad de pasivos mayor a la cantidad de activos, los herederos
pueden acudir a esta figura (el nombre no cambi) para que estos no sean obligados a pagar a
los acreedores del causante ms del valor de los activos heredados. Segn el artculo 1304
C.C.:

El beneficio de inventario consiste en no hacer a los herederos que aceptan,


responsables de las obligaciones hereditarias o testamentarias, sino hasta concurrencia
del valor total de los bienes que han heredado.
De igual manera sucedi con el beneficio de separacin, segn el cual
los acreedores hereditarios y los acreedores testamentarios podrn pedir que no se
confundan los bienes del difunto con los bienes del heredero, y en virtud de este
beneficio de separacin tendrn derecho a que de los bienes del difunto se les cumplan
las obligaciones hereditarias o testamentarias, con preferencia a las deudas propias del
heredero.
5. La titularidad de heredero por sucesin intestada se recibe por una delacin legal. La sucesin
no puede regirse en parte por la del testador y en parte por la legal. Si hay sucesin testada, se
da preferencia a esta sobre la legtima o intestada (Girard, 1923). De manera igual en
Colombia como en la antigua Roma, la sucesin testamentaria prevalece por sobre la
intestada. Y si el testamento contraviene alguna norma, se proceder como si no existiera y
por las leyes de sucesin intestada.

BIBLIOGRAFA
Dors, lvaro (1977). Pamplona: Derecho Privado Romano.
Girard, Paul Frdric (1923). Paris: Textes de droit romain. Librairie nouvelle de droit et de
jurisprudence.
Guerrero Reyes, Alexander (2015). Del rgimen jurdico de la sucesin en Colombia: la nueva
institucin de la sucesin entre vivos y la donacin. Facultad de Derecho de la Universidad Catlica
de Colombia: PDF.
Vlez, Fernando (2015). Estudio sobre el derecho civil colombiano. Colombia: Imprenta ParsAmrica.
Medina, Juan (2005). Aproximacin al Derecho. Derecho de personas. Bogot: URosario.