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As grandes navegaes Martimas sculos XV e XVI

Navegar nos sculos XV e XVI era uma tarefa muito arriscada,


principalmente quando se tratava de mares desconhecidos. Era
muito comum o medo gerado pela falta de conhecimento e pela
imaginao da poca. Muitos acreditavam que o mar pudesse ser
habitado por monstros, enquanto outros tinham uma viso da terra
como algo plano e , portanto, ao navegar para o "fim" a caravela
poderia cair num grande abismo.
Dentro deste contexto, planejar a viagem era de extrema
importncia. Os europeus contavam com alguns instrumentos de
navegao como, por exemplo: a bssola, o astrolbio e a
balestilha. Estes dois ltimos utilizavam a localizao dos astros
como pontos de referncia.

Tambm era necessrio utilizar um meio de transporte rpido e


resistente. As caravelas cumpriam tais objetivos, embora
ocorressem naufrgios e acidentes. As caravelas eram capazes de
transportar grandes quantidades de mercadorias e homens. Numa
navegao participavam marinheiros, soldados, padres, ajudantes,
mdicos e at mesmo um escrivo para anotar tudo o que
acontecia durantes as viagens.

Especiarias

As especiarias so temperos (condimentos) usados na culinria


para proporcionar sabores diferentes nas comidas. Algumas
especiarias tambm eram, e ainda so, utilizadas na fabricao de
cosmticos, leos e medicamentos. As principais so: pimenta,
gengibre, cravo, canela, noz moscada, aafro, cardamomo e ervas
aromticas.
Na poca das Grandes Navegaes e Descobrimentos Martimos
(sculos XV e XVI) eram muito valorizadas na Europa, pois no
podiam ser cultivadas neste continente em funo do clima. O
surgimento e crescimento da burguesia tambm aumentou a
demanda por produtos considerados de luxo na poca, como, por
exemplo, as especiarias.
No sculo XV, os comerciantes de Gnova e Veneza, cidades
italianas, tinham o monoplio destas especiarias. Compravam no
Oriente, principalmente na ndia e China, e vendiam com alta
porcentagem de lucro no mercado europeu. Estas especiarias eram
levadas para Europa atravs da rota do Mar Mediterrneo,
dominada pelos comerciantes italianos.
No sculo XVI, os portugueses descobriram uma rota alternativa
para chegar ao oriente, atravs da navegao pela costa africana.
Passaram a comprar as especiarias diretamente na fonte e tiraram
o monoplio dos italianos. As caravelas portuguesas chegavam
Europa carregadas de especiarias, que eram vendidas com alta
taxa de lucro. Portugal se tornou uma potncia econmica da
poca.

O Mar Tenebroso

Os marinheiros daquele tempo "acreditavam que, em suas guas,


viviam monstros que afundavam navios
e
devoravam
tripulantes, sereias encantadas que enfeitiavam os navegadores,
buracos negros no mar, abismos imensos, seres infinitamente
diferentes que viviam em terras distantes.
Instrumentos de navegao

Bssola

Astrolbio

Portulanos

Fontes de pesquisa: