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Testemunho Cabal

bt-T

De Testemunho Cabal
sobre o Reino de Deus


Sic lia

A
R

20

S ERVIA

M ar

Jonico

CIDADES ANTIGAS

Cirene

LIBIA

35

40

Malta

Sic lia

Sirte

Tessal onica
Bereia

c. 58-59 EC viagem a Roma (At 23:1128:31)

ACAIA

Cauda

25

0 km

0 mi

Rodes

Cnido

Mileto

Efeso

150

150

150

30

Alexandria

Mirra

NIA
I
T
I

Pafos

35

ETI OPIA

EGITO

Pafos

Salamina
Chipre

PANF ILIA

Perge

(da Sria)

Antioquia

Nazar e

35

JUDEIA

AR ABIA

Cesareia

Antip atride
Jope

Jerusal em
Asdode
Gaza Lida

S AM ARIA

Damasco

FEN ICIA

SIRIA

ICIA

Sel eucia

CIL
Tarso

NT

CIA
CA PA D O

PO

35

40

30

35

40

30

JORDANIA

AR ABIA
35 SAUDITA

S don
Tiro
Ptolemaida

Derbe

Antioquia (da Pisdia)

Ic onio

LICA ONI A
Listra

GAL ACIA

Damasco

L IBANO

S IRIA

Nazar e

ISRAEL

Jope
Asdode
Gaza

Cesareia

(da Sria)

Antioquia

Antip atride
Lida

Jerusal em

S don
Tiro
Ptolemaida

Sel eucia

Tarso

Salamina

ASIA MENOR

Derbe

CHIPRE

Listra
Perge

35

TURQUIA

Antioquia (da Pisdia)

Ic onio

PISIDIA

At alia
LICIA

P atara

30

30

GI
RI

Mirra

At alia

30

Alexandria

P atara

Tiatira

ASIA

Adram tio

MISIA

C os

Samos

Salmone

Bons Portos

25

150

Samotracia

Mitilene

Rodes

Mileto

Efeso

Tiatira

EGITO

Tr oade
Assos

Quios

Creta

25

0 km

0 mi

Filipos

Ne apolis

Bons Portos

Cnido

C os

Samos

Salmone

Quios

Creta

Apol onia

Fenix

Atenas
Corinto
Cencreia

Cirene

CIDADES E TERRAS
ANTIGAS

M ar d e

Ad r i a

O N I A

E D Anf polis

GR ECIA

20

Ponto de partida das viagens missionarias de Paulo

c. 47-48 EC primeira viagem missionaria (At 13:114:28)

c. 49-52 EC segunda viagem missionaria (At 15:3618:22)

c. 52-56 EC terceira viagem missionaria (At 18:2221:19)

R egio

ITALIA

15

Siracusa

Put eoli

Roma

Tr es Tavernas

Feira de Apio

Fenix

Atenas

Assos
Mitilene

Adram tio

Samotracia

Tr oade

Ne apolis

Egeu

M ar

Apol onia

Cauda

Corinto
Cencreia

GR ECIA

Tessal onica
Bereia

25

BULGARIA

MACED
ONIA

Filipos
ALB ANIA
Anf polis

TERR AS ATUAIS

Siracusa

R egio

M ar

Ad r i at i c o

MONTENEGRO

ITALIA

15

Veja tambem Cidades e terras antigas na contracapa de tras.

35

MALTA

40

Put eoli

Roma

Tr es Tavernas

Feira de Apio


De Testemunho Cabal
sobre o Reino de Deus
Este livro pertence a

Creditos das fotos: p agina 4, Sec ao 4: cortesia de Canada Wide; p agina 44, embaixo, e ndice de fotos e

ilustrac oes: Neue Berliner Illustrierte; pagina 84, embaixo, e ndice de fotos e ilustrac oes: cortesia de Canada Wide

5 2009
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OF PENNSYLVANIA

ASSOCIAC AO TORRE DE VIGIA DE BIBLIAS E TRATADOS


Todos os direitos reservados
Editoras
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Brooklyn, New York, U.S.A.

ASSOCIAC AO TORRE DE VIGIA


DE BIBLIAS E TRATADOS

Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901, Brasil

Edic ao de novembro de 2012


Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra
educativa bblica, mundial, mantida por donativos.

A menos
que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da
Traduc ao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.
Bearing Thorough Witness About Gods Kingdom
Portuguese (Brazilian Edition) (bt-T)
ISBN 978-85-7392-111-3
Made in Brazil
Impresso no Brasil

Prezado proclamador do Reino:


Imagine que voce e um dos apostolos que

estao no monte das Oliveiras. Jesus aparece

na sua frente. Pouco antes de subir ao ceu,

ele diz: Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder e sereis testemunhas

de mim tanto em Jerusalem como em toda a


`
Judeia e Samaria, e ate a parte mais distan
te da terra. (Atos 1:8) Qual a sua reac ao?

Pode ser que voce fique perplexo diante de tamanha tarefa. Talvez se pergunte:

Como e que nos, um pequeno grupo de dis


cpulos, vamos conseguir dar testemunho
`
ate a parte mais distante da terra? Pode
ser que se lembre do aviso que Jesus deu na
`

noite anterior a sua morte: O escravo nao

e maior do que o seu amo. Se me perse

guiram a mim, perseguirao tambem a vos;

se observaram a minha palavra, observarao

tambem a vossa. Mas, farao todas estas coi


sas contra vos por causa do meu nome, por
que nao conhecem aquele que me enviou.

(Joao 15:20, 21) Ao refletir nessas palavras,

voce talvez se pergunte: Como vou conseguir dar testemunho cabal em face de tal

oposic ao e perseguic ao?

Hoje, nos nos deparamos com perguntas

similares. Como Testemunhas de Jeova, nos

sa comissao tambem inclui dar testemunho


`
cabal ate a parte mais distante da terra a

pessoas de todas as nac oes. (Mat. 28:19,


20) Como essa obra pode ser realizada, es
pecialmente em vista da predita oposic ao?

Atos dos Apostolos fornece-nos um rela


to emocionante sobre como os apostolos e

seus irmaos cristaos no primeiro seculo EC

conseguiram cumprir sua designac ao com a

ajuda de Jeova. O livro que voce esta lendo

tem o objetivo de ajuda-lo a analisar esse re

lato e sentir a emoc ao dos eventos dramati

cos registrados no livro de Atos. Voce ficara


surpreso ao ver quantos paralelos existem

entre os servos de Deus do primeiro seculo

e o Seu povo hoje. Vera que esses paralelos

tem a ver nao apenas com a obra que reali


zamos, mas tambem com a maneira como

estamos organizados para realiza-la. Refletir

nessas similaridades sem duvida fortalece

ra sua convicc ao de que Jeova Deus continua a dirigir a parte terrestre de sua organi
zac ao.
Oramos sinceramente para que o estudo
do livro de Atos fortaleca
sua confianca
na

ajuda de Jeova e no poder sustentador do

esprito santo. Desejamos que dessa forma

voce se sinta encorajado a continuar dando


testemunho cabal sobre o Reino de Deus e
ajudando outros a encontrar o caminho da

salvac ao. Atos 28:23; 1 Tim. 4:16.

Seus irmaos,

Corpo Governante
das Testemunhas de Jeova

De Testemunho Cabal
sobre o Reino de Deus


CAPITULO

INTRODUC AO

SEC AO

SUMARIO

PAGINA

1. Ide . . . e fazei discpulos 6

Enchestes Jerusalem com o vosso ensino


2. Sereis testemunhas de mim 14

3. Cheios de esprito santo 21


4. Homens indoutos e comuns 28
5. Temos de obedecer a Deus como governante 37

SEC AO

Levantou-se grande perseguic ao contra a congregac ao


ao
cheio de graca e de poder 45
6. Estev

7. Filipe declara as boas novas a respeito de Jesus 52

entrou . . . num perodo


8. A congregac ao
de paz 60

SEC AO

Pessoas das nac oes . . . receberam a Palavra de Deus


e parcial 69
9. Deus nao
10. A palavra de Jeova crescia 77

SEC AO

Enviados pelo esprito santo

11. Cheios de alegria e de esprito santo 85

12. Falando com denodo pela autoridade de Jeova


93


CAPITULO

SEC AO

PAGINA

Os apostolos e os anciaos ajuntaram-se


pouca dissensao

13. Havia ocorrido nao


101

14. Chegamos a um acordo unanime 108

SEC AO

Voltemos e visitemos os irmaos

15. Fortalecendo as congregac oes 117

16. Passa a` Macedonia


125
17. Paulo raciocinou com eles a` base das Escrituras 133
18. Incentivo para buscar a Deus e realmente o achar 140
ficar calado 148
19. Persiste em falar e em nao

SEC AO

Paulo ensina publicamente e de casa em casa

20. A palavra . . . crescia e prevalecia apesar de oposic ao


157
21. Estou limpo do sangue de todos os homens 165
173
22. Realize-se a vontade de Jeova

SEC AO

Paulo prega o Reino de Deus sem impedimento


23. Oucam
a minha defesa 181

24. Tem coragem! 189

25. Apelo para Cesar!


196

203
26. Nem uma unica alma se perdera
27. Dando testemunho cabal 211

28. Ate a` parte mais distante da terra 218


CONCLUSAO

INDICE DE FOTOS E ILUSTRAC OES 224


CAPITULO 1

Ide . . . e fazei discpulos

Visao geral de Atos dos Apostolos e


sua relac ao com nossos dias
REBECCA, uma jovem Testemunha de Jeova de Gana, considera a

Ela sempre tem publicaescola seu territorio particular de pregac ao.

c oes bblicas em sua mochila. Nos intervalos, ela procura oportunida


des para dar testemunho aos colegas. Rebecca ja iniciou estudos bbli
cos com varios deles.

2
Na ilha de Madagascar, perto da costa leste da Africa, um casal de

pioneiros caminha regularmente cerca de 25 quilometros debaixo do


sol tropical. Eles fazem isso para chegar a um povoado remoto e dirigir

estudos bblicos com pessoas interessadas.


3

Para alcancar
pessoas que moram ao longo dos rios Paraguai e

Testemunhas de Jeova no Paraguai e voluntarios

Parana,
de outros

15 pases trabalharam juntos para construir um barco de 130 metros

cubicos, que pode acomodar ate 12 pessoas. Usando essa casa flutuan
te, proclamadores zelosos do Reino divulgam as boas novas em regioes

que de outra forma nao poderiam ser alcancadas.

4
No Extremo Norte, Testemunhas de Jeova no Alasca aproveitam
uma oportunidade especial para dar testemunho durante a temporada
Quando temperaturas mais amenas trazem os navios de crude verao.
zeiro cheios de turistas de muitas nacionalidades, as Testemunhas de

Jeova locais ficam nas docas, expondo de modo atraente publicac oes

bblicas em varios idiomas. Nessa mesma regiao, um aviao mostrou-se

muito util para chegar a povoados isolados, permitindo assim que as

boas novas fossem divulgadas nas comunidades dos aleutes, atapascas, tsimshians e tlingits.

5
Larry, no Estado do Texas, EUA, tem um territorio especial a casa
de repouso onde mora. Apesar de estar confinado a uma cadeira de ro
das por causa de um acidente, Larry mantem-se ocupado. Ele compar
tilha com outros a mensagem do Reino, incluindo sua esperanca
bblica de que um dia, sob o governo do Reino, ele andara novamente. Isa.
35:5, 6.
6

Para assistir a uma assembleia no norte de Mianmar, um grupo de

Testemunhas de Jeova saiu de Mandalay e viajou tres dias de balsa.

Ansiosas para pregar as boas novas, elas levaram publicac oes bblicas

1-6. De um exemplo real mostrando que as Testemunhas de Jeova pregam em

situac oes muito variadas.


6


IDE . . . E FAZEI DISC IPULOS

e as ofereceram aos outros passageiros. Sempre que a balsa parava


numa cidade ou num povoado, esses pregadores dispostos desembar
cavam e logo percorriam a localidade, oferecendo publicac oes. Nesse
meio-tempo, outros passageiros embarcavam, tornando-se um novo

territorio quando os publicadores do Reino retornavam.


7
Como mostram esses exemplos, adoradores zelosos de Jeova em
dando testemunho cabal a respeito do reino de
todo o mundo estao
de casa em casa, conversam com as pesDeus. (Atos 28:23) Eles vao

soas nas ruas e falam com elas no telefone. No onibus, caminhando no


sempre atentos
parque ou durante o intervalo do trabalho, eles estao
a qualquer oportunidade para dar testemunho sobre o Reino de Deus.

O metodo pode variar, mas o objetivo e o mesmo: pregar as boas novas


onde quer que haja pessoas. Mat. 10:11.

de proclama8
Sera que voce, prezado leitor, faz parte dessa multidao

dores do Reino que esta ativa em mais de 235 terras? Em caso afirma
da obra de pregacao

tivo, voce contribui para a emocionante expansao

do Reino. O que ja foi feito no campo mundial e um verdadeiro milagre.

Apesar de enormes obstaculos


e desafios ate mesmo proscric oes e

perseguic ao direta as Testemunhas de Jeova estao dando testemu


nho cabal sobre o Reino de Deus a pessoas de todas as nac oes.
9

Isso levanta uma pergunta muito interessante: Por que nenhum

satanica,

obstaculo,
nem mesmo a oposic ao
consegue parar o avanco

da obra de pregac ao do Reino? Para responder a essa pergunta, preci

samos voltar ao primeiro seculo EC. Afinal, a obra que nos fazemos

como Testemunhas de Jeova e uma continuac ao da obra que comecou

naquela epoca.

Uma comissao de amplo alcance

O Fundador do cristianismo, Jesus Cristo, dedicou-se a` pregac ao


das boas novas do Reino de Deus; sua vida girava em torno disso. Em
ele explicou: Tenho de declarar as boas novas do reino
certa ocasiao,
de Deus . . . , porque fui enviado para isso. (Luc. 4:43) Jesus sabia que

teria condicoes
estava dando incio a uma obra que ele nao
de terminar

sozinho. Pouco antes de morrer, ele predisse que a mensagem do Reino

seria pregada em todas as nac oes. (Mar. 13:10) Mas como isso seria
feito, e por quem?
10

testemunho sobre o Reino de Deus,


7. De que maneiras os adoradores de Jeova dao

e qual e o objetivo deles?


da obra de pregacao
do Reino e um verdadeiro milagre?
8, 9. (a) Por que a expansao

(b) Que pergunta muito interessante surge, e o que precisamos fazer para obter a
resposta?
10. A que obra Jesus se dedicou, e o que ele sabia a respeito dessa obra?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Jesus apareceu a seus disc-


Depois de sua morte e ressurreic ao,

pulos e lhes deu esta comissao importante: Ide, portanto, e fazei disc
pulos de pessoas de todas as nac oes, batizando-as em o nome do Pai, e

do Filho, e do esprito santo, ensinando-as a observar todas as coisas

que vos ordenei. E eis que estou convosco todos os dias, ate a` termina
c ao do sistema de coisas. (Mat. 28:19, 20) As palavras estou convosco
indicavam que os seguidores de Jesus teriam seu apoio ao realizarem

a obra de pregar e fazer discpulos. Eles precisariam desse apoio, pois


Jesus havia predito que eles seriam pessoas odiadas por todas as na

c oes. (Mat. 24:9) Os discpulos tambem podiam contar com outra aju
da. Pouco antes de ascender ao ceu, Jesus disse-lhes que eles seriam

fortalecidos pelo esprito santo para serem suas testemunhas ate a`


parte mais distante da terra. Atos 1:8.

12
Surgem agora algumas perguntas importantes: Os apostolos de

Jesus e os outros discpulos do primeiro seculo levaram a serio sua

comissao? Esse grupo relativamente pequeno de homens e mulheres

cristaos
deu testemunho cabal sobre o Reino de Deus, mesmo em face
feroz? Eles realmente tiveram apoio celestial e ajuda do
de perseguic ao

esprito santo de Jeova ao realizar a obra de fazer discpulos? Essas e

outras perguntas similares sao respondidas no livro bblico de Atos. E

vital saber as respostas. Por que? Conforme prometido por Jesus, a

do sistema de
obra que ele comissionou continuaria ate a` terminac ao

coisas. Assim, essa comissao se estende a todos os cristaos


verdadei
ros, incluindo a nos que vivemos neste tempo do fim. Por isso, temos

profundo interesse no registro historico encontrado no livro de Atos.


11

Visao geral do livro de Atos


identifica o escritor,
Quem escreveu o livro de Atos? O livro nao
mas suas palavras iniciais deixam claro que foi a mesma pessoa que
escreveu o Evangelho de Lucas. (Luc. 1:1-4; Atos 1:1, 2) Assim, desde os

tempos antigos, Lucas, medico amado e historiador cuidadoso, e considerado o escritor do livro de Atos. (Col. 4:14) O livro abrange um pe
de Jesus em
rodo de aproximadamente 28 anos, desde a ascensao

33 EC ate por volta de 61 EC, pouco antes de Paulo ser solto da prisao
em Roma. O fato de Lucas incluir-se em algumas partes de sua narrativa sugere que ele estava presente em
muitos dos acontecimentos que

descreve. (Atos 16:8-10; 20:5; 27:1) E provavel


que Lucas, um pesquisa
dor meticuloso, tenha obtido informac oes diretamente de Paulo, Barna
be, Filipe e outros mencionados no registro.
13

importante Jesus deu a seus discpulos,


11. Que comissao
e que apoio eles teriam
para cumpri-la?

12. Que perguntas importantes surgem, e por que e vital saber as respostas?

13, 14. (a) Quem foi o escritor do livro de Atos, e como ele obteve suas informac oes?

(b) Qual e o conteudo do livro de Atos?


IDE . . . E FAZEI DISC IPULOS

Qual e o conteudo do livro de Atos? Alguns anos antes, em seu


Evangelho, Lucas relatou o que Jesus disse e fez. Mas, no livro de Atos,
ele registrou o que os seguidores de Jesus disseram e fizeram. Portan
to, Atos e um livro sobre pessoas que realizaram um trabalho extraor
dinario, embora muitas delas fossem vistas como indoutas e comuns.
(Atos 4:13) Resumindo, o registro inspirado conta-nos como a congrega crista foi formada e de que forma se desenvolveu. O livro de Atos
c ao

mostra como os cristaos


do primeiro seculo pregavam seus metodos

e sua atitude. (Atos 4:31; 5:42) Descreve como o esprito santo ajudou
das boas novas. (Atos 8:29, 39, 40; 13:1-3; 16:6; 18:24, 25)
na divulgac ao

O livro da continuidade ao tema da Bblia, que envolve o Reino de


da mensagem do Reino foi
Deus sob Cristo, e mostra que a divulgac ao
feroz. Atos 8:12; 19:8;
bem-sucedida, mesmo em face de oposic ao
28:30, 31.

15
Realmente, analisar o livro de Atos e emocionante e fortalece a fe.
Meditar no exemplo de coragem e zelo dos primeiros seguidores de
Seremos motivados a imitar a fe dos nosCristo tocara nosso corac ao.

sos irmaos do primeiro seculo. Estaremos mais bem equipados para

cumprir nossa comissao de ir e fazer discpulos. O livro que voce esta

lendo agora tem por objetivo ajuda-lo a fazer um estudo cuidadoso do


livro de Atos.
14

Uma ajuda para o estudo da Bblia

os objetivos desta publicacao?

tres:
16
Quais sao
Sao
(1) fortalecer

nossa convicc ao de que Jeova, por meio do seu esprito santo, esta

apoiando a obra de pregar o Reino e fazer discpulos; (2) aumentar nos


so zelo no ministerio por analisar o exemplo dos seguidores de Cristo

de
do primeiro seculo e (3) aprofundar nosso respeito pela organizac ao

Jeova e pelos que lideram a pregac ao e a supervisao das congregac oes.

17
Qual e a estrutura deste livro? Notara que ele esta dividido em oito

sec oes, cada uma abrangendo um trecho do livro de Atos. O objetivo

e fazer uma analise

nao
versculo por versculo, mas ajudar-nos a ex

trair lic oes dos acontecimentos relatados e a por em pratica


o que

aprendermos. No incio dos captulos ha uma frase que destaca o tema

do trecho de Atos que sera analido captulo, alem de uma indicac ao


sado.

de ajuda no estudo
Ha outras caractersticas neste livro que serao
`

pessoal da Bblia. A medida que voce refletir no relato bblico, belas


18

15. Como uma analise


do livro de Atos vai nos beneficiar?

16. Quais sao os tres objetivos desta publicac ao?

no estudo
17, 18. Qual e a estrutura deste livro, e quais caractersticas o ajudarao

pessoal da Bblia?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

10

a visualizar acontecimentos emocionantes regisgravuras o ajudarao

trados no livro de Atos. Muitos captulos incluem quadros que acres

centam informac oes uteis. Certos quadros falam a respeito da vida de


algum personagem bblico cuja fe e digna de ser imitada. Ja alguns
fornecem detalhes adicionais sobre lugares, acontecimentos, costumes ou outros
personagens mencionados em Atos. As

margens largas permitem que voce faca

anotac oes enquanto estuda.

19
Este livro pode ajudar voce a fazer

uma autoanalise honesta. Nao importa

ha quanto tempo voce serve como pu


blicador do Reino, de vez em quando e
bom parar e analisar suas prioridades
a` prena vida e sua atitude com relac ao

gac ao. (2 Cor. 13:5) Pergunte-se: Conti


nuo encarando o ministerio com senso

de urgencia? (1 Cor. 7:29-31) Prego as

boas novas com zelo e convicc ao?


(1 Tes.

1:5, 6) Faco
o maximo que posso na obra

de pregar e fazer discpulos? Col. 3:23.

Trabalhe com senso de urgencia

em seu territorio designado

20
Nunca nos esquecamos
da nossa co

missao:
realizar a importante obra de

pregar e fazer discpulos. A urgencia des


sa comissao aumenta a cada dia que
passa. O fim deste sistema se aproxima
rapidamente. Nunca houve tantas vidas
sabemos quantas pessoas
em jogo. Nao
corretamente dispostas ainda podem
aceitar nossa mensagem. (Atos 13:48)

Mas temos a responsabilidade de ajudalas antes que seja tarde demais. 1 Tim.
4:16.

que imitemos o exem21


E vital, entao,

plo dos proclamadores zelosos do Reino

que viveram no primeiro seculo. Desejamos que o estudo cuidadoso deste livro o

motive a pregar com cada vez mais zelo e coragem, e que voce seja for
talecido na sua determinac ao de continuar dando testemunho cabal a
respeito do reino de Deus. Atos 28:23.

19. Que autoanalise


devemos fazer de vez em quando?
e tao
urgente, e qual deve ser a nossa
20, 21. Por que a nossa comissao

determinac ao?

Ide . . . e fazei discpulos de pessoas de todas as nac oes.


Mateus 28:19

DATAS IMPOR TANT ES NO AVAN C O DO C RIS T IANISMO


NO PRIMEIRO S EC ULO EC
33

c. 49

Jesus e ressuscitado
Jesus comissiona seus

seguidores a fazer discpulos

Derramamento do esprito
santo no Pentecostes
crista e formada
A congregac ao

da circuncisao
surge
A questao
em Antioquia

em Jerusalem
Reuniao

Paulo corrige Pedro (Gal.


2:11-14)

c. 33-341

Segunda viagem missionaria


de Paulo
Barnabe e Marcos pregam em
Chipre

ao

Martrio de Estev

O eunuco etope e batizado

c. 34

Saulo de Tarso e convertido

c. 34-36
Saulo prega em Damasco

c. 36

c. 49-52

Claudio
expulsa os judeus de
Roma

c. 50

Cornelio
e convertido
Gentios comecam
a tornar-se

cristaos

c. 41

c. 50-52

36

O Evangelho de Mateus e
escrito
do
Paulo recebe a visao

terceiro ceu (2 Cor. 12:2)

c.
44

Agabo profetiza fome

Martrio de Tiago
(filho de Zebedeu)
Pedro e preso e depois solto
milagrosamente

44
Herodes Agripa I morre

c. 46

A predita fome atinge o pas

Paulo leva ajuda a Jerusalem

c. 47-48

Primeira viagem missionaria


de Paulo
aproximadas.
1 Muitas datas sao

O smbolo c. significa cerca de;

o smbolo a., antes de.

c. 56-58

Paulo e mantido sob guarda


em Cesareia
O Evangelho de Lucas
e escrito

c. 58

Festo sucede Felix

58

c. 49-50

Lucas junta-se a Paulo em

Troade
de um
Paulo tem a visao

homem da Macedonia
Paulo visita Filipos
filipense e
A congregac ao
formada
tessalonicense
A congregac ao
e formada
Paulo visita Atenas

Primeira visita de Paulo a


como seguidor de
Jerusalem
Cristo
Paulo visita Pedro em
(Gal.
1:18)
Jerusalem

Paulo e Lucas hospedam-se na


casa de Filipe, em Cesareia

Paulo e preso em Jerusalem

Herodes Agripa II ouve Paulo

c. 59-61

Paulo e preso em Roma pela


primeira vez

c. 60-61
Paulo escreve Colossenses

Paulo escreve Efesios

Paulo escreve Filemon


Paulo escreve Filipenses

c. 60-65
O Evangelho de Marcos
e escrito

c. 61

Paulo visita Corinto


Paulo escreve
1 Tessalonicenses

Paulo escreve Galatas

O livro de Atos e escrito


Paulo escreve Hebreus

c. 61-64

Paulo escreve
2 Tessalonicenses

Paulo escreve 1 Timoteo

Tito e deixado em Creta


(Tito 1:5)
Paulo escreve Tito

c. 52-56

a. 62

c. 51

Terceira viagem missionaria


de Paulo

c. 52-55

Paulo visita Efeso

c. 55

Paulo escreve 1 Corntios

Tito e enviado a Corinto

Paulo escreve 2 Corntios

c. 56
Paulo escreve Romanos

Paulo ressuscita Eutico em

Troade
12

A Carta de Tiago e escrita

c. 62-64

1 Pedro e escrita

c. 64

2 Pedro e escrita

c. 65

Paulo e preso em Roma pela


segunda vez

Paulo escreve 2 Timoteo

Tito vai para a Dalmacia


(2 Tim. 4:10)
Paulo e executado


S E C A O 1

AT O S 1 : 1 6 : 7

ENCHESTES JERUSAL EM
COM O VOSSO ENSINO
ATOS 5:28

A partir do derramamento do esprito santo no Pentecostes de

33 EC, os disc pulos de Jesus empenharam-se na obra de dar

testemunho a respeito do Reino de Deus. Nesta sec ao, vamos


analisar o emocionante relato do nascimento do cristianismo,

do testemunho cada vez mais intenso em Jerusal em e da

posic ao corajosa dos apostolos diante de crescente oposic ao.


CAPITULO 2

Sereis testemunhas de mim

Como Jesus preparou seus apostolos para

tomar a lideranca
na obra de pregac ao
Baseado em Atos 1:1-26

querem que tudo aquilo acabe. Para os apostolos,


ELES nao
as ultimas se
manas foram emocionantes! Com a ressurreic ao de Jesus, eles passaram
da profunda tristeza a` intensa alegria. Por 40 dias, Jesus apareceu repeti e encorajamento adicionais a seus seguidores.
das vezes, dando instruc ao

Hoje, porem, e o dia em que fara isso pela ultima vez.

2
Parados no monte das Oliveiras, os apostolos
escutam cada palavra de

Jesus com muita atenc ao. Quando Jesus termina, o que para os aposto

los parece rapido demais, ele levanta as maos e os abencoa.


Entao, come

`
ca
a subir ao ceu. Seus seguidores mantem os olhos fixos em Jesus a medi
da que ele ascende ao ceu. Por fim, uma nuvem o encobre. Ele desaparece,

Luc. 24:50; Atos 1:9, 10.


mas os apostolos
continuam olhando para o ceu.
3

Essa cena marcou um momento decisivo na vida dos apostolos.


O que

1-3. Como Jesus partiu da Terra, e que perguntas surgem?

SEREIS TESTEMUNHAS DE MIM

fariam agora que seu Mestre, Jesus Cristo, tinha ascendido ao ceu?
Podemos ter certeza de que Jesus os havia preparado para continuarem a obra
importante,
que ele comecou.
Como ele os equipou para essa designac ao

e como os apostolos agiram? De que maneira isso afeta os cristaos


hoje?

O primeiro captulo do livro de Atos contem respostas animadoras a essas


perguntas.

Muitas provas positivas (Atos 1:1-5)

Lucas comeca
seu relato dirigindo-se a Teofilo, o mesmo homem a

quem escreveu seu Evangelho.1 Nos versculos iniciais, Lucas faz um resumo dos eventos registrados no fim do seu Evangelho, usando palavras
diferentes e fornecendo mais detalhes. Assim, ele deixa claro que o livro de
do seu relato anterior.
Atos e uma continuac ao

5
O que manteria forte a fe dos seguidores de Jesus? Lemos em Atos 1:3:

[Jesus] mostrou-se . . . vivo, por meio de muitas provas positivas. Na B


blia, apenas Lucas, o medico amado, usou o termo traduzido provas po4

sitivas. (Col. 4:14) Esse termo era usado em documentos de medicina e

significa evidencias
demonstraveis,
conclusivas e confiaveis.
Jesus forneceu provas desse tipo. Ele apareceu muitas vezes a seus seguidores

em algumas ocasioes,
a um ou dois deles; em outras, a todos os aposto

los; e em uma ocasiao, a mais de 500 discpulos. (1 Cor. 15:3-6) Provas real
mente incontestaveis!

6
Hoje, de forma similar, a fe dos cristaos
verdadeiros baseia-se em mui

tas provas positivas. Sera que ha provas de que Jesus viveu na Terra, mor
reu por nossos pecados e foi ressuscitado? Com certeza! Relatos confiaveis de testemunhas oculares, registrados na Palavra inspirada de Deus,
fornecem todas as provas convincentes de que precisamos. Estudar esses
relatos e orar a respeito deles pode fortalecer muito a nossa fe. Lembre-se:

provas conclusivas podem fazer a diferenca


entre a genuna fe e a mera

credulidade. A genuna fe e essencial para ganhar a vida eterna. Joao


3:16.

contou a seus discpulos


7
Jesus tambem
as coisas a respeito do reino
de Deus. Por exemplo, ele explicou profecias que mostravam que o Messias

1 Em seu Evangelho, Lucas trata Teofilo por excelentssimo, levando alguns a con
havia se tornacluir que Teofilo pode ter sido um homem importante que ainda nao

do cristao. No livro de Atos, porem, Lucas dirige-se a ele simplesmente com as pala

depois de ler
vras o Teofilo. Alguns estudiosos sugerem que Teofilo se tornou cristao

o Evangelho de Lucas e que, por isso, Lucas nao mais se dirige a ele como excelen
espiritual.
tssimo, mas o trata como irmao
4. Como Lucas comeca
seu relato no livro de Atos?

5, 6. (a) O que ajudaria os seguidores de Jesus a manter forte a fe? (b) Por que

podemos dizer que hoje a fe dos cristaos


tambem se baseia em muitas provas
positivas?
7. Que exemplo Jesus deixou aos seus seguidores quanto a ensinar e pregar?

15

16

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

teria de sofrer e morrer. (Luc. 24:13-32, 46, 47) Por esclarecer assim seu

papel como Messias, Jesus deu enfase


ao Reino de Deus, pois ele era o Rei de Jesus, e esse tamDesignado. O Reino sempre foi o tema da pregac ao

bem e o tema da pregac ao dos seus seguidores hoje. Mat. 24:14; Luc.
4:43.

`
Ate a parte mais distante da terra (Atos 1:6-12)

8
No monte das Oliveiras, os apostolos reuniram-se com Jesus pela ulti
ma vez na Terra. Com grande expectativa, perguntaram-lhe: Senhor, e neste tempo que restabeleces o reino a Israel? (Atos 1:6) Nessa pergunta, os

apostolos demonstraram que tinham duas ideias incorretas. Primeiro, eles


achavam que o Reino de Deus seria restaurado ao Israel carnal. Segundo,

eles esperavam que o prometido Reino comecasse


seu domnio imediata
mente, naquele tempo. Como Jesus os ajudou a corrigir o modo como pensavam?

9
Jesus sem duvida
sabia que a primeira ideia seria logo corrigida. Na
realidade, seus seguidores testemunhariam o nascimento de uma nova na o Israel espiritual, apenas dez dias mais tarde. Em breve, Deus deixac ao,
ria de ter tratos com o Israel carnal. Quanto a` segunda ideia, Jesus bon vos cabe obter conhecimento dos tempos
dosamente lhes lembrou: Nao

ou das epocas que o Pai tem colocado sob a sua propria


jurisdic ao.
(Atos

1:7) Jeova e o Grande Cronometrista. Antes de morrer, o proprio Jesus dis


se que, naquela epoca,
nem mesmo o Filho sabia o dia e a hora em que o
fim viria, mas unicamente o Pai. (Mat. 24:36) Hoje, do mesmo modo, quan
do cristaos
se preocupam demais com a data do fim deste sistema de coi na verdade, preocupando-se com algo que nao
lhes cabe.
sas, eles estao,
ter um conceito ne10
Mesmo assim, devemos tomar cuidado para nao

gativo dos apostolos de Jesus, que eram homens de muita fe. Humildemen disso, embora
que receberam de Jesus. Alem
te, eles aceitaram a correc ao

a pergunta deles se originasse de ideias incorretas, ela tambem


revelava uma boa atitude. Jesus havia aconselhado seus seguidores repetidas
vezes: Mantende-vos vigilantes. (Mat. 24:42; 25:13; 26:41) Eles estavam

espiritualmente alertas, bem atentos a evidencias


de que Jeova agiria em

breve. Precisamos cultivar essa mesma atitude hoje. Na verdade, estes ultimos dias decisivos tornam ainda mais urgente que facamos
isso. 2 Tim.

3:1-5.

11
Jesus lembrou aos apostolos
qual deveria ser a principal preocupa
o esprito

c ao deles. Ele disse: Ao chegar sobre vos


santo, recebereis poder

8, 9. (a) Que duas ideias incorretas os apostolos de Jesus demonstraram ter?

(b) O que Jesus disse para corrigir o modo de pensar dos apostolos, e o que isso

ensina aos cristaos


de hoje?

10. Que atitude dos apostolos nos devemos cultivar, e por que?

11, 12. (a) Que comissao Jesus deu a seus seguidores? (b) Por que era apropriado

de pregar?
que Jesus relacionasse o esprito santo com a comissao

SEREIS TESTEMUNHAS DE MIM

como em toda a Judeia


e sereis testemunhas de mim tanto em Jerusalem

e Samaria, e ate a parte mais distante da terra. (Atos 1:8) A ressurreic ao

de Jesus seria proclamada primeiro em Jerusalem, onde as pessoas o tinham entregado a` morte. Dali, a mensagem seria espalhada por toda a Ju
mais alem.
deia, Samaria e entao
12
Apropriadamente, foi so depois de repetir a promessa de enviar o es
prito santo para ajudar seus seguidores que Jesus falou a respeito da co de pregar. Essa e uma das mais de 40 vezes que a expressao
esmissao

prito santo ocorre no livro de Atos. Vez apos vez, esse livro emocionante
podemos fazer a vontade de Jeova sem a ajuda do esdeixa claro que nao

orarmos regularmente, pedindo


prito santo. Como e importante, entao,

esse esprito! (Luc. 11:13) Hoje precisamos dele mais do que nunca.
13

O significado do que constitui a parte mais distante da terra mudou

desde aqueles dias. Mesmo assim, conforme vimos no captulo anterior, as

Testemunhas de Jeova aceitaram de corac ao a comissao de pregar, pois


sabem que Deus deseja que todo tipo de pessoa ouca
as boas novas de
Seu Reino. (1 Tim. 2:3, 4) Voce esta empenhado nessa obra que salva vi
ha obra mais gratificante e satisfatoria
das? Nao
do que essa. Jeova lhe

dara a forca
necessaria para realiza-la. O livro de Atos lhe mostrara que

metodos usar e que atitude desenvolver para ser bem-sucedido.

e de14
Como mencionado no incio deste captulo, Jesus subiu ao ceu

sapareceu. Apesar disso, os 11 apostolos continuaram parados, olhando


para cima. Por fim, dois anjos apareceram e, com brandura, repreenderam

os apostolos:
Homens da Galileia, por que estais parados a olhando para

vira assim
o ceu? Este Jesus, que dentre vos foi acolhido em cima, no ceu,

da mesma maneira em que o observastes ir para o ceu. (Atos 1:11) Sera


que os anjos queriam dizer que Jesus retornaria no mesmo corpo, confor Como sabemos disso?
me alguns religiosos ensinam? Nao.
na
15
Os anjos disseram que Jesus voltaria da mesma maneira, nao
mesma forma.1 De que maneira Jesus partiu? Quando os anjos falaram,

era mais possvel


nao
ve-lo.
Apenas os apostolos
perceberam que Jesus ha Jesus voltaria de maneira sivia deixado a Terra e estava indo para o ceu.

milar. E assim aconteceu. Hoje, somente os que tem


discernimento espi

ritual percebem que Jesus esta presente com poder regio.


(Luc. 17:20)

Precisamos discernir as evidencias da presenca


de Cristo e falar sobre elas
vejam a urgencia

a outras pessoas para que tambem


dos tempos em que
vivemos.

morfe, que
1 Aqui a Bblia usa a palavra grega tropos, que significa maneira, e nao
significa forma.

da comissao
de pregar dada por Deus, e por que
13. Qual e a atual extensao

devemos aceitar de corac ao essa comissao?


14, 15. (a) O que os anjos disseram sobre a volta de Cristo, e o que eles queriam

dizer? (Veja tambem a nota.) (b) Como a volta de Cristo ocorreu da mesma
maneira que a sua partida?

17


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

18

Indica qual destes . . . tens escolhido (Atos 1:13-26)

e de admirar que os apostolos


16
Diante de tudo o que aconteceu, nao
te
nham voltado para Jerusalem com grande alegria. (Luc. 24:52) Mas como

` orientacoes
eles reagiriam as
e instruc oes de Cristo? Em Atos captulo 1,

versculos 13 e 14, lemos que os apostolos estavam reunidos em um quarto de andar superior e aprendemos alguns detalhes interessantes sobre

as reunioes dos primeiros discpulos. Naquela epoca, era comum as casas

na Palestina terem um comodo no andar de cima, acessvel por uma esca


da externa. Sera que esse quarto de andar superior ficava na casa men de Marcos? Seja como for, e
cionada em Atos 12:12, que pertencia a` mae

provavel que fosse um lugar simples e adequado para os seguidores de


Cristo se reunirem. Mas quem esteve reunido ali, e o que fizeram?

nao
havia apenas os apostolos
17
Veja que naquela reuniao
nem se tra
tava de uma reuniao exclusiva aos homens. Algumas mulheres estavam

incluindo Maria, mae


de Jesus. Essa e a ultima
la,
vez que a Bblia men

ciona Maria de modo direto. E razoavel concluir que ela nao estava ali em
na combusca de destaque, mas humildemente se reunia para adorac ao

panhia de seus irmaos espirituais. Deve ter sido consolador para Maria
eram seguidores de
ver seus outros quatro filhos homens, que antes nao

Jesus, reunidos ali. (Mat. 13:55; Joao 7:5) Esses homens haviam mudado
de Jesus, seu meio-irmao.
1 Cor. 15:7.
desde a morte e ressurreic ao

18
Observe, tambem,
por que esses discpulos se reuniram: De comum

acordo, todos eles persistiam em orac ao. (Atos 1:14) Reunir-se sempre foi
nos reunimos para encorajar uns aos
crista.
Nos
essencial na adorac ao

outros, receber instruc oes e conselhos e, acima de tudo, adorar nosso Pai

junto com nossos irmaos.

celestial, Jeova,
Nossas orac oes
e cantos de lou
Nunca

vor nessas ocasioes agradam muito a Jeova e sao vitais para nos.

deixemos de nos reunir nessas ocasioes sagradas e edificantes! Heb.


10:24, 25.
19

Mas agora esses seguidores de Cristo estavam diante de um impor


tante assunto organizacional, e o apostolo
Pedro tomou a iniciativa de

aborda-lo. (Versculos 15-26) Nao nos encoraja ver como Pedro se recupe
rou espiritualmente em poucas semanas, depois de negar seu Senhor tres

vezes? (Mar. 14:72) Todos nos somos pecadores e precisamos de relatos


como esse para nos lembrar que Jeova e bom e esta pronto a perdoar os
que se arrependem sinceramente. Sal. 86:5.

de que Judas, o apostolo


20
Pedro chegou a` conclusao
que havia tra
do Jesus, devia ser substitudo. Mas por quem? Pedro disse que o novo

16-18. (a) Ao lermos Atos 1:13, 14, o que aprendemos a respeito das reunioes

de Jesus?
cristas?
(b) O que aprendemos do exemplo deixado por Maria, mae

sao
vitais hoje?
(c) Por que as reunioes cristas
19-21. (a) O que aprendemos do fato de Pedro ter desempenhado um papel ativo

na congregac ao?
(b) Por que foi necessario
substituir Judas, e o que aprendemos
do modo como o assunto foi resolvido?

apostolo
deveria ser alguem
que tivesse seguido a Je
sus durante Seu ministerio
e que tivesse testemunha
do Sua ressurreic ao.
(Atos
1:21, 22) Isso estava em harmonia com a promessa do

proprio
Jesus: Vos, os que

`
me seguistes, tambem estaNos permanecemos submissos e obedientes a
reis sentados em doze trolideranca
dos
superintendentes
designados

nos, julgando as doze tribos


de Israel. (Mat. 19:28) Pelo

visto, era do proposito de Jeova que 12 apostolos que tivessem seguido a

Jesus durante seu ministerio terrestre constitussem as futuras doze pe


dras de alicerce da Nova Jerusalem. (Rev. 21:2, 14) Assim, Deus permitiu
que Pedro entendesse que a seguinte profecia se aplicava a Judas: Tome

outro seu cargo de superintendencia.


Sal. 109:8.

21
Como a escolha foi feita? Lancando-se
sortes, uma pratica
comum nos

tempos bblicos. (Pro. 16:33) No entanto, essa e a ultima vez que a Bblia
fala a respeito de sortes sendo usadas dessa maneira. Pelo visto, o derra

mamento do esprito santo, que ocorreu depois, tornou aquele metodo


ob

soleto.
Observe,
por
em,
por
que
foram
usadas
sortes.
Os
ap
ostolos
oraram:

tu que conheces os coracoes


O Jeova,
de todos, indica qual destes dois

homens tens escolhido. (Atos 1:23, 24) Eles queriam que Jeova fizesse a

escolha. Matias, provavelmente um dos 70 discpulos que Jesus havia enviado para pregar, foi o escolhido. Assim, Matias tornou-se um dos doze.1
Atos 6:2.

22
Esse incidente nos lembra da importancia
de as coisas ocorrerem de

forma organizada entre o povo de Deus. Ate hoje, homens responsaveis


sao

designados para servir como superintendentes nas congregac oes. Os an

ciaos
consideram com cuidado as qualificac oes
bblicas que se exigem dos

superintendentes e oram pedindo a orientac ao do esprito santo. Por isso,

a congregac ao considera esses homens como designados pelo esprito san


`
to. Da nossa parte, nos permanecemos submissos e obedientes a lideran

ca
desses homens, contribuindo para que haja um esprito de cooperac ao

na congregac ao. Heb. 13:17.


23

Depois de terem visto o ressuscitado Jesus e de terem feito alguns

ajustes organizacionais, aqueles discpulos estavam fortalecidos e plena

mente preparados para o que aconteceria a seguir. O proximo captulo vai


considerar isso.

1 Mais tarde, Paulo foi designado apostolo para as nac oes, mas nunca foi considera
do um dos 12. (Rom. 11:13; 1 Cor. 15:4-8) Ele nao tinha seguido a Jesus durante Seu

se habilitava para esse privilegio


ministerio terrestre e, portanto, nao
especial.
22, 23. Por que devemos ser submissos e obedientes aos que hoje exercem a

lideranca
na congregac ao?

Nos os ouvimos falar em


nossas lnguas sobre
as coisas magnficas de Deus.
Atos 2:11


CAPITULO 3

Cheios de esprito santo


O resultado
do derramamento do

esprito santo no Pentecostes


Baseado em Atos 2:1-47
est ao
cheias; e as pessoas, animadas.1 A fumaAS RUAS de Jerusalem
`
ca
sobe do altar do templo a medida que os levitas cantam o Halel (Sal
mos 113 a 118), provavelmente em estilo antifonico,
em que uma parte

do coro canta e a outra parte responde. Ha muitos visitantes nas ruas.

distantes como Elao,


Mesopot amia,

Eles vieram de lugares t ao


Capado
cia, Ponto, Egito e Roma.2 Qual e o motivo? A Festividade de Pentecos

tes, chamada tambem de o dia dos primeiros frutos maduros. (Num.

28:26) Essa festividade anual


marca o fim da colheita da cevada e o in
cio da colheita do trigo. E um dia alegre.

2
Por volta das 9 horas dessa agradavel
manha de maio de 33 EC,

acontece algo que deixara pessoas admiradas durante seculos.


De re

pente, ocorre do ceu um rudo, bem semelhante ao duma forte brisa im

petuosa, ou parecido com o de uma ventania. (Atos 2:2; Bblia Facil de

Ler) O forte rudo enche a casa onde cerca de 120 discpulos de Jesus

reunidos. A seguir, acontece algo impressionante. Lnguas


estao
como

que de fogo tornam-se visveis, uma sobre a cabeca


de cada discpulo.3

os discpulos
Entao
ficam cheios de esprito santo e comecam
a falar

em lnguas estrangeiras. Quando os discpulos saem da casa e come


cam
a falar com os visitantes que encontram nas ruas de Jerusalem,

estes ficam boquiabertos, pois cada visitante os ouve falar no seu proprio idioma. Atos 2:1-6.

Esse relato empolgante descreve um marco na historia da adorac ao

verdadeira: a formac ao do Israel espiritual, a congregac ao dos cristaos


3

1 Veja o quadro Jerusalem centro do judasmo, na pagina


23.

2 Veja os quadros Roma capital de um imperio, na pagina


24; Judeus na Meso

potamia
e no Egito, na pagina
25; e O cristianismo em Ponto, na pagina
26.

eram de fogo literal, mas como que de fogo, pelo visto indicando
3 As lnguas nao

vista sobre cada discpulo


que aquela manifestac ao
tinha a aparencia e o brilho de
fogo.
1. Descreva o clima da Festividade de Pentecostes.
2. Que eventos impressionantes ocorreram no Pentecostes de 33 EC?

3. (a) Por que o Pentecostes de 33 EC pode ser considerado um marco na historia


verdadeira? (b) Qual e a relacao
entre o discurso de Pedro e o uso das
da adorac ao

chaves do reino?
21

M a r N e gro

Roma

BI

IA
TIN

PO NTO

Mar

C aspio

A
I
C A PA D O C
M

MES

Antioquia

(da Sria)

R
M

L IBIA

Alexandria

Menfis

M EDIA

OPO

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Babil onia A B

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R A N E O

PARTIA

Jerusal em
JUDEIA

EGITO

I LO

N I A EL AO
G

ol

fo

Pe
rs

ic

Ma

er
rV

ETI OPIA

el

disso, quando Pedro se dirigiu a` multidao


6:16) Alem
naungidos. (Gal.

quele dia, ele usou a primeira das tres chaves do reino. Cada uma des
sas chaves abriria uma porta de privilegios especiais para diferentes
grupos. (Mat. 16:18, 19) Essa primeira chave permitiu que judeus e pro

selitos
aceitassem as boas novas e fossem ungidos com o esprito santo de Deus.1 Assim, eles se tornariam parte do Israel espiritual e, dessa
forma, teriam a esperanca
de governar como reis e sacerdotes durante

o Reino messianico.
(Rev. 5:9, 10) Com o tempo, esse privilegio se esten

deria a samaritanos e entao a gentios. O que os crist aos hoje podem


aprender dos eventos importantes que ocorreram no Pentecostes de
33 EC?

Todos eles estavam juntos no mesmo lugar (Atos 2:1-4)

crist a teve incio


4
A congregac ao
com cerca de 120 discpulos que estavam juntos no mesmo lugar, uma sala de sobrado, e que foram un

gidos com esprito santo. (Atos 2:1) No fim do dia, o numero de membros

`
batizados daquela congregac ao ja havia chegado a casa dos milhares.

Mas esse era so o comeco


do crescimento de uma organizac ao que continua a se expandir hoje. De fato, um grupo de homens e mulheres te crista,
e o meio pelo qual as boas
mentes a Deus, a atual congregac ao

novas do reino sao pregadas em toda a terra habitada, em testemu


nho a todas as nac oes
antes do fim deste sistema. Mat. 24:14.

5
A congregac ao crist a tambem
seria fonte de encorajamento espiri

1 Veja o quadro Quem eram os proselitos? na pagina


27.
crista e uma extensao
da congregacao
formada
4. De que modo a atual congregac ao

em 33 EC?

de se associar com a congregacao


crista,
tanto no primeiro
5. Qual seria a benc ao

seculo como hoje?


CHEIOS DE ESP IRITO SANTO

23

tual para seus membros ungidos e, mais tarde, para as outras ove 10:16) Paulo demonstrou seu apreco pelo apoio que os
lhas. (Joao

dao
uns aos outros quando escreveu aos crismembros da congregac ao

t aos
em Roma: Anseio ver-vos, para vos conferir algum dom espiritual,

a fim de que sejais firmados; ou, antes, para que haja um intercambio

de encorajamento entre vos, cada um por intermedio da fe que o outro


tem, tanto a vossa como a minha. Rom. 1:11, 12.
crist a tem os mesmos objetivos que tinha no
6
Hoje, a congregac ao

primeiro seculo. Jesus deu a seus discpulos uma obra desafiadora e


ao mesmo tempo emocionante. Ele lhes

disse: Fazei discpulos de pessoas de toJERUSALEM

das as nac oes, batizando-as em o nome

CENTRO DO JUDAISMO
do Pai, e do Filho, e do esprito santo, ensinando-as a observar todas as coisas que

Muito do que acontece nos primeiros captuvos ordenei. Mat. 28:19, 20.

los do livro de Atos se passa em Jerusalem.


crist a das Testemu7
A congrega c ao
Essa cidade se localiza entre as colinas da cor

nhas de Jeova e o meio pelo qual essa


dilheira central da Judeia, cerca de 55 quilo

obra e realizada hoje. Sem duvida e um


metros a leste do mar Mediterr aneo. Em
desafio pregar a pessoas de diferentes
1070 AEC, o Rei Davi conquistou a fortaleza

idiomas. Apesar disso, as Testemunhas


que ficava no topo do monte Siao, localizado

de Jeova produzem publicac oes bblicas


nessa cordilheira, e a cidade que cresceu em
em mais de 400 idiomas. Caso voce esteja
volta dessa fortaleza se tornou a capital da an

` reunioes
tiga nac ao de Israel.
assistindo regularmente as
cris

Proximo ao monte Siao esta o monte Mot as e participando na obra de pregar o

ria, onde, de acordo com a antiga tradic ao


Reino e fazer discpulos, tem motivos para

judaica, Abraao tentou sacrificar Isaque, uns


se alegrar. Voce esta entre os relativamen o privilegio

1.900 anos antes dos eventos descritos em


te poucos na Terra que tem
de

Atos. O monte Moria passou a fazer parte de


dar testemunho cabal a respeito do nome

Jerusalem quando Salomao construiu o pride Jeova!

meiro templo de Jeova no seu topo. Essa cons

8
Para ajudar voc e a perseverar com
tru
c ao se tornou o centro da adorac ao e da

alegria durante estes tempos cr ticos,


vida publica dos judeus.
Jeova Deus providenciou uma associaJudeus devotos de todas as partes se reu mundial de irmaos.

c ao
Paulo escreveu
niam no templo de Jeova para oferecer sacrif

aos crist aos hebreus: Consideremo-nos


cios, prestar adorac ao e observar as

festividades periodicas. Eles faziam isso em


uns aos outros para nos estimularmos ao

obediencia ao mandamento de Deus: Tres veamor e a obras excelentes, nao deixanzes no ano, todo macho teu deve comparecer
do de nos ajuntar, como e costume de al
perante Jeova, teu Deus, no lugar que ele esguns, mas encorajando-nos uns aos ou

colher. (Deut. 16:16) Jerusalem tambem era


tros, e tanto mais quanto vedes chegar o

a sede do Grande Sinedrio supremo tribunal


crista hoje esta
6, 7. Como a congregac ao
judaico e conselho administrativo nacional.

cumprindo a comissao dada por Jesus de pregar

a todas as nac oes?

8. De que maneira os membros da congregac ao

sao abencoados
individualmente?


ROMA CAPITAL DE UM IMPERIO

No perodo abrangido pelo livro de Atos,


Roma era a maior e, politicamente, a mais importante cidade do mundo conhecido naquela

epoca. Era a capital de um imperio que, no seu

auge, estendia-se
desde a Bretanha ate o Nor

te da Africa, e desde o oceano Atlantico ate o

golfo Persico.
Em Roma havia uma grande mistura de cul

turas, racas,
lnguas e superstic oes. Uma rede

`
de estradas bem cuidadas trazia a cidade viajantes e mercadorias de todos os cantos do

imperio. Proximo dali, no porto de Ostia, navios


de rotas comerciais movimentadas descarregavam alimentos e artigos de luxo que seriam
usados na cidade.

No primeiro seculo EC, bem mais de um

milhao de pessoas viviam em Roma. Talvez

metade da populac ao fosse composta de


escravos criminosos condenados, filhos
vendidos ou abandonados pelos pais e prisioneiros capturados durante campanhas das

legioes romanas. Entre os levados a Roma

como escravos estavam judeus de Jerusalem.

Isso aconteceu logo apos a conquista dessa cidade pelo general romano Pompeu em
63 AEC.
A maior parte das pessoas livres era mui
to pobre; dependia de subsdios do governo e

morava em alojamentos superlotados, de va


rios andares. Os imperadores, porem,
adornavam sua capital com alguns dos mais

majestosos edifcios publicos ja vistos. Entre

esses havia teatros e grandes estadios que


apresentavam pecas
teatrais, lutas de gladiadores e corridas de bigas (carros romanos)
tudo para o entretenimento gratuito das
massas.

crista
dia. (Heb. 10:24, 25) A congregac ao
e uma provisao
de Jeova para que voce
ser enpossa encorajar outros e tambem
corajado. Permaneca
achegado a seus ir
maos
espirituais. Nunca deixe de estar

` reunioes

presente as
crist as!

Cada um os ouvia falar no seu proprio


idioma (Atos 2:5-13)
9

Imagine como aquele diversificado

grupo de judeus e proselitos deve ter ficado


no Pentecostes de 33 EC.
emocionado

E provavel
que a maioria dos presentes tivesse um idioma em comum, talvez o grego ou o hebraico. Mas agora cada um

os ouvia [ou seja, os discpulos] falar no

seu proprio idioma. (Atos 2:6) Ouvir as

boas novas em sua lngua materna com


daqueles ouvincerteza tocou o corac ao

tes. Naturalmente, os cristaos


de hoje nao

possuem o dom milagroso de falar em lnguas estrangeiras. No entanto, muitos se


colocado a` disposicao
para divulgar a
tem

mensagem do Reino a pessoas de todas


as nacionalidades. Como? Alguns aprendem um novo idioma para poder apoiar

de lngua
uma congregac ao
estrangeira

em sua regiao ou ate para se mudar para

outro pas. Com frequencia, eles observam que os ouvintes ficam admirados pelos seus esforcos.

10

Veja o caso de Christine, que fez um


curso de guzerate com outras sete Teste Ao encontrar com uma
munhas de Jeova.

colega de trabalho cuja lngua materna


e o guzerate, Christine a cumprimentou
nesse idioma. A mulher ficou impressionada e quis saber por que ela estava se esforcando
para aprender gu

dar um excelente testemunho. A mulher


zerate. Christine pode
entao
incentivaria seus membros a aprendisse-lhe: Nenhuma outra religiao

der uma lngua tao difcil. Voces devem ter algo muito importante para
dizer.

para pregar aos que falam outro


9, 10. Como alguns se tem colocado a` disposic ao
idioma?


CHEIOS DE ESP IRITO SANTO

25

podemos aprender uma nova lngua,


E claro que nem todos nos
mas podemos estar preparados para pregar a mensagem do Reino a
pessoas que falam outros idiomas. Como? Uma maneira e usar o folhe
to Boas Novas para Pessoas de Todas as Nac oes. Esse folheto con

tem uma mensagem breve em varios idiomas. Observe um caso em

foi bem usada. Uma famlia


que essa publicac ao
de Testemunhas de

Jeova visitou tres parques nacionais pouco depois do lancamento


do fo
lheto.
Nesses
locais,
encontraram
pessoas
das
Filipinas,
da
Holanda,

O marido disse:
da India e do Paquist ao.
Apesar de todas elas falarem um pouco

ficaram muito impressionadas


de ingles,
JUDEUS NA MESOPOTAMIA E NO EGITO
quando lhes mostramos a mensagem em

sua propria lngua, mesmo estando a mi


O livro The History of the Jewish People in
lhares de quilometros
de casa. Elas pudethe Age of Jesus Christ (175 B.C.A.D. 135)
ram notar claramente a natureza interna
(Historia do Povo Judeu no Tempo de Jesus
que ha
cional de nossa obra e a uniao
Cristo [175 a.C.135 a.D.]) declara: Na Me

entre nos.
sopotamia, Media e Babilonia moravam os
11

Pedro pos-se de pe (Atos 2:14-37)

para falar com a


12
Pedro pos-se
de pe

multidao de varias nacionalidades. (Atos


2:14) A todos que estavam dispostos a
ouvir, ele explicou que o dom milagro
so de falar em lnguas tinha sido dado
por Deus em cumprimento da profecia de

Joel: Derramarei meu esprito sobre toda


sorte de carne. (Joel 2:28) Antes de as
Jesus disse a seus discpucender ao ceu,
los: Eu solicitarei ao Pai e ele vos dara
outro ajudador, o qual Jesus identificou

14:16, 17.
como o esprito. Joao
13

Ao concluir seu discurso, Pedro foi


franco ao dizer: Que toda a casa de Israel saiba com certeza que Deus o fez tanto Senhor como Cristo, a este Jesus, a
quem pregastes numa estaca. (Atos 2:36)
11. Como podemos fazer bom uso do folheto

Boas Novas para Pessoas de Todas as Nac oes?


12. (a) Como a profecia de Joel ja apontava para
o evento milagroso que ocorreu no Pentecostes
de 33 EC? (b) Por que se esperava um cumpri
mento da profecia de Joel no primeiro seculo?
13, 14. Como Pedro se esforcou
para tocar o

de seus ouvintes, e como podemos


corac ao

imita-lo?

descendentes de membros do reino de dez

tribos [de Israel] e do reino de Juda que ha

viam sido deportados para la pelos assrios e

babilonios. De acordo com Esdras 2:64, apenas 42.360 homens israelitas, junto com suas

esposas e filhos, retornaram a Jerusalem de

pois do exlio em Babilonia. Isso aconteceu em

537 AEC. O historiador judeu Flavio Josefo dis


se que, no primeiro seculo EC, os judeus que

moravam na regiao de Babilonia chegavam


a dezenas de milhares. Entre o terceiro e o

quinto seculos EC, as comunidades judaicas


ali produziram a obra conhecida como Talmu
de Babilonico.
Existem provas documentais que indicam
que os judeus estavam presentes no Egito

ja no sexto seculo AEC. Durante esse perodo, Jeremias proclamou uma mensagem aos

judeus que viviam em varios lugares do


Egi
to, incluindo Menfis. (Jer. 44:1, nota) E bem

provavel que um grande numero de judeus te


nha imigrado para o Egito durante o perodo

helenstico. Josefo disse que os judeus estavam entre os primeiros a se estabelecer em


Alexandria. Com o tempo, uma parte inteira

da cidade foi cedida a eles. No primeiro seculo EC, o escritor judeu Filo afirmou que um

milhao de seus conterraneos moravam no Egi


to, desde o lado [que faz divisa com a] Lbia

ate a fronteira com a Etiopia.

26

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

presenciou a morte de JeEvidentemente, a maioria das pessoas ali nao

eles tambem
sus na estaca de tortura. Mas, como membros da nac ao,

tinham parte da culpa. Note, porem, que Pedro se dirigiu a seus compa O obnheiros judeus de modo respeitoso, tentando tocar-lhes o corac ao.

jetivo de Pedro nao era condena-los, mas leva-los ao arrependimento.


se ofendeu com as palavras de Pedro? De forma alSera que a multidao

guma. Em vez disso, as pessoas ficaram compungidas no corac ao.


Per
guntaram: O que havemos de fazer? Sem duvida, o modo positivo
de muitos, levandocomo Pedro falou contribuiu para tocar o corac ao
os a se arrepender. Atos 2:37.
tambem
pode14
Assim como Pedro, nos

mos tentar tocar o corac ao das pessoas.


O CRISTIANISMO EM PONTO

precisamos corrigir
Na prega c ao,
n ao

todo conceito antib blico que o moraEntre os que ouviram o discurso de Pedro
dor talvez tenha. Em vez disso, seria meno Pentecostes de 33 EC estavam judeus de
lhor nos concentrarmos naquilo que tePonto, um distrito no norte da Asia Menor.
mos em comum com ele. Se fizermos isso,
(Atos 2:9) Pelo visto, alguns deles levaram
poderemos raciocinar com tato, usando
`
as boas novas a sua terra natal ao voltarem
a Palavra de Deus. Em geral, as pessoas
para casa, pois entre aqueles a quem Pedro
sinceras aceitam nossa mensagem com
dirigiu a sua primeira carta estavam os que
mais facilidade quando apresentamos as
haviam sido espalhados por lugares como

verdades bblicas dessa forma.


Ponto.1 (1 Ped. 1:1) Sua carta revela que es

ses cristaos estavam contristados por varias

Cada um de vos seja batizado


provac oes que sofreram em resultado de sua

(Atos 2:38-47)
fe. (1 Ped. 1:6) Sem duvida, essas incluam

oposic ao e perseguic ao.


15
No emocionante dia do Pentecostes de

Cartas trocadas entre Plnio, o Moco,


gover33
EC,
Pedro disse a judeus e proselitos

nador da provncia romana da Bitnia e Ponto,


receptivos: Arrependei-vos, e cada um de

e o Imperador Trajano fazem alusao a outras


seja batizado. (Atos 2:38) Em resultavos

provac oes que os cristaos enfrentaram em


do disso, cerca de 3 mil pessoas foram bati
Ponto. Foi dali que, em 112 EC, Plnio rela
zadas, provavelmente em reservatorios
em
tou em uma de suas cartas que a praga do

Jerusal
em
ou
perto
dali.1
Eles
agiram
por
cristianismo ameacava
todas as pessoas, in

impulso? Sera que esse relato serve de predependentemente de sexo, idade ou posic ao

cedente para que estudantes da Bblia ou


social. Plnio dava aos acusados de ser cris

filhos de pais cristaos se apressem a se bataos a oportunidade de negar isso, e aqueles


em 7 de agosto de
que se recusavam eram executados. Qualquer
1 Para efeito de comparac ao,
um que amaldicoasse
a Cristo ou rezasse aos

1993, num congresso internacional das Testemu`

deuses ou a estatua de Trajano era libertado.


nhas de Jeova em Kiev, Ucrania,
7.402 pessoas fo

ram
batizadas
em
seis
piscinas,
o que levou duas
Plnio admitiu que essas eram coisas que nao
horas e quinze minutos.
se podia obrigar os que eram realmente cris

taos a fazer.
15. (a) O que Pedro disse a judeus e proselitos,

1 O termo grego traduzido espalhados tambem pode

ser vertido da Diaspora. Essa expressao tem conotac oes


judaicas, indicando que muitos dos primeiros convertidos
eram de comunidades judaicas.

e qual foi o resultado? (b) Por que milhares que


ouviram as boas novas no Pentecostes de 33 EC
puderam qualificar-se para o batismo naquele
mesmo dia?


QUEM ERAM OS PROSELITOS?

tizar antes de estarem prontos? De modo

Tanto judeus como proselitos escutaram a

algum. Lembre-se de que aqueles judeus e


pregac ao de Pedro no Pentecostes de 33 EC.

proselitos
que foram batizados no Pente Atos 2:10.
costes de 33 EC eram aplicados estudanUm dos homens designados para cuidar da

tes da Palavra de Deus e faziam parte de


incumbencia necess aria de distribuir ali

uma nac ao que antes era dedicada a Jeova.


mentos diariamente foi Nicolau, identificado

Alem disso, eles ja estavam demonstrancomo proselito de Antioquia. (Atos 6:3-5)

do seu zelo em alguns casos, viajando


Os proselitos eram gentios (nao judeus) que

grandes distancias
para estarem presentes
se tinham convertido ao judasmo. Eles eram
a essa festividade anual. Depois de aceitaconsiderados judeus em todos os sentidos,
rem as verdades vitais a respeito do papel
pois aceitavam o Deus e a Lei de Israel, rejeide Jesus Cristo no cumprimento do protavam todos os outros deuses, submetiam-se
`

a circuncisao (no caso dos homens) e tornaposito


de Deus, eles estavam prontos para

vam-se parte da nac ao de Israel.


continuar servindo a Deus mas agora
Depois que os judeus foram libertados do
como seguidores batizados de Cristo.

exlio em Babilonia, em 537 AEC, muitos de


16
Aquele grupo com certeza tinha a benles se estabeleceram longe da terra de Israel,
de Jeova.
O relato diz: Todos os que se

c ao
mas continuaram a praticar o judasmo. Por
tornavam crentes estavam unidos em tecausa disso, pessoas por todo o antigo Orien
rem todas as coisas em comum, e foram
te Medio e outros lugares tiveram contato com

vender as suas propriedades e bens, e disa religiao judaica. Antigos escritores, como

tribuir a receita entre todos, conforme alHoracio e Seneca, confirmam que inumeras

guem tivesse necessidade.1 (Atos 2:44, 45)


pessoas em diferentes terras simpatizaram

Certamente, todos os cristaos


verdadeiros
com os judeus e suas crencas,
e passaram a

querem imitar esse esprito de amor e abse associar com eles, tornando-se proselitos.

negac ao.

17
A Bblia mostra que, antes da dedica

necessarios.

c ao e do batismo cristaos,
varios
passos sao
A pessoa preci
sa obter conhecimento da Palavra de Deus. (Joao 17:3) Ela tem de exercer

fe e demonstrar genuno arrependimento de seu anterior modo de vida.

(Atos 3:19) Da, precisa converter-se, ou dar meia-volta, e passar a agir em

harmonia com a vontade de Deus. (Rom. 12:2; Efe. 4:23, 24) Depois de dar
e entao
e batizada.
esses passos, a pessoa dedica-se a Deus em orac ao
Mat. 16:24; 1 Ped. 3:21.

18
Voce e um discpulo dedicado e batizado de Jesus Cristo? Em caso

afirmativo, seja grato pelo privilegio


que recebeu. Como os discpulos do

pode
primeiro seculo que ficaram cheios de esprito santo, voce tambem

receber poder de Jeova para dar testemunho cabal e fazer a vontade dele!

1 Essa medida temporaria


foi necessaria
porque os visitantes permaneceram em Je
espiritual. Foi uma acao
voluntaria

deve ser
rusalem para obter mais instruc ao
e nao

confundida com alguma forma de comunismo. Atos 5:1-4.

16. Como os cristaos


do primeiro seculo demonstraram um esprito de abnegac ao?

necessarios

17. Que passos sao


para alguem se qualificar para o batismo?

18. Que privilegio esta disponvel para os discpulos batizados de Cristo?


CAPITULO 4

Homens indoutos e comuns

Os apostolos agem
com coragem

e Jeova os abencoa

Baseado em Atos 3:15:11

Judeus devotos e discpulos


O SOL da tarde brilha sobre a multidao.
de

Cristo entram no complexo do templo. Logo sera a hora da orac ao.1 (Atos
Pedro e Joao
caminham em
2:46; 3:1) Espremidos no meio da multidao,

direc ao ao portao do templo chamado Belo, cujas portas imponentes sao


revestidas de reluzente bronze da cidade de Corinto. Uma voz se sobres arrastando no chao:
um mendigo de
sai no barulho da conversa e de pes
meia-idade, manco de nascenca,
clama por esmolas. Atos 3:2; 4:22.
`

2
A medida que Pedro e Joao se aproximam, o mendigo pede dinheiro

usando as mesmas palavras de sempre. Os apostolos


param, o que cha
posma a atenc ao do homem e o deixa na expectativa de receber algo. Nao

suo prata nem ouro, diz Pedro, mas o que tenho e o que te dou: Em nome
e
de Jesus Cristo, o nazareno, anda! Pedro segura o homem pela mao

o ajuda a levantar. Imagine a surpresa da multidao ao ver o homem manco ficar de pe pela primeira vez na vida! (Atos 3:6, 7) Consegue visualizar
o homem olhando admirado para suas pernas curadas, tentando dar seus
e para menos que ele comeca a pular de um lado
primeiros passos? Nao

para outro e a louvar a Deus com alta voz!


corre ate Pedro e Joao,
que estao
na colunata de
3
Pasmada, a multidao

Salomao. Ali, no mesmo lugar em que Jesus muitas vezes ficava de pe e


ensinava, Pedro lhes diz o real significado do que acaba de acontecer.
10:23) Ele oferece a` multidao
e ao homem anteriormente manco um
(Joao
presente mais valioso do que prata ou ouro.
Esse presente envolve muito

mais do que apenas saude


restaurada. E a oportunidade de eles se arrependerem, de terem os pecados apagados e de se tornarem seguidores do
Jesus Cristo. Atos 3:15.
Agente Principal da vida designado por Jeova,
4

Que dia marcante! Uma pessoa foi curada e agora podia andar. Outros
milhares receberam a oportunidade de ser curados em sentido espiritual

1 Orac oes eram feitas no templo junto com os sacrifcios da manha e da noitinha.

O sacrifcio da noitinha ocorria na nona hora, ou seja, por volta das 15 horas.
realizaram perto do portao
do templo?
1, 2. Que milagre Pedro e Joao

3. Que presente inigualavel


e oferecido ao homem anteriormente manco e a`

multidao?

4. (a) A cura milagrosa preparou o cenario


para que confronto? (b) Que duas

perguntas serao respondidas?


28

HOMENS INDOUTOS E COMUNS

a fim de que pudessem andar de um modo digno de Deus. (Col. 1:9, 10)

Alem
disso, os eventos daquele dia prepararam o cenario
para um confronto entre os leais seguidores de Cristo e autoridades que tentariam impedi-los de cumprir o mandamento de Jesus de pregar a mensagem do Rei
no. (Atos 1:8) O que podemos aprender dos metodos usados e da atitude

demonstrada por Pedro e Joao homens indoutos e comuns ao da


rem testemunho a` multidao?1
(Atos 4:13) E de que forma podemos imitar

a maneira como eles e os outros discpulos lidaram com a oposic ao?

Nao por intermedio de poder pessoal (Atos 3:11-26)


ficaram de pe diante da multidao,
sabendo que alguns ali
5
Pedro e Joao
talvez tivessem exigido que Jesus fosse executado na estaca. (Mar. 15:8-15;
Atos 3:13-15) Pense na coragem que Pedro demonstrou ao declarar destemidamente que o homem manco tinha sido curado no nome de Jesus. Pe a parcela de culpa
amenizou a verdade. De modo franco ele expos
dro nao

guardaque a multidao tinha na morte de Cristo. Apesar disso, Pedro nao

va ressentimento daquelas pessoas, pois haviam agido em ignorancia.

(Atos 3:17) Ele tentou tocar-lhes o corac ao, dirigindo-se a eles como a ir
maos
e concentrando-se nos aspectos positivos da mensagem do Reino.

Se eles se arrependessem e tivessem fe em Cristo, viriam epocas


de refri

gerio da parte de Jeova. (Atos 3:19) Da mesma forma, nos precisamos ser
corajosos e francos ao declarar o julgamento de Deus que esta por vir. Ao

mesmo tempo, nunca devemos ser rudes, duros ou crticos. Em vez disso,

encaramos aqueles a quem pregamos como irmaos em potencial e, iguais


nos concentramos principalmente nos aspectos positivos da
a Pedro, nos
mensagem do Reino.

tomaram para si o cre6


Os apostolos
eram homens modestos. Eles nao
`

dito daquele milagre que realizaram. Pedro disse a multidao: Por que es como se nos
o tivessemos

tais fitando os olhos em nos


feito andar por in

termedio de poder pessoal ou de devoc ao piedosa? (Atos 3:12) Pedro e os

outros apostolos
sabiam que qualquer bem que realizassem no ministe

rio se devia ao poder de Deus, nao ao seu proprio. Por isso, eles modesta
mente dirigiram a Jeova e a Jesus todo o louvor por suas realizac oes.
tambem
precisamos ser modestos ao participar na obra de prega7
Nos

habilita os cristaos

c ao do Reino. E verdade que o esprito de Deus nao


atuais a realizar curas milagrosas. Mesmo assim, podemos ajudar as pessoas a desenvolver fe em Deus e em Cristo e a receber aquele mesmo presente que Pedro ofereceu: a oportunidade de ter seus pecados perdoados

o
1 Veja os quadros Pedro de pescador a ativo apostolo, na pagina
30, e Joao

discpulo que Jesus amava, na pagina 33.

5. O que aprendemos da maneira como Pedro falou a` multidao?

6. Como Pedro e Joao demonstraram humildade e modestia?

` pessoas? (b) Como a promessa de haver


7, 8. (a) Que presente podemos oferecer as
um restabelecimento de todas as coisas est a se cumprindo hoje?

29


PEDRO DE PESCADOR A ATIVO APOSTOLO

Nas Escrituras, Pedro e identificado por cinco

nomes. Ele e conhecido como Simeao em hebrai


co, e pelo seu equivalente grego, Simao; e como

Pedro e seu equivalente semtico, Cefas. O apos

tolo tambem e identificado como Simao Pedro,

uniao de dois de seus nomes. Mat. 10:2; 16:16;

Joao 1:42; Atos 15:14.

Pedro era casado, e sua sogra e seu irmao moravam com ele. (Mar. 1:29-31) Ele era pescador
de Betsaida, cidade na margem

norte do mar da Galileia. (Joao


1:44) Mais tarde, morou em Cafarnaum, perto de Betsaida. (Luc.
4:31, 38) Jesus estava no barco de
Pedro quando se dirigiu a uma mul
tidao que se reuniu na margem do
mar da Galileia. Logo depois dis
so, sob a orientac ao de Jesus, por
meio de um milagre Pedro apanhou uma grande quantidade de
peixes. Pedro ajoelhou-se, tomado de medo; mas Jesus disse-lhe:
Para de estar com medo. Dora
vante apanharas vivos a homens.
(Luc. 5:1-11) Pedro pescava com

seu irmao Andre, bem como com

Tiago e Joao. Os quatro abandona


ram seu negocio pesqueiro quando
aceitaram o convite de Jesus para
se tornarem seus seguidores. (Mat. 4:18-22; Mar.
1:16-18) Mais ou menos um ano depois, Pedro
estava entre os 12 que Jesus escolheu como

apostolos, que significa enviados. Mar.


3:13-16.

Jesus escolhia Pedro, Tiago e Joao para acompa

nha-lo em ocasioes especiais. Eles presenciaram

a transfigurac ao de Jesus, testemunharam a res

surreic ao da filha de Jairo e viram a aflic ao de

Jesus no jardim de Getsemani. (Mat. 17:1, 2;


26:36-46; Mar. 5:22-24, 35-42; Luc. 22:39-46)

Os tres, junto com Andre, perguntaram a Jesus a


respeito do sinal de sua presenca.
Mar. 13:1-4.
`
Pedro era direto, ativo e as vezes agia por impulso. Parece que ele costumava falar antes dos

outros apostolos. Nos Evangelhos, encontramos


mais palavras de Pedro do que de todos os outros

11 apostolos juntos. Em geral, era Pedro quem

fazia as perguntas e os outros ficavam calados.

(Mat. 15:15; 18:21; 19:27-29; Luc. 12:41; Joao

13:36-38) Foi ele que nao quis que Jesus lavasse

seus pes e, depois, ao ser repreendido, pediu que

Jesus lhe lavasse tambem as maos e a cabeca!

Joao 13:5-10.

Fortes emoc oes levaram Pedro a tentar conven


cer Jesus de que este nao teria de sofrer nem
de ser morto. Jesus o repreendeu por essa fal
ta de criterio. (Mat. 16:21-23) Na

ultima noite de Jesus na Terra, Pedro disse que mesmo que todos os

outros apostolos abandonassem a


Jesus, ele nunca faria isso. Quando
Jesus foi preso por seus inimigos,
a coragem levou Pedro a defender
Jesus com uma espada e mais tar

de a segui-lo ate o patio da casa


do sumo sacerdote. Apesar disso,

nao muito tempo depois, Pedro ne


gou seu Mestre tres vezes e, ao se
dar conta do que havia feito, chorou amargamente. Mat. 26:3135, 51, 52, 69-75.
Pouco antes de Jesus aparecer

pela primeira vez a seus apostolos

na Galileia apos sua ressurreic ao,


Pedro disse que ia pescar, e outros

apostolos foram com ele. De seu


barco, Pedro reconheceu Jesus na praia e, agindo

por impulso, jogou-se na agua e nadou ate ele. Jesus estava preparando alguns peixes para seus

apostolos. Durante a refeic ao, Jesus perguntou a


Pedro: Amas-me mais do que a estes? referindo-se aos peixes na frente deles. Jesus estava
incentivando Pedro a segui-lo por tempo integral
em vez de se empenhar por uma carreira, como a

pescaria. Joao 21:1-22.


Por volta de 62-64 EC, Pedro divulgou as boas

novas em Babilonia, no atual Iraque, onde havia

uma grande populac ao de judeus. (1 Ped. 5:13)

Em Babilonia, Pedro escreveu a primeira, e possivelmente a segunda, das duas cartas inspiradas
que levam seu nome. Jesus confiou a Pedro os

poderes necessarios a um apostolado para com

os circuncisos. (Gal. 2:8, 9) Com compaixao e vi


gor, Pedro cumpriu sua comissao.

HOMENS INDOUTOS E COMUNS

Todos os anos, centenas de milhares aceitam


e ser revigorados por Jeova.

essa oportunidade e se tornam discpulos batizados de Cristo.

8
Realmente, estamos vivendo no perodo a que Pedro se referiu como
os tempos do restabelecimento de todas as coisas. Em cumprimento da

palavra que Deus falou por intermedio


da boca dos seus santos profetas
em 1914. (Atos 3:21;
dos tempos antigos, o Reino foi estabelecido no ceu
Sal. 110:1-3; Dan. 4:16, 17) Pouco depois, Cristo comecou
a supervisionar

espiritual na Terra. Em resultado disso, milhoes


a obra de restaurac ao

tem sido atrados ao paraso espiritual, tornando-se suditos do Reino de


Deus. Eles se despiram da velha e corrompida personalidade e se revestiram da nova personalidade, que foi criada segundo a vontade de Deus.

(Efe. 4:22-24) Como no caso da cura do mendigo manco, essa impressio


e realizada por esforcos humanos, mas pelo esprito
nante obra nao
de

Deus. Assim como Pedro, devemos usar a Palavra de Deus de modo cora
joso e eficaz para ensinar outros. Qualquer exito
que talvez tenhamos em

ajudar pessoas a se tornarem discpulos de Cristo se deve ao poder de

ao nosso proprio.
Deus, nao

Nao podemos parar de falar (Atos 4:1-22)


9
O discurso de Pedro e o fato de o homem antes manco ter pulado e gri Diante disso, o capitao
do temtado de alegria causaram grande comoc ao.

plo, responsavel pela seguranca


sacer da area do templo,
e os principais

dotes imediatamente foram investigar o assunto. E bem provavel


que esses

homens fossem saduceus, uma seita rica e com grande poder poltico que

se esforcava
em manter relac oes pacficas com os romanos. Eles tambem

rejeitavam a lei oral, t ao prezada pelos fariseus, e desprezavam a crenca

na ressurreic ao.1
Imagine como eles ficaram furiosos ao encontrar Pedro
no templo corajosamente ensinando que Jesus havia sido ressuse Joao
citado!
na prisao
e os levaram
10
Os furiosos opositores jogaram Pedro e Joao
`a forca ate o supremo tribunal judaico no dia seguinte. Do ponto de vista

eram homens indoutos e


daqueles governantes arrogantes, Pedro e Joao

tinham escomuns e nao tinham o direito de ensinar no templo. Eles nao

tudado em nenhuma escola religiosa reconhecida. No entanto, seu deste deixaram o tribunal admirado. Como Pedro e Joao

mor e sua convicc ao

conseguiam falar t ao bem? Uma das razoes era que eles costumavam estar com Jesus. (Atos 4:13) Seu Mestre os havia ensinado com verdadeira
como os escribas. Mat. 7:28, 29.
autoridade, nao

11
O tribunal ordenou que os apostolos
parassem de pregar. Naquela
sociedade, as ordens do tribunal tinham muito peso. Apenas algumas

1 Veja o quadro O sumo sacerdote e os principais sacerdotes, na pagina


34.

9-11. (a) Como os lderes judaicos reagiram a` mensagem de Pedro e Joao?


(b) O que

os apostolos estavam decididos a fazer?

31


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

32

semanas antes, esse mesmo tribunal havia declarado que Jesus merecia

a morte. (Mat. 26:59-66) Ainda assim, Pedro e Joao nao se sentiram inti
midados. Diante daqueles homens ricos, bem-instrudos e influentes, Pe
`
dro e Joao destemidamente, mas com respeito, disseram: Se e justo, a vis

ta de Deus, escutar antes a vos do que a Deus, julgai-o vos mesmos. Mas,

quanto a nos, nao podemos parar de falar das coisas que vimos e ouvimos. Atos 4:19, 20.

12
Voce tambem tem esse tipo de coragem? Como se sente quando tem a
oportunidade de dar testemunho aos

ricos, aos bem-instrudos e aos influentes na sua localidade? E quando familiares, colegas de escola ou de
trabalho o ridicularizam por causa
de suas crencas?
Sente-se intimida
do? Em caso afirmativo, voce pode
superar esses sentimentos. Quando
esteve na Terra, Jesus ensinou os

apostolos
a defender suas crencas

com confianca
e respeito. (Mat. 10:1118) Depois de ser ressuscitado, Je
sus prometeu a seus discpulos que
continuaria com eles todos os dias,
`

ate a terminac ao do sistema de coi


sas. (Mat. 28:20) Sob a orientac ao
de Jesus, o escravo fiel e discreto
nos ensina a defender nossas crencas.
(Mat. 24:45-47; 1 Ped. 3:15) Isso

e feito por meio de instruc oes


rece

Nao permita que nada impeca


voce de falar das

bidas
nas
reuni
oes
congregacionais,
maravilhosas verdades espirituais que aprendeu

como a Escola do Ministerio


Teocra
tico, e de publicac oes baseadas na

Bblia, como o livro Raciocnios a Base das Escrituras. Sera que estamos

fazendo bom uso dessas provisoes? Se fizermos isso, nossa coragem e con

vicc ao vao aumentar. E, como os apostolos,


nao permitiremos que nada
nos impeca
de falar das maravilhosas verdades espirituais que vimos e
ouvimos.

Elevaram . . . as suas vozes a Deus (Atos 4:23-31)

Imediatamente depois de serem soltos da prisao, Pedro e Joao reuni


ram-se com os outros membros da congregac ao. Juntos, eles elevaram . . .
as suas vozes a Deus e oraram pedindo coragem para continuar a pregar.

(Atos 4:24) Pedro estava bem ciente da tolice de confiar nas proprias
forcas
ao tentar fazer a vontade de Deus. Apenas algumas semanas antes,

13

12. O que pode ajudar-nos a desenvolver coragem e convicc ao?

13, 14. O que devemos fazer quando enfrentamos oposic ao, e por que?

JOAO O DISCIPULO QUE JESUS AMAVA

O apostolo Joao era um dos filhos de Zebedeu

e irmao do apostolo Tiago. Parece que sua mae

era Salome, possivelmente irma de Maria, mae


de Jesus. (Mat. 10:2; 27:55, 56; Mar. 15:40; Luc.

5:9, 10) Dessa forma, Joao pode ter sido parente

de Jesus. Pelo visto, a famlia de Joao tinha uma

boa condic ao financeira. O negocio


de pesca de Zebedeu era suficientemente grande a ponto de ele ter

empregados. (Mar. 1:20) Salome


acompanhava Jesus, realizava tarefas para ele quando ele estava na
Galileia e, quando ele morreu, ela
comprou aromas a fim de untar o
corpo dele, como parte do processo

de sepultamento. (Mar. 16:1; Joao

19:40) Pelo visto, Joao tinha sua

propria casa. Joao 19:26, 27.

Joao foi um dos discpulos de

Joao Batista. Provavelmente era

ele que estava com Andre quando

Joao Batista olhou para Jesus e dis


se: Eis o Cordeiro de Deus! (Joao
1:35, 36, 40) Depois dessa oca

siao, Joao, filho de Zebedeu, pelo

visto acompanhou Jesus ate Cana,


onde testemunhou o Seu primeiro

milagre. (Joao 2:1-11) A forma vvida e a riqueza em detalhes com

que Joao descreve as atividades


posteriores de Jesus em Jerusa
lem, Samaria e na Galileia indicam

que ele tambem testemunhou es


ses eventos. A prontidao com que

Joao assim como Tiago, Pedro e Andre abandonou suas redes de pesca, seu barco e seu meio
de vida quando Jesus o convidou a ser Seu segui
dor comprova sua fe. Mat. 4:18-22.

Nos Evangelhos, Joao nao se destaca tanto

quanto Pedro. Mas Joao tambem tinha uma personalidade forte, como indica o sobrenome que

Jesus deu a ele e a seu irmao Tiago Boanerges,

que significa Filhos do Trovao. (Mar. 3:17) No co


meco,
Joao queria muito ter destaque, tanto que

ele e seu irmao fizeram com que sua mae pedis-

se a Jesus que lhes desse posic oes privilegiadas

em seu Reino. Embora esse desejo fosse egosta,

tambem era evidencia de sua fe em que o Reino

era uma realidade. A ambic ao desses dois irmaos


deu a Jesus a chance de aconselhar todos os

seus apostolos sobre a necessidade de demonstrar humildade. Mat. 20:20-28.

Joao manifestou sua forte personalidade quando tentou impedir que

certo homem expulsasse demonios


em nome de Jesus, visto que esse

homem nao era um dos Seus se


guidores. Em outra ocasiao, Jesus
enviou mensageiros a uma aldeia samaritana a fim de fazer alguns
preparativos para ele. Visto que as
pessoas ali se recusaram a receber

Jesus, Joao estava pronto para pedir

fogo do ceu para destruir os habitantes daquela aldeia. Por causa de


atitudes como essas, Jesus repreen
deu Joao. Tudo indica que, com o

tempo, Joao passou a ser mais equilibrado e misericordioso, qualidades


que antes aparentemente lhe faltavam. (Luc. 9:49-56) Apesar de suas

falhas, porem, Joao era o discpulo a quem Jesus amava. Por isso,
quando estava para morrer, Jesus

confiou sua mae, Maria, aos cuida

dos de Joao. Joao 19:26, 27; 21:7,


20, 24.

Joao viveu mais tempo do que os

outros apostolos, como Jesus tinha

profetizado. (Joao 21:20-22) Joao serviu fielmen


te a Jeova por uns 70 anos. Perto do fim de sua
vida, durante o governo do imperador romano Do
miciano, Joao foi exilado na ilha de Patmos por ter
falado a respeito de Deus e ter dado testemunho de

Jesus. Ali, por volta de 96 EC, Joao recebeu as

visoes que registrou no livro de Revelac ao. (Rev.

1:1, 2, 9) Segundo a tradic ao, ao ser libertado, Joao


foi para Efeso, onde morreu por volta de 100 EC depois de ter escrito o Evangelho que leva seu nome

e as cartas conhecidas como 1, 2 e 3 de Joao.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

34

com excesso de confianca,


ele havia dito a Jesus: Ainda que todos os ou contigo, eu nunca tropecarei! Mas, como Jetros tropecem em conexao

sus predisse, Pedro logo cedeu ao medo do homem e negou seu amigo e
instrutor. No entanto, Pedro aprendeu de seu erro. Mat. 26:33, 34, 69-75.
de ser testemunha de Cristo, voce preci14
Para cumprir sua comissao

sa ter mais do que apenas determinac ao.


Quando opositores tentarem

Ore
destruir sua fe ou impedi-lo de pregar, siga o exemplo de Pedro e Joao.

a Jeova pedindo forcas.


Busque o apoio da congregac ao. Diga aos anciaos

e a outros cristaos maduros as dificuldades que voce enfrenta. As orac oes

de nossos irmaos podem nos dar forcas


para perseverar. Efe. 6:18; Tia.

5:16.

e parou de pregar por um tempo,


15
Se alguma vez voce cedeu a` pressao

nao fique desanimado. Lembre-se de que todos os apostolos


pararam de

pregar por um perodo depois da morte de Jesus, mas logo ficaram ativos
novamente. (Mat. 26:56; 28:10, 16-20) Em vez de permitir que erros passados o desanimem, sera que pode aprender desses erros e usar o que aprendeu para fortalecer outros?
16

O SUMO SACERDOTE E
OS PRINCIPAIS SACERDOTES

O sumo sacerdote representava o povo pe


rante Deus. No primeiro s eculo EC, ele

tambem presidia o Sinedrio. Junto com ele,

como lderes dos judeus, estavam os principais sacerdotes. Esse grupo era composto

por ex-sumos sacerdotes, como Anas, e por

homens de famlias das quais os sumos sacerdotes eram escolhidos. Existiam talvez apenas

quatro ou cinco dessas famlias. O simples

fato de pertencer a uma das famlias pri


vilegiadas, escreveu o erudito Emil Schurer,
`

devia conferir [a pessoa] certo grau de prestgio entre os sacerdotes.


As Escrituras indicam que o sumo sacer

docio era vitalcio. (Num. 35:25) Durante o

perodo abrangido pelo livro de Atos, porem, os


governadores romanos e os reis que governa
vam com a permissao de Roma designavam e

destituam sumos sacerdotes como bem entendiam. Mesmo assim, parece que quando

esses governantes pagaos designavam sumos


sacerdotes, eles os escolhiam da linhagem de

Arao.

Pelo que devemos orar quando autoridades nos oprimem? Observe que os dis
pediram para ser poupados
cpulos nao

das provac oes.


Eles se lembravam muito
de Jesus: Se me perbem da declarac ao

tambem
seguiram a mim, perseguirao
a

vos. (Joao 15:20) Em vez disso, esses leais

discpulos pediram que Jeova desse aten


` ameacas dos opositores. (Atos 4:29)
c ao as

Fica evidente que os discpulos enxerga

vam alem das provac oes, reconhecendo


que enfrentavam era, na
que a perseguic ao
verdade, cumprimento de profecia. Eles sabiam que, conforme Jesus os havia ensinado a orar, a vontade de Deus seria realizada na terra independentemente do que
meros governantes humanos pudessem dizer. Mat. 6:9, 10.
17
A fim de fazerem a vontade de Deus, os

discpulos oraram: Concede aos teus escravos que persistam em falar a tua palavra
com todo o denodo. Qual foi a resposta de
Imediatamente foi abalado o lugar
Jeova?

15. Por que os que talvez tenham parado


devem ficar
de pregar por um tempo nao
desanimados?
feita pelos
16, 17. O que aprendemos da orac ao

seguidores de Cristo em Jerusalem?

HOMENS INDOUTOS E COMUNS

onde estavam ajuntados; e todos juntos ficaram cheios de esprito santo


e falaram a palavra de Deus com denodo. (Atos 4:29-31) Nada pode impedir que a vontade de Deus seja feita. (Isa. 55:11) Por maior que sejam os

obstaculos,
por mais poderoso que seja o adversario,
se elevarmos nossa

voz a Deus em orac ao, podemos ter a certeza de que Ele nos dara forcas

para continuarmos a falar Sua palavra com destemor.

Prestaram contas nao a homens, mas a Deus (Atos 4:325:11)

em Jerusalem
18
A recem-formada congregac ao
logo chegou a mais de

5 mil membros.1 Apesar de terem diferentes formac oes, os discpulos ti

nham um so corac ao e alma. Eles estavam unidos na mesma mente e

na mesma maneira de pensar. (Atos 4:32; 1 Cor. 1:10) Os discpulos faziam

mais do que apenas pedir a Jeova que abencoasse


seus esforcos.
Eles

apoiavam uns aos outros em sentido espiritual e, quando necessario,


em

3:16-18) Um exemplo disso foi o discpulo


sentido material. (1 Joao
Jose,

chamado de Barnabe pelos apostolos.


Ele vendeu um pedaco
de terra que

possua e doou de corac ao todo o valor para ajudar os que tinham vindo

de longe. Assim eles podiam ficar mais tempo em Jerusalem


a fim de

aprenderem mais sobre sua nova fe.


vendeu uma propriedade e fez uma
O casal Ananias e Safira tambem

contribuic ao. Eles disseram ter dado todo o dinheiro, mas retiveram se

cretamente parte do preco.


(Atos 5:2) Jeova tirou a vida daquele casal, nao

porque a quantia doada fosse insuficiente, mas porque a motivac ao deles


a homens, mas a Deus.
era ma e eles mentiram. Eles trapacearam, nao

(Atos 5:4) Como os hipocritas a quem Jesus condenou, Ananias e Safira

estavam mais preocupados em obter a gloria


de homens do que a aprova
c ao de Deus. Mat. 6:1-3.

20
Atualmente, milhoes
de Testemunhas de Jeova apoiam a obra mun

dial de pregac ao por meio de donativos, demonstrando o mesmo esprito

de generosidade dos fieis discpulos do primeiro seculo em Jerusalem.

Ninguem e obrigado a dar de seu tempo ou de seu dinheiro para apoiar


quer que o sirvamos contra a nossa vontaessa obra. De fato, Jeova nao

ele se intede ou por obrigac ao. (2 Cor. 9:7) Quando damos algo a Jeova,

ressa nao na quantidade, mas na nossa motivac ao. (Mar. 12:41-44) Jamais
queremos ser como Ananias e Safira, permitindo que nosso servico
a Deus

seja motivado pelo egosmo ou pelo desejo de obter gloria.


Em vez disso,
e Barnabe, queremos que o nosso servico a Jeova seja
como Pedro, Joao

sempre motivado por genuno amor a ele e ao proximo.


Mat. 22:37-40.
19

1 Em 33 EC, talvez houvesse apenas uns 6 mil fariseus e um numero ainda menor

de saduceus em Jerusalem. Essa pode ser outra razao pela qual esses dois grupos
se sentiam cada vez mais ameacados
pelos ensinos de Jesus.

em Jerusalem
18. O que os membros da congregac ao
faziam uns pelos outros?

19. Por que Jeova executou Ananias e Safira?

20. O que aprendemos sobre o que Jeova espera quando damos algo a ele?

35

Trouxeram-nos assim e os postaram


na sala do Sinedrio.
Atos 5:27


CAPITULO 5

Temos de obedecer a Deus


como governante

Os apostolos tomam uma atitude que


passa a servir de
modelo para todos
os cristaos verdadeiros
Baseado em Atos 5:126:7

furiosos! Os apostolos
senOS JUIZES do Sinedrio estao
de Jesus estao

do julgados perante esse supremo tribunal. Qual o motivo? Jose Cai

fas, o sumo sacerdote e presidente do Sinedrio, dirige-se a eles de forma


vos ordenamos positivamente que nao
ensinasseis

dura: Nos
a` base des
te nome. O furioso presidente nao quer nem pronunciar o nome de Je com o vosso
enchestes Jerusalem
sus. E, ainda assim, continua Caifas,

ensino, e estais resolvidos a trazer sobre nos o sangue deste homem. (Atos

5:28) A mensagem e clara: parar de pregar ou sofrer as consequencias!

reagir? Sua comissao


de pregar foi dada por Je2
Como os apostolos
vao
sus, cuja autoridade havia sido concedida por Deus. (Mat. 28:18-20) Sera

ceder ao medo do homem e ser silenciados? Ou teque os apostolos


vao

rao a coragem de permanecer firmes e continuar pregando? Na verdade,


se resume a isto: A quem eles vao
obedecer? A Deus ou aos hoa questao

mens? Sem hesitar, o apostolo Pedro fala por todos os apostolos.


Suas pa
lavras sao claras e corajosas.

Como cristaos
verdadeiros, estamos muito interessados em saber

` ameacas do Sinedrio,
de
como os apostolos reagiram as
pois a comissao

pregar tambem se aplica a nos. Ao cumprirmos essa designac ao dada por


tambem

(Mat. 10:22) Os
Deus, pode ser que nos
enfrentemos oposic ao.
opositores podem tentar limitar ou proibir nossa obra. O que faremos?
Para nos ajudar nesse sentido, sera proveitoso considerar a atitude que

os apostolos
tomaram e os eventos que levaram ao julgamento deles dian
te do Sinedrio.1
3

O anjo de Jeova abriu as portas (Atos 5:12-21a)


4
Lembre-se de que na primeira vez que foram ordenados a parar de pre responderam: Nao
podemos parar de falar das coisas
gar, Pedro e Joao

1 Veja o quadro O Sinedrio supremo tribunal dos judeus, na pagina


39.

1-3. (a) Por que os apostolos foram levados diante do Sinedrio, e a que se resume

a questao? (b) Por que estamos muito interessados na atitude tomada pelos

apostolos?

e os saduceus ficaram cheios de ciume?


4, 5. Por que Caifas
37


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

38

tensa com o Sique vimos e ouvimos. (Atos 4:20) Depois dessa situac ao

nedrio, Pedro, Joao e os outros apostolos continuaram a pregar no templo.

Os apostolos
realizaram grandes sinais, como curar doentes e expulsar

demonios. Eles fizeram isso na colunata de Salomao,


uma grande area
coberta do lado leste do templo onde muitos judeus costumavam reunirse. Pelo visto, ate mesmo a sombra de Pedro curava as pessoas! Muitos que

foram curados em sentido fsico aceitaram a mensagem de cura espiritual.


Em resultado disso, os crentes no Senhor continuavam a ser acrescidos,

multidoes
deles, tanto de homens como de mulheres. Atos 5:12-15.

perten5
Caifas e os saduceus, membros da seita religiosa a` qual Caifas

cia, ficaram cheios de ciume e ordenaram que os apostolos fossem joga (Atos 5:17, 18) Por que os saduceus estavam furiosos? Os
dos na prisao.

apostolos ensinavam que Jesus tinha sido ressuscitado, mas os saduceus

acreditavam na ressurreicao.

nao
Os apostolos
diziam que apenas por

exercer fe em Jesus alguem poderia ser salvo; ja os saduceus temiam uma

represalia
de Roma se as pessoas passassem a encarar Jesus como lder.

(Joao 11:48) Nao e de admirar que os saduceus estivessem decididos a si


lenciar os apostolos.
os principais fomentadores de perseguicao
contra os serHoje tambem

vos de Jeova sao opositores religiosos. Eles muitas vezes tentam usar sua

Sera que
influencia
na poltica e na mdia para silenciar nossa pregac ao.

a reli
deveramos ficar surpresos com isso? Nao. Nossa mensagem expoe

giao falsa. Por aceitarem as verdades da Bblia, pessoas


sinceras sao liber

tadas de crencas
e praticas antibblicas. (Joao 8:32) E de estranhar entao

que nossa mensagem muitas vezes leve lderes religiosos a ficar cheios de

odio
e ciume?

seu julgamento, e possvel


7
Enquanto aguardavam na prisao
que os

apostolos se perguntassem se estavam para sofrer martrio as maos


dos
6

seus inimigos. (Mat. 24:9) Mas, durante a noite, aconteceu algo surpreen
dente: O anjo de Jeova abriu as portas da prisao.1
(Atos 5:19) O anjo deu

no templo e persislhes entao uma orientac ao especfica: Tomem posic ao

tam em falar. (Atos 5:20) Essa ordem sem duvida assegurou os apostolos

de que eles estavam fazendo o que era certo. As palavras do anjo tambem

devem te-los encorajado a permanecer firmes independentemente do que

acontecesse. Com forte fe e coragem, os apostolos


entraram no templo de
madrugada e comecaram
a ensinar. Atos 5:21.

faria bem em se perguntar: Sera que eu teria a fe e a


8
Cada um de nos

coragem necessarias para continuar a pregar em circunstancias


simila

1 Essa e a primeira das cerca de 20 referencias diretas a anjos no livro de Atos. An


indiretamente mencionados em Atos 1:10 como hotes dessa ocorrencia, anjos sao
mens em roupas brancas.
os principais fomentadores de perseguicao
contra os servos de Jeova
6. Quem sao

devemos ficar surpresos com isso?


hoje, e por que nao

7, 8. Que efeito a ordem do anjo sem duvida teve sobre os apostolos, e o que

faramos bem em nos perguntar?

TEMOS DE OBEDECER A DEUS COMO GOVERNANTE

39

res? Podemos nos sentir encorajados por saber que a obra vital de dar
antestemunho cabal a respeito do reino de Deus tem apoio e orientac ao

gelica. Atos 28:23; Rev. 14:6, 7.

Temos de obedecer a Deus como governante antes que aos homens


(Atos 5:21b-33)

e os outros juzes
9
Caifas
do Sinedrio
agora estavam prontos para cui

dar do caso dos apostolos. Sem saber do que tinha acontecido na prisao,
o tribunal mandou que guardas fossem buscar os prisioneiros. Imagine a

estavam na prisurpresa dos guardas quando viram que os apostolos nao

sao, embora ela estivesse fechada com toda a seguranca


e [com] os guar` portas. (Atos 5:23) Logo o capitao
do templo ficou sabendo
das postos as

que os apostolos
estavam de novo no templo, dando testemunho sobre Je e os
sus Cristo o mesmo motivo pelo qual haviam sido presos! O capitao
guardas foram imediatamente ao templo para capturar os prisioneiros e

escolta-los
ate o Sinedrio.

10
Conforme descrito no incio deste captulo, os furiosos lderes religio
sos deixaram claro que os apostolos tinham de parar de pregar. Como

os apostolos
reagiram? Agindo como por
ta-voz, Pedro respondeu com coragem: TeO SINEDRIO
mos de obedecer a Deus como governante
SUPREMO TRIBUNAL DOS JUDEUS
antes que aos homens. (Atos 5:29) Desse

modo, os apostolos
estabeleceram um mo

Embora a Judeia fosse uma provncia do


delo para todos os cristaos
verdadeiros. Os

Imperio Romano, Roma permitia que os jugovernantes humanos perdem o direito a`

deus preservassem suas proprias tradic oes


obediencia
quando probem o que Deus re

e tivessem certa autonomia. Crimes menoquer ou exigem o que Deus probe. Entao,
res e casos civis eram julgados por tribunais
em nossos dias, o que faremos caso as au

locais, mas as questoes que esses tribunais


toridades superiores probam a pregac ao

poderemos deixar de
nao podiam decidir eram encaminhadas ao
das boas novas? Nao

dada por Deus.


Sinedrio, tambem chamado Grande Sinecumprir nossa designac ao

drio, em Jerusalem. O Sinedrio funcionava


(Rom. 13:1) Assim, encontraremos maneiras discretas de continuar dando testemucomo supremo tribunal judaico e como con
nho cabal sobre o Reino de Deus.
selho administrativo nacional. Tambem dava
`

e de surpreender que a reacao


coa palavra final quanto a interpretac ao da lei
11
Nao

judaica, e sua autoridade era respeitada perajosa dos apostolos tenha levado aqueles

los judeus em toda a parte.


juzes frustrados a ficar ainda mais furio

sos e querer eliminar os apostolos. (Atos


O Sinedrio reunia-se na camara de deci

5:33) O martrio parecia certo para aquesao, que provavelmente se localizava na

las testemunhas destemidas e zelosas. Mas


area do templo ou nas suas imediac oes.
eles receberiam ajuda de uma fonte totalO conselho era formado por 71 membros:
mente inesperada.
o sumo sacerdote, que era o presidente;
outros nobres sacerdotais, incluindo os sa
`
9-11. Como os apostolos reagiram a ordem do

duceus; aristocratas leigos e escribas cultos.


Sinedrio de parar de pregar, e como isso estabe

As decisoes desse tribunal eram definitivas.


leceu um modelo para os cristaos
verdadeiros?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

40

Nao podereis derruba-los (Atos 5:34-42)


12

Gamaliel, instrutor da Lei, estimado por todo o povo, manifestou-se.1


Esse jurista devia ser muito respeitado pelos seus colegas, pois tomou a

e ate mesmo mandou que pusessem os [apostolos]


frente da situac ao
para fora por um pouco de tempo. (Atos 5:34) Ao mencionar anteriores re
a morte de seus lderes,
voltas que logo fracassaram apos
Gamaliel incen
tivou o tribunal a ser paciente e tolerante ao lidar com os apostolos, cujo

Lder, Jesus, tinha morrido havia pouco tempo. O argumento de Gamaliel


vos metais com estes homens, mas deixai-os
era muito convincente: Nao

em paz; (porque, se este desgnio ou esta obra for de homens, sera derru podereis derruba-los;)

podereis talbada; mas, se for de Deus, nao


senao
vez ser realmente achados como lutadores contra Deus. (Atos 5:38, 39)

Os juzes seguiram seu conselho. Mesmo assim, fizeram com que os apos`
tolos fossem chibateados e ordenaram que parassem de falar a base do
nome de Jesus. Atos 5:40.
13
Hoje, assim como no passado, Jeova pode fazer com que homens importantes como Gamaliel ajam em favor do Seu povo. (Pro. 21:1) Jeova pode

usar seu esprito para levar governantes, juzes ou legisladores poderosos


a agir em harmonia com sua vontade. (Nee. 2:4-8) Mas, caso ele permita
que soframos pela causa da justica,
podemos estar certos de duas coisas.
(1 Ped. 3:14) Primeiro, Deus pode nos dar forcas
para perseverar. (1 Cor.

poderao
derrubar a obra de Deus.
10:13) Segundo, os opositores nao
Isa. 54:17.

14
Sera que os maus-tratos diminuram o animo
dos apostolos
ou enfra

queceram sua determinac ao? De modo algum! Eles se retiraram do Sine

drio, alegrando-se. (Atos 5:41) Alegrando-se? Por que? Sem duvida nao
foi por causa da dor provocada pelos maus-tratos. Eles se alegraram porque sabiam que estavam sendo perseguidos por manter a integridade a
Jeova e seguir os passos de seu Exemplo, Jesus. Mat. 5:11, 12.

tambem
perseve
15
Assim como nossos irmaos
do primeiro seculo,
nos
ramos com alegria quando sofremos por causa das boas novas. (1 Ped.
gostemos de ser ameacados, perseguidos ou presos,
4:12-14) Embora nao

Veja, por exemplo, o caso


manter a integridade nos da profunda satisfac ao.
de Henryk Dornik, que suportou anos de maus-tratos sob governos totali
tarios.
Ele se lembra de que em agosto de 1944 as autoridades decidiram

a um campo de concentracao.
Os opositores
envia-lo
junto
irmao

com seu

disseram: E impossvel convence-los a fazer qualquer coisa. Eles gostam

Dornik explica: Eu nao


queria ser martir,

de ser martires.
O irmao
mas

1 Veja o quadro Gamaliel estimado entre os rabis, na pagina


41.
12, 13. (a) Que conselho Gamaliel deu a seus colegas, e o que eles fizeram? (b) Como
Jeova pode agir em favor do seu povo hoje, e do que podemos estar certos caso ele
permita que soframos pela causa da justica?

14, 15. (a) Como os apostolos reagiram aos maus-tratos que sofreram, e por que?

(b) Relate um exemplo que mostre como o povo de Jeova persevera com alegria.

GAMALIEL
ESTIMADO ENTRE OS RABIS

sofrer com coragem e dignidade por causa


da minha lealdade a Jeova realmente me
dava alegria. Tia. 1:2-4.

perderam tempo
16
Os ap ostolos
n ao
para retomar sua obra de testemunho. Sem
se deixarem intimidar, eles continuaram
cada dia, no templo e de casa em casa,
a obra de declarar as boas novas a respeito do Cristo.1 (Atos 5:42) Esses proclamadores zelosos estavam determinados a
dar testemunho cabal. Observe que eles le` casas das pessoas,
vavam a mensagem as
conforme Jesus Cristo os havia orientado.

(Mat. 10:7, 11-14) Sem duvida, foi assim que

conseguiram encher Jerusalem


com seus
ensinos. Hoje, as Testemunhas de Jeova

conhecidas por seguir esse metodo


sao

apostolico de pregac ao. Por visitarmos to


das as casas em nosso territorio,
deixamos

claro que tambem queremos dar testemunho cabal, dando a todos a oportunidade
de ouvir as boas novas. Sera que Jeova esta

abencoando
nosso ministerio
de casa em

casa? Com certeza! Milhoes ja aceitaram a


mensagem do Reino neste tempo do fim, e
muitos ouviram as boas novas pela primeira vez quando uma Testemunha de Jeova
bateu na sua porta.

O Gamaliel mencionado no livro de Atos


costuma ser identificado como Gamaliel, o
Velho, neto de Hilel, o fundador da mais libe
ral das duas escolas do farisasmo. Gamaliel

ocupava uma posic ao de destaque no Sine


drio e era tao estimado entre os rabis que

foi o primeiro a receber o ttulo honorfico

raban. A Mxena diz: Quando morreu o Ra


ban Gamaliel, o Velho, cessou a gloria da

Lei, e morreram a pureza e a abstinencia.

Atribui-se a ele a implementac ao de varias

medidas humanitarias. De especial impor


tancia, diz a Encyclopaedia Judaica, foi

a sua decisao de permitir que uma mulher


casasse novamente mesmo que houvesse apenas uma testemunha da morte de

seu marido. Ele tambem teria promulgado


leis que protegiam esposas contra maridos

inescrupulosos e viuvas contra filhos inescrupulosos, e lutado para que os gentios


`
pobres tivessem o mesmo direito a respiga
que os judeus pobres.

Homens qualificados para cuidar de uma incumbencia necessaria


(Atos 6:1-6)

enfrentava agora um perigo sutil


A rec em-formada congrega c ao

que surgiu dentro da congregac ao. Do que se tratava? Muitos dos discpu

los que estavam sendo batizados nao eram de Jerusalem e queriam aprender mais antes de voltar para casa. Essas pessoas precisavam de comida e

outros suprimentos, de modo que os discpulos voluntariamente doaram


dinheiro para atender a essas necessidades. (Atos 2:44-46; 4:34-37) Com
delicada. Na distribuicao
diaria

isso, surgiu uma situac ao


de alimentos,

as viuvas que falavam grego estavam sendo passadas por alto. (Atos 6:1)
17

de casa em casa , na pagina

1 Veja o quadro Pregac ao


42.

16. Como os apostolos mostraram que estavam determinados a dar testemunho

cabal, e como nos seguimos o metodo apostolico de pregac ao?

17-19. Que questao surgiu que poderia causar divisao, e o que os apostolos fizeram
para resolver esse problema?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

42

que o
Mas isso nao acontecia com as que falavam hebraico. Parece, entao,

problema envolvia discriminac ao. Poucas questoes tem tanto potencial para

causar divisao.

18
Os apostolos, atuando como corpo governante da crescente congrega
seria sabio

c ao, reconheceram que nao


eles deixarem a palavra de Deus
para distribuir comida. (Atos 6:2) Para resolver esse assunto, eles orienta

ram os discpulos a procurar sete homens cheios de esprito e de sabedo


ria a quem eles pudessem designar para cuidar dessa incumbencia ne
cessaria. (Atos 6:3) Era preciso usar homens qualificados porque aquela

apenas distribuir alimentos, mas tambem


tarefa envolvia nao
lidar com dinheiro, fazer compras e manter registros exatos. Todos os homens escolhi
dos tinham nome grego, o que talvez tenha ajudado as viuvas prejudicadas

a ter mais confianca


neles. Depois de considerarem as recomendac oes com

orac ao, os apostolos designaram os sete homens para cuidar dessa incum

bencia necessaria.1
de alimentos significava que aqueles
19
Sera que cuidar da distribuic ao
sete homens designados estavam agora isentos da responsabilidade de pre Um desses homens escolhidos foi
gar as boas novas? Definitivamente nao!

Estevao, que se mostraria uma testemunha corajosa e determinada. (Atos

6:8-10) Filipe tambem foi um dos sete e e chamado de o evangelizador.

(Atos 21:8) Fica evidente entao que os sete homens continuaram a ser zelosos pregadores do Reino.

1 Esses homens provavelmente satisfaziam as qualificac oes basicas


para um anciao,

pois cuidar dessa incumbencia necessaria


era um assunto serio. Mas as Escrituras
indicam com exatidao
quando homens comecaram a ser designados anciaos

nao
ou

superintendentes da congregac ao crista.

PREGAC AO DE CASA EM CASA

Apesar de o Sinedrio ter proibido a atividade

de pregac ao dos discpulos, eles continuaram a


pregar e ensinar cada dia, no templo e de casa
em casa. (Atos 5:42) O que exatamente significa de casa em casa?

No grego original, a frase katokon literalmente significa segundo [a] casa. Muitos

tradutores dizem que a palavra kata deve ser


entendida no sentido distributivo, ou seja, a

pregac ao dos discpulos era distribuda pe


las casas. Um uso parecido da palavra kata
ocorre em Lucas 8:1, onde diz que Jesus pregou de cidade em cidade e de aldeia em
aldeia.

O plural, katokous, e usado em Atos 20:20.

O ap ostolo Paulo disse a superintendentes

cristaos: Nao me refreei de . . . vos ensinar


publicamente e de casa em casa. Que Paulo

nao se referia simplesmente a ensinar na casa

de anciaos, como alguns sugerem, e indicado

no versculo seguinte: Mas, eu dei cabalmente


testemunho, tanto a judeus como a gregos, do

arrependimento para com Deus e da fe em nosso Senhor Jesus. (Atos 20:21) Companheiros

de adorac ao ja haviam se arrependido e de

positado fe em Jesus. Fica claro entao que a

pregac ao e o ensino de casa em casa tinha a ver

com dar testemunho aos que nao eram cristaos.

O povo de Jeova hoje segue o procedimento

adotado pelos apostolos.


Homens recomendados para cuidar de responsabilidades congre
gacionais tem de manifestar sabedoria divina

e dar evidencias de que o esprito santo age

sobre eles. Sob a orientac ao do Corpo Governante, homens que preenchem os requisitos

designados para servir como anbblicos sao

ciaos ou servos ministeriais nas congregac oes.1


(1 Tim. 3:1-9, 12, 13) Pode-se dizer que os que

preenchem as qualificac oes


foram designados

pelo esprito santo. Esses homens diligentes

cuidam de muitas incumbencias necessarias.

Por exemplo, anciaos podem providenciar ajuda

pratica
para fieis irmaos
idosos com reais ne
cessidades. (Tia. 1:27) Alguns anciaos
se em
penham em construir Saloes do Reino, organi
zar congressos ou visitar medicos
e hospitais
para tratar de assuntos relacionados a` ques do sangue. Servos ministeriais cuidam de
tao
envolvem diretamente
muitas tarefas que nao
pastoreio ou ensino. Todos esses homens qualificados precisam equilibrar suas responsabilidades congregacionais e organizacionais com
dada por Deus de pregar as boas
a designac ao
novas do Reino. 1 Cor. 9:16.
20

Assim como os apostolos,

nos pregamos de casa em casa

A palavra de Deus crescia (Atos 6:7)

a recem-formada
sobreviveu a` per21
Com o apoio de Jeova,
congregac ao

seguic ao externa e evitou um problema interno que poderia causar divi


cao
de Jeova era evidente, pois lemos: A palavra de Deus cressoes.
A ben

cia e o numero dos discpulos multiplicava-se grandemente em Jerusalem;

`
e uma grande multidao de sacerdotes comecou
a ser obediente a fe. (Atos

6:7) Esse e apenas um de varios


relatorios
do progresso da obra encontrados no livro de Atos. (Atos 9:31; 12:24; 16:5; 19:20; 28:31) Nos nossos dias,

do Reino em outras
ouvir relatorios
sobre o progresso da obra de pregac ao

partes do mundo nos da muito encorajamento.

ti22
La no primeiro seculo
EC, os enfurecidos lderes religiosos nao

nham a menor intenc ao de desistir da luta contra os discpulos. Uma onda



estava prestes a comecar. Logo, Estev
de perseguic ao
ao seria o alvo de vio

lenta oposic ao, conforme veremos no proximo captulo.


tenha recomendado os sete homens qualificados, a designa1 Embora a congregac ao

c ao em si foi feita pelos apostolos.

20. Como o povo de Deus hoje segue o procedimento apostolico?

21, 22. O que mostra que Jeova abencoava


a recem-formada congregac ao?


S E C A O 2

AT O S 6 : 8 9 : 4 3

LEVANTOU-SE
GRANDE

PERSEGUI C AO CONTRA

A CONGREGAC AO
ATOS 8:1

Sera que os cristaos do primeiro seculo permitiram que a cres


cente oposic ao os impedisse de dar testemunho sobre o Reino

de Deus? Muito pelo contrario. Nesta sec ao, veremos que a fe

roz perseguic ao na verdade resultou na expansao da obra de

pregac ao.


CAPITULO 6


Estevao
cheio de graca
e de poder
O que aprendemos
do testemunho
corajoso
de Estevao perante o Sinedrio
Baseado em Atos 6:88:3

ESTEVAO esta diante do tribunal. Numa sala imponente, provavelmente

sentados em cadeiras
perto do templo em Jerusalem, 71 homens estao

dispostas em um grande semicrculo. Esse tribunal, o Sinedrio,


esta reu

nido para julgar Estevao. Os juzes sao homens poderosos e influentes, e

tem nenhum respeito por esse discpulo


a grande maioria deles nao
de
o
Jesus. De fato, quem convocou o tribunal foi o Sumo Sacerdote Caifas,

mesmo que presidia o Sinedrio


quando esse supremo tribunal judaico
ao
`

condenou Jesus Cristo a morte alguns meses antes. Sera que Estev

esta assustado?

ao

nesse momento. Os juzes


2
Ha algo notavel
no semblante de Estev

olham fixamente para ele e veem que seu rosto e como o rosto dum
anjo. (Atos 6:15) Os anjos transmitem mensagens de Jeova Deus e por
motivos para serem destemidos, serenos e tranquilos. O mesmo
isso tem

ao

ate mesmo aqueles juzes


acontece com Estev
cheios de odio
podem

perceber isso. Como ele pode estar tao calmo?

Como cristaos,
podemos aprender muito da resposta a essa pergunta.

ao
a esse moTambem precisamos saber o que exatamente levou Estev

mento decisivo. Como ele ja havia defendido sua fe? E de que maneiras

podemos imita-lo?
3

Aticaram
o povo (Atos 6:8-15)

ao

era muito valioso para a recem-formada


Ja vimos que Estev
congre

gac ao crista. No captulo anterior deste livro, vimos que ele foi um dos

sete homens humildes que prontamente aceitaram dos apostolos


a desig
nac ao de prestar ajuda. E sua humildade nos impressiona ainda mais
Em Atos
quando lembramos dos dons que esse homem recebeu de Jeova.
6:8, lemos que ele tinha recebido poder para realizar grandes portentos

e sinais, assim como alguns dos apostolos,


e que era cheio de graca
e de
poder. O que isso quer dizer?
4


assustadora, mas qual e a sua reacao?

1-3. (a) Estevao


esta diante de que situac ao

(b) Que perguntas vamos considerar?


4, 5. (a) Por que Estevao


era muito valioso para a congregac ao?
(b) Em que sentido

Estevao era cheio de graca
e de poder?
45


Quando ouviram estas coisas, sentiram-se feridos nos corac oes
e comecaram
a ranger os dentes contra ele.

Atos 7:54


EST EVAO CHEIO DE GRA CA
E DE PODER

ao
pelo visto lidava com as pessoas de modo bondoso, gentil e
Estev
cativante. Pelo seu modo de falar, ele conquistava a confianca
dos seus
ouvintes. Muitos deles ficavam convencidos que ele era sincero e que as

verdades que ensinava lhes seriam proveitosas. Estevao
era cheio de po

der porque o esprito de Jeova atuava sobre ele. Isso mostra que ele hu
mildemente se deixava guiar por esse esprito. Em vez de se vangloriar de
seus dons e habilidades, ele direcionava todo o louvor a Jeova e mostrava

e de admirar que
genuno interesse pelas pessoas com quem falava. Nao
seus inimigos o considerassem uma ameaca!

6
Em certa ocasiao, varios homens discutiram com Estevao,
mas nao

`
puderam fazer face a sabedoria e ao esprito com que ele falava.1 Frustra
dos, eles secretamente induziram alguns homens a levantar acusac oes

contra esse inocente seguidor de Cristo. Eles tambem aticaram


o povo,

ao

foi levado a` forbem como os anciaos


e os escribas, de modo que Estev

ca
ao Sinedrio. (Atos 6:9-12) Os inimigos o acusaram de duas coisas:
De que maneira ele teria feito esblasfemar a Deus e blasfemar a Moises.
5

sas coisas?
ao
tinha blasfemado a Deus
Os falsos acusadores diziam que Estev

por ter falado contra esse santo lugar o templo em Jerusalem.


(Atos

6:13) Diziam tambem que ele tinha blasfemado a Moises por ter falado
Essa
contra a Lei mosaica, mudando costumes transmitidos por Moises.

era uma acusac ao muito seria, visto que os judeus da epoca davam gran
` muitas tradide importancia
ao templo, aos detalhes da Lei mosaica e as

c oes orais que eles haviam acrescentado a essa Lei. Sendo assim, a acu ao
significava que Estev
era um homem perigoso que merecia a
sac ao
morte.

8
Infelizmente, e comum pessoas religiosas usarem taticas
similares
7

para causar problemas aos servos de Deus. Mesmo hoje, opositores reli

` vezes instigam lderes


giosos as
polticos a perseguir as Testemunhas de

Jeova. Como devemos reagir quando somos confrontados com acusac oes

falsas ou distorcidas? Podemos aprender muito do exemplo de Estevao.

Um testemunho corajoso sobre o Deus da gloria (Atos 7:1-53)

9
Conforme mencionado no incio deste captulo, ao ser acusado, Este

vao permaneceu com o semblante sereno, como o de um anjo. Caifas


1 Alguns desses inimigos pertenciam a` Sinagoga dos Libertos. Pode ser que eles tivessem sido capturados pelos romanos e libertados mais tarde, ou talvez fossem es

cravos libertos que se tinham tornado proselitos. Alguns eram da Cilcia, assim como

era Saulo de Tarso. O relato nao revela se Saulo estava entre aqueles cilicianos que

eram capazes de refutar Estev
nao
ao.


6-8. (a) Que duas acusac oes os inimigos de Estevao
levantaram contra ele, e por

que? (b) Por que o exemplo de Estevao


e de ajuda para os cristaos
de hoje?

9, 10. Que afirmac ao alguns crticos fazem sobre o discurso de Estevao


diante do

Sinedrio, e o que precisamos ter em mente?

47


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

48

para ele e perguntou: Sao


assim estas coisas? (Atos 7:1)
virou-se entao

Era a vez de Estevao falar. E foi exatamente isso que ele fez!

ao,
afirmando que, apesar
10
Alguns crticos atacam o discurso de Estev

`
de sua extensao, nao responde nem mesmo as acusac oes
levantadas con

tra ele. Na verdade, porem, Estevao nos deu um excelente exemplo de
como fazer uma defesa das boas novas. (1 Ped. 3:15) Tenha em mente
ao
foi acusado de blasfemar a Deus por difamar o templo, e de
que Estev


blasfemar a Moises por falar contra a Lei. A defesa de Estevao
e um resu

mo de tres perodos da historia de Israel e enfatiza cuidadosamente cer

tos pontos especficos. Vamos considerar cada um desses perodos.



11
A era dos patriarcas. (Atos 7:1-16) Estevao
comecou
falando sobre

Abraao, a quem os judeus respeitavam por sua fe. Ao estabelecer esse


ao

enfatizou que Jeova,


o Deus da gloria,
ponto em comum, Estev
apare

ceu pela primeira vez a Abraao na Mesopotamia. (Atos 7:2) Na verdade,


nao
tiaquele homem era residente forasteiro na Terra Prometida. Abraao

nha nem um templo nem a Lei mosaica. Como entao poderia alguem insistir que a fidelidade a Deus deve sempre depender de coisas desse tipo?

tambem
12
Jose, descendente de Abraao,

M ARTIR EM QUE SENTIDO?

A palavra portuguesa martir deriva do

termo grego martys, que significa testemu


nha, ou seja, alguem que observa um ato
ou um evento. Mas a palavra grega significa

mais do que isso. Conforme um lexico grego,

na Bblia, a pessoa que e martys e ativa no

sentido de que toma uma ac ao. Ela tem o dever de contar o que viu e ouviu, declarar o que

sabe. Todos os cristaos verdadeiros tem a

obrigac ao de dar testemunho do que sabem

sobre Jeova e seus propositos. (Luc. 24:48;



Atos 1:8) As Escrituras chamam Estevao de
testemunha por ele ter falado sobre Jesus.
Atos 22:20.

Para os cristaos, dar testemunho muitas

vezes resulta em oposic ao, prisao, espanca


mento e ate morte. Por isso, desde o segundo

seculo EC, martir tambem passou a referir`

se a pessoa que sofre essas consequencias


`

em vez de renunciar a sua fe. E nesse sentido



que Estevao pode ser chamado de o primeiro

martir cristao. Mas, originalmente, a pessoa

era considerada martir nao porque houvesse morrido, mas porque dava testemunho.

era muito estimado pelos ouvintes de Es ao,


ao
mas Estev
os lembrou de que os
tev

proprios irmaos de Jose, pais das tribos


de Israel, perseguiram aquele homem justo e o venderam como escravo. Apesar disso, Deus o usou para salvar Israel da fome.

ao
via as claras similariSem duvida,
Estev

dades entre Jose e Jesus Cristo, mas evi para que


tou fazer logo essa comparac ao

seus ouvintes continuassem a escuta-lo


o

maximo de tempo possvel.

13
O tempo de Moises. (Atos 7:17-43) Es
o que

tevao falou bastante sobre Moises,

foi sabio visto que muitos dos membros

do Sinedrio
eram saduceus, que rejeita
tivam todos os livros da Bblia que nao

vessem sido escritos por Mois es. Lem


ao
havia sido
bre-se tambem
de que Estev

acusado de blasfemar a Moises. As pala

vras de Estevao foram uma resposta dire


ta a essa acusac ao,
pois mostraram que

11, 12. (a) Como Estevao
fez bom uso do exemplo

de Abraao? (b) Por que o exemplo de Jose era



relevante para o discurso de Estevao?

13. Como a analise


do exemplo de Moises


` acusacoes
respondeu as
feitas
contra
Est
evao,
e

que tema isso ajudou a desenvolver?


EST EVAO CHEIO DE GRA CA
E DE PODER

e pela Lei. (Atos 7:38) Estev


ao
destaele tinha grande respeito por Moises

cou que Moises tambem teve de enfrentar rejeic ao da parte daqueles que
quando ele tinha 40 anos e, mais de
tentou salvar. O povo rejeitou Moises

40 anos depois, desafiou sua lideranca


em varias ocasioes.1 Estevao assim foi coerente ao desenvolver um tema importante: o povo de Deus vez
vez rejeitou aqueles a quem Jeova havia designado para lidera-los.

apos

14
Estevao
lembrou a seus ouvintes que Moises havia predito que um

profeta semelhante ao proprio Moises surgiria em Israel. Quem seria



esse profeta, e como seria recebido? Bem, Estevao
deixou as respostas a

essas perguntas para o final de seu discurso. Antes, Estevao
destacou ou
tro ponto importante: Moises havia aprendido que qualquer solo pode tornar-se santo, como no caso do solo do arbusto ardente, onde Jeova havia
sera que se pode limitar ou restringir a adoracao
a
falado com ele. Entao,

Jeova a um unico local, como o templo em Jerusalem? Vejamos.

ao
lembrou ao tribunal
O tabernaculo e o templo. (Atos 7:44-50) Estev

que, antes de haver qualquer templo em Jerusalem, Deus havia ordenado

construsse

que Moises
um tabernaculo
uma estrutura movel
para

adorac ao, parecida com uma tenda. Quem ousaria dizer que o tabernacu

lo era inferior ao templo, ja que o proprio Moises havia prestado adorac ao

no tabernaculo?

construiu o templo em Jerusalem,


16
Mais tarde, quando Salomao
ele

foi inspirado a transmitir uma lic ao vital em sua orac ao. Parafraseando

ao
Estev
explicou que o Altssimo
mora em casas feitas por
Salomao,
nao

maos. (Atos 7:48; 2 Cro. 6:18) Jeova pode usar um templo para realizar

depende disso. Por que, entao,

seus propositos,
mas ele nao
deveriam

seus adoradores achar que a adorac ao pura depende de um local cons


ao

concluiu seu argumento de forma


trudo por maos
humanas? Estev

e o meu trono e a terra e o meu


poderosa, citando o livro de Isaas: O ceu
Ou qual e
escabelo. Que sorte de casa construireis para mim? diz Jeova.

o lugar para o meu descanso? Nao foi a minha mao que fez todas essas
15

coisas? Atos 7:49, 50; Isa. 66:1, 2.


ao
ate aqui, nao
concorda que ele ex17
Ao analisar o discurso de Estev

pos com habilidade a atitude errada de seus acusadores? Ele mostrou

e rgido
que Jeova nao
nem preso a tradic oes,
mas e flexvel e com o pas
sar do tempo faz ajustes a fim de cumprir o seu proposito. Os que da

`
vam muita enfase
aquele
belo templo em Jerusalem
e aos costumes e

sao
encontradas em nenhum
1 O discurso de Estevao
contem informac oes que nao

outro lugar na Bblia, como fatos sobre a educac ao egpcia que Moises recebeu, sua

idade quando fugiu pela primeira vez do Egito e quanto tempo ficou em Midia.


14. O uso do exemplo de Moises apoiou que pontos do discurso de Estevao?

15, 16. (a) Por que o tabernaculo era relevante para o argumento de Estevao?
(b) Por

em seu discurso?
que Estevao
mencionou o templo de Salomao

17. Como o discurso de Estevao


(a) expos a atitude errada de seus ouvintes e

`
(b) forneceu uma resposta as acusac oes contra ele?

49


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

50

tradic oes
que se desenvolveram em torno da Lei mosaica desperceberam
da Lei e do templo. Indiretamente, o discuro verdadeiro objetivo por tras

`
so de Estevao trouxe a tona a seguinte pergunta vital: Obedecer a Jeova
seria a melhor maneira de honrar a Lei e o templo? De fato, com suas
nao
ao

forneceu uma excelente defesa de suas acoes,


palavras, Estev
pois ele

havia obedecido a Jeova da melhor maneira que podia.



18
O que aprendemos do discurso de Estevao?
Ele estava bem familiarizado com as Escrituras. Da mesma forma, precisamos ser estudantes diligentes da Palavra de Deus se quisermos manejar corretamente a pala
vra da verdade. (2 Tim. 2:15) Tambem podemos aprender da maneira que

Estevao lidava com as pessoas, sendo gentil e usando de tato. Apesar de


seus ouvintes serem extremamente hostis, ele procurou manter pontos

em comum com eles ate onde foi possvel, falando de assuntos que aque ao
se dirigiu
tambem
les homens consideravam muito importantes. Estev
de autoria eles com respeito, chamando de pais os homens em posic ao

dade. (Atos 7:2) Nos tambem precisamos apresentar as verdades da Palavra de Deus com temperamento brando e profundo respeito. 1 Ped.
3:15.
deixamos de declarar as verdades da Palavra de
19
No entanto, nao
Deus por medo de ofender as pessoas, nem amenizamos as mensagens
ao

Estev
e um bom exemplo disso. Sem duvida
de julgamento de Jeova.
ele

percebia que todas aquelas provas que estava apresentando ao Sinedrio

causavam pouco efeito naqueles juzes insensveis. Assim, sob a influen


cia do esprito santo, ele concluiu seu discurso mostrando com coragem

que aqueles juzes eram exatamente iguais a seus antepassados que ha e todos os profetas. (Atos 7:51-53) Na verdade,
viam rejeitado Jose, Moises

aqueles juzes do Sinedrio tinham assassinado o Messias, cuja vinda ha e todos os profetas. Realmente, eles haviam
via sido predita por Moises

violado a Lei mosaica da pior maneira possvel.

Senhor Jesus, recebe meu esprito (Atos 7:548:3)


ao

deixou aqueles ju-


A verdade incontestavel
das palavras de Estev
zes furiosos. Perdendo todo o decoro, eles rangeram os dentes contra Es ao.
Aquele homem fiel deve ter percebido que nao
seria tratado com
tev

hanenhuma misericordia, assim como seu Mestre, Jesus, tambem


nao
via sido.
ao
precisava de coragem para enfrentar o que estava para acon21
Estev

que Jeova
tecer e, sem duvida, recebeu muito encorajamento da visao

bondosamente lhe deu naquele momento. Estevao viu a gloria de Deus e


tambem Jesus em pe a` direita de Seu Pai. Enquanto Estevao
descrevia a
20


18. De que maneiras devemos procurar imitar a Estevao?

19. Como Estevao corajosamente transmitiu a mensagem de julgamento de Jeova

ao Sinedrio?


` palavras de Estev
20, 21. Como o Sinedrio reagiu as
ao, e como Jeova o fortaleceu?


EST EVAO CHEIO DE GRA CA
E DE PODER

Algum tempo antes, Jesus


os juzes
visao,
taparam os ouvidos. Por que?
`
havia dito aquele tribunal que ele era o Messias e que em breve estaria a`
ao
de Estev
provou que Jesus tinha faladireita do Pai. (Mar. 14:62) A visao

do a verdade. Aquele mesmo Sinedrio havia, na realidade, trado e as

sassinado o Messias! Todos avancaram


contra Estevao ao mesmo tempo

para apedreja-lo
ate a morte.1
ao
morreu da mesma maneira que seu
22
Em muitos sentidos, Estev

Mestre: em paz, com total confianca


em Jeova e tendo perdoado seus as
sassinos. Ele disse: Senhor Jesus, recebe meu esprito, talvez porque

ainda pudesse observar na visao o Filho do homem com Seu Pai. Com
ao
conhecia as consoladoras palavras de Jesus: Eu sou a
certeza, Estev
ao

11:25) Por fim, Estev


orou diretamente a
ressurreic ao e a vida. (Joao
dizer isso,

Deus em alta voz: Jeova, nao lhes imputes este pecado. Apos
ele adormeceu na morte. Atos 7:59, 60.
ao
tornou-se o primeiro martir

23
Assim, Estev
entre os seguidores de

Cristo de que se tem registro. (Veja o quadro Martir


em que sentido?

seria o ultimo.
na pagina
48.) Infelizmente, porem,
ele nao
Ate os nossos

dias, alguns servos fieis de Jeova tem sido mortos por fanaticos
religio

sos, extremistas polticos e outros crueis opositores. Ainda assim, temos


ao.
confiantes quanto Estev

motivos para ser tao


Jesus ja e Rei e esta
exercendo o grande poder que seu Pai lhe deu. Nada o impedira de res seguidores. Joao
5:28, 29.
suscitar seus fieis
24
Presenciando tudo isso estava um jovem chamado Saulo. Ele aprova ao
e ate mesmo ficou tomando conta da vestiva o assassinato de Estev
menta daqueles que participaram do apedrejamento. Pouco depois, ele li ao
feroz. Mas a morte de Estev
deixaria
derou uma onda de perseguic ao

sua marca por muito tempo. Seu exemplo fortaleceria outros cristaos
a

permanecer fieis e a vencer assim como ele. Alem disso, Saulo anos depois mais conhecido como Paulo viria a se sentir profundamente arre ao.
(Atos 22:20) Apependido por ter participado no assassinato de Estev

sar de ele ter ajudado a matar Estevao, mais tarde chegaria a` conclusao:
Eu era blasfemador, perseguidor e homem insolente. (1 Tim. 1:13) Com
ao
e do poderoso discurso que
certeza, Paulo nunca se esqueceu de Estev
este deu naquele dia. Na verdade, alguns dos discursos e escritos de Pau ao.

lo abordaram temas mencionados no discurso de Estev


(Atos 7:48;
17:24; Heb. 9:24) Com o tempo, Paulo aprendeu plenamente a seguir o
ao,
um homem cheio de
exemplo de fe e coragem estabelecido por Estev

graca
e de poder. A pergunta e: Nos faremos o mesmo?

da lei romana para executar al1 E pouco provavel


que o Sinedrio tivesse autorizac ao


18:31) Seja como for, a morte de Estev
guem. (Joao
ao parece ter sido um assassinato
por decisao
judicial.
realizado por uma turba enfurecida em vez de uma execuc ao

22, 23. Em que sentidos a morte de Estevao
foi similar a` de seu Mestre, e como os

confiantes quanto Estev


cristaos
hoje podem ser tao
ao?

24. Qual foi a participac ao de Saulo no martrio de Estevao,


e quais foram algumas
das marcas deixadas pela morte deste homem fiel?

51


CAPITULO 7

Filipe declara as boas novas


a respeito de Jesus

Filipe da exemplo como evangelizador


Baseado em Atos 8:4-40

COMECA
uma onda de violenta perseguic ao e Saulo passa a tratar a

que no idioma oricongregac ao de modo ultrajante uma expressao

ginal denota brutalidade. (Atos 8:3) Os discpulos fogem e, para algumas pessoas, pode parecer que Saulo sera bem-sucedido em acabar com

o cristianismo. Mas espalhar os cristaos


resulta em algo inesperado.
Como assim?
espalhados comecam a declarar as boas novas da pala2
Os que sao

vra nos lugares para onde fogem. (Atos 8:4) Imagine so! A perseguic ao

nao apenas falhou em silenciar as boas novas, mas acabou contribuin da mensagem. Embora nao
fosse sua intencao,
ao
do para a divulgac ao

espalharem os discpulos, os perseguidores possibilitaram que a prega


do Reino alcancasse territorios
c ao
bem distantes. Como veremos, algo

parecido tem acontecido em nossos dias.

Os que tinham sido espalhados (Atos 8:4-8)


3

Um dos que tinham sido espalhados foi Filipe.1 (Atos 8:4; veja o

quadro Filipe o evangelizador , na pagina


53.) Ele foi para Samaria.
tinha ouvido as boas noA maioria das pessoas nessa cidade ainda nao

entreis
vas, pois certa vez Jesus havia instrudo seus apostolos: Nao
`
em cidade samaritana; mas, ide antes continuamente as ovelhas perdidas da casa de Israel. (Mat. 10:5, 6) No entanto, Jesus sabia que, no tempo devido, Samaria receberia testemunho cabal, pois, antes de ascen ele disse: Sereis testemunhas de mim tanto em Jerusalem

der ao ceu,

`
como em toda a Judeia e Samaria, e ate a parte mais distante da terra.
Atos 1:8.

se trata do apostolo
1 Esse nao
Filipe, mas do Filipe que, conforme mencionado no

Captulo 5 deste livro, estava entre os sete homens acreditados designados para or

diaria

ganizar a distribuic ao
de alimentos entre as viuvas em Jerusalem, tanto as
que falavam grego como as que falavam hebraico. Atos 6:1-6.

1, 2. Como os esforcos
para silenciar as boas novas tiveram efeito contrario
no

primeiro seculo?

3. (a) Quem era Filipe? (b) Por que a maioria das pessoas em Samaria ainda nao
tinha ouvido as boas novas? (c) O que Jesus havia predito que aconteceria com

aquele territorio?
52

FILIPE DECLARA AS BOAS NOVAS A RESPEITO DE JESUS

53

Filipe viu que o campo em Samaria estava branco para a colheita.


4:35) Sua mensagem era como uma sombra no deserto para os
(Joao

e difcil
que moravam ali, e nao
entender por que. Os judeus evitavam

os samaritanos; muitos ate os tratavam com desprezo. Em contraste


com isso, os samaritanos descobriram que a mensagem das boas no fazia distincao
de pessoas, sendo muito diferente da mentalidavas nao

de fechada dos fariseus. Por dar testemunho com zelo e imparcialidade


era influenciado pelo preconceito
em Samaria, Filipe mostrou que nao
e de surpreender, ent ao,
que
dos que desprezavam os samaritanos. Nao

multidoes de samaritanos tenham ouvido Filipe de comum acordo.


Atos 8:6.

ao povo de
5
Hoje, assim como no primeiro seculo,
a perseguic ao

Deus nao consegue silenciar a pregac ao. Vez apos vez, forcar
os cris

taos
a se mudar de um lugar para outro ou manda-los
para a pri so tem ajudado a levar a mensagem do Reino as
` pessoas nesses
sao
lugares. Por exemplo, durante a Segunda Guerra Mundial, as Testemu
nhas de Jeova puderam dar um not avel
testemunho em campos de
4. Como os samaritanos reagiram a` mensagem de Filipe, e que fator talvez tenha

contribudo para isso?

5-7. De exemplos de como o fato de os cristaos


serem forcados
a se mudar de um

das boas novas.


lugar para outro contribui para a divulgac ao

FILIPE O EVANGELIZADOR

Quando os cristaos foram espalhados por cau


sa da perseguic ao, Filipe foi para Samaria. Pelo
visto, ele cooperava de perto com

o corpo governante do primeiro se


culo, pois, quando os apostolos

em Jerusalem ouviram que Samaria havia aceito a palavra de Deus,

mandaram-lhes Pedro e Joao. O re


sultado foi que os novos discpulos

ali receberam a dadiva gratuita do

esprito santo. Atos 8:14-17.


Depois dos eventos registrados


em Atos captulo 8, Filipe so e mencionado mais uma vez. Uns 20 anos

depois da pregac ao inicial de


Filipe, no final da terceira viagem

missionaria de Paulo, o apostolo Paulo e seus


companheiros de viagem estavam a caminho de

Jerusalem. O grupo desembarcou em Ptolemaida.


No dia seguinte, conta Lucas, partimos e che-

gamos a Cesareia, e entramos na casa de Filipe,


o evangelizador, que era um dos sete homens, e
ficamos com ele. Este homem tinha
quatro filhas, virgens, que profetizavam. Atos 21:8, 9.
Tudo indica que Filipe se havia

estabelecido no seu territorio de

prega
c ao e constitu do famlia.

E significativo que Lucas se tenha


referido a ele como o evangelizador. As Escrituras usam esse
termo para descrever aqueles que
deixavam sua cidade natal para

pregar em regioes onde as boas

novas ainda
nao haviam sido pre

gadas. E evidente entao que o

zelo de Filipe pelo ministerio permaneceu forte.


O fato de ele ter quatro filhas que profetizavam

com certeza e uma indicac ao de que Filipe ensi

nou sua famlia a amar e a servir a Jeova.

Ora, vendo Simao que o esprito era dado pela imposic ao


das maos dos apostolos, ofereceu-lhes dinheiro.
Atos 8:18

FILIPE DECLARA AS BOAS NOVAS A RESPEITO DE JESUS

nazistas. Um judeu que conheceu as Testemunhas de


concentrac ao

Jeova num desses campos disse: A forca


moral dos prisioneiros que
eram Testemunhas de Jeova me convenceu de que a fe que eles tinham

baseava-se nas Escrituras, e eu mesmo acabei aderindo a essa fe.


6
Em alguns casos, ate mesmo perseguidores receberam testemunho
e aceitaram a mensagem. Por exemplo, quando Franz Desch, uma Tes foi transferido para o campo de concentracao
de
temunha de Jeova,

Gusen, na Austria, ele conseguiu dirigir um estudo da Bblia para um


oficial da SS. Imagine a alegria que os dois sentiram quando anos mais
tarde eles se encontraram num congresso das Testemunhas de Jeova
e ambos eram proclamadores das boas novas!
obrigou cristaos

7
Algo parecido aconteceu quando a perseguic ao
a

fugir de um pas para outro. Na decada de 70, por exemplo, um grande


testemunho foi dado em Mocambique
quando Testemunhas de Jeova de

Malaui foram forcadas


a fugir para la. Mesmo quando mais tarde
sur
em Mocambique, a obra de pregacao
nao
parou. E verdagiu oposic ao

de que alguns de nos foram detidos e presos varias


vezes, devido a` nossa

pregac ao, diz Francisco Coana. No entanto, vendo que muitos aceita
vam a mensagem do Reino, sentamo-nos confiantes de que Deus nos

ajudava, assim como ajudou os crist aos


do primeiro seculo.

nao
e a unica
do crescimento do cris8
Claro que a perseguic ao
razao

tianismo em territorios estrangeiros. Em decadas recentes, mudancas

polticas e economicas tambem abriram oportunidades para que a men


sagem do Reino fosse levada a pessoas de varios
idiomas e nacionalida
des. Alguns que viviam em zonas de guerra e em regioes
muito pobres

fugiram para pases mais est aveis, onde comecaram


a estudar a Bblia.

A chegada de muitos refugiados levou a formac ao de territorios de ln


gua estrangeira. Por exemplo, na cidade de San Diego, California, EUA,

falam-se mais de cem idiomas, e muitas congregac oes


de lngua estran
geira foram formadas ali. Voce se esforca
para dar testemunho a pes

soas de todas as nac oes,


e tribos, e povos, e lnguas no seu territorio?
Rev. 7:9.

Dai-me tambem esta autoridade (Atos 8:9-25)


9
Filipe realizou muitos sinais em Samaria. Por exemplo, ele curou de

ficientes fsicos e ate mesmo expulsou espritos inquos. (Atos 8:6-8)


Certo homem ficou particularmente impressionado com os dons mila um praticante de artes magi
grosos de Filipe. Esse homem era Simao,

cas tao respeitado que as pessoas diziam sobre ele: Este homem e o
era testemunha ocular do verdadeiro
Poder de Deus. Mas agora Simao
poder de Deus, evidente nos milagres realizados por Filipe, e tornou-se

8. Que impacto mudancas


polticas e economicas tiveram na obra de pregac ao?

9. Quem era Simao, e o que pelo visto o levou a aproximar-se de Filipe?

55


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

56

fodiscpulo. (Atos 8:9-13) Mais tarde, porem,


as motivac oes
de Simao
`
ram postas a prova. Como?

10
Quando os apostolos
ficaram sabendo do aumento da obra em Sa para la.
(Veja o quadro Pedro usa as chamaria, enviaram Pedro e Joao

ves do reino , nesta pagina.) Ao chegarem, os dois apostolos


puseram

as maos sobre os novos discpulos, e com isso cada um daqueles novos

ficou impressiodiscpulos recebeu esprito santo.1 Ao ver aquilo, Simao

nado. Dai-me tambem esta autoridade, disse ele aos apostolos,


para

que todo aquele a quem eu impuser as minhas maos receba esprito

santo. Simao ate mesmo lhes ofereceu dinheiro na esperanca


de com
prar esse privilegio
sagrado. Atos 8:14-19.
foi firme. Pereca contigo a tua
A resposta que Pedro deu a Simao

prata, disse o apostolo, porque pensaste obter posse da dadiva


gratui
nesta de Deus por meio de dinheiro. Nao tens nem parte nem quinhao

`
te assunto, porque o teu corac ao nao e reto a vista de Deus. Pedro en admoestou Simao
a se arrepender e a orar pedindo perdao.
Suplica
tao

a Jeova, disse Pedro, para que, se possvel, te seja perdoada esta astu
cia do teu corac ao [esta sua trama, New Jerusalem Bible]. Pelo visto,
nao
era uma pessoa ma;
ele queria fazer o que era certo, mas moSimao
11

1 Pelo visto, naquela epoca, os novos discpulos normalmente eram ungidos por esprito santo, ou o recebiam, ao serem batizados. Isso lhes dava a esperanca
de no futu
ro serem reis e sacerdotes com Jesus no ceu. (2 Cor. 1:21, 22; Rev. 5:9, 10; 20:6) Mas,

foram ungidos ao ser bano caso mencionado no paragrafo,


os novos discpulos nao

tizados. Receber o esprito santo e os dons milagrosos associados com ele so

acontecia depois que Pedro e Joao colocavam as maos sobre o cristao recem-batizado.
fizeram em Samaria? (b) O que Simao
fez ao ver que
10. (a) O que Pedro e Joao

colocavam as
os novos discpulos recebiam o esprito santo quando Pedro e Joao

maos
sobre eles?
a fazer, e como Simao
reagiu?
11. O que Pedro admoestou Simao

PEDRO USA AS CHAVES DO REINO

Jesus disse a Pedro: Eu te darei as chaves

do reino dos ceus. (Mat. 16:19) O que Jesus

queria dizer? Sua referencia a chaves indica


que Pedro abriria, por assim dizer, a porta de conhecimento e de oportunidades para diferentes

grupos entrarem no Reino messianico. Em que

ocasioes Pedro usou essas chaves?


Pedro usou a primeira chave no Pentecostes

de 33 EC quando incentivou judeus e proselitos a se arrepender e ser batizados. Cerca de


3 mil pessoas fizeram isso e se tornaram prospectivos herdeiros do Reino. Atos 2:1-41.

A segunda chave foi usada pouco depois do

martrio de Estevao. Nessa ocasiao, Pedro e

Joao impuseram suas maos sobre samarita


nos recem-batizados e, com isso, esses novos

discpulos receberam esprito santo. Atos


8:14-17.
Pedro usou a terceira chave em 36 EC. Nesse

ano, o apostolo estendeu a esperanca


celestial
aos gentios incircuncisos. Isso ocorreu quando

ele deu testemunho a Cornelio, primeiro gen

tio incircunciso a se tornar discpulo cristao.


Atos 10:1-48.

EUNUCO EM QUE SENTIDO?

mentaneamente se deixou levar por seus


desejos errados. De modo que ele implo

rou aos apostolos: Fazei suplica a Jeova


por mim, para que nenhuma destas coisas que dissestes venha sobre mim.
Atos 8:20-24.
que Pedro deu a Simao

12
A repreensao

serve de aviso para os cristaos hoje. Na

O termo grego eunoukhos, traduzido eunuco, pode se referir a um homem privado

de sua capacidade de procriac ao ou sim


plesmente a um alto funcionario da corte.

Pode ser que funcionarios da corte respon

saveis pelo harem de um rei fossem de fato

castrados, mas a castrac ao nao era um re


quisito para outros funcionarios, como o

copeiro ou o tesoureiro do rei. O eunuco etope a quem Filipe batizou pelo visto era um

funcionario desse tipo, pois era encarregado

do tesouro real. Para efeito de comparac ao,


ele era como um ministro da fazenda.

O etope tambem era um pros elito, ou

seja, um nao judeu que se tornou adorador

de Jeova. Na verdade, ele estava voltando de

Jerusalem, onde havia ido adorar a Jeova.


(Atos 8:27) Por causa disso, pode-se concluir

que o etope nao era eunuco em sentido


literal, pois a Lei mosaica proibia homens

castrados de se tornar parte da congregac ao


de Israel. Deut. 23:1.

verdade, a palavra simonia, que se deri surgiu por causa desva do nome Simao,
se incidente. Simonia refere-se a com
prar ou vender privilegios,
em especial no

contexto religioso. A historia


da cristan
dade apostata est a repleta de exemplos

da
dessa pratica.
De fato, a nona edic ao
The Encyclopdia Britannica (1878) ob
servou: Um estudo da historia
dos con
claves papais [eleic oes dos papas] da ao
de que nunca houestudioso a convicc ao

tivesse sido manve uma eleic ao que nao


chada pela simonia e que, em muitos casos, a simonia praticada nos conclaves

tem sido da especie mais grave, descarada e aberta.

13
Os cristaos
precisam evitar o pecado da simonia. Por exemplo, eles

nao devem tentar ganhar favores por dar presentes generosos ou mui
`
de dar privilegios
tos elogios aqueles
que parecem estar em posic ao
na

congregac ao. Por outro lado, os que parecem ter condic oes de dar privi
mostrar favoritismo aos que sao

legios
devem tomar cuidado para nao

ricos. As duas situac oes sao exemplos de simonia. Realmente, todos os


servos de Deus devem comportar-se como menores, esperando que o

esprito de Jeova faca


designac oes de privilegios de servico.
(Luc. 9:48)

Nao ha lugar na organizac ao de Deus para aqueles que tentam buscar

sua propria
gloria.
Pro. 25:27.

Sabes realmente o que estas lendo? (Atos 8:26-40)


14
O anjo de Jeova instruiu Filipe a viajar pela estrada que ia de Je a Gaza. Se Filipe estivesse se perguntando por que devia ir ate
rusalem

la, logo soube o motivo ao encontrar um eunuco etope lendo em voz

12. O que e simonia, e como esse laco


e evidente na cristandade?

13. De que maneiras os cristaos devem proteger-se contra a simonia?

14, 15. (a) Quem era o eunuco etope, e como Filipe o encontrou? (b) Como o etope
foi um ato precipitado?
reagiu a` mensagem de Filipe, e por que seu batismo nao
(Veja a nota.)

58

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

alta Isaas, o profeta. (Veja o quadro Eunuco em que sentido? na pa

gina 57.) O esprito santo de Jeova moveu Filipe a se aproximar do car lendo? perguntou ele
ro daquele homem. Sabes realmente o que est as

ao etope, correndo ao lado do carro. O etope respondeu: Como e que

eu posso, a menos que alguem me guie? Atos 8:26-31.

15
O etope convidou Filipe a entrar no carro. Imagine como deve ter
sido animada a conversa que eles tiveram! Por muito tempo, a identida
de da ovelha, ou servo, mencionada na profecia de Isaas havia sido

`
um misterio. (Isa. 53:1-12) Mas, a medida que seguiam viagem, Filipe ex
plicou ao eunuco etope que essa profecia havia se cumprido em Jesus
Cristo. Como no caso daqueles que foram batizados no Pentecostes

de 33 EC, o etope, que ja era proselito,


soube imediatamente o que devia fazer.

BATISMO EM UM CORPO DE AGUA


Ele disse a Filipe: Eis um corpo de agua!

O que me impede ser batizado? O eto

pe foi batizado por Filipe sem demora.1


Como e realizado o batismo cristao? Al(Veja o quadro Batismo em um corpo de
guns acreditam que basta derramar ou

agua
.) Depois disso, Filipe foi conduziaspergir agua na cabeca
da pessoa. Mas o

eunuco etope foi batizado em um corpo


do a uma nova designac ao,
em Asdode,

de agua. O relato diz: Ambos desceram


onde continuou a declarar as boas novas.
`
a agua, tanto Filipe como o eunuco. (Atos
Atos 8:32-40.

8:36, 38) Se derramar ou aspergir agua

16

Os crist aos
hoje tem
o privilegio
de
fosse suficiente, nao teria sido necessario

participar numa obra como a realizada


que o eunuco parasse seu carro e fosse ate

por Filipe. Com frequencia,


eles tem
a
um corpo de agua. Mesmo pouca agua,
oportunidade
de
apresentar
a
mensagem
como a que caberia em um odre, teria sido
`

do Reino aqueles
que encontram em sisuficiente. Na verdade, e provavel que ele ti
tua
c
oes
informais,
como em viagens. Em

vesse um recipiente desse tipo, pois estava


muitos
casos,
fica
evidente
que o contaviajando pela estrada do deserto. Atos
e mera
to
com
uma
pessoa
sincera
nao
8:26.

coincidencia. Isso e de esperar, pois a BDe acordo com A Greek-English Lexicon

blia deixa claro que os anjos dirigem a


(Lexico Grego-Ingles), de Liddell e Scott, a
para que a mensagem

obra de pregac ao
palavra grega baptzo da qual se deri

alcance toda nac ao,


e tribo, e lngua, e
va a palavra batizar significa imergir,

povo. (Rev. 14:6) A orientac ao angelica


na
mergulhar. As referencias que a Bblia

obra de pregac ao cumpre exatamente o


faz a batismo se harmonizam com essa
so

que Jesus predisse. Na sua ilustrac ao


definic ao. Joao 3:23 diz que Joao estava
bre o joio e o trigo, Jesus disse que, duranbatizando em Enom, perto de Salim, porque

havia ali uma grande quantidade de agua.


foi um ato precipitado. Visto que era
1 Isso nao

Da mesma forma, o relato sobre o batisproselito, o etope ja conhecia as Escrituras, in

mo de Jesus diz: Subindo da agua, [Jesus]


cluindo as profecias messianicas.
Agora que ti

nha informac oes do papel de Jesus no proposito


viu . . . os ceus serem partidos. (Mar. 1:9,

de Deus, ele podia ser batizado sem demora.


10) Dessa maneira, os cristaos verdadeiros

sao apropriadamente batizados pela imer16, 17. Como os anjos participam na obra de

hoje?
sao completa em agua.
pregac ao

Deus, quem quer que sejas, por favor, ajuda-me

te a colheita, ou seja, no final do sistema de coisas, os ceifeiros seriam


disse que essas criaturas espirituais reuniriam
os anjos. Ele tambem
dentre o seu reino todas as coisas que causassem tropeco
e os que fizessem o que e contra a lei. (Mat. 13:37-41) Ao mesmo tempo, os anjos
os prospectiajuntariam os que Jeova deseja atrair a` sua organizac ao:

vos herdeiros celestiais do Reino e, mais tarde, uma grande multidao

de outras ovelhas. Rev. 7:9; Joao 6:44, 65; 10:16.


17
Como prova de que isso esta acontecendo, algumas pessoas que en
escontramos no ministerio dizem que estavam orando por orientac ao
piritual. Veja o que aconteceu com dois publicadores que pregavam jun
to com uma crianca.
Quando as duas Testemunhas de Jeova estavam

para encerrar a atividade de pregac ao daquela manha, o menino quis

muito falar na proxima casa. Na verdade, ele foi sozinho bater na porta! Ao verem que uma jovem senhora abriu a porta, os dois publicadores aproximaram-se para falar com ela. Para a surpresa deles, a mu
lher explicou que havia acabado de orar pedindo a Deus que alguem a

visitasse a fim de ajuda-la a entender a Bblia. Ela aceitou um estudo

bblico.

crist a,
voce tem o privilegio
18
Como membro da congregac ao
de tra
balhar junto com os anjos na atual obra de pregac ao, realizada em es
cala sem precedentes. Nunca subestime esse privilegio.
Por perseverar

`
em seus esforcos,
voce sentira muita alegria a medida que continuar a

declarar as boas novas a respeito de Jesus. Atos 8:35.

18. Por que nunca devemos subestimar o ministerio?


CAPITULO 8

A congregac ao entrou . . . num


perodo de paz
Saulo deixa de ser perseguidor cruel
e torna-se ministro zeloso
Baseado em Atos 9:1-43
HOMENS de semblante sombrio aproximam-se de Damasco, onde pre
tendem executar um plano maligno. Os odiados discpulos de Jesus se

rao arrancados de suas casas, amarrados, humilhados e arrastados ate

Jerusalem para enfrentar a furia do Sinedrio.

2
O lder da turba, chamado Saulo, ja tem as maos
manchadas de san

gue.1 Recentemente, ele viu com aprovac ao seus companheiros fana

ticos apedrejarem Estevao, fiel discpulo de Jesus, ate a morte. (Atos


satisfeito em apenas perseguir os seguidores de Jesus que
7:578:1) Nao

moram em Jerusalem, Saulo torna-se como uma tocha acesa, espalhan


Ele quer acabar com a seita desprezvel
do as chamas da perseguic ao.
conhecida como O Caminho. Atos 9:1, 2; 19:9; veja o quadro A auto
ridade de Saulo em Damasco, na pagina
61.

3
De repente, Saulo e envolvido por uma luz brilhante. Seus companheiros de viagem veem a luz e ficam abalados e sem palavras. Saulo fica cego
dizer: Saulo,
Sem poder enxergar, ele ouve uma voz do ceu
e cai no chao.
Saulo, por que me persegues? Profundamente perplexo, Saulo pergunta:
Senhor? A resposta que Saulo ouve com certeza o deixa muiQuem es,
to abalado: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Atos 9:3-5; 22:9.
4
O que aprendemos das palavras iniciais de Jesus a Saulo? Como podemos beneficiar-nos de analisar os eventos relacionados com a conver
desse ex-perseguidor? E que licoes
sao
aprendemos da maneira como a

dele?
congregac ao usou o perodo de paz que houve apos a conversao

Por que me persegues? (Atos 9:1-5)

Quando Jesus falou com Saulo na estrada para Damasco, Ele nao

perguntou: Por que persegues meus discpulos? Como ja mencionado,


ele disse: Por que me persegues? (Atos 9:4) Isso mostra que Jesus sen5

1 Veja o quadro Saulo o fariseu, na pagina


62.
1, 2. O que Saulo pretendia fazer em Damasco?
3, 4. (a) O que aconteceu com Saulo? (b) Que perguntas vamos considerar?
5, 6. O que aprendemos das palavras de Jesus a Saulo?
60

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

61

te pessoalmente as provac oes que seus seguidores sofrem. Mat. 25:3440, 45.

6
Caso voce esteja sendo afligido por ter fe em Cristo, esteja certo de

que tanto Jeova como Jesus sabem o que voce esta passando. (Mat.
nao
seja eliminada.
10:22, 28-31) Pode ser que no momento a provac ao

Lembre-se de que Jesus viu o envolvimento de Saulo na morte de Este

vao. Tambem viu Saulo arrancar fieis discpulos de suas casas em Jeru

interferiu naquelas ocasioes.


salem. (Atos 8:3) Mesmo assim, Jesus nao

Apesar disso, Jeova, por meio de Cristo, deu a Estevao e a outros disc

pulos a forca
necessaria para permanecerem fieis.

Como? (1) Es7


Voce tambem pode perseverar em face de perseguic ao.
teja determinado a permanecer leal, aconteca
o que acontecer. (2) Peca
a
(Fil. 4:6, 7) (3) Deixe a vinganca nas maos

ajuda de Jeova.
de Jeova.

(Rom. 12:17-21) (4) Confie que Jeova lhe dara forcas


para perseverar ate

que ele ache apropriado remover a provac ao. Fil. 4:12, 13.

Saulo, irmao, o Senhor . . . enviou-me


(Atos 9:6-17)
Depois de responder a` pergunta de

Saulo: Quem es, Senhor?, Jesus disselhe: Levanta-te e entra na cidade, e serte-a dito o que tens de fazer. (Atos 9:6)

Sem poder enxergar, Saulo foi levado ate


sua hospedagem em Damasco, onde je
juou e orou por tres dias. Nesse meiotempo, Jesus falou sobre Saulo com um

discpulo naquela cidade, um homem cha


mado Ananias, que tinha boa reputac ao
entre todos os judeus que moravam em
Damasco. Atos 22:12.
8

9
Imagine os sentimentos conflitantes
que Ananias deve ter tido! La estava o Ca
beca
da congregac ao, o ressuscitado Jesus Cristo, falando com ele pessoalmen
te, escolhendo-o para uma designa c ao

especial. Que privilegio; mas que desig


difcil!
nac ao
Quando soube que deveria
falar com Saulo, Ananias respondeu: Senhor, eu ouvi muitos falar deste homem,

7. O que voce deve fazer para perseverar em face

de perseguic ao?
8, 9. Como Ananias talvez se tenha sentido

quanto a` sua designac ao?

A AUTORIDADE DE SAULO EM DAMASCO

Como Saulo obteve autoridade para pren


der crist aos numa cidade estrangeira?

O Sinedrio e o sumo sacerdote exerciam autoridade para ditar a moral que governava a
vida dos judeus em toda a parte, e, pelo visto,
entre os poderes do sumo sacerdote estava a
autoridade para extraditar criminosos. Assim,
cartas do sumo sacerdote induziriam os an
ciaos das sinagogas em Damasco a cooperar

com as instruc oes delineadas nelas. Atos


9:1, 2.

Alem disso, os romanos tinham dado aos

judeus autonomia para resolver seus pro


prios assuntos jurdicos. Isso explica como
os judeus puderam aplicar cinco vezes qua
renta golpes menos um no apostolo Paulo.

(2 Cor. 11:24) O livro de 1 Macabeus tambem

menciona uma carta escrita por um consul romano a Ptolomeu VIII do Egito, em 138 AEC,

que fazia a seguinte exigencia: Se alguns


malfeitores tiverem fugido [da Judeia] para o

seu pas, entreguem-nos a Simao, o sumo sacerdote, para que ele possa puni-los segundo

a lei deles. (1 Mac. 15:21) Em 47 AEC, Julio

Cesar confirmou os privilegios dados anteriormente ao sumo sacerdote e o direito de este

resolver quaisquer questoes relacionadas aos


costumes judaicos.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

62

quantas coisas prejudiciais ele fez aos teus santos em Jerusalem. E ele

tem aqui autoridade dos principais sacerdotes para por em lacos


a todos

os que invocam o teu nome. Atos 9:13, 14.


repreendeu Ananias por expressar sua preocupacao.
No
10
Jesus nao

entanto, deu-lhe orientac oes claras. Ao mesmo tempo lhe mostrou con dizendo-lhe por que queria que Ananias realizasse essa taresiderac ao,

fa incomum. Jesus disse a respeito de Saulo: Este homem e para mim

`
um vaso escolhido, para levar o meu nome as nac oes, bem como a reis e
aos filhos de Israel. Pois eu lhe mostrarei claramente quantas coisas ele
tem de sofrer por meu nome. (Atos 9:15, 16) Ananias obedeceu a Jesus
10. O que aprendemos sobre Jesus ao analisar o modo como ele lidou com
Ananias?

SAULO O FARISEU

O jovem chamado Saulo que aparece no relato



de Atos sobre o apedrejamento de Estevao era de

Tarso, capital da provncia romana da Cilcia, no sul


da atual Turquia. (Atos 7:58) Havia uma comunidade judaica relativamente grande
naquela cidade. De acordo com o
que ele mesmo escreveu, Saulo tinha sido circuncidado no oitavo
dia e era da linhagem de Israel,
da tribo de Benjamim, hebreu nasci`
do de hebreus; com respeito a lei,
fariseu. Com certeza, essas eram

consideradas caractersticas de um
judeu de alta categoria! Fil. 3:5.
Saulo morava em uma grande e

prospera cidade de negocios, um


centro da cultura grega. Por ter crescido em Tarso, Saulo sabia falar
grego. E quase certo que ele

tenha recebido sua educac ao pri


maria numa escola judaica. Saulo
aprendeu a fabricar tendas, uma ha

bilidade tpica da regiao em que morava. E bem

provavel que Saulo tenha aprendido essa profis


sao de seu pai enquanto ainda era jovem. Atos
18:2, 3.

O relato de Atos tambem revela que Saulo nas


ceu como cidadao romano. (Atos 22:25-28) Isso

significa que um de seus antepassados ja havia

adquirido esse direito. Nao se sabe como a famlia

de Saulo obteve cidadania romana. Seja como for,

esse privilegio os colocava entre a elite de sua pro

vncia. Portanto, a formac ao e a educac ao de Saulo

o deixaram plenamente familiarizado com tres culturas judaica, grega e romana.

Provavelmente, quando tinha nao


mais do que 13 anos, Saulo

mudou-se para Jerusalem, a qua


se 840 quilometros de Tarso, a fim
de continuar seus estudos. Nessa

cidade, Saulo estudou aos pes de


Gamaliel, um muito estimado ins
trutor da tradic ao farisaica. Atos
22:3.
Esses estudos complementares,

comparaveis a frequentar uma universidade atualmente, consistiam

em memorizac ao e em obter ins


truc ao das Escrituras e da lei oral
judaica. Um aluno bem-sucedido de
Gamaliel teria uma carreira promissora diante de si, e, pelo visto, Saulo
era esse tipo de aluno. Mais tarde, ele escreveu:

Eu fazia mais progresso no judasmo do que mui


tos da minha propria idade na minha raca,
visto

que eu era muito mais zeloso das tradic oes de

meus pais. (Gal. 1:14) Sem duvida, foi o zelo de

Saulo pelas tradic oes judaicas que o tornou um

perseguidor implacavel da recem-formada congre

gac ao crista.

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

prontamente. Ele encontrou o perseguidor Saulo e disse-lhe: Saulo, ir


mao, o Senhor, o Jesus que te apareceu na estrada pela qual vieste, en
viou-me a fim de que recuperasses a vista e ficasses cheio de esprito
santo. Atos 9:17.
11

Aprendemos muito dos eventos envolvendo Jesus, Ananias e Saulo.

Por exemplo, Jesus dirige ativamente a obra de pregac ao, assim como

prometeu que faria. (Mat. 28:20) Embora nao fale diretamente com as

pessoas hoje, Jesus dirige a obra de pregac ao por meio do escravo fiel, a

quem ele, nos nossos dias, designou sobre todos os seus domesticos.

(Mat. 24:45-47) Sob a orientac ao do Corpo Governante, publicadores,

pioneiros e missionarios sao enviados para encontrar aqueles que que


rem saber mais sobre Cristo. Conforme mencionado no captulo ante

rior, muitos desses sinceros oram pedindo orientac ao e entao sao conta
tados pelas Testemunhas de Jeova. Atos 9:11.

12
Ananias obedientemente aceitou a designac ao que recebeu e foi

abencoado.
Voce obedece ao mandamento de dar testemunho cabal,

mesmo quando a designac ao o deixa apreensivo? Para alguns, ir de casa


em casa e falar com estranhos pode causar ansiedade. Outros acham

desafiador pregar no comercio, nas ruas ou por telefone. Ananias supe


rou seu medo e teve a honra de ajudar Saulo a receber esprito santo.1
Ananias foi bem-sucedido porque confiou em Jesus e encarou Saulo

como um irmao em potencial. Podemos superar nossos medos se, como

Ananias, confiarmos que Jesus esta dirigindo a obra de pregac ao, tiver

mos empatia pelas pessoas e encararmos como irmaos em potencial ate


mesmo aqueles que nos fazem sentir muito intimidados. Mat. 9:36.

Ele comecou
. . . a pregar Jesus (Atos 9:18-30)

13

Saulo agiu prontamente de acordo com o que aprendeu. Depois de

ser curado, ele foi batizado e comecou


a se associar com os discpulos

em Damasco. Mas fez mais do que isso. Ele comecou


imediatamente,

nas sinagogas, a pregar Jesus, que Este e o Filho de Deus. Atos 9:20.

14
Se voce esta estudando a Bblia, mas ainda nao e batizado, seguira o
exemplo
de Saulo, agindo prontamente de acordo com o que aprender?

E verdade que Saulo testemunhou pessoalmente um milagre realizado

1 Como regra geral, os dons do esprito santo eram transmitidos por meio dos apos
tolos. Mas, no caso mencionado no paragrafo, parece que Jesus permitiu que Ana
nias transmitisse os dons do esprito a Seu vaso escolhido, Saulo. Depois de sua

conversao, demorou um bom tempo ate Saulo ter contato com os 12 apostolos. Com

certeza, porem, ele estava ativo durante todo esse perodo. Pelo visto, Jesus providen
ciou que Saulo tivesse os poderes de que precisava para cumprir sua designac ao de
pregar.
11, 12. O que aprendemos dos eventos envolvendo Jesus, Ananias e Saulo?


13, 14. Se voce esta estudando a Bblia, mas ainda nao e batizado, o que pode
aprender do exemplo de Saulo?

63


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

64

por Cristo, e isso sem duvida contribuiu para motiva-lo


a agir. Mas ou
tros tambem testemunharam milagres realizados por Jesus. Por exem ressequida de um homem,
plo, um grupo de fariseus o viu curar a mao

e um grande numero dos judeus sabia que Jesus havia ressuscitado La

zaro. Mesmo assim, muitos deles permaneceram apaticos, ate mesmo


12:9, 10) Em contraste com isso, Saulo mudou
hostis. (Mar. 3:1-6; Joao
completamente. Por que Saulo reagiu bem a` mensagem enquanto outros
o fizeram? Porque temia mais a Deus do que a homens e era muito
nao

grato pela misericordia que Cristo lhe havia demonstrado. (Fil. 3:8) Se

permitira que nada o impeca de particivoce reagir de modo similar, nao

par na obra de pregac ao e de se qualificar para o batismo.


15

Consegue imaginar a surpresa, o espanto e a raiva que devem ter se

espalhado entre as multidoes quando Saulo comecou


a pregar nas sina

gogas sobre Jesus? Nao e este o homem que devastava em Jerusalem


os que invocavam este nome? perguntavam. (Atos 9:21) Quando explicava por que havia mudado seu modo de pensar sobre Jesus, Saulo pro
e
vava logicamente que aquele era o Cristo. (Atos 9:22) Mas a logica nao

uma chave mestra que abre toda mente presa a tradic oes e todo corac ao

dominado pelo orgulho. Ainda assim, Saulo nao desistiu.

16
Tres anos mais tarde, os judeus em Damasco ainda discutiam com

1:13Saulo. Por fim, procuraram mata-lo.


(Atos 9:23; 2 Cor. 11:32, 33; Gal.
18) Quando essa trama se tornou conhecida, Saulo decidiu fugir discre
tamente, concordando que o descessem num cesto atraves de uma aber descritos
tura no muro da cidade. Os que ajudaram Saulo a fugir sao

por Lucas como seus discpulos, isto e, de Saulo. (Atos 9:25) Essas palavras parecem indicar que pelo menos alguns dos que ouviram Saulo
e se tornaram seguidores de
em Damasco reagiram bem a` sua pregac ao
Cristo.

17
Quando voce comecou
a falar a seus familiares, amigos e outros so
bre as coisas boas que estava aprendendo, talvez imaginasse que todos

aceitariam a logica irrefutavel


da verdade bblica. Pode ser que alguns te
nham aceitado, mas muitos nao fizeram isso. De fato, membros de sua

propria famlia talvez tenham tratado voce como inimigo. (Mat. 10:32
38) Mas, se voce continuar a aprimorar sua habilidade de raciocinar a`
ate mesmo os que se
base das Escrituras e mantiver a conduta crista,

opoem a voce poderao por fim mudar de atitude. Atos 17:2; 1 Ped. 2:12;
3:1, 2, 7.

18
Quando Saulo entrou em Jerusalem, e compreensvel que os disc

`
pulos tenham ficado desconfiados em relac ao as suas afirmac oes de
15, 16. O que Saulo fazia nas sinagogas, e como os judeus em Damasco reagiram?

17. (a) De que maneiras as pessoas reagem a` verdade bblica? (b) O que devemos

continuar a fazer, e por que?

18, 19. (a) Quando Barnabe defendeu Saulo, qual foi o resultado? (b) Como podemos

imitar a Barnabe e a Saulo?

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

que agora era um discpulo. Mas, quando Barnabe o defendeu, os apostolos o aceitaram, e Saulo ficou com eles por algum tempo. (Atos 9:26-28)
se envergonhava das boas novas. (Rom.
Saulo era discreto, mas nao

1:16) Ele pregou com coragem em Jerusalem, o mesmo lugar onde ele

havia iniciado uma perseguic ao cruel contra os discpulos de Jesus

Cristo. Para o desespero dos judeus em Jerusalem, eles se deram conta

de que seu heroi havia tomado o lado dos inimigos e agora procuravam

mata-lo. Quando os irmaos


perceberam isso, diz o relato, trouxeramno [a Saulo] para baixo a Cesareia e o enviaram a Tarso. (Atos 9:30)
que Jesus deu por meio da congregaSaulo submeteu-se a` orientac ao

se beneficiaram disso.
c ao, e tanto ele como a congregac ao

19
Observe que Barnabe tomou a iniciativa de ajudar Saulo. Sem duvida, essa atitude bondosa ajudou a promover a cordial amizade que se
Voce, assim como Bardesenvolveu entre esses servos zelosos de Jeova.

nabe, ajuda de corac ao os novos na congregac ao, trabalhando com eles

no servico
de campo e ajudando-os a fazer progresso espiritual? Voce

sera ricamente recompensado se fizer isso. Se voce e um novo publica


dor das boas novas, aceita, assim como Saulo, a ajuda que lhe e ofere
cida? Por trabalhar com publicadores mais experientes, voce vai apri
morar sua habilidade no ministerio, ser mais feliz e formar lacos
de

amizade que podem durar para sempre.

Muitos se tornaram crentes (Atos 9:31-43)

Depois de Saulo ter se convertido e ter deixado Jerusalem em segu

ranca,
a congregac ao atraves de toda a Judeia, e Galileia, e Samaria, en

trou . . . num perodo de paz. (Atos 9:31) Como os discpulos aproveita

ram essa epoca favoravel? (2 Tim. 4:2) O relato diz que eles estavam

sendo edificados. Os apostolos e outros irmaos


da dianteira fortaleciam

a fe dos discpulos e lideravam a congregac ao a` medida que ela andava

no temor de Jeova e no consolo do esprito santo. Por exemplo, Pedro

aproveitou a oportunidade para fortalecer os discpulos na cidade de

fizeram com que muitos que


Lida, na plancie de Sarom. Seus esforcos

moravam em Lida e nos arredores se voltassem para o Senhor. (Atos

deixaram que outros objetivos os distras9:32-35) Os discpulos nao


sem, mas se empenharam em cuidar uns dos outros e em pregar as
se multiplicava.
boas novas. O resultado foi que a congregac ao

21
No final do seculo 20, as Testemunhas de Jeova em muitos pases

entraram num perodo de paz similar. Governos que por decadas opri
miram o povo de Deus de repente chegaram ao fim, e certas proscric oes
`a obra de pregacao
foram amenizadas ou anuladas. Milhares de Teste
munhas de Jeova aproveitaram a oportunidade para pregar publica20

mente, com excelentes resultados. Por exemplo, quando as Testemunhas

20, 21. Como os servos de Deus no passado e no presente tem aproveitado bem os

perodos de paz?

65


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

66

de Jeova na Russia foram reconhecidas oficialmente em 1991, havia me


nos de 16 mil proclamadores do Reino naquele pas. Apenas 16 anos
mais tarde, em 2007, mais de 150 mil pessoas pregavam zelosamente as
boas novas.

22
Voce esta aproveitando a liberdade que tem? Se voce mora num pas

em que ha liberdade religiosa, Satanas gostaria muito de induzi-lo a se


pelos interesses do Reino. (Mat.
empenhar por riquezas materiais, nao

13:22) Nao se deixe desviar. Use bem quaisquer perodos de relativa paz

que voce talvez tenha. Encare-os como oportunidades para dar testemu Lembre-se de que suas circunsnho cabal e para edificar a congregac ao.

tancias podem mudar de uma hora para outra.

Veja o que aconteceu com uma discpula chamada Tabita, ou Dor


cas.1 Ela morava em Jope, uma cidade nao muito distante de Lida. Essa
fiel irma usava bem seu tempo e suas habilidades ela era rica em

boas ac oes e [em] dadivas


de misericordia. Mas, de repente, ela ficou

doente e morreu. Sua morte causou grande pesar aos discpulos em

`
Jope, especialmente as viuvas que tinham sido beneficiadas por sua
bondade. Quando Pedro chegou a` casa em que o corpo de Tabita estava

sendo preparado para o enterro, ele realizou um milagre que ainda nao

havia acontecido entre os apostolos de Jesus Cristo. Pedro orou e en


ressuscitou Tabita! Consegue imaginar a alegria que as viuvas
tao
e

os outros discpulos sentiram quando Pedro pediu que entrassem no


quarto, e eles viram que Tabita havia vol
tado a viver? Como esses eventos devem
Como voce pode imitar a Dorcas?

te-los fortalecido para as provac oes que os


aguardavam! Podemos entender por que o
milagre se tornou conhecido em toda a
Jope, e muitos se tornaram crentes no Senhor. Atos 9:36-42.

24
Aprendemos duas lic oes importantes
do relato consolador envolvendo Tabita.

(1) A vida e passageira. Portanto, como

e importante fazer um bom nome perante Deus enquanto pudermos! (Ecl. 7:1)

(2) A esperanca
da ressurreic ao e certa.

Jeova viu os inumeros atos de bondade


que Tabita realizou, e a recompensou por
23

1 Veja o quadro Dorcas rica em boas ac oes ,

na pagina
67.

22. Como voce pode aproveitar a liberdade que


tem?

23, 24. (a) Que lic oes aprendemos do relato


envolvendo Tabita? (b) Qual deve ser a nossa

determinac ao?

A CONGREGA C AO ENTROU . . . NUM PER IODO DE PAZ

67

isso. Ele se lembrara do nosso trabalho arduo


e nos ressuscitara caso
morramos antes do Armagedom. (Heb. 6:10) Portanto, quer estejamos

enfrentando uma epoca dificultosa, quer usufruindo um perodo de


paz, perseveremos em dar testemunho cabal sobre Cristo. 2 Tim. 4:2.

DORCAS RICA EM BOAS AC OES

Dorcas fazia parte da congregac ao crista na

cidade portuaria de Jope. Seus companheiros

cristaos a amavam porque ela era rica em boas

ac oes e [em] dadivas de misericordia. (Atos 9:36)

Muitos judeus que moravam em regioes onde a

populac ao era uma mistura de judeus e gentios


costumavam ter um nome hebraico ou aramai
co, e outro grego ou latino. Esse tambem era
o caso de Dorcas. Seu nome grego, Dorcas, era traduzido Tabita
em aramaico. Os dois nomes significam Gazela.
Parece que Dorcas adoeceu e
morreu de repente. Conforme o
costume, seu corpo foi lavado em

preparac ao para o enterro. Depois


disso, o corpo foi deitado num quarto de andar superior, possivelmente

na casa da propria Dorcas. O cli


ma quente do Oriente Medio exigia
que os enterros fossem realizados
no dia da morte da pessoa ou no

dia seguinte. Os cristaos em Jope ti


nham ouvido falar que o apostolo
Pedro estava na cidade vizinha de
Lida. Havia tempo suficiente para
que Pedro pudesse chegar a Jope

antes de Dorcas ser enterrada, pois a distancia entre essas duas cidades era de apenas uns

18 quilometros uma caminhada de cerca de

quatro horas. Assim a congregac ao enviou dois


homens para pedir a Pedro que fosse a Jope sem
demora. (Atos 9:37, 38) Certo estudioso diz: Era

uma pratica comum no antigo judasmo enviar


mensageiros aos pares a fim de que, entre outras
coisas, um pudesse comprovar o testemunho do
outro.
O que aconteceu quando Pedro chegou a Jope?
O relato diz: Conduziram-no para cima ao quarto

de andar superior; e todas as viuvas apresen-

taram-se a ele chorando e mostrando muitas


roupas interiores e roupas exteriores que Dorcas
costumava fazer enquanto estava com elas. (Atos
9:39) Dorcas era muito querida pelos membros da

congregac ao porque, entre outros motivos, tinha o

costume de costurar para eles. Ela fazia tunicas


(roupas interiores) e mantas (roupas exteriores)

que eram usadas por cima da tunica. Nao se sabe


se Dorcas pagava todo o material
ou se apenas costurava. De qualquer forma, ela era amada por sua

bondade e suas dadivas de miseri


cordia.
O que Pedro viu naquele quarto

de andar superior deve te-lo deixado comovido. Esse era um pranto


muito diferente daquele observado na casa de Jairo, onde havia
mulheres contratadas para chorar
e tocadores de flauta fazendo muito barulho, diz o estudioso Richard
Lenski. Esse pranto [por Dorcas]

n ao era artificial como aquele.

(Mat. 9:23) Era genuno e de cora

c ao. O fato de nao se mencionar um


marido leva muitos a concluir que
Dorcas era solteira.

Quando Jesus comissionou seus apostolos, ele


lhes deu poder para ressuscitar mortos. (Mat.
10:8) Pedro havia visto Jesus realizar milagres

desse tipo, incluindo a ressurreic ao da filha de

Jairo. Mas ainda nao havia registro de que um

apostolo tivesse ressuscitado alguem. (Mar. 5:21


24, 35-43) Agora, porem, Pedro pediu que os ob
servadores sassem do quarto de andar superior
e orou fervorosamente. Com isso, Tabita abriu os
olhos e se sentou. Imagine a alegria que os cris
taos em Jope sentiram quando Pedro mostrou aos
`

santos e as viuvas que a querida Dorcas tinha voltado a viver! Atos 9:40-42.


S E C A O 3

AT O S 10 : 1 1 2 : 2 5

PESSOAS DAS
NAC OES . . . RECEBERAM
A PALAVRA DE DEUS
ATOS 11:1

Sera que os judeus que seguiam a Jesus estariam dispostos

a pregar as boas novas a gentios incircuncisos? Nesta sec ao,

veremos como o esprito de Jeova lhes abriu o corac ao e os aju`


dou a superar o preconceito, dando grande impulso a obra de

dar testemunho a todas as nac oes.


CAPITULO 9


Deus nao e parcial

A obra de pregac ao estende-se


a gentios incircuncisos
Baseado em Atos 10:111:30

E O ANO de 36 EC. O sol de outono aquece Pedro enquanto ele ora no


`

terraco
de uma casa a beira-mar na cidade portuaria de Jope. Ja faz al
guns dias que ele esta hospedado nessa casa. O fato de ele estar ali re
vela um certo grau de imparcialidade. O proprietario
da casa, um certo

Simao, e curtidor, e nem todo judeu ficaria hospedado na casa de al

guem que tivesse essa profissao.1


Mesmo assim, Pedro esta para apren

der uma importante lic ao a respeito da imparcialidade de Jeova.


que ele tem deixaria qual2
Enquanto ora, Pedro cai em transe. A visao

quer judeu escandalizado. Ele ve descer do ceu algo semelhante a um

grande lencol,
por cima do qual ha animais impuros de acordo com a

Lei. Ao ouvir uma voz ordenar-lhe abater e comer os animais, Pedro res uma nem duas, mas
ponde: Nunca comi nada aviltado e impuro. Nao

tres vezes e dito a ele: Para de chamar de aviltadas as coisas que Deus
deixa Pedro confuso, mas nao
por muipurificou. (Atos 10:14-16) A visao
to tempo.
de Pedro? E importante compreender seu sig3
O que significa a visao
nificado, pois ela nos ensina uma verdade profunda a respeito do concei
podemos
to de Jeova sobre as pessoas. Como cristaos
verdadeiros, nao
dar testemunho cabal sobre o Reino de Deus a menos que tenhamos o
as
` pessoas. Para entendermesmo ponto de vista de Deus em relac ao

mos o significado da visao de Pedro, examinemos os eventos dramaticos


que aconteceram em torno dela.

Fazia continuamente suplica a Deus (Atos 10:1-8)


4
Pedro nem imaginava que no dia anterior em Cesareia, cerca de

50 quilometros ao norte, um homem chamado Cornelio tambem havia

deles exigia ter


1 Alguns judeus menosprezavam os curtidores porque a profissao

contato com a pele e a carcaca


de animais e com substancias repugnantes necessarias para realizar o trabalho. Os curtidores eram considerados indignos de compare
podia ficar a menos de 50 covados,
cer ao templo, e seu local de trabalho nao
ou um
pouco mais de 22 metros, de uma cidade. Isso talvez explique em parte por que a casa
ficava a` beira do mar. Atos 10:6.
de Simao
Pedro teve, e por que precisamos compreender seu significado?
1-3. Que visao

4, 5. Quem era Cornelio, e o que aconteceu enquanto ele orava?


69

70

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Cornelio,
do exercito
tido uma visao.
um centuriao
romano, era um ho

mem devoto.1 Ele tambem era um chefe de famlia exemplar, pois temia

era proselito;
a Deus, junto com toda a sua famlia. Cornelio nao
era

gentio incircunciso. No entanto, demonstrava compaixao a judeus necessitados, dando-lhes ajuda material. Esse homem sincero fazia conti
nuamente suplica a Deus. Atos 10:2.

5
Por volta das 15 horas, Cornelio estava orando quando teve uma

visao em que um anjo lhe disse: Tuas orac oes e dadivas


de misericor

dia tem ascendido como memoria perante Deus. (Atos 10:4) Orienta

do pelo anjo, Cornelio mandou que homens fossem chamar o apostolo

Pedro. Como gentio incircunciso, Cornelio

logo entraria por uma porta que ate entao

CORNELIO
estava fechada para ele: Cornelio recebe

E O EXERCITO ROMANO
ria a mensagem de salvac ao.
` ora6
Sera que hoje Deus responde as
As sedes administrativa e militar da pro

c oes de pessoas sinceras que desejam savncia romana da Judeia localizavam-se em


ber a verdade sobre ele? Veja um exemCesareia. Sob o comando do governador

plo. Uma mulher na Albania


aceitou um
havia de 500 a 1.000 cavaleiros. Ele tam
exemplar da revista A Sentinela que fabem comandava cinco coortes, ou grupos
de filhos.2 Ela disse a`
lava sobre criac ao
de infantaria, cujo tamanho podia variar enTestemunha de Jeova que bateu em sua
tre 500 e 1.000 soldados cada uma. Esses

soldados geralmente nao eram cidadaos roporta: Acreditaria se eu dissesse que es


manos, mas eram recrutados das provncias
tava orando a Deus pedindo ajuda para

romanas. A maioria servia em Cesareia, mas


criar minhas filhas? Ele enviou voce! O

havia destacamentos por toda a Judeia. Haque voce disse e exatamente o que eu previa uma coorte com base permanente na
cisava ouvir! A mulher e suas filhas co

Torre de Antonia, em Jerusalem, para vigiar o


mecaram
a estudar a Bblia, e, mais tarde,

monte do Templo e a cidade. A presenca


de
seu marido passou a participar do estudo.

soldados romanos em Jerusalem era refor7


cada
durante as festividades judaicas para
Sera que esse e um caso isolado? De

conter possveis tumultos.


forma alguma! Casos como esse acon
Uma coorte era dividida em seis centurias.
tecem repetidas vezes em todo o mundo

Cada centuria tinha aproximadamente cem


algo muito frequente para ser mera coin

o que podemos concluir?


homens e era comandada por um centuriao.
cidencia.
Entao,

` oracoes
O texto grego de Atos 10:1 diz que Cornelio
Primeiro, Jeova responde as
de

era um centuriao do chamado destacamen

to italiano, provavelmente localizado em


1 Veja o quadro Cornelio e o exercito romano,

nesta pagina.
Cesareia. Essa unidade talvez tenha sido a

Segunda Coorte Italiana de Cidadaos Roma2 A mulher se interessou pelo artigo Conse

lhos confiaveis
para criar filhos, publicado em
nos Voluntarios.1 Os centurioes eram ricos e

A Sentinela de 1.o de novembro de 2006, pagitinham grande status social e militar. Eles

nas
4
a
7.
talvez tivessem um salario 16 vezes maior do
que o de um soldado comum.
6, 7. (a) Relate um caso mostrando que Deus
1 Em latim,
Cohors
II Italica voluntariorum civium Roma

norum. Ha evidencias de sua presenca


na Sria em 69 EC.

` oracoes
responde as
de pessoas sinceras que

desejam saber a verdade sobre ele. (b) O que


podemos concluir de casos como esse?

DEUS N AO E PARCIAL

pessoas sinceras que procuram conhece-lo.


(1 Reis 8:41-43; Sal. 65:2) Se
gundo, os anjos nos apoiam na obra de pregac ao. Rev. 14:6, 7.

Pedro estava . . . em grande perplexidade (Atos 10:9-23a)


8

Ainda no terraco,
Pedro estava . . . em grande perplexidade quanto ao

significado da visao quando os mensageiros de Cornelio se aproximaram

da casa. (Atos 10:17) Depois de ter dito tres vezes que se recusaria a comer

alimentos considerados impuros pela Lei, sera que Pedro estaria disposto
a acompanhar esses homens e entrar na casa de um gentio? De alguma

forma, o esprito santo revelou a Pedro a vontade de Deus nesse assunto:

Eis que tres homens estao-te buscando. No entanto, levanta-te, desce e

vai com eles, nao duvidando nada, porque eu os mandei. (Atos 10:19, 20)

A visao dos animais impuros que Pedro havia tido sem duvida
o preparou

para aceitar as orientac oes do esprito santo.

9
Pedro, ao saber que Cornelio
havia sido instrudo por Deus para man
dar busca-lo, convidou os mensageiros gentios a entrar na casa e os hos

pedou. (Atos 10:23a) Aquele obediente apostolo


ja estava ajustando seu
modo de agir aos acontecimentos recentes relacionados com o cumprimento da vontade de Deus.

10
Ate hoje, Jeova orienta seu povo progressivamente. (Pro. 4:18) Por

meio de seu esprito santo, ele guia o escravo fiel e discreto. (Mat. 24:45)
`
As vezes podemos receber ajustes em nosso entendimento da Palavra de
Deus, ou pode haver mudancas
em certos procedimentos organizacio
nais. Devemos nos perguntar: Como reajo a esses ajustes? Sou submisso
`

as orientac oes
do esprito de Deus nesses assuntos?

Pedro mandou que fossem batizados (Atos 10:23b-48)


`

No dia seguinte a visao de Pedro, ele e outros nove homens os tres

mensageiros enviados por Cornelio e seis irmaos judeus de Jope fo


ram a Cesareia. (Atos 11:12) Na expectativa da chegada de Pedro, Cornelio

reuniu seus parentes e amigos ntimos pelo visto todos gentios. (Atos

10:24) Ao chegar, Pedro fez algo que antes consideraria inconcebvel: en


trou na casa de um gentio incircunciso. Pedro explicou: Vos bem sabeis

quao ilcito e para um judeu juntar-se ou chegar-se a um homem de outra

raca;
contudo, Deus mostrou-me que eu nao chamasse nenhum homem

de aviltado ou impuro. (Atos 10:28) A essa altura, Pedro ja havia entendi

do que aquela visao tinha por objetivo ensinar-lhe uma lic ao que nao se li

mitava ao tipo de alimento que alguem podia comer. Ele nao deveria chamar nenhum homem [nem mesmo um gentio] de aviltado.
11

8, 9. O que o esprito revelou a Pedro, e como Pedro reagiu?

10. Como Jeova orienta seu povo, e que perguntas devemos fazer a nos mesmos?
11, 12. O que Pedro fez ao chegar a Cesareia, e o que ele havia aprendido?

71


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

72

12

Um grupo de pessoas interessadas esperava Pedro. Estamos aqui


todos presentes perante Deus para ouvir todas as coisas que foste man

explicou Cornelio.
dado dizer por Jeova,
(Atos 10:33) Imagine como voce
se sentiria se uma pessoa interessada lhe dissesse palavras como essas!
poderosa: CerPedro comecou
seu discurso com a seguinte declarac ao

o homem
tamente percebo que Deus nao e parcial, mas, em cada nac ao,

que o teme e que faz a justica


lhe e aceitavel. (Atos 10:34, 35) Pedro ha e determinavia aprendido que o conceito de Deus sobre as pessoas nao
do por raca,
nacionalidade ou qualquer outro fator externo. A seguir, Pe
de
dro deu testemunho sobre o ministerio, a morte e a ressurreic ao
Jesus.

13
De repente, algo inedito aconteceu. Enquanto Pedro ainda falava, o

esprito santo foi derramado sobre aquelas pessoas das nac oes. (Atos

10:44, 45) Esse e o unico caso registrado nas Escrituras em que o esprito santo foi derramado antes do batismo. Reconhecendo que aquilo era
de Deus, Pedro mandou que [aqueles gentios] fossinal da aprovac ao
desses gentios em 36 EC marsem batizados. (Atos 10:48) A conversao

cou o fim do perodo de favor especial aos judeus. (Dan. 9:24-27) Ao exer

cer a lideranca
naquela ocasiao, Pedro usou a terceira e ultima chave do
reino. (Mat. 16:19) Essa chave abriu a porta para que gentios incircunci

sos se tornassem cristaos


ungidos pelo esprito.
14
Como proclamadores do Reino hoje, reconhecemos que com Deus

nao ha parcialidade. (Rom. 2:11) Ele deseja que toda sorte de homens
sejam salvos. (1 Tim. 2:4) Por isso, nunca devemos julgar as pessoas a`
e dar testemunho cabal sobre
base de fatores externos. Nossa comissao
o Reino de Deus, e isso envolve pregar a todas as pessoas, independen

temente de raca,
nacionalidade, aparencia ou religiao.

Eles assentiram, e glorificaram a Deus (Atos 11:1-18)


15

Provavelmente ansioso para relatar o que aconteceu, Pedro foi a Jeru

salem.
Parece que a notcia de que gentios incircuncisos haviam recebido
a palavra de Deus chegou la antes dele. Pouco depois de Pedro chegar, os
comecaram a contender com ele. Eles espatrocinadores da circuncisao

tavam escandalizados, pois Pedro havia entrado na casa de homens in nao


era se
circuncisos e havia comido com eles. (Atos 11:1-3) A quest ao
gentios podiam tornar-se seguidores de Cristo. Na realidade, aqueles dis
cpulos judeus estavam insistindo que os gentios tinham de observar a
a fim de que sua adoracao
fosse aceitavel

Lei incluindo a circuncisao

a Jeova. E evidente que alguns discpulos judeus tinham dificuldades


para aceitar o fim da Lei mosaica.

de Cornelio
13, 14. (a) O que foi significativo quanto a` conversao
e de outros gentios
devemos julgar as pessoas a` base de fatores externos?
em 36 EC? (b) Por que nao

15, 16. Por que alguns cristaos


judeus discutiram com Pedro, e como ele justificou

suas ac oes?


ANTIOQUIA DA SIRIA

Como Pedro justificou suas ac oes?


De
acordo com Atos 11:4-16, ele mencionou
divina nesse
quatro provas da orientac ao

assunto: (1) a visao que ele teve (Versculos

4-10); (2) a ordem que ele recebeu do espri


to santo (Versculos 11, 12); (3) a visita do

anjo a Cornelio
(Versculos 13, 14) e (4) o

derramamento do esprito santo sobre os

gentios. (Versculos 15, 16) Pedro concluiu


deixou marcom uma pergunta que nao

gem para duvidas: Se Deus, portanto, deu

a mesma dadiva
gratuita [do esprito santo] a eles [os gentios que aceitaram a men dera a nos
[judeus],
sagem] como tambem
os que temos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era eu para poder obstar [ou impedir] a Deus? Atos 11:17.
16

`
Antioquia da Sria ficava as margens do

rio Orontes, cerca de 30 quilometros rio aci

ma do porto mediterraneo de Seleucia, e

uns 550 quilometros ao norte de Jerusa

lem. (Atos 13:4) Seleuco I Nicator, primeiro

governante do Imperio Seleucida, fundou Antioquia em 300 AEC. Sendo a capital desse

imperio, Antioquia logo se tornou uma cidade muito importante. Em 64 AEC, o general

romano Pompeu fez da Sria uma provncia romana, tendo Antioquia por capital. No

primeiro seculo EC, essa metropole era a ter


ceira maior cidade do Imperio Romano em
tamanho e riqueza, perdendo apenas para
Roma e Alexandria.

Antioquia era um centro comercial e polti


co. Mercadorias de toda a Sria passavam
por ela antes de serem exportadas para o

resto da bacia do Mediterraneo. Visto que

ficava perto da fronteira entre a regiao habitada por gregos e romanos e os


estados orientais, diz um erudito, ela era
muito mais cosmopolita do que a maioria

das cidades helensticas. Havia uma grande comunidade judaica em Antioquia e, de

acordo com o historiador judeu Flavio Josefo,


esses judeus levaram muitos gregos [que

moravam ali] a tornar-se proselitos.

17
O testemunho de Pedro colocou dian
te daqueles cristaos
judeus uma prova de de

cisiva. Sera que eles conseguiriam por


lado qualquer traco
de preconceito e acei
tar os gentios recem-batizados
como seus

irmaos cristaos? O relato nos diz: Ora,

quando [os apostolos


e outros crist aos
judeus] ouviram estas coisas, assentiram, e glorificaram a Deus, dizendo: Pois

bem, Deus tem concedido tambem


a pes
soas das nac oes o arrependimento com a
vida por objetivo. (Atos 11:18) Essa atitu da congregacao.

de positiva preservou a uniao

pode ser um desafio, pois os adoradores verda18


Hoje, manter a uniao

deiros sao de todas as nac oes,


e tribos, e povos, e lnguas. (Rev. 7:9) As

sim, em muitas congregac oes encontramos pessoas de varias


racas,
for

mac oes e culturas. Faremos bem em nos perguntar: Consegui tirar do


qualquer traco de preconceito? Estou determinado a nunca
meu corac ao

entre as pespermitir que as atitudes deste mundo que causam divisao

soas, incluindo nacionalismo, tribalismo, orgulho cultural e racismo, in

fluenciem o modo como trato meus irmaos


cristaos?
Lembre-se do que
dos primeiaconteceu com Pedro (Cefas) alguns anos depois da conversao
ros gentios. Deixando-se levar pelo preconceito de outros, ele passou a re
tirar-se e a separar-se dos cristaos
gentios e teve de ser corrigido por

17, 18. (a) Que prova decisiva o testemunho de Pedro colocou diante dos crist aos
da congregacao
pode ser um desafio,
judeus? (b) Por que preservar a uniao

e o que faremos bem em nos perguntar?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

74

2:11-14) Nunca deixemos de nos proteger contra o laco do prePaulo. (Gal.

conceito.

Um grande numero tornou-se crente (Atos 11:19-26a)


Sera que os seguidores de Jesus passaram a pregar aos gentios incir
cuncisos? Observe o que aconteceu mais tarde em Antioquia da Sria.1
Essa cidade tinha uma grande comunidade judaica e havia pouca hostilidade entre judeus e gentios. Sendo assim, Antioquia era um bom lugar

para pregar aos gentios. Foi ali que alguns discpulos judeus comecaram

a declarar as boas novas ao povo que falava grego. (Atos 11:20) Essa pre
se dirigia nao
apenas aos judeus que falavam grego, mas tambem
gac ao

aos gentios incircuncisos. Jeova abencoou


a obra, e um grande numero

tornou-se crente. Atos 11:21.


de
20
A fim de cuidar desse campo pronto para a colheita, a congregac ao

Jerusalem enviou Barnabe a Antioquia. Pelo visto, o interesse ali era mui
to grande, maior do que ele tinha condic oes
de cuidar sozinho. Para aju
dar nessa obra, quem melhor do que Saulo, que viria a tornar-se apostolo

para as nac oes? (Atos 9:15; Rom. 1:5) Sera que Barnabe iria encarar Sau

lo como rival? Pelo contrario,


Barnabe mostrou a devida modestia.
Ele to
mou a iniciativa de ir a Tarso procurar Saulo e traze-lo de volta a Antio
quia para ajudar. Juntos, eles passaram um ano edificando os discpulos

na congregac ao daquela cidade. Atos 11:22-26a.

21
Como podemos mostrar modestia
ao cumprir nosso ministerio?
Ser

modesto envolve reconhecer as proprias limitac oes. Todos nos temos pontos fortes e habilidades diferentes. Por exemplo, alguns talvez tenham fa

cilidade para distribuir publicac oes,


mas podem achar difcil fazer revisi

tas e iniciar estudos bblicos. Se voce deseja melhorar em algum aspecto

do ministerio,
que tal pedir ajuda? Fazer isso podera ajuda-lo
a ser mais

produtivo e a ter maior alegria no ministerio. 1 Cor. 9:26.


19

Proveram uma subministrac ao de socorros (Atos 11:26b-30)

Foi primeiro em Antioquia que os discpulos, por providencia


di
vina, foram chamados cristaos. (Atos 11:26b) Esse nome aprovado
por
`
Deus descreve bem aqueles que imitam o modo de vida de Cristo. A medi

da que pessoas das nac oes se tornavam cristas, sera que judeus e gen passaram a se considerar irmaos

tios na congregac ao
espirituais? Veja o
22

1 Veja o quadro Antioquia da Sria, na pagina


73.

19. A quem os cristaos


judeus em Antioquia passaram a pregar, e com que
resultado?

20, 21. Como Barnabe mostrou a devida modestia, e como nos podemos mostrar

modestia similar ao cumprir nosso ministerio?

22, 23. Como os irmaos


em Antioquia demonstraram amor fraternal, e como o povo
de Deus hoje age de maneira similar?


Cornelio, naturalmente, esperava-os

e havia reunido seus parentes e amigos ntimos.


Atos 10:24


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

76

que aconteceu quando houve uma grande fome por volta de 46 EC.1 No
tinham dipassado, as fomes afetavam profundamente os pobres, que nao

nheiro guardado nem comida estocada. Pelo visto, muitos crist aos
judeus
que moravam na Judeia eram pobres. Assim, durante essa fome, eles pre
cisaram de suprimentos. Ao saberem dessa necessidade, os irmaos
em

de
Antioquia, incluindo cristaos gentios, proveram uma subministrac ao

socorros aos irmaos


na Judeia. (Atos 11:29) Essa foi uma verdadeira ex
pressao de amor fraternal.
e diferente entre o povo de Deus hoje. Quando ficamos sabendo
23
Nao

precisam de ajuda,
que nossos irmaos
em outro pas ou em nossa regiao

procuramos ajuda-los de corac ao. Comissoes de Filial organizam rapida


de comissoes

mente a formac ao
de ajuda humanitaria
para cuidar de

nossos irmaos que talvez tenham sido afetados por desastres naturais

como furacoes,
terremotos e tsunamis. Todo esse esforco
para ajudar nos

sos irmaos demonstra que fazemos parte de uma genuna fraternidade.

Joao 13:34, 35; 1 Joao 3:17.

que
Como cristaos
verdadeiros, levamos a serio
o significado da visao

Pedro recebeu no terraco


em Jope ha mais de 1.900 anos. Nos adoramos
um Deus imparcial. Ele deseja que demos testemunho cabal sobre Seu
` pessoas independentemente de raca, nacioReino, o que envolve pregar as

nalidade ou posic ao social. Assim, estejamos determinados a dar a todos


os que quiserem ouvir a oportunidade de aceitar as boas novas. Rom.
10:11-13.
24

1 Josefo, historiador judeu, faz referencia a essa grande fome que ocorreu durante o

reinado do Imperador Claudio (41-54 EC).

que Pedro
24. Como podemos mostrar que levamos a serio o significado da visao
recebeu?

Quando nossos irmaos precisam de ajuda, procuramos ajuda-los de corac ao


CAPITULO 10

A palavra de Jeova crescia

Pedro e libertado,

e a perseguic ao nao consegue


impedir a pregac ao das boas novas
Baseado em Atos 12:1-25
de ferro bate forte atras
de Pedro. Acorrentado entre
O ENORME portao

enfrenta longas
dois guardas romanos, ele e escoltado ate sua cela. Entao
horas, talvez dias, esperando saber o que lhe vai acontecer. Ali na sua cela

ha nada para ele ver alem


nao
de guardas, correntes, paredes e grades.

e nada boa. O Rei Herodes


2
Quando a notcia finalmente chega, ela nao

Agripa I esta decidido a ver Pedro morto.1 O plano do rei e apresentar Pe

dro ao povo depois da Pascoa; a execuc ao do apostolo sera um presente

` multidoes.
e apenas uma ameaca, pois nao
faz
para agradar as
Isso nao

muito tempo que o apostolo Tiago foi executado por esse mesmo rei.

O que sera que


3
E a noite anterior ao dia marcado para a execuc ao.

esta passando pela mente de Pedro ali na escuridao de sua cela? Sera que
as palavras de Jesus ditas anos antes, revelando que Pedro seria
sao

amarrado e levado contra a sua vontade para ser executado? (Joao

21:18, 19) Talvez Pedro se esteja perguntando se ja chegou o momento de


isso acontecer.

4
Se voce estivesse no lugar de Pedro, como se sentiria? Muitos entra havia esperanca. Mas, para um verriam em desespero, achando que nao

realdadeiro seguidor de Jesus Cristo, sera que existe alguma situac ao


mente sem esperanca?
O que podemos aprender do modo como Pedro e

que sofreram? Vejamos.


seus irmaos
cristaos
reagiram a` perseguic ao

A congregac ao fazia intensamente orac ao (Atos 12:1-5)

dos primeiros genConforme vimos no captulo anterior, a conversao

tios Cornelio e sua famlia foi um acontecimento emocionante para a


crista.
Mas imagine o choque que deve ter sido para os jucongregac ao

deus que nao eram cristaos


ver muitos judeus e gentios adorando juntos
crista.

livremente na congregac ao
5

1 Veja o quadro Rei Herodes Agripa I, na pagina


79.

difcil
1-4. Com que situac ao
Pedro se confrontou, e como voce se sentiria caso
estivesse no lugar dele?
crista?

5, 6. (a) Por que e como o Rei Herodes Agripa I atacou a congregac ao

(b) Por que a morte de Tiago foi uma prova para a congregac ao?
77


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

78

Herodes, um poltico astuto, viu nisso uma oportunidade de ganhar o

favor dos judeus. Assim, ele comecou


a maltratar os cristaos.
Sem duvida,

ele ficou sabendo que o apostolo Tiago havia sido alguem bem achegado
de Joao,
pela esa Jesus Cristo. Por isso, Herodes eliminou Tiago, irmao

pada. (Atos 12:2) Que prova isso foi para a congregac ao! Tiago estava en
de Jesus e outre os tres que haviam testemunhado a transfigurac ao

tros milagres que nao foram presenciados pelos demais apostolos. (Mat.

17:1, 2; Mar. 5:37-42) Por causa do zelo impetuoso de Tiago e de seu irmao

Joao, Jesus os havia chamado de Filhos do Trovao. (Mar. 3:17) Dessa for
perdeu alguem
ma, a congregac ao
que era uma corajosa e fiel testemunha

e um amado apostolo.
de Tiago agradou aos judeus, exatamente como Agripa es7
A execuc ao

ele resolveu fazer de Pedro sua proxiperava. Animado com essa reac ao,

ma vtima. Conforme descrito no incio deste captulo, ele mandou pren


der Pedro. Sabendo que no passado os apostolos ja haviam escapado da

quis arriscar-se.
prisao, como vimos no Captulo 5 deste livro, Agripa nao

Para certificar-se de que nada sasse errado, ele ordenou que Pedro fosse
acorrentado a 2 guardas e que 16 guardas trabalhassem em turnos, dia e

escapasse caso contrario,

noite, a fim de garantir que esse apostolo nao

a sentenca
de Pedro recairia sobre os proprios guardas. Diante dessa si
terrvel,

tuac ao
o que os irmaos
cristaos
de Pedro poderiam fazer?

8
A congregac ao sabia exatamente o que fazer. Atos 12:5 diz: Conse mas a congregacao

quentemente, Pedro estava sendo guardado na prisao;

fazia intensamente orac ao a Deus por ele. De fato, as orac oes da congre
a favor de seu amado irmao
eram suplicas

gac ao
intensas e de corac ao.
6

reagiu a` prisao
de Pedro?
7, 8. Como a congregac ao

Oramos a favor de nossos irmaos que estao presos por causa de sua fe

REI HERODES AGRIPA I

deixou esses cristaos

A morte de Tiago nao


desanimados nem fez com que achassem
valia a pena orar. Jeova da grande
que nao

` oracoes.
importancia
as
Se elas estiverem

em harmonia com Sua vontade, ele as res (Heb. 13:18, 19; Tia. 5:16) Essa e
pondera.
de fe que os cristaos

uma lic ao
atuais de
vem levar a serio.

9
Voce sabe de irmaos
cristaos
que estao

passando por provac oes? Eles talvez es proscricao

tejam enfrentando perseguic ao,

ou desastres naturais. Por que nao inclui

esses irmaos
em suas sinceras orac oes?

Pode ser que voce tambem saiba de irmaos

que estao passando por dificuldades menos evidentes, como problemas familiares,

desanimo
ou alguma prova de fe. Se medi
tar antes de orar, voce talvez consiga pen
sar em varias
pessoas que podera mencio o
nar por nome quando falar com Jeova,

Ouvinte de orac ao. (Sal. 65:2) Afinal, pre


cisamos que nossos irmaos
espirituais fa
cam
o mesmo por nos caso venhamos a en
frentar dificuldades.

Vem seguir-me (Atos 12:6-11)


Ser a que Pedro estava preocupado
podemos afircom o que o aguardava? Nao

mar, mas durante sua ultima noite na pri


sao,
ele dormia profundamente enquanto
os dois guardas o vigiavam. Esse homem

de fe sabia que independentemente do que


acontecesse no dia seguinte, Jeova cuidaria dele. (Rom. 14:7, 8) Mas com certe esperava pelos eventos surza Pedro nao
preendentes que estavam para ocorrer. De
repente, uma luz brilhou na cela. Um anjo,

pelo visto invisvel aos guardas, apareceu

e, com tom de urgencia, mandou que Pedro

acordasse. E aquelas correntes nas maos


10

` oracoes,
9. No que se refere as
o que aprendemos

do exemplo deixado pelos cristaos


que oraram
por Pedro?
10, 11. Descreva o modo como o anjo de Jeova

libertou Pedro da prisao.

Herodes Agripa I, responsavel pela execu

c ao de Tiago e pela prisao de Pedro, era


neto de Herodes, o Grande. Os Herodes

eram uma dinastia poltica que governava

os judeus. A famlia era idumeia, ou seja,


edomita. Os idumeus eram judeus formais,

visto que a circuncisao lhes havia sido imposta por volta de 125 AEC.
Herodes Agripa I nasceu em 10 AEC e
foi educado em Roma. Ele fez amizade com

varios membros da famlia imperial. Um


desses amigos foi Caio, mais conhecido

como Calgula, que se tornou imperador

em 37 EC. Logo depois, Calgula proclamou

Agripa rei da Itureia, de Tracontis e de Abile

ne. Mais tarde, Calgula expandiu o domnio


de Agripa, que passou a incluir a Galileia e a
Pereia.

Agripa estava em Roma quando Calgula


foi assassinado, em 41 EC. Relata-se que
Agripa desempenhou um papel importante
em resolver a crise que surgiu em resultado

disso. Ele participou de negociac oes tensas

entre o Senado romano e Claudio, outro de

seus amigos poderosos. Em resultado, Claudio foi proclamado imperador e uma guerra
civil foi evitada. Para recompensar Agripa

por intermediar essas negociac oes, Claudio

o designou rei tambem sobre a Judeia e


Samaria, que desde 6 EC haviam sido administradas por procuradores romanos.
Assim, Agripa tornou-se governante de qua
se o mesmo domnio de Herodes, o Grande.

A capital de Agripa era Jerusalem, onde

ele ganhou o favor dos lderes religiosos. Relata-se que ele observava rigorosamente a

lei e as tradic oes judaicas por, entre outras

coisas, oferecer sacrifcios no templo todos

os dias, ler a Lei em publico e desempe


nhar o papel de fiel protetor da fe judaica.

Mas ele mostrou que sua afirmac ao de ser


adorador de Deus era falsa por organizar

combates entre gladiadores e espetaculos

pagaos no teatro. Agripa foi descrito como


traicoeiro,
superficial, extravagante.

80

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

fortes simplesmente caram


do apostolo correntes que pareciam tao

no chao!

11
O anjo deu a Pedro uma serie de ordens diretas: Levanta-te depres

sa! . . . Cinge-te e amarra as tuas sandalias.


. . . Poe a tua roupa exterior.
Pedro obedeceu prontamente. Por fim, o anjo disse: Vem seguir-me, e foi

isso o que Pedro fez. Eles saram da cela, passaram bem na frente dos

guardas parados do lado de fora e seguiram em silencio ate o enorme por

tao de ferro. Como conseguiriam passar pelo portao? Mesmo que essa
pergunta tivesse passado pela mente de Pedro, logo foi respondida. Quan este abriu por si mesmo. Em questao

do eles se aproximaram do portao,

`
de segundos, eles passaram pelo portao, chegaram a rua e o anjo desapareceu. Pedro foi deixado ali. De repente ele se deu conta de que tudo aqui era uma visao.
Ele estava livre! Atos
lo realmente tinha acontecido. Nao
12:7-11.
e consolador meditar no ilimitado poder que Jeova tem para sal12
Nao
var seus servos? Pedro tinha sido preso por um rei que contava com o

apoio da maior potencia poltica que o mundo ja havia visto. Mesmo as

sim, Pedro saiu da prisao sem a menor dificuldade. E verdade que Jeova

fez isso
nao realiza esse tipo de milagre para todos os seus servos. Ele nao

no caso de Tiago; nem mais tarde no caso do proprio Pedro, quando as palavras de Jesus a respeito dele por fim se cumpriram. Atualmente, os cris
esperam ser libertados de forma milagrosa. Mas sabemos que
taos
nao

mudou. (Mal. 3:6) E em breve ele usara seu Filho para libertar
Jeova nao

mais difcil
incontaveis milhoes de pessoas da prisao
de escapar a mor
te. (Joao 5:28, 29) Saber disso pode nos dar muita coragem para enfren
tar provac oes.

Viram-no e ficaram assombrados (Atos 12:12-17)


13
Pedro ficou parado naquela rua escura, pensando para onde iria. En
tao, lembrou-se de que uma crista chamada Maria morava ali perto. Pare
financeira. Sua casa era
ce que ela era viuva e tinha uma boa condic ao
Ela era mae
de
grande o suficiente para ser usada por uma congregac ao.

Joao Marcos, mencionado aqui pela primeira vez no relato de Atos. Marcos por fim se tornou como um filho para Pedro. (1 Ped. 5:13) Naquela noi estavam reunidos na casa de Maria, orando
te, muitos da congregac ao
fervorosamente, apesar de ja ser bem tarde da noite. Com certeza eles ora esperavam a resposta que
vam para que Pedro fosse libertado, mas nao

Jeova lhes daria!

14
Pedro bateu no portao,
que dava para um patio
em frente a` casa.

Uma serva chamada Rode um nome grego muito comum que significa
12. Por que pode ser consolador meditar em como Jeova libertou Pedro?
que estavam reunidos na casa de
13-15. (a) Como os membros da congregac ao
Maria reagiram a` chegada de Pedro? (b) Em que o livro de Atos passa a concentrar
se, mas que efeito Pedro continuou a causar em seus irmaos
espirituais?


A PALAVRA DE JEOVA CRESCIA

conseguia acreditar no que estava ouvindo.


Rosa foi atender. Ela nao
agitada que, em vez de abrir o portao,
deiEra a voz de Pedro! Ela ficou tao
xou Pedro parado na rua, correu para dentro da casa e tentou convencer
de que Pedro estava la fora. Eles a chamaram de louca,
a congregac ao

mas ela nao era do tipo que desistia facilmente. Ela continuou insistindo,
pois sabia que estava falando a verdade. Admitindo que ela poderia ter
mesmo ouvido algo, alguns disseram que talvez se tratasse de um anjo representando Pedro. (Atos 12:12-15) Enquanto isso, Pedro continuou ba ate que, por fim, eles o abriram.
tendo no portao
viram-no e ficaram assombrados! (Atos 12:16) Eles fica15
No portao,

ram tao felizes e fizeram tanto barulho que Pedro teve de acalma-los
para
que pudesse contar o que lhe havia acontecido, pedir que transmitissem

ao discpulo

ir emboessa informac ao
Tiago e aos outros irmaos
e, entao,
ra antes que os soldados de Herodes o encontrassem. Pedro foi para um
lugar mais seguro, onde pudesse continuar seu servico
fiel. A partir desse ponto, o livro de Atos passa a concentrar-se na obra e nas viagens do

de Atos captulo
apostolo Paulo. Pedro sai de cena, com excec ao
15, onde

ele ajuda a resolver a questao da circuncisao. Mas podemos estar certos

de que ele fortaleceu a fe dos seus irmaos


espirituais aonde quer que tenha ido. Quando Pedro saiu da casa de Maria naquela noite, com certeza

os irmaos
reunidos ali estavam muito felizes.
`
16
As vezes Jeova da aos seus servos muito mais do que eles esperam,
felizes que mal conseguem acreditar. Foi assim que os irdeixando-os tao

maos espirituais de Pedro se sentiram naquela noite. E e assim que nos

talvez nos sintamos quando recebemos as ricas benc aos de Jeova hoje.
(Pro. 10:22) No futuro, veremos todas as promessas de Jeova se cumpri maravilhoso que ultrarem em escala global. O que vai ocorrer sera tao

passa os limites da nossa imaginac ao. Portanto, desde que permaneca

mos fieis, podemos ter a certeza de que havera muitas ocasioes felizes no
futuro.

O anjo de Jeova o golpeou (Atos 12:18-25)

ficou
A fuga de Pedro tambem surpreendeu Herodes, mas ele nao
nem um pouco feliz. Herodes logo ordenou que Pedro fosse procurado em
mandou interrogar os guardas. Eles foram levados a`
toda a parte e entao

punic ao, provavelmente executados. (Atos 12:19) Herodes Agripa nunca

ou misericordia.
sera lembrado por ter tido compaixao
Sera que esse homem cruel foi punido?

conseguir
18
E provavel
que Agripa se tenha sentido humilhado por nao
17

matar Pedro, mas logo encontrou uma maneira de recuperar seu orgulho
diplomatica

ferido. Surgiu uma questao


em que alguns dos inimigos de
Herodes Agripa se viram obrigados a pedir-lhe um acordo de paz, e ele

16. Por que o futuro certamente nos reserva muitas ocasioes felizes?
`

17, 18. Que eventos levaram a bajulac ao de Herodes?

81


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

82

sem duvida estava ansioso para fazer um discurso diante de uma grande

assistencia. Lucas relata que, ao se preparar para isso, Herodes vestiu-se


da roupa real. Josefo, historiador judeu, escreveu que a vestimenta de
Herodes era feita de prata, de modo que, quando a luz incidia sobre o rei,

esse poltico
ele parecia reluzir com gloria. Entao,
pretensioso fez um dis
curso. Querendo bajular Herodes, a multidao clamou: A voz de um deus
de homem! Atos 12:20-22.
e nao

19
Essa gloria pertencia a Deus, e Ele estava vendo tudo aquilo! Herodes
ou
teve chance de evitar o pior. Ele poderia ter repreendido a multidao,

pelo menos nao ter concordado com ela. Em vez disso, ele se tornou um

exemplo vivo do seguinte proverbio: O orgulho vem antes da derrocada.

(Pro. 16:18) O anjo de Jeova o golpeou instantaneamente, fazendo com


que aquele rei arrogante e egotista morresse de forma repugnante. Hero
des, comido de vermes, expirou. (Atos 12:23) Josefo tambem escreveu
que Herodes Agripa foi golpeado de repente, e acrescentou que o rei con da multidao.
Jocluiu que estava morrendo por ter aceitado a bajulac ao
sefo escreveu que Agripa agonizou por cinco dias antes de morrer.1
`
praticam todo tipo de malda20
As vezes pode parecer que pessoas mas

de sem sofrer as consequencias. Isso nao nos deve surpreender, pois o

5:19) Mesmo assim, servos


mundo inteiro jaz no poder do inquo. (1 Joao

fieis de Deus vez por outra se sentem aflitos quando parece que pessoas
sao
punidas. Por isso, relatos como esse nos consolam; vedesse tipo nao

mos Jeova agindo, como que lembrando a todos os seus servos que ele

ama a justica.
(Sal. 33:5) Mais cedo ou mais tarde, sua justica
prevalecera.
ainda mais animadora: A palavra
21
Esse relato conclui com uma lic ao

de Jeova crescia e se espalhava. (Atos 12:24) Esse relatorio a respeito do

progresso da obra de pregac ao talvez nos lembre da maneira em que


Jeova abencoa
essa mesma obra em nossos dias. Fica claro que esse re

trata principalmente da morte de um


gistro no captulo 12 de Atos nao

apostolo e da fuga de outro. Fala a respeito de Jeova e das medidas que ele
de destruir a congregacao

tomou para frustrar as tentativas de Satanas

crista e de acabar com a pregac ao. Esses ataques de Satanas falharam.

Todas as suas tramas futuras contra o povo de Jeova tambem falharao.

(Isa. 54:17) No entanto, aqueles que ficam do lado de Jeova e de Jesus


e encorajaCristo participam de uma obra que nunca vai falhar. Isso nao

dor? Que grande privilegio e ajudarmos a espalhar a palavra de Jeova


hoje!

1 Certo medico escreveu que os sintomas descritos por Josefo e Lucas podem ter sido

intestinal. Vermes descausados por vermes que formaram uma mortfera obstruc ao
` vezes sao
vomitados ou saem do corpo do paciente na hora da morte. Uma
se tipo as

profissional de Lucas como medico


obra de referencia diz: A exatidao
descreve o horror da morte [de Herodes].
19, 20. (a) Por que Jeova puniu Herodes? (b) Que consolo podemos obter do relato
da repentina morte de Herodes Agripa?

do captulo
21. Qual e a principal lic ao
12 de Atos, e por que isso nos consola hoje?


Chegaram ao portao de ferro que dava para a cidade,
e este se lhes abriu por si mesmo.
Atos 12:10


S E C A O 4

AT O S 1 3 : 1 14 : 2 8

ENVIADOS
PELO

ESP IRITO SANTO


ATOS 13:4

Nesta sec ao, acompanharemos o apostolo Paulo em sua pri

meira viagem mission aria. Em uma cidade ap os outra, o

apostolo foi perseguido. Mesmo assim, guiado pelo esprito


santo, ele continuou a dar testemunho, formando novas con

gregac oes. Esse relato emocionante certamente nos incentivara

a ter ainda mais zelo em nosso ministerio.


CAPITULO 11

Cheios de
alegria e
de esprito santo
O exemplo de Paulo em lidar com pessoas
hostis que rejeitaram a mensagem
Baseado em Atos 13:1-52

em Antioquia. De todos os proE UM dia emocionante para a congregac ao

fetas e instrutores ali, Barnabe e Saulo acabam de ser escolhidos pelo es


prito santo para levar as boas novas a lugares distantes.1 (Atos 13:1, 2)

E verdade que homens qualificados ja foram enviados como missionarios

antes, so que foram designados a regioes onde o cristianismo ja estava


estabelecido. (Atos 8:14; 11:22) Dessa vez, Barnabe e Saulo junto com
Marcos, que servira como assistente serao
enviados a lugares
Joao
onde as pessoas praticamente nunca ouviram as boas novas.
2

Uns 14 anos antes, Jesus disse a seus seguidores: Sereis testemu


nhas de mim tanto em Jerusalem
como em toda a Judeia e Samaria, e

`
de Barnabe e
ate a parte mais distante da terra. (Atos 1:8) A designac ao

Saulo para servir como missionarios dara um grande impulso ao cum


primento dessas palavras profeticas
de Jesus.2

Separados para a obra (Atos 13:1-12)

as pessoas poHoje, gracas


a invenc oes como o automovel e o aviao,

dem viajar grandes distancias em apenas uma ou duas horas. Mas nao

era assim no primeiro seculo EC. Naquela epoca, a principal forma de


viajar por terra era caminhar, muitas vezes por terrenos acidentados.
Um dia de viagem, em que normalmente a pessoa percorria apenas uns

30 quilometros, era muito cansativo.3 Assim, apesar de Barnabe e Sau


lo certamente estarem ansiosos para comecar
sua designac ao, eles sa

biam que seria necessario


muito esforco
e abnegac ao para cumpri-la.
Mat. 16:24.
3

1 Veja o quadro Barnabe Filho de Consolo , na pagina


86.

2 A essa altura ja existem congregac oes em lugares tao distantes quanto Antioquia da

Sria uns 550 quilometros ao norte de Jerusalem.

3 Veja o quadro Nas estradas, na pagina 87.

1, 2. O que havia de especial na viagem que Barnabe e Saulo estavam para fazer,
e como seu trabalho ajudaria no cumprimento de Atos 1:8?

3. O que tornava difceis as longas viagens no primeiro seculo?


85


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

86

Mas por que o esprito santo orientou especificamente que Barnabe e

Saulo fossem separados para a obra? (Atos 13:2) A Bblia nao diz. Mas

ha
sabemos que o esprito santo orientou a escolha desses homens. Nao

indicac ao de que os profetas e instrutores em Antioquia tenham contesta Em vez disso, eles deram pleno apoio a` designacao.
Imado essa decisao.

gine como Barnabe e Saulo devem ter se sentido quando seus irmaos
es

pirituais, sem inveja-los, jejuaram e oraram, e puseram as suas maos

sobre eles e os deixaram ir. (Atos 13:3) Nos tambem devemos apoiar aque

les que recebem designac oes teocraticas, incluindo os homens designa


dos como superintendentes nas congregac oes. Em vez de termos inveja

dos que recebem esses privilegios, devemos dar-lhes mais do que extraor
em amor, por causa do seu trabalho. 1 Tes. 5:13.
dinaria
considerac ao

5
Depois de caminhar ate Seleucia, cidade portuaria
perto de Antio

quia, Barnabe e Saulo navegaram ate a ilha de Chipre, uma viagem de

cerca de 200 quilometros.1 Sendo natural de Chipre, Barnabe sem du4

1 No primeiro seculo, um navio podia viajar cerca de 150 quilometros por dia quando

os ventos estavam favoraveis.


Sob condic oes desfavoraveis,
poderia levar muito mais

tempo para percorrer a mesma dist ancia.

4. (a) O que orientou a escolha de Barnabe e Saulo, e como seus companheiros

cristaos
reagiram a essa designac ao?
(b) Como podemos apoiar aqueles que

recebem designac oes teocraticas?


5. Descreva o que estava envolvido em dar testemunho na ilha de Chipre.

BARNABE FILHO DE CONSOLO

Um membro destacado da pri


meira congregac ao de Jerusa

lem era Jose, um levita natural

de Chipre. Os apostolos deramlhe outro nome que descrevia


bem sua personalidade: Barna
be, que significa Filho de Conso
lo. (Atos 4:36) Quando Barnabe
via uma necessidade entre seus

companheiros de adorac ao, ele


logo procurava supri-la.
No Pentecostes de 33 EC, foram batizados
3 mil novos dis

cpulos. E provavel que muitos

desses tenham ido a Jerusalem

apenas para a festividade e nao planejassem fi


car ali por muito tempo. A congregac ao preci
sava de recursos para cuidar dessa multidao.

Portanto, Barnabe vendeu um pedaco


de terra

e generosamente entregou o di
nheiro aos apostolos como con
tribuic ao. Atos 4:32-37.

Barnabe era um superinten


dente cristao maduro e gostava muito de ajudar outros. Foi

ele que ajudou o recem-convertido Saulo de Tarso quando todos

os outros discpulos temiam este


ex-perseguidor por causa de sua

reputac ao anterior. (Atos 9:26,

27) Barnabe demonstrou humildade quando Paulo repreendeu

a ele e a Pedro na questao do


relacionamento apropriado en

tre cristaos judeus e gentios. (Gal. 2:9, 11-14)

Esses poucos exemplos mostram que Barnabe


realmente fazia jus ao seu nome Filho de
Consolo.

NAS ESTRADAS

vida estava ansioso para levar as boas no` pessoas em sua terra natal. Ao chevas as
garem a Salamina, uma cidade na costa
perderam
leste da ilha, esses homens nao
tempo. Imediatamente, eles comecaram
a

publicar a palavra de Deus nas sinagogas

dos judeus.1 (Atos 13:5) Barnabe e Saulo viajaram de uma ponta a outra de Chipre, provavelmente dando testemunho nas
principais cidades ao longo do caminho.
Dependendo da rota que seguiram, esses

mission arios
talvez tenham caminhado

uns 220 quilometros.

6
A Chipre do primeiro s eculo estava

mergulhada na adora c ao falsa. Isso fi


cou ainda mais evidente quando Barnabe
e Saulo chegaram a Pafos, na costa oeste
da ilha. Ali, eles encontraram certo homem
que era feiticeiro, falso profeta, um judeu
cujo nome era Barjesus, e ele estava com o

proconsul Sergio Paulo, homem inteligen


te.2 No primeiro seculo, muitos romanos

cultos ate mesmo alguem como Sergio


Paulo, um homem inteligente costuma
vam recorrer a feiticeiros ou astrologos em

busca de ajuda para tomar decisoes impor


tantes. Mesmo assim, Sergio Paulo ficou
impressionado com a mensagem do Reino
e buscou seriamente ouvir a palavra de
gostou nada disso
Deus. Mas quem nao

foi Barjesus, tambem conhecido pelo ttulo Elimas, que significa Feiticeiro. Atos
13:6-8.

No mundo antigo, viajar por terra era mais


demorado, cansativo e, provavelmente, mais

caro do que viajar por mar. No entanto, a unica maneira de chegar a muitos lugares era

a pe.
Um viajante podia caminhar cerca de

30 quilometros por dia. Ele ficava exposto


`

as condic oes climaticas sol, chuva, calor e

frio e a ataques de ladroes. O apostolo Paulo disse que, durante suas muitas viagens,

ficou varias vezes em perigos de rios, em perigos de salteadores de estradas. 2 Cor.


11:26.
Uma ampla rede de estradas pavimenta
das atravessava o Imperio Romano. Ao longo
das principais estradas, os viajantes podiam
encontrar hospedarias que ficavam a um
dia de viagem uma da outra. Entre as hospedarias havia tabernas onde se podiam ob

ter suprimentos basicos. Escritores da epoca


descrevem essas hospedarias e tabernas

como lugares sujos, superlotados, umidos


e infestados de pulgas. Eram lugares de

ma reputac ao, frequentados por pessoas da

pior especie. Os proprietarios das hospedarias muitas vezes roubavam os viajantes e in

cluam a prostituic ao entre os servicos


que

ofereciam.

Os cristaos com certeza faziam de tudo


para ficar longe desses lugares. Mas, quando

viajavam por terras onde nao tinham familia


res nem conhecidos, eles praticamente nao tinham alternativa.

Barjesus era contra a mensagem do Reino. Ele sabia que a unica

maneira de proteger sua influente posic ao como conselheiro de Sergio

Paulo era desviar da fe o proconsul. (Atos 13:8) Mas Saulo nao per

mitiria que um magico


da corte desviasse o interesse de Sergio Paulo.

Entao, o que Saulo fez? O relato diz: Saulo, que e tambem Paulo, fi
cando
cheio de esprito santo, olhou para [Barjesus] atentamente e disse: O homem cheio de toda sorte de fraude e de toda sorte de vilania,
7

1 Veja o quadro Nas sinagogas dos judeus, na pagina


89.
2 Chipre estava sob o controle do Senado romano. O principal administrador da ilha

era um governador com o ttulo de proconsul.

6, 7. (a) Quem era Sergio Paulo, e por que Barjesus tentou impedi-lo de ouvir as
de Barjesus?
boas novas? (b) Como Saulo frustrou a oposic ao


o filho do Diabo, inimigo de tudo o que

cessaras
de torcer os cae justo, nao
Pois bem, eis
minhos direitos de Jeova?

que a mao de Jeova esta sobre ti e fi cego, nao


vendo a luz do sol por
caras

um perodo de tempo. Densa nevoa e

escuridao caram instantaneamente sobre ele, e ele andava em volta buscando

homens para o conduzirem pela mao.1


Qual foi o resultado desse acontecimen
to milagroso? O proconsul, vendo en
tao o que tinha acontecido, tornou-se
crente, pois ficou assombrado com o en Atos 13:9-12.
sino de Jeova.
se sentiu intimidado por
8
Paulo nao
deBarjesus. Da mesma forma, n ao
vemos sentir-nos intimidados quando

opositores tentam minar a fe daqueles


que demonstram
interesse na mensagem do Reino. E claro que nossas palavras devem ser sempre com graca,
tem queremos prejudicar o
peradas com sal. (Col. 4:6) Por outro lado, nao
progresso espiritual de uma pessoa interessada apenas para evitar confli
devemos permitir que o medo nos impeca
to com opositores. Tambem nao

de desmascarar a religiao falsa, que ainda persiste em torcer os cami assim como Barjesus fez. (Atos 13:10) Como Paunhos direitos de Jeova
lo, declaremos com coragem a verdade, esforcando-nos
para tocar o cora
dos sinceros. E, mesmo que o apoio de Deus nao
pareca tao
evidente
c ao

como foi no caso de Paulo, podemos ter certeza de que Jeova usara seu

6:44.
esprito santo para atrair a` verdade os merecedores. Joao

Assim como Paulo, nos defendemos a verdade

com coragem diante de oposic ao

Uma palavra de encorajamento (Atos 13:13-43)


9
Pelo visto, ocorreu uma mudanca
quando os homens partiram de Pa
fos rumo a Perge, na costa da Asia Menor uma viagem de aproximada

mente 250 quilometros pelo mar. Em Atos 13:13, esse grupo e identificado

1 A partir desse momento, Saulo comecou


a usar o nome Paulo. Alguns sugerem que

ele adotou esse nome romano em homenagem a Sergio Paulo. Mas o fato de que ele
continuou a usar o nome Paulo mesmo depois de partir de Chipre leva a outra expli

Paulo, apostolo
cac ao:
para as nac oes, decidiu dali em diante usar seu nome roma

no, que ele provavelmente tinha desde a infancia.


Pode ser que ele tambem tenha usa

do o nome Paulo porque a pronuncia grega de seu nome hebraico, Saulo, e bem

parecida com a de uma palavra grega que tem ma conotac ao. Rom. 11:13.
8. Como podemos imitar a coragem de Paulo?

9. Como Paulo e Barnabe estabeleceram um excelente exemplo para os que hoje

exercem lideranca
na congregac ao?


CHEIOS DE ALEGRIA E DE ESP IRITO SANTO

89

como os homens, junto com Paulo. Essas palavras sugerem que Pau
lo passou a liderar o grupo. Mas nada indica que Barnabe tenha fica
do com inveja de Paulo. Ao contrario, esses dois homens continuaram
Paulo e Barnabe esa trabalhar juntos para fazer a vontade de Jeova.
tabeleceram um excelente exemplo para os que hoje exercem lideranca

Em vez de competirem entre si em busca de destaque,


na congregac ao.

os cristaos
lembram-se das palavras de Je

sus: Todos vos sois irmaos.


Ele acrescenNAS SINAGOGAS DOS JUDEUS
tou: Quem se enaltecer, sera humilhado, e

quem se humilhar, sera enaltecido. Mat.


23:8, 12.
A palavra sinagoga significa literalmen

10
te
ajuntamento. A princpio, referia-se a
Quando o grupo chegou a Perge, Joao

uma reuniao ou congregac ao de judeus e


Marcos deixou Paulo e Barnabe e voltou

com o tempo passou a significar o local


para Jerusalem. O motivo de ele ter ido em
e mencionado. Paulo
onde a reuniao era realizada.
bora de repente nao

e Barnabe seguiram viagem, indo de PerAcredita-se que as primeiras sinagogas

ge a Antioquia da Pisdia, uma cidade na


tenham
sido formadas durante ou imediata

era uma

provncia da Galacia.
Essa nao
mente
ap
os os 70 anos de exlio dos judeus

viagem facil,
visto que Antioquia da Pisem Babilonia. As sinagogas eram lugares
dia ficava a cerca de 1.100 metros acima do

para instruc ao, adorac ao, leitura das Escri


nvel do mar. As estradas nas montanhas

turas e orientac ao espiritual. No primeiro se


eram acidentadas e perigosas, alem de coculo EC, cada cidade na Palestina tinha sua
nhecidas por haver muitos assaltantes.

propria sinagoga. Cidades maiores tinham


Como se isso nao bastasse, a essa altura

mais de uma, e Jerusalem tinha muitas.


Paulo provavelmente enfrentava proble

mas de saude.1
Apos o exlio babilonico, porem, nem to
dos os judeus voltaram para a Palestina.
11
Em Antioquia da Pisdia, Paulo e Bar

Muitos se mudaram para outros pa ses


nabe entraram na sinagoga no sabado. O

por motivos comerciais. Ja no quinto serelato diz: Depois da leitura publica da Lei
culo AEC, havia comunidades judaicas nos
e dos Profetas, os presidentes da sinagoga

127 distritos jurisdicionais do Imperio Permandaram dizer-lhes: Homens, irmaos, se


sa. (Ester 1:1; 3:8) Com o tempo, comunitiverdes alguma palavra de encorajamento

dades judaicas tambem se desenvolveram


para o povo, dizei-a. (Atos 13:15) Paulo le
nas cidades ao redor do Mediterraneo. Essa
vantou-se para falar.

dispersao dos judeus ficou conhecida como


12

Paulo iniciou seu discurso dizendo:


Diaspora. Esses judeus tambem formaram

sinagogas em todos os lugares onde se es1 A carta de Paulo aos galatas


foi escrita alguns
anos mais tarde. Nessa carta, Paulo escreveu: Foi
tabeleceram.

por intermedio de uma doenca


da minha carne
que eu vos declarei as boas novas pela primeira
4:13.
vez. Gal.

10. Descreva a viagem desde Perge ate Antioquia

da Pisdia.
11, 12. Ao falar na sinagoga em Antioquia da

Pisdia, como Paulo despertou o interesse da

assistencia?

Nas sinagogas, a Lei era lida e explica


da todo sabado. As leituras eram feitas em

uma tribuna, que ficava cercada em tres lados por assentos. Qualquer homem judeu
devoto podia participar na leitura e em dar

instruc ao e orientac ao espiritual.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

90

Homens, israelitas e vos outros que temeis a Deus. (Atos 13:16) Isso

mostra que a assistencia era composta de judeus e proselitos. Como Pau


lo despertou o interesse dessas pessoas, que nao reconheciam o papel de
sempenhado por Jesus no proposito de Deus? Primeiro, Paulo fez um re

sumo da historia da nac ao judaica. Ele explicou de que maneira Jeova

enalteceu o povo durante a sua residencia como forasteiros na terra do

Egito e como, depois da libertac ao do povo, Deus suportou a . . . manei


ra de agir [deles] no ermo por 40 anos. Paulo tambem disse como os israelitas conseguiram tomar posse da Terra Prometida e de que modo
Jeova distribuiu-lhes a terra por sorte. (Atos 13:17-19) Alguns sugerem
a certos trechos das Escrituras que haviam sido lique Paulo fazia alusao

dos momentos antes como parte da observancia


do sabado.
Se isso for

verdade, esse e ainda outro exemplo que mostra que Paulo sabia tornarse todas as coisas para pessoas de toda sorte. 1 Cor. 9:22.

13
Nos tambem devemos esforcar-nos
a despertar o interesse daqueles a

religiosa da pessoa pode


quem pregamos. Por exemplo, saber a formac ao
nos ajudar a escolher assuntos que sejam de especial interesse para ela.

Alem disso, podemos citar passagens da Bblia que ela talvez conheca.

Tambem pode ser util pedir que a pessoa leia na propria Bblia dela. Procure maneiras de despertar o interesse de seus ouvintes.
14

A seguir, Paulo considerou como a linhagem dos reis israelitas levou


Batista. Da, Paulo descrea um salvador, Jesus, cujo precursor foi Joao
veu como Jesus foi morto e ressuscitado. (Atos 13:20-37) Sabei, portan

de
to, disse Paulo, que por intermedio Deste se publica a vos o perdao

pecados . . . Todo aquele que cre e declarado inculpe por meio Deste. En
o apostolo
tao
deu a seus ouvintes o seguinte aviso: Cuidai de que aqui
venha sobre vos:
lo que se disse nos Profetas nao
Observai-o, desdenhadores, e admirai-vos disso, e desaparecei, porque estou fazendo uma obra
nos vossos dias, uma obra que de modo algum acreditareis, mesmo que

ao discurso de Paulo
alguem a relatasse a vos em pormenores. A reac ao
foi impressionante. O povo comecou
a suplicar que se lhes falasse destes

assuntos no sabado
seguinte, diz a Bblia. Alem disso, depois que a reu

niao na sinagoga acabou, muitos dos judeus e dos proselitos que adora
vam a Deus seguiram a Paulo e Barnabe. Atos 13:38-43.

Nos nos voltamos para as nac oes (Atos 13:44-52)

No sabado
seguinte, quase toda a cidade se reuniu para escutar
agradou alguns judeus, que comecaram a contradizer de
Paulo. Isso nao

modo blasfemo as coisas faladas por Paulo. Corajosamente, Paulo e Bar

nabe disseram-lhes: Era necessario


que a palavra de Deus fosse falada
15

13. Como podemos despertar o interesse de nossos ouvintes?


14. (a) Como Paulo apresentou as boas novas sobre Jesus, e que aviso ele deu?
ao discurso de Paulo?
(b) Qual foi a reac ao

15. O que aconteceu no sabado


seguinte ao discurso de Paulo?

Levantaram
uma perseguic ao contra Paulo e Barnab

e...
E os discpulos continuavam cheios de alegria e de esprito santo.
Atos 13:50-52

92

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

vos julgais dignos da vida eterna,


primeiro a vos. Visto que a repelis e nao

eis que nos voltamos para as nac oes. De fato, Jeova nos tem imposto o
mandamento nas seguintes palavras: Eu te designei como luz das na
ate a` extremidade da terra. Atos
c oes, para que sejas uma salvac ao
13:44-47; Isa. 49:6.
16
Os gentios alegraram-se, e todos os corretamente dispostos para
com a vida eterna tornaram-se crentes. (Atos 13:48) Logo a palavra de

dos judeus
Jeova se espalhou por todo o pas. Mas, como vimos, a reac ao

foi bem diferente. Na verdade, os missionarios disseram a eles que, embora a palavra de Deus lhes tivesse sido falada primeiro, eles escolheram
rejeitar o Messias e, por isso, sofreriam o julgamento adverso de Deus. Os
judeus instigaram as mulheres bem-conceituadas e os homens de desta contra Paulo e Barque da cidade e eles levantaram uma perseguic ao

nabe, e lancaram-nos
fora dos seus termos. Como Paulo e Barnabe rea

giram? Sacudiram contra eles o po dos seus pes e foram para Iconio.

Sera que esse foi o fim do cristianismo em Antioquia da Pisdia? Claro

que nao! Os discpulos que permaneceram ali continuaram cheios de ale


gria e de esprito santo. Atos 13:50-52.

reagiram a` oposicao
nos ensina
17
O modo como esses discpulos fieis

uma valiosa lic ao. Nao paramos de pregar mesmo quando pessoas de destaque neste mundo tentam nos fazer desistir de proclamar a nossa men
sagem. Observe tambem
que, quando as pessoas em Antioquia rejeita
ram a mensagem, Paulo e Barnabe sacudiram o po dos seus pes.
Esse

gesto nao indicava que eles estavam com raiva. Em vez disso, significava
se responsabilizavam pelo que aconteceria com as pessoas.
que eles nao

podiam controlar a reacao


de
Esses missionarios
perceberam que nao

outros. Mas podiam controlar se continuariam a pregar. Eles com certe


deixaram de pregar quando foram para Iconio!
za nao

18
E que dizer dos discpulos que permaneceram em Antioquia? E ver
dependia da
dade que o territorio
deles era hostil. Mas sua alegria nao

receptividade das pessoas. Jesus disse: Felizes sao os que ouvem a pa-

lavra de Deus e a guardam! (Luc. 11:28) E era exatamente isso que os

discpulos em Antioquia da Pisdia estavam decididos a fazer.


19
Assim como Paulo e Barnabe, sempre nos lembremos de que nossa
de aceitar ou rejeitar
responsabilidade e pregar as boas novas. A decisao
a mensagem depende exclusivamente de nossos ouvintes. Se aqueles a
parecem receptivos, podemos aprender uma licao

quem pregamos nao

dos discpulos do primeiro seculo. Por prezarmos a verdade e permitir


tambem
podemos ter alegria, mesmos que o esprito santo nos guie, nos

mo diante de oposic ao. Gal. 5:18, 22.


dos judeus as
` fortes palavras dos missionarios,

16. Qual foi a reac ao


e como Paulo

e Barnabe reagiram a` oposic ao?

17-19. De que maneiras podemos imitar o excelente exemplo de Paulo e Barnabe,

e como fazer isso contribuira para a nossa alegria?


CAPITULO 12

Falando com denodo pela

autoridade de Jeova

Paulo e Barnabe demonstram


humildade, perseveranca
e coragem
Baseado em Atos 14:1-28
Um homem manco de nascenca
A CIDADE de Listra esta em confusao.

pula de alegria depois de ser curado por dois estranhos. As pessoas sus e um sacerdote de Zeus traz coroas de flores para
piram de admirac ao,
acredita serem deuses. Touros bufam e
os dois homens, que a multidao

berram enquanto o sacerdote faz preparativos para sacrifica-los


aos ho

mens. Paulo e Barnabe gritam protestos e rasgam suas vestes. Da pu

lam para o meio da multidao e imploram para que nao sejam adorados.
de fazer isso.
Mesmo assim, mal conseguem impedir a multidao

opositores judeus chegam de Antioquia da Pisdia


2
Entao,
e de Iconio.

Por meio de calunias, eles envenenam a mente dos habitantes de Listra.


que antes queria adorar a Paulo agora o cerca e atiA mesma multidao

a` sua
ra-lhe pedras ate ele perder a consciencia. Depois de darem vazao

ira, eles arrastam o corpo ferido de Paulo para fora dos portoes da cidade e o deixam ali, achando que ele esta morto.

O que levou a esse incidente dramatico?


O que os atuais proclamadores das boas novas podem aprender dos eventos que envolveram

Barnabe, Paulo e os instaveis


habitantes de Listra? E como os anciaos

cristaos podem imitar o exemplo deixado por Barnabe e Paulo, que per
severaram fielmente em seu ministerio, falando com denodo pela auto
ridade de Jeova? Atos 14:3.
3

Uma grande multidao se tornou crente (Atos 14:1-7)


muitos dias antes, Paulo e Barnabe haviam sido expulsos da ci4
Nao

dade romana de Antioquia da Pisdia depois que opositores judeus lhes


causaram problemas. Mas, em vez de ficarem desanimados, os dois ho

mens sacudiram o po dos seus pes contra os habitantes da cidade

`
que nao eram receptivos a mensagem. (Atos 13:50-52; Mat. 10:14) Paulo

e Barnabe partiram pacificamente, deixando aqueles opositores entre


`
gues as consequencias que viriam da parte de Deus. (Atos 18:5, 6; 20:26)

1, 2. O que aconteceu enquanto Paulo e Barnabe estavam em Listra?

3. Que perguntas vamos considerar neste captulo?

4, 5. Por que Paulo e Barnabe viajaram para Iconio, e o que aconteceu ali?
93


Que vos desvieis destas coisas
vas

para o Deus vivente, que fez o ceu e a terra.


Atos 14:15


FALANDO COM DENODO PELA AUTORIDADE DE JEOVA

Sem perder a alegria, aqueles dois missionarios


continuaram sua via

ao
gem de pregac ao. Caminhando cerca de 150 quilometros em direc ao

sudeste, eles chegaram a um planalto fertil localizado entre os montes

Tauro e os montes Sultao.

5
Inicialmente, Paulo e Barnabe pararam em Iconio, uma das princi

pais cidades da provncia romana da Galacia. Diferentemente das ou


Iconio
tras cidades da regiao,
era influenciada pela cultura grega.1 Nes
judaica e um grande numero
sa cidade havia uma influente populac ao

de proselitos. Como era seu costume, Paulo e Barnabe entraram na sinagoga e comecaram
a pregar. (Atos 13:5, 14) Eles falaram de tal manei
tanto de judeus como de gregos, se tornara, que uma grande multidao,
ram crentes. Atos 14:1.

eficaz? Paulo era


6
Por que a maneira de Paulo e Barnabe falar era tao

um poco
de sabedoria das Escrituras. Com habilidade, ele citava historia, profecias e a Lei mosaica para provar que Jesus era o prometido

Messias. (Atos 13:15-31; 26:22, 23) Quanto a Barnabe, era bem evidente
seu interesse pelas pessoas. (Atos 4:36, 37; 9:27; 11:23, 24) Nenhum dos

dois confiava em seu proprio entendimento, mas eles falavam pela au

toridade de Jeova. Como voce pode imitar esses missionarios


em sua

pregac ao? Conheca


bem a Palavra de Deus. Selecione textos bblicos que

sejam de maior interesse para seus ouvintes. Procure maneiras praticas

de consolar aqueles a quem voce prega. E sempre baseie seu ensino na

nao
na sua propria
autoridade da Palavra de Jeova,
sabedoria.

7
Mas nem todos em Iconio ficaram felizes ao ouvir o que Paulo e Bar
criam, continuou Lucas, aticanabe tinham a dizer. Judeus que nao

vam e influenciavam injustamente as almas das pessoas das nac oes

contra os irmaos.
Percebendo que era necessario
ficar ali e defender as

boas novas, Paulo e Barnabe passaram um tempo consideravel


falando

com denodo. Em resultado disso, a multidao da cidade estava dividida,

e alguns eram a favor dos judeus, mas outros a favor dos apostolos.
(Atos 14:2-4) Hoje, as boas novas produzem resultados parecidos. Para
uma forca unificadora; para outros, um motivo de divialguns, elas sao

sao. (Mat. 10:34-36) Caso sua famlia esteja dividida por causa de sua

`
muitas vezes e
obediencia as boas novas, lembre-se de que a oposic ao

uma reac ao a boatos infundados ou a calunias venenosas. Sua conduta

excelente pode ser um antdoto para esse veneno e, com o tempo, pode

abrandar o corac ao dos que se opoem a voce. 1 Ped. 2:12; 3:1, 2.

8
Depois de algum tempo, os opositores em Iconio tramaram apedrejar

1 Veja o quadro Iconio cidade dos frgios, na pagina


96.

6. Por que Paulo e Barnabe eram instrutores eficazes, e como podemos imit a-los?

7. (a) Que resultados as boas novas produzem? (b) Caso sua famlia esteja dividida

` boas novas, de que voce deve lembrar-se?


por causa de sua obediencia as

podemos aprender de seu


8. Por que Paulo e Barnabe deixaram Iconio, e que lic ao
exemplo?

95

96

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

Paulo e Barnabe. Ao saberem disso, esses dois missionarios


decidiram

ir pregar em outro territorio. (Atos 14:5-7) Hoje, os proclamadores do Rei

no tambem agem com prudencia. Quando somos confrontados com ataques verbais, falamos com coragem. (Fil. 1:7; 1 Ped. 3:13-15) Mas, quan
do ha ameaca
de violencia, evitamos fazer

algo insensato que coloque desnecessaICONIO CIDADE DOS FRIGIOS


riamente em perigo a nossa vida e a de

nossos irmaos
espirituais. Pro. 22:3.

Iconio estava localizada num planalto

bem irrigado e fertil e ficava num cruzamenVoltem-se para o Deus vivente


to de uma importante rota comercial que
(Atos 14:8-19)

ligava a Sria com

Roma, Grecia e a provn9


Paulo e Barnabe seguiram para Listra,
cia romana da Asia.

uma colonia romana cerca de 30 quilomeA religiao local baseava-se na adorac ao

tros a sudoeste de Iconio. Listra mantinha


de Cibele, a deusa frgia da fertilidade, e,

fortes relac oes com Antioquia da Pisdia,


durante o perodo helenstico, incorporou

mas, diferentemente desta cidade, nao titracos


da adorac ao praticada pelos gregos.
nha uma importante comunidade judaica.

A cidade veio a ficar sob domnio romano

Embora seja provavel


que seus habitan
em 65 AEC e, no primeiro seculo EC, era

tes soubessem falar grego, a lngua mater


um grande e prospero centro comercial e

na deles era o licaonico. Paulo e Barnabe

agrcola. Embora Iconio fosse o lar de uma

comecaram
a pregar numa area publica,

influente populac ao judaica, a cidade pare houvesse uma sinagoga


talvez porque nao

ce ter preservado as caracter sticas da


na cidade. Assim como Pedro havia feito

cultura grega adquiridas durante o perodo


em Jerusalem, Paulo curou em Listra um

helenstico. O relato de Atos, na verdade,


homem manco de nascenca.
(Atos 14:8-10)
fala de habitantes judeus e gregos. Atos
Por causa do milagre que Pedro realizou,
aceitou a mensa14:1.
uma grande multidao

Iconio ficava na fronteira entre as regioes


gem. (Atos 3:1-10) Mas, no caso do milagre

da Licaonia e da Frgia, na Galacia. Certos


realizado por Paulo, o resultado foi bem

escritores antigos, como Ccero e Estrabao,


diferente.

chamaram Iconio de cidade da Licaonia, e,

10

Conforme descrito no incio deste cado ponto de vista geografico, a cidade real

ptulo, quando o homem manco pulou e


mente pertencia a essa regiao. No entanto,
em Listra,

comecou
a andar, a multidao

o relato de Atos nao inclui Iconio como par

por ser paga, imediatamente tirou uma


te da Licaonia, onde a lngua licaonica era
errada. Eles se referiram a Bar

conclusao
falada. (Atos 14:1-6, 11) Por essa razao, cr
nabe como Zeus, principal deus grego, e a
ticos argumentavam que o relato de Atos

Paulo como Hermes, filho de Zeus e portanao era exato. Mas, em 1910, arqueologos

voz dos deuses. (Veja o quadro Listra e


descobriram inscric oes na cidade indicando
a Zeus e a Hermes, na pagi
a adorac ao

que o frgio foi o idioma falado em Iconio por

na 97.) Barnabe e Paulo, porem, estavam

dois seculos apos a visita de Paulo e Barna entender


determinados a fazer a multidao

be. Assim, o escritor do livro de Atos estava

que eles falavam e agiam nao pela autori


correto em distinguir Iconio das cidades da

Licaonia.
9, 10. Onde ficava Listra, e o que sabemos sobre
seus habitantes?


dade de deuses pagaos,
mas pela autori

dade de Jeova, o unico Deus verdadeiro.


Atos 14:11-14.

11
Apesar daquelas circunstancias
dra

maticas, Paulo e Barnabe ainda procu


da assistencia
raram tocar o corac ao
da

melhor maneira possvel. Com esse incidente, Lucas registrou uma forma eficaz

de pregar as boas novas a pagaos.


Obser
ve como Paulo e Barnabe raciocinaram
com seus ouvintes: Homens, por que es

tais fazendo estas coisas? Nos tambem


somos humanos, tendo os mesmos pade
cimentos que vos, e vos estamos declarando as boas novas, para que vos desvieis
para o Deus vivente, que
destas coisas vas

fez o ceu e a terra, e o mar, e todas as coi


sas neles. Ele permitiu, nas gerac oes pas
sadas, que todas as nac oes andassem nos

seus proprios caminhos, embora, deveras,

nao se deixou sem testemunho, por fa


zer o bem, dando-vos chuvas do ceu e es

tac oes frutferas, enchendo os vossos co


rac oes plenamente de alimento e de bom
animo. Atos 14:15-17.

12
Que lic oes podemos aprender dessas

palavras que nos levam a` reflexao?


Pri
meiro, Paulo e Barnabe nao se consideravam superiores aos que lhes escutavam.
fingiram ser algo que nao
eram.
Eles nao
Em vez disso, admitiram humildemente
ter as mesmas fraquezas que seus ouvin

tes pagaos.
E verdade que Paulo e Barna

be tinham recebido o esprito santo e sido

libertados de ensinos falsos. Tambem haviam sido abencoados


com a esperanca

de reinar com Cristo. Mas eles sabiam que


os habitantes de Listra poderiam receber

se obedecessem a
essas mesmas benc aos
Cristo.
13

Como encaramos as pessoas a quem

11-13. (a) O que Paulo e Barnabe disseram aos


podemos
habitantes de Listra? (b) Que lic ao

aprender das palavras de Paulo e Barnabe?

LISTRA E A

ADORAC AO A ZEUS E A HERMES

Listra estava localizada num vale isolado,

afastado das principais estradas. Cesar Au


gusto fez da cidade uma colonia romana,
dando-lhe o nome Julia Felix Gemina Lustra.
As tropas instaladas nessa cidade defen

diam a provncia da Galacia contra tribos


locais que viviam nas montanhas. Assim,
a cidade era administrada de acordo com

as leis civis romanas e seus funcionarios

tinham ttulos latinos. Apesar disso, Listra

conservou grande parte de suas tradic oes e

permaneceu mais licaonica do que romana.

Tanto e que os habitantes de Listra mencio


nados no relato de Atos falavam a lngua

licaonica.

Entre as descobertas arqueologicas feitas

na regiao da antiga Listra estao inscric oes

que fazem referencia aos sacerdotes de

Zeus e uma estatua do deus Hermes. Um

altar dedicado a Zeus e a Hermes tambem

foi encontrado na mesma regiao.

Uma lenda escrita pelo poeta romano Ov


dio (43 AEC a 17 EC) fornece informac oes
que ajudam a entender melhor o relato

de Atos. De acordo com Ovdio, Jupiter e

Merc urio, os equivalentes romanos aos


deuses gregos Zeus e Hermes, visitaram

a montanhosa regiao da Frgia disfarcados

de homens mortais. Eles procuraram hos


pedagem em mil casas, mas ninguem os

recebeu. Apenas um casal idoso, Filemon e


Baucis, ofereceu-lhes hospedagem em sua
humilde cabana. Em resultado disso, Zeus
e Hermes transformaram aquela cabana

em um templo de marmore e ouro, fizeram


do casal idoso sacerdote e sacerdotisa, e

destruram a casa daqueles que nao lhes


haviam oferecido hospedagem. Caso os
habitantes de Listra se tenham lembrado

dessa lenda quando viram Paulo e Barnabe


curar o homem manco, diz a obra The Book
of Acts in Its Graeco-Roman Setting (O Livro

de Atos no Contexto Greco-Romano), nao e

de surpreender que eles quisessem recebe


los com sacrifcios.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

98

pregamos? Sera que as consideramos como pessoas iguais a nos? A medida que ajudamos outros a aprender as verdades da Palavra de Deus,

sera que nos, como Paulo e Barnabe, evitamos querer ser bajulados por
outros? Charles Taze Russell, um destacado instrutor que tomou a fren

no final do seculo
te na obra de pregac ao
19 e incio do seculo 20, deu

exemplo nesse respeito. Ele escreveu: Nao queremos homenagem, nem

desejamos
reverencia, para nos mesmos ou para nossos escritos; nao

ser chamados de Reverendo ou Rabino. O irmao Russell tinha a mesma

atitude humilde de Paulo e Barnabe. De forma similar, nosso objetivo ao

pregar nao e glorificar a nos mesmos, mas ajudar as pessoas a se voltarem para o Deus vivente.
que podemos aprender desse discur14
Considere uma segunda lic ao

so. Paulo e Barnabe eram flexveis. Diferentemente dos judeus e proseli


tos em Iconio, os habitantes de Listra tinham pouco ou nenhum conhe de Israel.
cimento das Escrituras ou dos tratos de Deus com a nac ao

Mas faziam parte de uma comunidade agrcola. Listra era abencoada

com um clima ameno e um solo fertil. Aquelas pessoas podiam ver am


plas evidencias das qualidades do Criador, conforme reveladas em coi

sas como as estac oes frutferas, e os missionarios


usaram esse ponto
em comum ao raciocinar com elas. Rom. 1:19, 20.

15
Sera que tambem podemos ser flexveis? Embora um agricultor

possa plantar o mesmo tipo de semente em varios


de seus campos,

ele precisa usar metodos diferentes para preparar o solo. Em alguns


campos, a terra talvez ja esteja fofa, pronta para ser semeada. Em outros, pode ser que a terra precise ser preparada. De modo similar, a se
mente que plantamos sempre e a mesma: a mensagem do Reino encon
trada na Palavra de Deus. No entanto, se formos como Paulo e Barnabe,

tentaremos discernir a formac ao religiosa e as circunstancias das pes


da mensasoas a quem pregamos. Da, basearemos nossa apresentac ao

gem do Reino nessas informac oes. Luc. 8:11, 15.


do relato envolvendo Paulo,
16
Podemos aprender uma terceira lic ao

Barnabe e os habitantes de Listra. Apesar de nossos melhores esforcos,

` vezes a semente que plantamos e arrebatada ou cai em solo rochoas


desanime. Como Paulo mais
so. (Mat. 13:18-21) Se isso acontecer, nao

tarde lembrou aos discpulos em Roma, cada um de nos [incluindo


cada pessoa com quem falamos sobre a Palavra de Deus] prestara contas de si mesmo a Deus. Rom. 14:12.

Encomendaram-nos a Jeova (Atos 14:20-28)


17

Depois que Paulo foi arrastado para fora de Listra e dado como mor-

14-16. Que outras duas lic oes podemos aprender das palavras de Paulo e Barnabe
aos habitantes de Listra?

17. Depois de deixar Derbe, aonde Paulo e Barnabe foram, e por que?


FALANDO COM DENODO PELA AUTORIDADE DE JEOVA

to, os discpulos o cercaram e ele se levantou e encontrou um lugar na


cidade para passar a noite. No dia seguinte, Paulo e Barnabe iniciaram

uma viagem de 100 quilometros ate Derbe. Mal podemos imaginar as do


res que Paulo sentiu durante essa difcil viagem, tendo sido apedrejado
poucas horas antes. Mesmo assim, ele e Barnabe perseveraram e quan

poucos discpulos.
do chegaram a Derbe fizeram nao
Da, em vez de pe
garem o caminho mais curto para Antioquia da Sria, que servia como

uma especie
de base para as suas atividades, eles voltaram a Listra,

e a Iconio, e a Antioquia da Pisdia. Com que objetivo? Para fortale

cer as almas dos discpulos, encorajando-os a permanecerem na fe.


(Atos 14:20-22) Que grande exemplo esses dois homens estabeleceram!
a` frente de seus interesEles colocaram as necessidades da congregac ao

ses pessoais. Atualmente, superintendentes viajantes e missionarios


seguem o exemplo deles.

de fortalecer os discpulos
18
Alem
com suas palavras e exemplo, Pau

lo e Barnabe designaram anciaos


em cada congregac ao.
Apesar de te

rem sido enviados pelo esprito santo nessa viagem missionaria,


Pau

lo e Barnabe oraram e jejuaram quando encomendaram os anciaos


a
(Atos 13:1-4; 14:23) Hoje, segue-se um procedimento similar. AnJeova.
de designacao,
o corpo de anciaos

tes de fazer uma recomendac ao


local

analisa com orac ao se o irmao em considerac ao satisfaz os requisitos b


blicos. (1 Tim. 3:1-10, 12, 13; Tito 1:5-9) O tempo em que a pessoa ja esta
e o principal requisito. Em vez disso, a maneira de falar,
na verdade nao

da pessoa dao
evidencia
a conduta e a reputac ao
de ate que ponto o es

prito santo opera em sua vida. Satisfazer os requisitos bblicos para os

superintendentes e o que determina se ele se qualifica para servir como


5:22, 23.
pastor do rebanho. Gal.

contas a Deus pelo


Os anciaos
designados sabem que prestarao

modo como cuidam da congregac ao. (Heb. 13:17; 1 Ped. 5:1-3) Como Pau

Por meio
lo e Barnabe, os anciaos
tomam a frente na obra de pregac ao.

de palavras, eles fortalecem seus companheiros de adorac ao.


E estao

`
dispostos a colocar as necessidades da congregac ao a frente de seus interesses pessoais. Fil. 2:3, 4.

20
Quando finalmente Paulo e Barnabe retornaram a Antioquia da S
ria, lugar que usavam como base para suas viagens missionarias, eles
19

relataram as muitas coisas que Deus tinha feito por meio deles, e que

(Atos 14:27) Ler sobre o trabalho fiel


` nacoes
ele abrira as
a porta da fe.

de nossos irmaos cristaos e ver como Jeova abencoou


seus esforcos

vai nos encorajar a continuar falando com denodo pela autoridade de

Jeova.
de anciaos?

18. O que esta envolvido na designac ao

contas, e como imitam a Paulo e Barnabe?


19. Pelo que os anciaos
prestarao

20. Como nos beneficiamos de ler relatorios sobre o trabalho fiel de nossos irmaos?

99


S E C A O 5

AT O S 1 5 : 1 - 3 5

OS AP OSTOLOS E
OS ANCI AOS AJUNTARAM-SE
ATOS 15:6

Uma intensa controversia passou a ameacar


a paz e a uniao

das congregac oes. A quem as congregac oes recorreram em bus

ca de instruc oes e orientac oes para resolver a questao? Nesta

sec ao, entenderemos melhor o modo como a congregac ao do pri


meiro seculo estava organizada, o que serve de modelo para o
povo de Deus hoje.


CAPITULO 13

Havia ocorrido n ao
pouca dissensao

A questao da circuncisao
e levada ao corpo governante
Baseado em Atos 15:1-12
CHEIOS de alegria, Paulo e Barnabe acabam de voltar para Antioquia

entuda Sria depois de sua primeira viagem missionaria.


Eles estao

`
siasmados, pois Jeova abriu as nac oes a porta da fe. (Atos 14:26, 27)
falam em outra coisa a nao
ser
De fato, as pessoas em Antioquia nao

nas boas novas, e um grande numero de gentios esta se achegando a`


nessa cidade. Atos 11:20-26.
congregac ao

aceitando o
2
A empolgante notcia sobre os muitos gentios que est ao
`
cristianismo logo chega a Judeia. Mas, em vez de trazer alegria a todos,

faz com que a ja existente controversia


essa situac ao
sobre a circunci
entre crist aos

sao fique ainda mais evidente. Qual deveria ser a relac ao

judeus e nao judeus, e como estes ultimos deveriam encarar a Lei mo


causa tanta divergencia
saica? Essa quest ao
que ameaca
dividir a con

gregac ao crist a em facc oes. Como esse assunto sera resolvido?


`
3
A medida que considerarmos esse relato no livro de Atos, aprende
remos muitas lic oes valiosas. Isso podera ajudar-nos a agir com sabe em nosdoria caso surjam assuntos com o potencial de causar divisao
sos dias.

A menos que sejais circuncidados (Atos 15:1)

4
O discpulo Lucas escreveu: Certos homens desceram . . . da Ju
deia [para Antioquia] e comecaram
a ensinar os irmaos:
A menos que

podeis ser salsejais circuncidados, segundo o costume de Moises, nao


se menciona se esses certos homens haviam
vos. (Atos 15:1) Nao

sido fariseus antes de se converterem ao cristianismo. Mas, no mnimo,


parece que foram influenciados pelo modo de pensar legalista daquela

seita judaica. Alem


disso, eles talvez tenham afirmado erroneamente

que falavam em nome dos apostolos e dos anciaos


de Jerusalem. (Atos

1-3. (a) Que acontecimentos levaram a divergencias que ameacavam


dividir a antiga

congregac ao crista? (b) Como podemos beneficiar-nos de estudar esse relato no livro
de Atos?

4. Que afirmac oes erradas certos cristaos


estavam fazendo, e que pergunta isso
levanta?
101


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

102

15:23, 24) Mas por que os crist aos


judeus ainda estavam promovendo

a circuncisao uns 13 anos depois de Deus, por meio do apostolo


Pedro,

ter acolhido os gentios incircuncisos na congregac ao crista?1


Atos
10:24-29, 44-48.

masculi5
Pode ter havido varios
motivos. Primeiro, a circuncisao

espena foi instituda pelo proprio Jeova e era sinal de uma relac ao

cial com ele. Instituda antes do pacto da Lei e mais tarde incorpora
comecou com Abraao
e sua famlia.2
da a esse pacto, a circuncisao

(Lev. 12:2, 3) Sob a Lei mosaica, ate mesmo os estrangeiros tinham de

ser circuncidados antes


de poder ter certos privilegios,
como o de par

ticipar da Pascoa. (Exo. 12:43, 44, 48, 49) De fato, na mente dos judeus,

um homem incircunciso era impuro, desprezvel. Isa. 52:1.

6
Assim, os crist aos
judeus precisavam ter fe e humildade para se

`
ajustarem a verdade revelada. O pacto da Lei havia sido substitudo

pelo novo pacto, de modo que nascer como judeu nao mais tornava al

guem
automaticamente membro do povo de Deus. E, para os cristaos
judeus que viviam em comunidades judaicas, como era o caso dos cris
taos
na Judeia, era preciso coragem para reconhecer a Cristo e aceitar

os gentios incircuncisos como irmaos


espirituais. Jer. 31:31-33; Luc.
22:20.

haviam mudado. Prova disso e


7
E claro que os padroes de Deus nao

que o novo pacto manteve o esprito da Lei mosaica. (Mat. 22:36-40) No

que se refere a` circuncisao,


por exemplo, Paulo escreveu mais tarde:

e a do coracao,

Judeu e aquele que o e no ntimo, e a sua circuncisao

por esprito, e nao por um codigo escrito. (Rom. 2:29; Deut. 10:16) Os
tinham compreendido essas verdades e
certos homens da Judeia nao

afirmavam que Deus nao havia cancelado a lei da circuncisao.


Sera
`

que eles dariam ouvidos a razao?

Dissensao e disputa (Atos 15:2)


pouca dissensao
e
Lucas continuou: Quando havia ocorrido nao

disputa com eles da parte de Paulo e Barnabe, [os anciaos] providencia

ram que Paulo e Barnabe, e alguns outros deles, subissem ate os apos8

1 Veja o quadro A doutrina dos judaizantes, na pagina


103.

2 O pacto da circuncisao nao era parte do pacto abraamico, que vigora ate hoje. O

(entao
Abrao)
atravespacto abraamico
entrou em vigor em 1943 AEC quando Abraao
Ele tinha 75 anos naquela ocasiao.
O pacto
sou o rio Eufrates a caminho de Canaa.

da circuncisao foi feito mais tarde, em 1919 AEC, quando Abraao tinha 99 anos. Gen.
3:17.
12:1-8; 17:1, 9-14; Gal.

5, 6. (a) O que talvez tenha motivado certos cristaos


judeus a querer permanecer

era parte do pacto abraamico?

apegados a` circuncisao?
(b) O pacto da circuncisao
Explique. (Veja a nota.)
haviam compreendido?
7. Que verdades certos homens nao

8. Por que a questao da circuncisao foi levada ao corpo governante em Jerusalem?

HAVIA OCORRIDO N AO POUCA DISSENS AO

103

tolos e anciaos em Jerusalem, com respeito a esta disputa.1 (Atos 15:2)

Aquela dissensao e disputa refletia fortes sentimentos e convicc oes de

ambos os lados, e a congregac ao em Antioquia nao conseguiu resolver

a controversia. A fim de preservar a paz e a uniao, a congregac ao sa

biamente providenciou que a questao fosse levada aos apostolos e an

ciaos em Jerusalem, que formavam o corpo governante. O que podemos

aprender dos anciaos em Antioquia?

9
Uma lic ao valiosa que aprendemos e que precisamos confiar na or

ganizac ao de Deus. Considere o seguinte: os irmaos em Antioquia sa


biam que o corpo governante era composto inteiramente de cristaos

de formac ao judaica. Mesmo assim, eles confiavam que aqueles irmaos

resolveriam a questao da circuncisao em

harmonia com as Escrituras. Por que? A


A DOUTRINA DOS JUDAIZANTES

congregac ao confiava que Jeova orienta


ria os assuntos por meio do esprito santo

Mesmo depois de o corpo governante do


e do Cabeca
da congregac ao crista, Jesus

primeiro seculo ter resolvido a questao da

Cristo. (Mat. 28:18, 20; Efe. 1:22, 23) Atual


circuncisao, alguns que afirmavam ser cris

mente, quando surgirem questoes serias,

t
aos obstinadamente continuaram a insistir

imitemos o excelente exemplo dos cristaos


no assunto. O apostolo Paulo os chamou de

em Antioquia por confiarmos na organizafalsos irmaos que queriam desvirtuar as

c ao de Deus e no seu Corpo Governante


boas novas acerca do Cristo. Gal. 1:7;

de cristaos ungidos.
2:4; Tito 1:10.

10
Pelo visto, o objetivo dos judaizantes era
Tambem somos lembrados do valor

acalmar os judeus, e assim evitar que se


da humildade e da paciencia. Paulo e Bar

opusessem ao cristianismo de modo tao


nabe tinham sido designados diretamente

violento. (Gal. 6:12, 13) Os judaizantes insispelo esprito santo para ir as nac oes, mas

tiam que a pessoa so podia ser considerada


nao lancaram
mao dessa autoridade para

justa se observasse a Lei mosaica em asresolver o assunto da circuncisao ali em

suntos tais como alimentac ao, circuncisao e


Antioquia. (Atos 13:2, 3) Alem disso, Paulo
festividades judaicas. Col. 2:16.
escreveu mais tarde: [Eu] subi [a Jeru

Evidentemente, aqueles que pensavam


salem] em resultado duma revelac ao, in

assim nao se sentiam bem na presenca

dicando que tinha recebido orientac ao de

de cristaos gentios. Infelizmente, ate mes


Deus sobre o assunto. (Gal. 2:2) Os an

mo varios cristaos respeitados de formac ao

ciaos hoje se esforcam


para ter a mesma

judaica manifestavam essas atitudes prejuatitude humilde e paciente quando surdiciais. Por exemplo, quando representantes

gem assuntos que podem causar divisao.


da congregac ao de Jerusalem visitaram An
tioquia, eles se mantiveram separados de
1 Tito, um cristao grego que mais tarde se tornou

seus irmaos gentios. O proprio Pedro, que


amigo de confianca
e mensageiro de Paulo, pare

ce ter sido um dos irmaos enviados. (Gal. 2:1; Tito


ate entao se associava livremente com os
1:4) Esse homem era um excelente exemplo de
gentios, afastou-se deles nem mesmo co
um gentio incircunciso ungido pelo esprito sanmendo com eles. De fato, ele agiu contra os

to. Gal. 2:3.


mesmos princpios que havia defendido an
teriormente. Em resultado disso, Pedro foi
9, 10. De que maneira os irmaos em Antioquia,

repreendido por Paulo. Gal. 2:11-14.


bem como Paulo e Barnabe, deixaram um

excelente exemplo para nos?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

104

Em vez de insistirem em suas proprias opinioes, eles buscam a Jeova

por consultar as Escrituras e as instruc oes e orientac oes fornecidas


pelo escravo fiel. Fil. 2:2, 3.

11
Em alguns casos, talvez tenhamos de esperar que Jeova esclareca

determinado assunto. Lembre-se de que os irmaos na epoca de Paulo ti

veram de esperar ate por volta de 49 EC uns 13 anos depois de Corne

lio ter sido ungido em 36 EC antes de Jeova dar uma soluc ao definiti

va para a questao da circuncisao dos gentios. Por que tanto tempo?


Talvez Deus quisesse dar tempo suficiente para que judeus sinceros

se ajustassem a essa mudanca


tao grande de conceito. Afinal, o pac

to da circuncisao feito com Abraao, amado antepassado deles, durou

1.900 anos, e o fim desse pacto com certeza nao era um assunto de pou

ca importancia. Joao 16:12.

12
E um grande privilegio ser instrudo e moldado por nosso paciente e

bondoso Pai celestial! Os resultados sao sempre bons e para nosso bene

fcio. (Isa. 48:17, 18; 64:8) Assim, que nos nunca insistamos presuncosa

mente em nossas proprias ideias nem reajamos de modo negativo a mudancas


organizacionais ou a ajustes no entendimento de certos textos

bblicos. (Ecl. 7:8) Caso voce perceba em si mesmo nem que seja uma pe

quena tendencia de reagir assim, por que nao medita com orac ao nos

princpios oportunos encontrados no captulo 15 do livro de Atos?1

13
Talvez precisemos ter paciencia ao estudar a Bblia com pessoas que

acham difcil abandonar crencas


falsas ou costumes antibblicos que

prezam ha muito tempo. Nesses casos, pode ser necessario dar tempo

para que o esprito de Deus atue no corac ao do estudante. (1 Cor. 3:6, 7)

Tambem sera bom fazer disso assunto de orac ao. De uma maneira ou de

outra e no momento certo, Deus nos ajudara a saber qual o melhor ca


minho a seguir. 1 Joao 5:14.

Relataram em pormenores notcias animadoras (Atos 15:3-5)


14

A narrativa de Lucas continua: Depois de serem acompanhados

parte do caminho pela congregac ao, estes homens continuaram viagem,

tanto atraves da Fencia como atraves de Samaria, relatando em por

menores a conversao de pessoas das nac oes, e eles estavam causando

grande alegria a todos os irmaos. (Atos 15:3) O fato de a congregac ao ter

acompanhado Paulo, Barnabe e os outros viajantes parte do caminho foi

um ato de amor cristao que honrou esses irmaos, mostrando que a con

1 Veja o quadro As Testemunhas de Jeova baseiam suas crencas


na Bblia, na pagi
na 105.

11, 12. Por que e importante esperar em Jeova?

13. Como podemos refletir a paciencia de Jeova em nosso ministerio?

14, 15. Como a congregac ao em Antioquia honrou Paulo, Barnabe e os irmaos

que viajaram com eles, e como esses homens mostraram ser uma benc ao para

seus irmaos espirituais?


lhes desejava as b en

grega c ao
c aos
de

Deus. Mais uma vez os irmaos em Antioquia estabeleceram um excelente exemplo

para nos. Voce honra seus irmaos


espiri
tuais, especialmente os [anciaos] que trabalham arduamente no falar e no ensinar? 1 Tim. 5:17.
15

AS TESTEMUNHAS DE JEOVA

BASEIAM SUAS CRENCAS


NA BIBLIA

Conforme amplamente demonstrado no

caso da congrega c ao crist a do primeiro

seculo, a historia da adorac ao verdadeira

e um registro de contnuo esclarecimento espiritual. (Pro. 4:18; Dan. 12:4, 9, 10;

Atos 15:7-9) Hoje tambem o povo de Jeova


`
ajusta suas crencas
a verdade revelada da

Bblia; eles nao tentam fazer com que as


Escrituras se ajustem a seus pontos de vista. Observadores imparciais reconhecem
esse fato. Em seu livro Truth in Translation

(Verdade e Traduc ao), Jason David BeDuhn,


professor-associado de estudos religiosos da
Universidade do Norte do Arizona nos Estados Unidos, escreveu que as Testemunhas

de Jeova encaram a Bblia com uma certa


candura, . . . baseando seu sistema de cren

cas
e praticas na propria Bblia sem tentar

determinar o que ela deveria dizer.

No caminho, os viajantes mostraram

para seus irmaos

ser uma benc ao


espiri
tuais na Fencia e em Samaria por contar em pormenores o que estava acontecendo no campo gentio. Entre os ouvintes

possivelmente havia cristaos


judeus que

tinham fugido para aquelas regioes depois


do martrio de Estevao. Da mesma forma

hoje, relatorios de como Jeova esta aben


uma
coando
a obra de fazer discpulos sao

fonte de encorajamento para nossos ir


maos,
especialmente para aqueles que so

frem provac oes. Voce tira pleno proveito

` reunioes
desses relatorios por assistir as

`
cristas, as assembleias e aos congressos,

bem como por ler casos da vida real e biografias em nossas publicac oes?

16
Depois de viajar uns 550 quilometros para o sul, aquele grupo de
Antioquia finalmente chegou a seu destino. Lucas escreveu: Chegando

e pelos
a Jerusalem, foram recebidos benevolamente pela congregac ao

apostolos e anciaos, e eles narraram as muitas coisas que Deus tinha


feito por meio deles. (Atos 15:4) Alguns dos da seita dos fariseus, que

haviam crido, porem, levantaram-se dos seus assentos e disseram: E

necessario circuncida-los
e adverti-los que observem a lei de Moises.

(Atos 15:5) Obviamente, a questao da circuncisao de cristaos nao judeus

havia se tornado um assunto muito serio e precisava ser resolvida.

Os apostolos e os anciaos reuniram-se (Atos 15:6-12)

17
Ha sabedoria com os que se consultam mutuamente, diz Prover

bios 13:10. Em harmonia com esse princpio sensato, os apostolos e os

da circuncisao].

anciaos
ajuntaram-se para considerar [a questao
(Atos

15:6) Os apostolos e os anciaos representavam a inteira congregac ao

crista, assim como o Corpo Governante faz em nossos dias. Por que

os anciaos
estavam servindo junto com os apostolos? Lembre-se de

que o apostolo Tiago havia sido executado e que, pelo menos por um

havia se tornado um assunto muito serio?


16. O que mostra que a circuncisao

17. Quem fazia parte do corpo governante em Jerusalem, e qual pode ter sido o

motivo de os anciaos
terem sido includos?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

106

tempo, o apostolo Pedro ficou preso. E se algo parecido acontecesse com

outros apostolos? A presenca


de outros homens ungidos qualificados ga continuasse a ter supervisao
adequada.
rantiria que a congregac ao
18
Lucas continuou: Ora, tendo havido muita disputa, levantou-se Pe
dro e [disse]: Irmaos,
bem sabeis que desde os primeiros dias Deus fez

entre vos a escolha de que por intermedio da minha boca as pessoas das

nac oes ouvissem a palavra das boas novas e cressem; e Deus, que co
deu testemunho por dar-lhes o esprito
nhece o corac ao,
santo, assim

entre nos
como dera tambem a nos. E ele nao fez nenhuma distinc ao
e

eles, mas purificou os corac oes deles pela fe. (Atos 15:7-9) De acordo

com uma obra de referencia, a palavra grega traduzida disputa no ver

sculo 7 tambem denota busca, questionamento. Pelo visto, os irmaos

foram sinceros, expressando abertamente suas diferencas


de opiniao.

19

As palavras poderosas de Pedro lembraram a todos que ele mesmo

esteve presente quando os primeiros gentios incircuncisos, Cornelio e

sua famlia, foram ungidos pelo esprito santo em 36 EC. Sendo assim,
entre judeu e nao
judeu, quem
se Jeova havia deixado de fazer distinc ao

seriam os humanos para fazer o contrario? Alem disso, e a fe em Cristo,

nao a obediencia a Lei mosaica, que purifica o corac ao dos que creem.
2:16.
Gal.
`

20
A base do incontestavel
testemunho da palavra de Deus e do esprito santo, Pedro concluiu: Ora, portanto, por que estais pondo Deus a`

prova por impor no pescoco


dos discpulos um jugo que nem os nossos

antepassados nem nos somos capazes de levar? Ao contrario,


confiamos

em ser salvos por intermedio da benignidade imerecida do Senhor Je


sus, do mesmo modo como tambem essas pessoas. (Atos 15:10, 11) Os

que promoviam a circuncisao estavam na verdade pondo Deus a` prova,

Eles estavam
ou testando sua paciencia, conforme diz outra traduc ao.

tentando impor aos gentios um codigo de leis que os proprios judeus

nao conseguiam cumprir plenamente e que, portanto, os condenava a`


3:10) Em vez de promoverem a circuncisao,
os judeus que esmorte. (Gal.
tavam ouvindo a Pedro deveriam se sentir gratos a Deus pela bondade
imerecida Dele expressa por meio de Jesus.
21

Pelo visto, as palavras de Pedro tiveram um forte impacto nas pes inteira ficou calada. A seguir, Barnabe e Paulo resoas, pois a multidao

lataram os muitos sinais e portentos que Deus fizera por intermedio de

les entre as nac oes. (Atos 15:12) Finalmente os apostolos e os anciaos

tinham condic oes de avaliar todas as evidencias e tomar uma decisao

que refletisse de modo claro a vontade de Deus na questao da circunci


sao.
seus ouvintes devem
18, 19. Que palavras poderosas Pedro disse, e a que conclusao
ter chegado?
estavam pondo Deus a` prova?
20. Como os que promoviam a circuncisao
de Barnabe e Paulo naquela reuniao?

21. Qual foi a participac ao

HAVIA OCORRIDO N AO POUCA DISSENS AO

107

22

Da mesma forma hoje, quando os membros do Corpo Governante se

na Palavra de Deus e oram sincerareunem, eles buscam orientac ao

mente pedindo esprito santo. (Sal. 119:105; Mat. 7:7-11) Para esse fim,

cada membro do Corpo Governante recebe com antecedencia uma pau

ta dos assuntos que serao considerados na reuniao a fim de que possa

sobre eles. (Pro. 15:28) Nessas reunioes,


meditar com orac ao
esses ir

maos ungidos se expressam livremente e de modo respeitoso. A Bblia e

usada com frequencia nessas ocasioes.

23
Os anciaos
congregacionais devem seguir esse exemplo. E, se depois

de anciaos

o
de uma reuniao
um assunto serio continuar sem soluc ao,

corpo de anciaos pode consultar a sede local ou seus representantes designados, como os superintendentes viajantes. A sede local, por sua vez,

pode escrever ao Corpo Governante se necessario.


24
De fato, Jeova abencoa
aqueles que respeitam os procedimentos teo

craticos e que demonstram humildade, lealdade e paciencia. Como vere

mos no proximo captulo, entre as recompensas que Deus da por fazer


paz genuna,
crista.

mos isso estao


prosperidade espiritual e uniao
22-24. (a) Como o Corpo Governante hoje segue o exemplo do corpo governante

do primeiro seculo? (b) Como todos os anciaos


podem demonstrar respeito pela

autoridade teocratica?

Alguns insistiram:

E necessario advertir os gentios que observem a lei de Moises


CAPITULO 14

Chegamos a um
acordo unanime
Como o corpo governante

chegou a uma decisao e como isso

serviu para unir as congregac oes


Baseado em Atos 15:13-35

O SUSPENSE paira no ar. Os apostolos


e os anciaos
reunidos em uma

sala em Jerusalem olham uns para os outros, sentindo que chegaram


da circuncisao
levantou perguntas
a um momento decisivo. A questao

importantes. Os cristaos estao sob a Lei mosaica? Deve haver alguma


entre crist aos

distinc ao
judeus e gentios?

2
Os homens da lideranca
avaliaram muitas evidencias. Eles tem em

mente a Palavra profetica de Deus e relatos convincentes de testemu cao


de Jeova.
Eles expressaram plenhas oculares que revelaram a ben

namente suas opinioes. As provas referentes ao assunto em quest ao

sao irrefutaveis. O esprito de Jeova esta indicando claramente o cami


seguir essas orientacoes?
nho a seguir. Sera que esses homens vao

do esprito
3
Exigira verdadeira fe e coragem aceitar a orientac ao
nes

se caso. Eles correm o risco de aumentar ainda mais o odio dos lderes

religiosos judaicos. Alem


disso, enfrentam resistencia
de homens da

congregac ao que est ao determinados a levar o povo de Deus a depender novamente da Lei mosaica. O que o corpo governante vai fazer? Vejamos a resposta a essa pergunta e como esses homens estabeleceram
um modelo que
e seguido pelo Corpo Governante das Testemunhas de

Jeova hoje. E um modelo que nos tambem devemos seguir ao tomar de

cisoes e ao enfrentar desafios em nossa vida como crist aos.

As palavras dos Profetas ajudam na decisao (Atos 15:13-21)

de Jesus, pronunciou-se.1 Pelo visto,


4
O discpulo Tiago, meio-irmao
nessa ocasiao.
Suas palavras paele atuou como presidente da reuniao
do Senhor , na pagina

1 Veja o quadro Tiago o irmao


112.
1, 2. (a) Com que perguntas importantes se deparou o corpo governante da

crista do primeiro seculo?

congregac ao
(b) Que ajuda esses irmaos
receberam para
correta?
chegarem a` conclusao

3. Como podemos nos beneficiar por examinar o relato de Atos captulo 15?

4, 5. Que esclarecimento Tiago apresentou baseado na Palavra profetica de Deus?


108


CHEGAMOS A UM ACORDO UN ANIME

recem ter expressado o que todos do corpo governante estavam pen tem relatado cabalsando. Tiago disse aos homens reunidos: Simeao
para as
mente como Deus, pela primeira vez, voltou a sua atenc ao

nac oes, a fim de tirar delas um povo para o seu nome. E com isso concordam as palavras dos Profetas. Atos 15:14, 15.

ou Simao
Pedro, e as evidencias
5
O discurso feito por Simeao,
apre
sentadas por Barnabe e Paulo provavelmente fizeram com que Tiago se
lembrasse de textos apropriados que esclareciam o assunto em ques (Joao
14:26) Por isso, ele disse: Com isso concordam as palavras
t ao.
9:11, 12. Esse livro
as palavras de Amos
dos Profetas. Tiago citou entao
estava na parte das Escrituras Hebraicas em geral conhecida como os
Profetas. (Mat. 22:40; Atos 15:16-18) Voce notara que as palavras cita um pouco diferentes daquelas que encontramos no
das por Tiago sao

da Septuaginta,
livro de Amos hoje. Pelo visto, Tiago fez uma citac ao

uma traduc ao das Escrituras Hebraicas para o grego.


Jeova predisse que viria o tempo em que
6
Por meio do profeta Amos,
Ele ergueria a barraca de Davi, ou seja, a linhagem real que levaria ao

Reino messianico.
(Eze. 21:26, 27) Sera que Jeova novamente lidaria de

modo exclusivo com os judeus carnais como nac ao?


Nao.
A profecia

acrescenta que pessoas de todas as nac oes seriam ajuntadas como


pessoas chamadas pelo nome de Deus. Lembre-se do que Pedro tinha

fez nenhuma distincao


entre nos
acabado de testemunhar: [Deus] nao

[cristaos judeus] e eles [crist aos gentios], mas purificou os corac oes de
les pela fe. (Atos 15:9) Em outras palavras, era da vontade de Deus que
tanto judeus como gentios fossem ajuntados como herdeiros do Reino.

(Rom. 8:17; Efe. 2:17-19) Em nenhum lugar essas profecias inspiradas

sugeriam que os crist aos


gentios tivessem primeiro de ser circuncida
dos na carne ou tornar-se proselitos.

7
Movido pela evidencia bblica e pelo poderoso testemunho que havia ouvido, Tiago apresentou o seguinte ponto de vista: Por isso, a mi
e nao
afligir a esses das nacoes,
nha decisao
que se voltam para Deus,

mas escrever-lhes que se abstenham das coisas poludas por dolos, e

da fornicac ao, e do estrangulado, e do sangue. Pois, desde os tempos

antigos, Moises tem tido em cidade apos cidade os que o pregam, por

que ele esta sendo lido em voz alta nas sinagogas, cada sabado.
Atos
15:19-21.
sera que ele esta e,
8
Quando Tiago disse por isso, a minha decisao

va impondo sua autoridade a seus irmaos, talvez como presidente da


e arbitrariamente decidindo o que tinha de ser feito? De forma
reuniao,
tambem
pode
grega traduzida a minha decisao
e
alguma! A expressao

significar eu avalio ou a minha opiniao e. Longe de dominar todo o

6. Como as Escrituras ajudaram a esclarecer o assunto em quest ao?


7, 8. (a) Que ponto de vista Tiago apresentou? (b) Como devemos entender as
palavras de Tiago?

109

A ESTRUTURA DO CORPO GOVERNANTE HOJE

Assim como os cristaos do primeiro seculo, as

Testemunhas de Jeova hoje sao dirigidas por um


Corpo Governante de homens dedicados, ungi
dos por esprito santo. Os membros do Corpo

Governante reunem-se semanalmente como

grupo. Alem disso, eles estao organizados em

seis comissoes, cada uma com suas responsabilidades.

A Comissao dos Coordenadores e formada pe


los coordenadores das outras comissoes e

por um secretario que tambem e membro do


Corpo Governante. Ela ajuda todas as comis
soes a operar de modo suave e eficiente. Essa

comissao supervisiona assuntos jurdicos e o

uso da mdia quando isso e necessario para

esclarecer nossas crencas.


Toma providencias

quando catastrofes, perseguic oes e outras

emergencias afetam as Testemunhas de Jeova


em qualquer parte do mundo.

A Comiss ao Editora supervisiona a impres

sao e a expedic ao de publicac oes bblicas.

Tambem supervisiona as graficas e as pro


priedades administradas pelas associac oes

jurdicas usadas pelas Testemunhas de Jeova

e a construc ao de filiais e congeneres, bem

como de Saloes do Reino e Saloes de Assem


bleias em pases com recursos limitados. Essa

comissao tambem administra os donativos recebidos para a obra mundial do Reino.

A Comiss ao de Ensino supervisiona a ins

truc ao dada em reunioes congregacionais,

assembleias e congressos. Tambem e respon

savel pela produc ao de programas de audio e

vdeo. Prepara a materia usada na Escola de

Gileade, na Escola do Servico


de Pioneiro e em
outras escolas, e providencia programas es
pirituais para os voluntarios que servem nas

filiais e congeneres.

A Comissao do Pessoal cuida do bem-estar f


sico e espiritual dos voluntarios que servem

nas filiais e congeneres das Testemunhas de

Jeova em toda a Terra. Essa comissao tambem

supervisiona a designac ao de novos voluntarios para servir nesses locais.

A Comissao de Redac ao supervisiona a produ

c ao de alimento espiritual escrito, distribudo


`

as congregac oes e ao p ublico em geral.

Tambem responde a perguntas bblicas, super


visiona o trabalho de traduc ao feito em todo o
mundo e aprova textos como roteiros de dramas e esbocos
de discursos.

A Comissao de Servico
supervisiona a obra

de pregac ao, a preparac ao do Nosso Ministerio do Reino e assuntos que dizem respeito

a anciaos de congregac ao, superintendentes


viajantes e evangelizadores de tempo integral.

Tambem convida alunos para a Escola de Gi


leade, que treina missionarios, e para a Escola

de Treinamento Ministerial, cujo objetivo e ins


truir anciaos e servos ministeriais solteiros,
dando aos alunos de ambas as escolas desig

nac oes apos a formatura.

O Corpo Governante segue a orientac ao do

esprito santo de Deus. Seus membros nao se

consideram os lderes do povo de Jeova. Em vez

disso, como todos os cristaos ungidos na Terra,


eles seguem o Cordeiro, Jesus Cristo, para onde

quer que ele va. Rev. 14:4.


CHEGAMOS A UM ACORDO UN ANIME

111

corpo, Tiago estava sugerindo o que fazer baseado nas evidencias


que
havia ouvido e no que as Escrituras diziam sobre o assunto.
de Tiago era boa? Certamente que sim, pois
9
Sera que a sugestao

mais tarde os apostolos e os anciaos


a adotaram. E quais seriam os be
nao
afligiria os cristaos

nefcios? Por um lado, a recomendac ao


gen
tios, ou nao lhes causaria problemas, impondo a eles os requisitos da

Lei mosaica. (Atos 15:19; Bblia Facil de Ler). Por outro lado, essa deci

sao mostraria respeito pela consciencia


dos cristaos
judeus, que ao

longo dos anos haviam ouvido Moises . . . sendo lido em voz alta nas

recomendada sem duvisinagogas, cada sabado.1


(Atos 15:21) A ac ao

da fortaleceria o relacionamento entre cristaos judeus e gentios. Acima


pois estaria de acordo com o avanco de
de tudo, agradaria a Jeova,

seu proposito. Que excelente maneira de resolver um problema que


e o bem-estar de toda a
ameacava
a uniao

congregac ao do povo de Deus! E que belo


crist a
exemplo isso e para a congregac ao
hoje!

10
Conforme mencionado no cap tulo
anterior, assim como o corpo governante

do primeiro seculo, o Corpo Governante


das Testemunhas de Jeova hoje busca a
de Jeova,
o Soberano Univerorientac ao
sal, e de Jesus Cristo, o Cabeca
da con
gregac ao,
em todos os assuntos.2 (1 Cor.

Albert
11:3) Como isso e feito? O irmao
D. Schroeder, que serviu no Corpo Governante desde 1974 ate o fim de sua carreira terrestre, em marco
de 2006, explicou:

O Corpo Governante se reune toda quar


ta-feira, abrindo a reuniao com uma oraAlbert Schroeder ao proferir um discurso em

em que se pede a direcao


do esprium congresso internacional em 1998
c ao

Faz-se real esforco para ver


to de Jeova.

tomada estejam em harmonia


que todo assunto tratado e toda decisao

Milton G.
com a Palavra de Deus, a Bblia. De modo similar, o irmao

apenas o co1 Tiago sabiamente se referiu aos escritos de Moises, que incluam nao

digo da Lei, mas tambem coisas que antecederam a` Lei, incluindo os tratos de Deus

com seus servos e indicac oes de Sua vontade. Por exemplo, o conceito de Deus sobre

o sangue, o adulterio e a idolatria pode ser visto claramente em Genesis. (Gen. 9:3, 4;

obri20:2-9; 35:2, 4) Dessa forma, Jeova revelou princpios que todos os humanos sao
gados a obedecer, quer judeu, quer gentio.

2 Veja o quadro A estrutura do Corpo Governante hoje, na pagina


110.

de Tiago?
9. Quais seriam os benefcios de seguir a recomendac ao

10. Como o Corpo Governante hoje segue o padrao estabelecido pelo corpo

governante do primeiro seculo?


TIAGO O IRM AO DO SENHOR

Tiago, um dos filhos de Jose e Maria, e alista


do primeiro entre os meios-irmaos mais novos de
Jesus. (Mat. 13:54, 55) Assim, ele deve ter sido
o segundo filho de Maria. Tiago cresceu com Je

sus e estava a par de seu ministerio. Se nao


presenciou as obras poderosas de Jesus, pelo

menos sabia delas. Durante o ministerio de Je

sus, porem, Tiago e seus irmaos

de fato, nao estavam exercendo

fe [em Jesus], o irmao mais ve


lho deles. (Joao 7:5) Tiago talvez

ate tenha pensado como os outros


parentes de Jesus que disseram:

Ele perdeu o juzo. Mar. 3:21.


Tudo isso mudou com a morte

e ressurreic ao de Jesus. Embora


as Escrituras Gregas mencionem
quatro personagens chamados
Tiago, ao que tudo indica foi ao

seu meio-irmao Tiago que Jesus


apareceu pessoalmente em certa

ocasiao durante os 40 dias depois

de Sua ressurreic ao. (1 Cor. 15:7)


`
Isso pode ter levado Tiago a con
`
clusao certa quanto a verdadeira

identidade de seu irmao mais velho. Seja como for, menos de dez
dias depois de Jesus ter ido para o

ceu, Tiago, sua mae e seus irmaos

estavam reunidos com os apostolos num quarto de andar superior para orar.
Atos 1:13, 14.
Com o tempo, Tiago tornou-se um membro

muito respeitado da congregac ao em Jerusalem,

pelo visto sendo considerado como apostolo,

ou enviado, daquela congregac ao. (Gal. 1:18,


19) O papel destacado que Tiago desempenhava

fica evidente no que o apostolo Pedro disse aos

discpulos depois de este ter sido libertado mila


grosamente da prisao: Relatai estas coisas a

Tiago e aos irmaos. (Atos 12:12, 17) Quando

a questao da circuncisao foi levada aos apos

tolos e anciaos em Jerusalem, parece que foi

Tiago quem presidiu a reuniao. (Atos 15:6-21)

E o apostolo Paulo disse que Tiago, Cefas (Pe-

dro) e o apostolo Joao pareciam ser colunas

da congregac ao de Jerusalem. (Gal. 2:9) Mesmo

anos depois, quando Paulo voltou a Jerusalem

apos sua terceira viagem missionaria, ele fez um

relatorio a Tiago, e todos os anciaos estavam


presentes. Atos 21:17-19.
Pelo visto, foi esse mesmo Tiago, a quem

Paulo chamou de o irm ao do


Senhor, que escreveu a carta,

ou livro bblico, de Tiago. (G al.


1:19) Nessa carta, ele humilde
mente se identifica n ao como

apostolo nem como irmao de Jesus, mas como escravo de Deus


e do Senhor Jesus Cristo. (Tia.
1:1) Nela vemos que Tiago, assim
como Jesus, era um bom observador da natureza humana e da

cria c ao. Para ilustrar verdades

espirituais, Tiago fez referencia


a aspectos bem conhecidos da
natureza, como mares agitados,

ceus estrelados, sol abrasador, flo


res delicadas, incendios florestais
e animais domesticados. (Tia. 1:6,

11, 17; 3:5, 7) Suas observac oes


divinamente inspiradas quanto
`
`

as atitudes e as ac oes das pes


soas d ao excelentes conselhos
sobre como manter relacionamen
tos saudaveis. Tia. 1:19, 20; 3:2, 8-18.

As palavras de Paulo registradas em 1 Corn


tios 9:5 sugerem que Tiago era casado. A Bblia

nao diz quando nem em que circunstancias


Tiago morreu. No entanto, o historiador judeu Josefo escreveu que pouco depois da morte do

governador romano Porcio Festo, por volta de


62 EC, e antes de seu sucessor, Albino, assumir o cargo, Anano (Ananias), o sumo sacerdote,

convocou os juzes do Sinedrio e levou perante

eles um homem chamado Tiago, irmao de Jesus


que era chamado o Cristo, e alguns outros. De
acordo com Josefo, Anano os acusou de terem
transgredido a lei e os entregou para serem apedrejados.


CHEGAMOS A UM ACORDO UN ANIME

Henschel, que serviu por muito tempo como membro do Corpo Governante e terminou sua carreira terrestre em marco
de 2003, apresentou
uma pergunta fundamental aos formandos da 101.a turma da Escola

Bblica de Gileade da Torre de Vigia. Ele perguntou: Existe na Terra


cujos dirigentes consultem a Palavra de Deus,
uma outra organizac ao


a Bblia, antes de tomar decisoes importantes? A resposta e obvia.

Enviaram homens escolhidos (Atos 15:22-29)

11
O corpo governante em Jerusalem
havia chegado a uma decisao

unanime sobre a quest ao da circuncisao. Mas, para que todos os ir

ela teria de ser transmimaos


nas congregac oes
aceitassem a decisao,
tida de forma clara, positiva e encorajadora. Qual seria a melhor ma
neira de fazer isso? O relato explica: Pareceu bem aos apostolos
e aos

anciaos, junto com toda a congregac ao, enviar a Antioquia homens es


colhidos dentre eles, junto com Paulo e Barnabe, a saber, Judas, que

era chamado Barsabas, e Silas, homens de lideranca


entre os irmaos.

Alem disso, uma carta foi preparada e enviada com esses homens para

que fosse lida em todas as congregac oes


em Antioquia, na Sria e na Ci
lcia. Atos 15:22-26.

12
Como homens de lideranca
entre os irmaos, Judas e Silas estavam plenamente qualificados para representar o corpo governante.
O grupo de quatro homens deixaria claro que a mensagem que leva era uma simples resposta a` pergunta inicial; era uma diretriz
vam nao
do corpo governante. A presenca
de Judas e Silas, os homens escolhi

dos, ajudaria a fortalecer o vnculo de amor entre os crist aos


judeus

sa
em Jerusalem e os crist aos gentios nas congregac oes. Que provisao

bia e amorosa! Sem duvida isso promoveu a paz e a harmonia entre


o povo de Deus.

ape13
A carta forneceu orientac oes
claras aos cristaos
gentios nao

nas sobre a questao da circuncisao, mas tambem sobre o que eles pre
de Jeova.
A parte princicisavam fazer para receber o favor e a benc ao

pal da carta dizia: Pareceu bem ao esprito santo e a nos mesmos nao
vos acrescentar nenhum fardo adicional, exceto as seguintes coisas ne

cessarias:
de persistirdes em abster-vos de coisas sacrificadas a dolos,

e de sangue, e de coisas estranguladas, e de fornicac ao. Se vos guardar

des cuidadosamente destas coisas, prosperareis. Boa saude para vos!


Atos 15:28, 29.

14
As Testemunhas de Jeova hoje, mesmo somando cerca de 7 milhoes

de pessoas em bem mais de 100 mil congregac oes em todo o mundo,

do corpo governante foi transmitida as


` congregacoes?
11. Como a decisao

`
12, 13. Quais foram os benefcios de enviar as congregac oes (a) Judas e Silas?
(b) uma carta do corpo governante?

14. Como e possvel que o povo de Jeova seja unido neste mundo dividido?

113


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

114

sao bem unidas nas suas crencas


e ac oes.
Como essa uniao e possvel,

especialmente em vista da confusao e da discordia que prevalecem no

mundo hoje? Essa uniao se deve principalmente a orientac ao clara e di


reta que Jesus Cristo, o Cabeca
da congregac ao, fornece por meio do es
e resultado do fato
cravo fiel e discreto. (Mat. 24:45-47) A uniao tambem

de a fraternidade mundial cooperar de corac ao com essa orientac ao.

Alegraram-se com o encorajamento (Atos 15:30-35)

O relato em Atos prossegue em dizer-nos que quando os irmaos en


viados de Jerusalem chegaram a Antioquia, eles ajuntaram a multi

`
dao, e entregaram-lhes a carta. Como os irmaos ali reagiram a orien
tac ao do corpo governante? Depois de lerem a carta, alegraram-se com
disso, Judas e Silas encorajao encorajamento. (Atos 15:30, 31) Alem

ram os irmaos com muitas dissertac oes


e os fortaleceram. Nesse sentido, os dois homens eram profetas, assim como Barnabe, Paulo e

outros tambem
eram chamados profetas um termo que se refere
`
aqueles que declaram ou tornam conhecida a vontade de Deus. Atos
13:1; 15:32; Exo. 7:1, 2.

16
Fica evidente que Jeova abencoou
tudo o que transcorreu e con

duziu a quest ao para que fosse resolvida da melhor forma possvel.

Qual foi a chave para que tudo acabasse bem? Sem duvida foram as

instruc oes
claras e oportunas do corpo governante, baseadas na Pala

vra de Deus e na orientac ao do esprito santo. Alem


disso, foi o modo
`

amoroso como o corpo governante transmitiu suas decisoes


as congre
gac oes.

17
Seguindo esse padrao, o Corpo Governante das Testemunhas de

Jeova hoje fornece orientac oes oportunas a fraternidade mundial. As

decisoes tomadas sao transmitidas as congregac oes


de forma clara e

direta. Uma maneira de fazer isso e por meio das visitas dos superin
tendentes viajantes. Esses irmaos abnegados viajam de uma congrega `

c ao a outra, dando orientac oes claras e amoroso encorajamento. Como

Paulo e Barnabe, eles dedicam muito tempo ao ministerio,


ensinando

e declarando, tambem com muitos outros, as boas novas da palavra de

Jeova. (Atos 15:35) Como Judas e Silas, eles encorajam os irmaos com

muitas dissertac oes e os fortalecem.

18
E que dizer das congregac oes?
O que permitira que as congrega
c oes em toda a Terra continuem a ter paz e harmonia no atual mundo

dividido? Lembre-se de que foi o proprio discpulo Tiago que escreveu


15

15, 16. Qual foi o resultado da questao da circuncisao, e o que contribuiu para
esse resultado?

17. Como foi estabelecido o padrao de alguns aspectos das visitas dos
superintendentes viajantes em nossos dias?

18. O que o povo de Deus precisa fazer para continuar a ter Suas benc aos?

Os cristaos atuais beneficiam-se das provisoes espirituais feitas


pelo Corpo Governante e seus representantes

mais tarde: A sabedoria de cima e primeiramente casta, depois pacfi

ca, razoavel, pronta para obedecer . . . Alem disso, o fruto da justica


tem

a sua semente semeada sob condic oes


pacficas para os que fazem

paz. (Tia. 3:17, 18) Nao sabemos se Tiago tinha a reuniao em Jerusalem

em mente quando escreveu essas palavras. Mas a analise que fizemos

dos eventos registrados em Atos, captulo 15, deixa claro que apenas

cao
quando ha uniao e cooperac ao pode haver a ben
de Jeova.

19
Era bem evidente que agora havia paz e uniao na congregac ao em

Antioquia. Em vez de discutirem com Judas e Silas, os irmaos em Antioquia alegraram-se com a visita deles, pois foi apenas depois de Ju
das e Silas passarem ali algum tempo [que] os irmaos os deixaram ir

em paz para os que os tinham enviado, ou seja, de volta a Jerusalem.1

(Atos 15:33) Podemos estar certos de que os irmaos em Jerusalem tam se alegraram quando ouviram o que esses dois homens tinham a
bem
`

dizer sobre sua viagem. Gracas


a bondade imerecida de Jeova, eles fo

ram bem-sucedidos em cumprir sua missao.


20
Paulo e Barnabe, que permaneceram em Antioquia, podiam agora

concentrar seus esforcos


em tomar a frente na obra de pregac ao, assim

como os superintendentes viajantes hoje fazem quando visitam as con

cao
gregac oes.
(Atos 13:2, 3) Que ben
para o povo de Jeova! Mas que pri

vilegios e benc aos adicionais Jeova deu a esses dois evangelizadores

zelosos? Veremos isso no proximo captulo.

1 No versculo 34, algumas traduc oes da Bblia inserem palavras, dizendo que Silas
decidiu permanecer em Antioquia. (Almeida, revista e corrigida) Mas tudo indica que

essas palavras nao apareciam no texto original; elas foram acrescentadas mais tarde.

19, 20. (a) Como ficou evidente que havia paz e uniao na congregac ao em

Antioquia? (b) O que Paulo e Barnabe podiam fazer agora?


S E C A O 6

AT O S 1 5 : 3 6 1 8 : 2 2

VOLTEMOS E
VISITEMOS OS IRM AOS
ATOS 15:36

Que papel importante os superintendentes viajantes desem

penham na congrega c ao crist a? Como somos aben coados

quando aceitamos de corac ao as designac oes que recebemos?


`
Como podemos raciocinar de modo eficaz a base das Escri`
turas, e por que precisamos adaptar-nos as pessoas a quem
pregamos? Descobriremos a resposta a essas e a outras per
guntas ao acompanharmos o apostolo Paulo na sua segunda

viagem missionaria.


CAPITULO 15

Fortalecendo

as congregac oes
Ministros
viajantes ajudam

as congregac oes a serem firmadas na fe


Baseado em Atos 15:3616:5
`

A MEDIDA que os viajantes seguem caminho atraves de estradas aci


dentadas entre uma cidade e outra, o apostolo Paulo esta pensativo ao

olhar para o jovem ao seu lado. O nome do rapaz e Timoteo.


Cheio de

energia, Timoteo talvez tenha uns 20 anos. Cada passo nessa nova viagem o leva para mais longe de casa. Conforme o dia vai chegando ao fim,

de Listra e Iconio
O que os aguara regiao
fica cada vez mais para tras.

da? Paulo tem uma boa noc ao, pois essa e a sua segunda viagem missio
naria.
Ele sabe que havera muitos perigos e dificuldades. Mas como esse
jovem ao seu lado vai se sair?

2
Paulo confia em Timoteo,
talvez mais do que este humilde jovem confie em si mesmo. Acontecimentos recentes deixaram Paulo mais convencido do que nunca de que ele precisa do companheiro certo de viagem.

Paulo sabe que o trabalho a` frente visitar as congregac oes e fortalece


las exigira que os ministros viajantes sejam unidos e bem determinados. Por que Paulo talvez se sinta assim? Um dos fatores pode ser um

desacordo que levou Paulo e Barnabe a se separarem.

3
Neste captulo, aprenderemos muito sobre a melhor maneira de re
solver desacordos. Tambem vamos aprender por que Paulo escolheu Ti
moteo como companheiro de viagem e entender melhor o papel vital dos
que servem como superintendentes viajantes hoje.

Voltemos e visitemos os irmaos (Atos 15:36)

4
No captulo anterior, vimos como um grupo de quatro irmaos
Pau

lo, Barnabe, Judas e Silas encorajou a congregac ao em Antioquia com


do corpo governante a respeito da circuncisao.
O que Paulo fez
a decisao

a seguir? Ele apresentou a Barnabe um novo plano de viagem, dizendo:

Acima de tudo, voltemos e visitemos os irmaos


em cada uma das ci para ver como estao.

dades em que publicamos a palavra de Jeova,


1-3. (a) Quem era o novo companheiro de viagem de Paulo, e como ele era?

(b) O que aprenderemos neste captulo?

4. Quais eram os objetivos da segunda viagem missionaria


de Paulo?
117


MARCOS RECEBE MUITOS PRIVILEGIOS

O Evangelho de Marcos relata que aqueles que

prenderam Jesus tambem tentaram prender certo jovem que escapou nu. (Mar. 14:51, 52)

Visto que Marcos, tambem conhecido como Joao

Marcos, foi o unico que registrou essa historia,


o jovem que ele mencionou pode ter sido ele

proprio. Se esse for o caso, Marcos teve pelo menos algum contato
com Jesus.
Uns 11 anos mais tarde, durante

a perseguic ao movida por Herodes

Agripa contra os cristaos, muitos

membros da congregac ao de Je
rusalem se reuniram para orar na

casa de Maria, m ae de Marcos.

Foi para essa casa que o apostolo


Pedro se dirigiu ao ser milagrosa
mente libertado da prisao. (Atos
12:12) Assim, Marcos talvez tenha
sido criado numa casa que mais
tarde foi usada para realizar reu

nioes cristas. Sem duvida, Marcos

conhecia bem os primeiros discpulos de Jesus, que por sua vez

exerceram uma boa influencia sobre ele.


Marcos serviu lado a lado com

varios superintendentes das con

grega c oes crist as do primeiro

seculo. Ate onde sabemos, seu pri


meiro privilegio de servico
foi trabalhar com o

seu primo Barnabe e o apostolo Paulo na desig

nac ao deles em Antioquia da Sria. (Atos 12:25)

Quando Barnabe e Paulo iniciaram sua primeira

viagem missionaria, Marcos viajou com


eles, primeiro para Chipre e depois para a Asia Menor.

Dali, Marcos voltou para Jerusalem por motivos

nao mencionados. (Atos 13:4, 13) Depois de um

desacordo entre Barnabe e Paulo a respeito de

Marcos, conforme descrito em Atos captulo 15,

Marcos e Barnabe continuaram seu servico


mis
sionario em Chipre. Atos 15:36-39.
Com certeza, qualquer lembranca
daquele de
sacordo j a havia sido esquecida por volta de
60 EC ou 61 EC, ano em que Marcos estava no-

vamente trabalhando com Paulo, dessa vez em


Roma. Paulo, que estava preso naquela cidade,
`

escreveu a congregac ao em Colossos: Aristarco, meu companheiro de cativeiro, manda-vos os

seus cumprimentos, e assim tambem Marcos, pri


mo de Barnabe, (a respeito de quem recebestes
mandado para o acolher, se for ter
convosco). (Col. 4:10) Assim, Pau
lo estava pensando em enviar Joao
Marcos de Roma a Colossos como
seu representante.
Em algum momento entre 62 EC

e 64 EC, Marcos serviu com o apos


tolo Pedro em Babilonia. Conforme

menciona o Captulo 10 deste livro,


eles desenvolveram um relacionamento achegado, pois Pedro referiu-se a esse homem mais jovem
como Marcos, meu filho. 1 Ped.
5:13.

Entao, por volta de 65 EC, quan


do o apostolo Paulo foi preso pela
segunda vez em Roma, ele escreveu a seu companheiro de servi

co

Tim oteo, que estava em Efeso:


Toma a Marcos e traze-o contigo,

porque ele me e util para ministrar.

(2 Tim. 4:11) Sem duvida, Marcos


aceitou prontamente
o convite e fez


a viagem de Efeso a Roma. Nao e

de admirar que Barnabe, Paulo e Pedro gostassem tanto de Marcos!

O maior de todos os privilegios de Marcos foi

ser inspirado por Jeova para escrever um Evange


lho. Segundo a tradic ao, Marcos obteve muitas

informac oes do apostolo Pedro. Os fatos parecem

apoiar essa ideia, pois o relato de Marcos contem


detalhes que apenas uma testemunha ocular,
como Pedro, saberia. Mas parece que Marcos

escreveu seu Evangelho em Roma, nao em Ba


bilonia quando estava com Pedro. Marcos usou

muitas expressoes em latim e traduziu termos he


braicos que de outra forma seriam difceis para os

nao judeus entenderem. Assim, parece que ele


escreveu primariamente para os gentios.


FORTALECENDO AS CONGREGA C OES

estava sugerindo uma mera visita social a esses


(Atos 15:36) Paulo nao

cristaos recem-convertidos. O livro de Atos revela os verdadeiros objeti


vos da segunda viagem missionaria
de Paulo. Primeiro, ele continuaria

a transmitir as decisoes tomadas pelo corpo governante. (Atos 16:4) Segundo, como superintendente viajante, Paulo estava decidido a encora
jar as congregac oes
em sentido espiritual, ajudando-as a serem firma
das Testemunhas de Jeova
das na fe. (Rom. 1:11, 12) Como a organizac ao

hoje segue esse modelo estabelecido pelos apostolos?


5
Hoje, Cristo usa o Corpo Governante das Testemunhas de Jeova

para orientar sua congregac ao.


Por meio de cartas, publicac oes, reu

nioes e outros meios de comunicac ao, esses fieis homens ungidos dao

`
orientac ao e encorajamento as congregac oes no mundo inteiro. O Corpo
procura manter contato mais direto com as congreGovernante tambem

gac oes por meio dos superintendentes viajantes. O proprio Corpo Gover
nante designa milhares de anciaos qualificados em todo o mundo para
servirem como ministros viajantes.

Os superintendentes viajantes atuais concentram-se em dar atenc ao

individual e encorajamento espiritual a todos os irmaos nas congrega


c oes que visitam. Como? Por seguirem o modelo estabelecido por cris

taos do primeiro seculo


como Paulo. Ele deu o seguinte incentivo a outro
superintendente como ele: Prega a palavra, ocupa-te nisso urgentemen

te, em epoca favoravel,


em epoca dificultosa, repreende, adverte, exorta,
com toda a longanimidade e arte de ensino. . . . Faze a obra dum evangelizador. 2 Tim. 4:2, 5.
6

Em harmonia com essas palavras, o superintendente viajante e


sua esposa, se for casado participa com os publicadores locais em di

viajantes sao
zeloversos aspectos do ministerio.
Esses irmaos
e irmas

sos na pregac ao e habilidosos instrutores, caractersticas que tem


um
efeito positivo sobre o rebanho. (Rom. 12:11; 2 Tim. 2:15) Os que participam nessa modalidade de servico
se destacam por seu amor abnegado.

de si mesmos, enfrentando condicoes

De bom grado, dao


climaticas
des

favoraveis e ate mesmo viajando por regioes perigosas. (Fil. 2:3, 4) Os su encorajam, ensinam e aconselham as
perintendentes viajantes tambem

congregac oes por meio de discursos baseados na Bblia. Todos os ir

maos na congregac ao sao beneficiados por observar a conduta desses


ministros viajantes e imitar sua fe. Heb. 13:7.

Um forte acesso de ira (Atos 15:37-41)


de Paulo de visitar os irmaos.

8
Barnabe gostou da sugest ao
Os
dois haviam feito um bom trabalho como companheiros de viagem e

e encorajamento as
` congregacoes?
5. Como o Corpo Governante hoje da orientac ao

6, 7. Quais sao algumas responsabilidades dos superintendentes viajantes?

8. Como Barnabe reagiu ao convite de Paulo?

119


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

120

ja conheciam as regioes
e os povos que visitariam. (Atos 13:214:28) Por Mas surgiu
tanto, parecia uma boa ideia servir juntos nessa designac ao.

um problema. Atos 15:37 relata: Barnabe, da sua parte, estava resolvido

que se chamava Marcos. Barnabe nao

a levar consigo tambem


Joao,

estava apenas dando uma sugestao. Ele estava resolvido a levar seu

primo Marcos nessa viagem missionaria.


O relato diz: Paulo nao
concordou. Por que?
achava cor9
Paulo nao
reto que levassem [Marcos], visto que se tinha afastado deles desde Pan
tinha ido com eles a` obra. (Atos 15:38) Marcos havia acompaflia e nao

ficou
nhado Paulo e Barnabe na primeira viagem missionaria,
mas nao

com eles ate o fim. (Atos 12:25; 13:13) No comeco


da viagem, ainda na

e foi para casa, em Jerusalem.


Panflia, Marcos deixou a designac ao

A Bblia nao diz por que ele foi embora, mas, pelo visto, o apostolo Paulo

encarou a atitude de Marcos como irresponsavel.


Paulo talvez tivesse

duvidas quanto a se Marcos era um homem de confianca.

10
Mesmo assim, Barnabe insistia em levar Marcos. Mas Paulo era tao

insistente quanto ele em nao querer fazer isso. Em vista disso, houve
um forte acesso de ira, de modo que se separaram um do outro, diz Atos
15:39. Barnabe navegou para Chipre, a ilha onde havia nascido, levando
Marcos junto com ele. Paulo deu continuidade a seus planos. Lemos:
Paulo selecionou Silas e partiu, depois de ter sido confiado pelos ir
(Atos 15:40) Juntos, eles viamaos
a` benignidade imerecida de Jeova.

jaram pela Sria e pela Cilcia, fortalecendo as congregac oes.


Atos
15:41.
11

Esse relato talvez nos lembre de nossa natureza imperfeita. Paulo e

Barnabe haviam sido designados como representantes especiais do cor

po governante, e e provavel
que o proprio
Paulo se tenha tornado mem
bro desse grupo. Mas, no caso envolvendo Marcos, as imperfeic oes
hu

manas de Paulo e Barnabe falaram mais alto. Sera que eles permitiram
abalasse permanentemente o relacionamento entre
que essa situac ao
eles? Embora fossem imperfeitos, Paulo e Barnabe eram humildes, ten
do a mente de Cristo. Com o tempo, eles sem duvida
perdoaram um ao

outro, demonstrando um esprito cristao de amor fraternal. (Efe. 4:1-3)

Mais tarde, Paulo e Marcos trabalharam juntos em outras designac oes

teocraticas.1 Col. 4:10.


era da natureza de
12
Esse acesso de ira foi um incidente isolado; nao

1 Veja o quadro Marcos recebe muitos privilegios, na pagina


118.

9. Por que Paulo discordou de Barnabe?

10. A que levou o desacordo entre Paulo e Barnabe, e com que resultado?

11. Que qualidades sao essenciais para evitarmos que um desacordo abale

entre nos
permanentemente a relac ao
e alguem que nos ofendeu?

a
12. Que qualidades os atuais superintendentes cristaos
devem ter em imitac ao

Paulo e Barnabe?

TIM OTEO EMPENHA-SE NA PROMO C AO DAS BOAS NOVAS

Timoteo era um assistente muito estimado pelo

apostolo Paulo. Depois de terem trabalhado juntos


por uns 11 anos, Paulo podia escrever a respeito

de Timoteo: Nao tenho a nenhum outro de dispo


`

sic ao igual a dele, que cuidara genuinamente das

coisas referentes a vos. Vos . . . conheceis a prova que ele deu de si mesmo, que
ele trabalhou como escravo comigo

na promoc ao das boas novas, como


um filho junto ao pai. (Fil. 2:20, 22)

Timoteo sempre estava disposto a


dar de si mesmo a fim de promo
ver a obra de pregac ao, tornando-se

assim alguem muito amado pelo

apostolo Paulo e deixando um exce


lente exemplo para nos.

Filho de pai grego e de mae judia,

Timoteo parece ter sido criado na

cidade de Listra. Sua mae, Eunice,

e sua avo Loide ensinaram-lhe as

Escrituras desde a infancia. (Atos


16:1, 3; 2 Tim. 1:5; 3:14, 15) Tanto

elas como Timoteo provavelmente


aceitaram o cristianismo durante a
primeira visita de Paulo a Listra.
Quando Paulo voltou a Listra al
guns anos mais tarde, Timoteo talvez tivesse uns

20 anos. Ja nessa epoca, os irmaos em Listra

e Iconio davam dele bom relato. (Atos 16:2) O

esprito de Deus havia inspirado predic oes a


respeito desse jovem e, em harmonia com elas,

Paulo e os anciaos locais convidaram Timoteo

para um privilegio especial de servico:


ser missio
nario junto com Paulo. (1 Tim. 1:18; 4:14; 2 Tim.

1:6) Timoteo teve de deixar sua famlia e, a fim de

evitar uma possvel causa para tropeco


entre os

judeus a quem Timoteo visitaria, ele teve de se


`

submeter a circuncisao. Atos 16:3.

Timoteo viajou muito. Ele pregou com Paulo e


Silas em Filipos, com Silas na Bereia, e depois

sozinho em Tessalonica. Quando se encontrou no


vamente com Paulo em Corinto, Timoteo tinha

boas notcias sobre o amor e a fe dos tessaloni


censes, apesar das tribulac oes que eles sofriam.

(Atos 16:617:14; 1 Tes. 3:2-6) Ao receber not-

cias perturbadoras sobre


os irmaos em Corinto,

Paulo, que estava em Efeso, pensou em enviar


Ti
moteo de volta a Corinto. (1 Cor. 4:17) De Efeso,

`
Paulo mais tarde enviou Timoteo e Erasto a Mace
donia. Mas, quando Paulo escreveu aos romanos,

Timoteo estava mais uma vez com ele em Corinto.

(Atos 19:22; Rom. 16:21) Essas sao


apenas algumas das viagens que

Tim oteo fez pela promoc ao das


boas novas.

Timoteo talvez hesitasse um pou


co em exercer autoridade, o que e
indicado pelo encorajamento que
Paulo lhe deu: Nenhum homem
jamais menospreze a tua mocidade. (1 Tim. 4:12) Mas Paulo

confiava em Tim oteo a ponto de

lhe dar as seguintes instruc oes ao

envia-lo a uma congregac ao pro

blematica: Manda a certos que nao


ensinem doutrina diferente. (1 Tim.

1:3) Paulo tambem deu a Timoteo


autoridade para designar superintendentes e servos ministeriais nas

congregac oes. 1 Tim. 5:22.


As excelentes qualidades de Ti

moteo fizeram dele alguem muito amado por


Paulo. As Escrituras revelam que esse homem
mais jovem era um amigo achegado, fiel e afetuoso, como um filho. Paulo podia escrever que se

lembrava das lagrimas de Timoteo, ansiava ve-lo e


orava por ele. Como um pai preocupado, Paulo

tambem deu a Timoteo conselhos sobre seus frequentes casos de doenca,


pelo visto problemas

de estomago. 1 Tim. 5:23; 2 Tim. 1:3, 4.


Quando Paulo foi preso pela primeira vez em

Roma, Timoteo ficou ao seu lado. Pelo menos em

uma ocasiao, Timoteo tambem ficou preso. (Filem.


1; Heb. 13:23) Pode-se notar a profunda amizade
que havia entre esses dois homens no pedido que
Paulo fez quando percebeu que estava para mor

rer. Ele escreveu a Timoteo: Faze o maximo para


vir ter comigo em breve. (2 Tim. 4:6-9) As Escritu

ras nao mencionam se Timoteo chegou a tempo


de ver seu querido instrutor.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

122

Paulo e Barnabe agir assim. Barnabe era conhecido por ser um homem

bondoso e generoso, tanto que, em vez de chama-lo


de Jose, seu nome

proprio, os apostolos deram-lhe o nome Barnabe, que significa Filho de


era conhecido por ser amoroso e gentil. (1 Tes.
Consolo. Paulo tambem

2:7, 8) Em imitac ao a Paulo e Barnabe, todos os superintendentes cris


taos
hoje, incluindo os ministros viajantes, sempre devem esforcar-se

para demonstrar humildade e para tratar com amor outros anciaos


e
todo o rebanho. 1 Ped. 5:2, 3.

Davam dele bom relato (Atos 16:1-3)

Em sua segunda viagem missionaria,


Paulo passou pela provncia

romana da Galacia, onde algumas congregac oes ja haviam sido forma a Listra. O relato contidas. Por fim, ele chegou . . . a Derbe e tambem

nua: Havia ali um certo discpulo de nome Timoteo, filho duma mulher
judia crente, mas de pai grego. Atos 16:1.1

14
Pelo visto, Paulo havia conhecido a famlia de Timoteo
durante sua

primeira viagem aquela regiao, por volta de 47 EC. Passados dois ou tres

anos desde aquela ocasiao, na sua segunda visita, Paulo percebeu que o

jovem Timoteo
tinha bom potencial, pois os irmaos
davam dele bom re

lato. Nao era apenas em Listra, sua cidade natal, que os irmaos
tinham

um bom conceito de Timoteo. O relato explica que tambem em Iconio,


a

uns 30 quilometros, os irmaos diziam boas coisas a respeito dele. (Atos

16:2) Guiados pelo esprito santo, os anciaos


deram a Timoteo uma seria responsabilidade: servir como ministro viajante, ajudando Paulo e
Silas. Atos 16:3.

bom para si apesar de


15
Como Timoteo
conseguiu fazer um nome tao

ser bem jovem? Sera que foi por causa de sua inteligencia, sua aparen
cia ou suas habilidades naturais? Em geral, sao essas coisas que impressionam as pessoas. Ate mesmo o profeta Samuel se deixou influen
Mas Jeova lembrou-lhe:
ciar demais pelas aparencias em certa ocasiao.

Nao como o homem ve e o modo de Deus ver, pois o mero homem ve o

ele ve o que o coracao


e.
que aparece aos olhos, mas quanto a Jeova,

(1 Sam. 16:7) Nao foram as caractersticas fsicas ou intelectuais de Ti

moteo
que fizeram com que ele tivesse um bom nome entre seus irmaos,

mas sim o que ele era no corac ao.

16
Anos mais tarde, o apostolo
Paulo mencionou algumas qualidades
13

das boas novas , na pagina

1 Veja o quadro Timoteo empenha-se na promoc ao


121.

13, 14. (a) Quem era Timoteo, e como Paulo talvez o tenha conhecido? (b) O que

Timoteo
levou Paulo a ver que Timoteo tinha bom potencial? (c) Que designac ao
recebeu?

bom para si mesmo?


15, 16. Como Timoteo conseguiu fazer um nome t ao


FORTALECENDO AS CONGREGA C OES

de Timoteo,
espirituais de Timoteo.
Paulo descreveu a boa disposic ao

seu amor abnegado e seu zelo ao cuidar de designac oes


teocraticas.
(Fil.

2:20-22) Timoteo tambem era conhecido por ter fe sem qualquer hipocrisia. 2 Tim. 1:5.

17
Hoje, muitos jovens imitam a Timoteo
por cultivar qualidades que
agradam a Deus. Assim, fazem um bom nome perante Jeova e seu povo

apesar de sua pouca idade. (Pro. 22:1; 1 Tim. 4:15) Eles demonstram fe
sem hipocrisia, recusando-se a levar uma vida dupla. (Sal. 26:4) Em re

assim como Timosultado disso, podem ser bem uteis


na congregac ao,
teo. Quando eles se qualificam como publicadores das boas novas e,
batizados, todos os seus amigos
com o tempo, dedicam-se a Jeova e sao

e parentes que amam a Jeova se sentem muito encorajados!

Firmadas na fe (Atos 16:4, 5)

18
Paulo e Timoteo
trabalharam juntos por anos. Como ministros via
jantes, eles cumpriram muitas designac oes representando o corpo go

vernante. A Bblia diz: Enquanto viajavam atraves das cidades, entrega


vam aos que estavam ali, para a sua observancia, os decretos decididos

pelos apostolos
e anciaos,
que estavam em Jerusalem.
(Atos 16:4) Pelo

visto, as congregac oes realmente seguiam as orientac oes dos apostolos

e anciaos
de Jerusalem. Por serem obedientes, as congregac oes conti

nuavam a ser firmadas na fe e a aumentar em numero, dia a dia. Atos


16:5.
abencoadas por
19
De modo similar, hoje as Testemunhas de Jeova sao

`
serem submissas e obedientes as orientac oes que recebem dos que tomam a dianteira entre elas. (Heb. 13:17) Visto que a cena do mundo esta

sempre mudando, e vital que os cristaos


se mantenham em dia com o
alimento espiritual fornecido pelo escravo fiel e discreto. (Mat. 24:45;

1 Cor. 7:29-31) Fazermos isso pode evitar a runa espiritual e nos ajudar
a permanecer sem mancha do mundo. Tia. 1:27.

20
E verdade que os superintendentes cristaos
atuais, incluindo os

membros do Corpo Governante, sao imperfeitos, assim como eram Pau

lo, Barnabe, Marcos e outros anciaos


ungidos do primeiro seculo. (Rom.

5:12; Tia. 3:2) Mas, visto que os irmaos do Corpo Governante seguem de

estabelecido pelos aposperto a Palavra de Deus e se apegam ao padrao


dignos de confianca. (2 Tim. 1:13, 14) Em resultado disso,
tolos, eles sao

fortalecidas e firmadas na fe.


as congregac oes
sao

17. Como os jovens podem imitar a Timoteo?

18. (a) Que privilegios Paulo e Timoteo tiveram como ministros viajantes? (b) Como

as congregac oes foram abencoadas?

19, 20. Por que os cristaos


devem ser obedientes aos que tomam a dianteira?

123


Portanto, de Troade fizemo-nos ao mar.
Atos 16:11


CAPITULO 16

Passa a Macedonia

Os missionarios sao aben


por

coados
aceitar uma designa
c ao e enfrentar
a perseguic ao com alegria
Baseado em Atos 16:6-40

deUM GRUPO de mulheres deixa a cidade de Filipos na Macedonia.


Nao
mora muito e elas chegam a um rio estreito chamado Gangites. Como de
costume, elas se sentam a` margem do rio para orar ao Deus de Israel. Jeova
16:9; Sal. 65:2.
as observa. 2 Cro.

2
Enquanto isso, mais de 800 quilometros
a leste de Filipos, um grupo de

homens parte da cidade de Listra, no sul da Galacia.


Dias depois, eles che ao oeste, rumo
gam a uma estrada romana pavimentada que vai em direc ao

`a regiao
mais povoada do distrito da Asia.
Os homens Paulo, Silas e Timo

teo estao ansiosos para viajar por essa estrada a fim de visitar Efeso e
outras cidades onde milhares de pessoas precisam ouvir as boas novas so
bre Cristo. Mas, antes mesmo de comecarem
essa viagem, o esprito santo

os impede de prosseguir de uma forma nao mencionada. Eles sao proibidos

Jesus, por meio do esprito


de pregar na Asia. Por que?
de Deus, quer fazer

com que o grupo de Paulo atravesse toda a Asia Menor, cruze o mar Egeu e
as
` margens do pequeno rio Gangites.
va em direc ao
3

O modo como Jesus guiou Paulo e seus companheiros durante essa via

gem incomum ate a Macedonia


nos ensina lic oes
valiosas hoje. Assim, vejamos alguns dos eventos que ocorreram durante a segunda viagem mis
sionaria
de Paulo, que comecou
por volta de 49 EC.

Tiramos a conclusao de que Deus nos convocara (Atos 16:6-15)

4
Impedidos de pregar na Asia, Paulo e seus companheiros foram em di

rec ao ao norte para pregar nas cidades da Bitnia. A fim de chegarem la,

eles talvez tenham caminhado varios dias por estradas nao pavimentadas

entre as regioes pouco povoadas da Frgia e da Galacia.


Mas, ao se aproxi

marem da Bitnia, Jesus usou mais uma vez o esprito santo para impedilos. (Atos 16:6, 7) A essa altura, os homens ja deviam estar confusos. Sa sabiam onde pregar. Haviam
biam o que pregar e como pregar, mas nao

Haviam
batido, por assim dizer, na porta que dava para a Asia, mas em vao.

do esprito
1-3. (a) Como Paulo e seus companheiros viram a orientac ao
santo?
(b) Que eventos vamos examinar?

os
4, 5. (a) O que aconteceu com o grupo de Paulo perto da Bitnia? (b) Que decisao

discpulos tomaram, e qual foi o resultado?


125

Como nos hoje podemos passar a Macedonia?

Mesmo asbatido na porta que dava para a Bitnia, mas novamente em vao.

sim, Paulo estava decidido a continuar batendo ate encontrar alguma por uma decisao
que nao
pareta que se abrisse. Os homens tomaram, entao,

cia fazer sentido: foram para o oeste e andaram 550 quilometros, passando

por varias
cidades ate chegarem ao porto de Troade,
de onde poderiam na

vegar para a Macedonia. (Atos 16:8) Foi em Troade que Paulo bateu em uma
terceira porta, mas dessa vez ela se abriu amplamente.
5
Lucas, escritor do Evangelho que leva seu nome, juntou-se ao grupo de

Paulo em Troade.
Ele relata o que aconteceu: Durante a noite, apareceu a

certo homem macedonio


Paulo uma visao:
estava em pe, suplicando-lhe e

dizendo: Passa a Macedonia e ajuda-nos. Ora, assim que ele viu a visao,

procuramos passar a Macedonia, tirando a conclusao de que Deus nos convocara para declarar-lhes as boas novas.1 (Atos 16:9, 10) Finalmente Paulo
ter desistido na
soube onde pregar. Ele deve ter ficado muito feliz por nao
metade do caminho. Sem demora, os quatro homens navegaram para a Ma
cedonia.
podemos aprender desse relato? Observe o seguinte: foi so6
Que lic ao

mente depois de Paulo ter partido para a Asia que o esprito santo indicou

a vontade de Deus; foi somente depois de Paulo ter se aproximado da Bit


nia que Jesus interveio; e foi somente depois de Paulo ter chegado a Troade

que Jesus o orientou a ir a` Macedonia.


Jesus, como Cabeca
da congrega-

1 Veja o quadro Lucas escritor do livro de Atos, na pagina


128.
6, 7. (a) O que podemos aprender do que aconteceu durante a viagem de Paulo?
(b) A exemplo do que aconteceu com Paulo, que certeza podemos ter?

PASSA A MACED ONIA

pode nos orientar de modo similar hoje. (Col. 1:18) Por exemplo, talvez
c ao,
estejamos pensando ja por algum tempo em servir como pioneiros ou em
onde ha maior necessidade de publicadores do
nos mudar para uma regiao

Reino. Mas pode ser somente depois de darmos passos especficos para al
Por
cancar
nosso alvo que Jesus, por meio do esprito de Deus, nos guiara.

que? Pense no seguinte exemplo: um motorista pode virar seu carro para a
direita ou para a esquerda somente se o carro estiver em movimento. Da

mesma forma, no que diz respeito a expandir nosso ministerio,


Jesus nos
orienta, mas apenas se estivermos em movimento, ou seja, se estivermos
realmente nos esforcando
a fazer isso.

produzem logo resultado? Devemos desis7


Mas e se nossos esforcos
nao

nos esta orientando? Nao.


Lembretir, achando que o esprito de Deus nao

se de que Paulo tambem enfrentou contratempos. Mesmo assim, ele continuou procurando ate achar uma porta que se abrisse. Podemos ter certeza
de que nossa perseveranca
em procurar uma porta larga para atividade
sera recompensada. 1 Cor. 16:9.
tambem

8
Depois de chegarem ao distrito da Macedonia,
o grupo de Paulo viajou

para Filipos, uma cidade cujos habitantes tinham orgulho de ser cidadaos

romanos. Para os soldados romanos reformados que moravam ali, a colonia

de Filipos era como uma pequena Italia


uma Roma em miniatura bem no

meio da Macedonia. Fora do port ao da cidade, ao lado de um rio estreito, os

missionarios
encontraram um local que acharam ser um lugar de ora

c ao.1 No sabado,
eles foram aquele
local e encontraram varias
mulheres

reunidas ali para adorar a Deus. Os discpulos sentaram-se e falaram com

elas. Uma mulher chamada Ldia estava escutando, e Jeova abriu-lhe am

comovida com o que aprendeu dos misplamente o corac ao. Ldia ficou tao

ela insistiu para


sionarios que ela e os de sua casa foram batizados. Entao
que Paulo e seus companheiros ficassem na sua casa.2 Atos 16:13-15.

9
Imagine a alegria que o batismo de Ldia causou. Paulo deve ter ficado

muito feliz por ter aceitado o convite para passar a` Macedonia


e por Jeova

`
ter usado a ele e seus companheiros para responder as orac oes daquelas

mulheres que temiam a Deus. Hoje, muitos irmaos


jovens e idosos, sol

teiros e casados tambem se mudam para regioes


onde a necessidade de

publicadores do Reino e maior. E verdade que eles enfrentam dificuldades,


e nada comparado a` satisfacao
que sentem quando enconmas isso nao

tram pessoas como Ldia, que aceitam as verdades da Bblia. Sera que

voce pode fazer ajustes que lhe permitiriam passar a um territorio onde
1 Os judeus talvez fossem proibidos de ter uma sinagoga em Filipos por causa da ca
houvesse dez homens judeus,
racterstica militar da cidade. Ou pode ser que ali nao

o mnimo necessario
para estabelecer uma sinagoga.

2 Veja o quadro Ldia vendedora de purpura, na pagina


132.
de
8. (a) Descreva a cidade de Filipos. (b) Qual foi o resultado alegre da pregac ao

Paulo no lugar de orac ao?

9. Como muitos hoje imitam o exemplo de Paulo, e que benc aos


recebem?

127

LUCAS ESCRITOR DO LIVRO DE ATOS

Ate o captulo 16, versculo 9, o livro de Atos e


narrado apenas em terceira pessoa, ou seja, o es
critor limita-se a descrever as palavras e ac oes

de outras pessoas, nao se incluindo na narra


tiva. Em Atos 16:10, 11, porem, esse estilo de

escrita muda. No versculo 11, por exemplo, o es

critor diz: De Troade [nos] fizemo-nos


ao mar e

fomos diretamente a Samotracia. E nesse ponto


da narrativa que o escritor, Lucas,
passa a participar dos acontecimentos. Mas, visto que o nome Lucas

nao aparece em nenhum lugar em

Atos dos Apostolos, como sabemos


que ele foi realmente o escritor?
Podemos saber a resposta por

considerar a introduc ao do livro de


Atos e a do Evangelho de Lucas. As

duas introduc oes sao dirigidas a um

certo Teofilo. (Luc. 1:1, 3; Atos 1:1)


O livro de Atos comeca
com as seguintes palavras: O primeiro relato,

o Teofilo, eu compus a respeito de


todas as coisas que Jesus principiou
tanto a fazer como a ensinar. Visto
que muitas autoridades dos tempos
antigos concordam que o primeiro
relato, o Evangelho, foi escrito por

Lucas, ele tambem deve ter sido o


escritor do livro de Atos.

Nao sabemos muito sobre Lucas.

Seu nome so aparece tres vezes

na Bblia. O apostolo Paulo chama

Lucas de o medico amado e de


um de seus colaboradores. (Col.

4:14; Filem. 24) As partes do livro


de Atos em que Lucas se inclui na narrativa in
dicam que ele primeiro acompanhou o apostolo

Paulo de Troade ate Filipos, por volta de 50 EC,

mas que quando Paulo deixou Filipos, Lucas nao


estava mais com ele. Os dois encontraram-se novamente em Filipos por volta de 56 EC e viajaram

com mais sete irmaos desde Filipos ate Jerusa


lem, onde Paulo foi preso. Dois anos mais tarde,
Lucas acompanhou Paulo, que ainda estava pre-

so, desde Cesareia ate Roma. (Atos 16:10-17, 40;


20:521:17; 24:27; 27:128:16) Quando Paulo,
que havia sido preso pela segunda vez em Roma,

percebeu que sua execuc ao estava proxima, apenas Lucas estava com ele. (2 Tim. 4:6, 11) Fica

claro que Lucas viajava longas distancias e estava


disposto a enfrentar dificuldades por causa das
boas novas.

Lucas nao afirmou ter presenciado o que escreveu sobre Jesus. Em


vez disso, ele disse ter procura
do compilar uma declarac ao dos
fatos baseada em relatos de tes
temunhas oculares. Alem do mais,
ele pesquisou todas as coisas com

exatidao, desde o incio, para es

creve-las em ordem logica. (Luc.


1:1-3) O resultado dos esforcos
de

Lucas mostram que ele era um pesquisador cuidadoso. A fim de reunir

informac oes, ele talvez tenha en


trevistado Elisabete, Maria (mae de
Jesus) e outras pessoas. Muito do

que ele escreveu nao e encontrado nos outros Evangelhos. Luc.
1:5-80.

Paulo disse que Lucas era medico, e podemos ver em seus escritos

o interesse que um m edico tem


naqueles que sofrem. Para citar apenas alguns exemplos: Lucas disse
que, quando Jesus curou um homem

endemoninhado, o demonio saiu do


homem sem lhe fazer dano; que a

sogra do apostolo Pedro estava com


febre alta; e que uma mulher que Jesus ajudou ti

nha um esprito de fraqueza, ja por dezoito anos,

e ela estava encurvada e nao podia absolutamente endireitar-se. Luc. 4:35, 38; 13:11.

E evidente que Lucas sempre colocou a obra


do Senhor em primeiro lugar na vida. (1 Cor.

15:58) Seu objetivo nao era buscar destaque ou


uma carreira secular, mas ajudar outros a conhe
cer e a servir a Jeova.

PASSA A MACED ONIA

caos

a necessidade e maior? Voce recebera muitas ben


se fizer isso. Por

exemplo, veja o caso de Aaron, um irmao de 20 e poucos anos que se mu

dou para um pas da America Central. Suas palavras refletem os sentimen

tos de muitos outros irmaos:


Servir em outro pas tem me ajudado a cres

cer espiritualmente e a me achegar mais a Jeova. E o servico


de campo e

muito bom dirijo oito estudos bblicos!

A multidao levantou-se . . . contra eles (Atos 16:16-24)


com certeza ficou furioso pelas boas novas terem se estabele10
Satanas

cido numa parte do mundo onde ele e seus demonios


dominavam sem in

terferencia. Nao e de admirar que os demonios estivessem envolvidos na


reviravolta que estava para acontecer com Paulo e seus companheiros. En
uma serva possuda
quanto estes visitavam o lugar de orac ao,
por um de

monio, e que ganhava muito dinheiro para seus donos fazendo predic oes,

comecou
a seguir o grupo de Paulo. Ela gritava: Estes homens sao escra

publicando o caminho da salvacao.

vos do Deus Altssimo, que vos estao

Pode ser que o demonio tenha feito a serva gritar essas palavras para dar a

entender que as predic oes


feitas por ela e os ensinos de Paulo vinham da
a` serva em
mesma fonte. Dessa forma, as pessoas ali prestariam atenc ao
vez de aos verdadeiros seguidores de Cristo. Mas Paulo silenciou a serva

por expulsar o demonio.


Atos 16:16-18.

11
Quando os donos da serva viram que haviam perdido seu meio facil
de

ganhar dinheiro, ficaram furiosos. Eles arrastaram Paulo e Silas ate a feira,
onde os magistrados autoridades que representavam Roma realizavam

audiencias.
Os donos aproveitaram-se do preconceito e do patriotismo dos

causando muita confusao

juzes, como que dizendo: Esses judeus estao

por ensinarem costumes que nos romanos nao podemos aceitar. Suas pa [na feira] levantou-se toda contra
lavras logo surtiram efeito. A multidao
[Paulo e Silas], e os magistrados deram ordens para que eles fossem espancados com varas. Depois disso, Paulo e Silas foram levados a` forca

O carcereiro jogou os homens feridos na prisao


interior e
para a prisao.
no tronco. (Atos 16:19-24) Quando o carcereiro fechou
prendeu-lhes os pes

grande que Paulo


a porta, a escuridao naquela masmorra devia ter sido tao
e Silas mal conseguiam enxergar um ao outro. No entanto, Jeova os estava
vendo. Sal. 139:12.
12

Anos antes, Jesus havia alertado seus seguidores que eles seriam per
15:20) Por isso, quando o grupo de Paulo passou a` Macedoseguidos. (Joao

nia, eles sabiam que podiam enfrentar oposic ao. Assim, quando a persegui veio, em vez de acharem que tinham perdido o favor de Jeova,
eles a
c ao

10. Como os demonios estavam envolvidos na reviravolta que aconteceu com Paulo
e seus companheiros?
11. O que aconteceu com Paulo e Silas depois que Paulo expulsou da serva o

demonio?

e por que?
12. (a) Como os discpulos de Cristo encararam a perseguic ao,
(b) Que

tipos de oposic ao ainda sao usados por Satanas e seus agentes?

129


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

130

da ira de Satanas.
Hoje, os agentes de Saencararam como demonstrac ao

tanas ainda usam os mesmos metodos usados em Filipos. Na escola e no


local de trabalho, opositores falam mentiras a nosso respeito, provocando

Em alguns pases,
oposic ao.
opositores religiosos levantam acusac oes
con
tra nos em tribunais, como que dizendo: Essas Testemunhas de Jeova cau tradicionalistas
por ensinarem costumes que nos
sam muita confusao

espancados e
nao podemos aceitar. Em alguns lugares, nossos irmaos sao

jogados na prisao. No entanto, Jeova os esta vendo. 1 Ped. 3:12.

Batizados sem demora (Atos 16:25-34)


13

Paulo e Silas devem ter precisado de algum tempo para se recuperarem

dos eventos turbulentos daquele dia. Por volta da meia-noite, porem,


eles ja
se haviam recuperado do espancamento o suficiente para orar e louvar a

O carcereiro
Deus com cantico.
De repente, um terremoto abalou a prisao.
acordou e, vendo que as portas estavam abertas, ficou com medo de que os

prisioneiros tivessem fugido. Sabendo que seria punido por deixa-los


fugir,
ele puxou a sua espada e estava prestes a acabar consigo. Mas Paulo cla te facas dano, pois estamos todos aqui! O aflito carcereiro permou: Nao

guntou: Senhores, o que tenho de fazer para ser salvo? Paulo e Silas nao

podiam salva-lo; apenas Jesus podia. Entao eles responderam: Cre no Se salvo. Atos 16:25-31.
nhor Jesus e seras
duvidou da
14
Sera que a pergunta do carcereiro era sincera? Paulo nao

sinceridade do homem. O carcereiro era gentio; nao tinha conhecimento


ele precisava aprender e
das Escrituras. Antes de poder se tornar cristao,

aceitar verdades bblicas basicas. De modo que Paulo e Silas tiraram tem envolvidos
po para falar a palavra de Jeova a ele. Os homens ficaram tao
em ensinar as Escrituras que talvez se tenham esquecido da dor dos golpes
que haviam recebido. Mas o carcereiro viu as feridas profundas nas costas
ele e os de sua casa foram batizados sem demodeles e as limpou. Entao

com
ra. Que benc ao Paulo e Silas receberam por enfrentar a perseguic ao
alegria! Atos 16:32-34.
15
Assim como Paulo e Silas, muitas Testemunhas de Jeova hoje pregam

presas por causa de sua fe, com otimos


as boas novas enquanto estao
re
sultados. Por exemplo, em certo pas onde nossas atividades eram proibi
das, houve uma epoca
em que 40% de todas as Testemunhas de Jeova
(Isa. 54:17) Obhaviam aprendido a verdade enquanto estavam na prisao!

serve, tambem, que o carcereiro so pediu ajuda depois que o terremoto aba Da mesma forma hoje, algumas pessoas que nunca deram
lou a prisao.

`
atenc ao a mensagem do Reino talvez a aceitem quando sua vida pessoal e
13. O que levou o carcereiro a perguntar: O que tenho de fazer para ser salvo?

Paulo e Silas
14. (a) Que ajuda Paulo e Silas deram ao carcereiro? (b) Que benc ao
com alegria?
receberam por enfrentar a perseguic ao
15. (a) Como muitas Testemunhas de Jeova hoje imitam o exemplo de Paulo e

Silas? (b) Por que devemos continuar a revisitar os moradores em nosso territorio?

PASSA A MACED ONIA

deixarmos de fielmente visitar e revisitar


abalada por alguma tragedia.
Nao

os moradores em nosso territorio garantira que estejamos ali para ajudar


dessas surgir.
quando uma situac ao

Agora nos lancam


fora secretamente? (Atos 16:35-40)

16
Na manha apos o espancamento, os magistrados ordenaram que Paulo e Silas fossem libertados. Mas Paulo disse: Chibatearam-nos publica a homens que sao
romanos, e lancaram-nos na
mente sem condenac ao,

deveras, mas que veprisao; e agora nos lancam


fora secretamente? Nao,

nham eles mesmos e nos levem para fora. Ao saberem que os dois homens

eram cidadaos
romanos, os magistrados ficaram temerosos, pois tinham

havia mudado
violado os direitos daqueles discpulos.1 Agora a situac ao

os
de figura. Os discpulos tinham sido espancados publicamente; entao
magistrados tinham de pedir desculpas publicamente. Eles imploraram a
Paulo e Silas que deixassem Filipos. Os dois concordaram, mas primeiro

tiraram tempo para encorajar o crescente grupo de novos discpulos. So


partiram depois disso.

17
Caso seus direitos como cidadaos
romanos tivessem sido respeitados
tivessem sido espancados. (Atos
antes, pode ser que Paulo e Silas nao

22:25, 26) Mas, se isso acontecesse, os discpulos em Filipos poderiam ficar

com a impressao de que aqueles homens tinham usado esses direitos para

evitar sofrer em nome de Cristo. Como isso afetaria a fe dos discpulos que

nao tinham cidadania romana? Afinal, para eles a lei nao serviria de prote contra espancamentos. Por isso, ao suportarem a punicao,
Paulo e Sic ao

las deram exemplo aos novos discpulos, mostrando que os seguidores de


disso, por exi Alem
Cristo podem manter-se firmes diante de perseguic ao.
girem o reconhecimento de sua cidadania, Paulo e Silas obrigaram os magistrados a admitir publicamente que tinham violado a lei. Isso, por sua vez,
talvez fizesse os magistrados pensar duas vezes antes de maltratar os com de Paulo e poderia fornecer certa medida de protepanheiros de adorac ao

c ao legal contra ataques similares no futuro.


orientam a congregacao
crista por
18
Hoje, os superintendentes tambem

meio de seu exemplo. O que quer que esperem que seus companheiros de
facam, os pastores cristaos

dispostos a fazer. Da mesma


adorac ao
estao

forma, assim como Paulo, nos avaliamos bem quando e como usar nossos
sempre tinha o direito de ser julgado pe1 A lei romana estabelecia que um cidadao

rante um tribunal e nunca deveria ser punido em publico sem antes ter sido condenado.

mudou de figura no dia apos


16. Como a situac ao
o espancamento de Paulo e
Silas?

os novos discpulos
17. Que importante lic ao
aprenderiam por observar a
perseveranca
de Paulo e Silas?

18. (a) Como os superintendentes cristaos


hoje imitam o exemplo de Paulo?

(b) Como nos defendemos e estabelecemos legalmente as boas novas em nossos


dias?

131


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

132

recorremos a tribu Se necessario,

direitos legais para obter protec ao.


nos

nais locais, nacionais e ate mesmo internacionais a fim de obter protec ao

legal para realizar livremente nossa adorac ao. Nosso objetivo nao e promover alguma reforma social, mas defender e estabelecer legalmente as boas
em Filipos uns dez anos
novas, conforme Paulo escreveu a` congregac ao
depois de ter ficado preso ali. (Fil. 1:7) Ainda assim, independentemente do
como Paulo e seus companheiros,
resultado desses processos legais, nos,
estamos decididos a continuar declarando as boas novas onde quer que o

esprito de Deus nos oriente a fazer isso. Atos 16:10.

LIDIA VENDEDORA DE PURPURA

Ldia morava em Filipos, uma cidade importante

na Macedonia. Ela era natural de Tiatira, uma ci

dade na regiao chamada Ldia, no oeste da Asia

Menor. O trabalho de Ldia como vendedora de

purpura a levou a cruzar o mar Egeu e ir morar


em Filipos. Pelo visto, ela comercializava arti
gos variados de purpura tapetes,
tapecarias,
tecidos e mesmo coran

tes. Uma inscric ao encontrada em


Filipos comprova que havia uma as

sociac ao de vendedores de purpura


nessa cidade.

Ldia e descrita como adoradora


de Deus, o que pode indicar que

ela era proselita. (Atos 16:14) Ela


talvez se tenha tornado adoradora

de Jeova em Tiatira. Ali, diferentemente de Filipos, havia um local


onde os judeus se reuniam. Alguns

acham que Ldia era um apelido que

significa mulher de L dia e que


esse nome lhe foi dado em Filipos.
Mas existem provas documentais

que mostram que a palavra L dia

tambem era usada como nome proprio.


Desde os dias de Homero, no

nono ou oitavo seculo AEC, os ldios

e os habitantes da regiao eram fa


mosos por sua habilidade em usar purpura para

tingir tecidos. Realmente, as aguas de Tiatira eram


conhecidas por produzir as tonalidades mais bri
lhantes e duraveis.

Os artigos de purpura eram considerados de

luxo; apenas os ricos tinham condic oes de ad


quiri-los. Embora o corante purpura pudesse ser

extrado de diferentes fontes, o melhor e mais


caro, usado no tratamento de linho fino, vinha de

moluscos do Mediterraneo. Os tecidos dessa cor

eram muito caros, pois so era possvel extrair uma


quantidade extremamente pequena
de corante de cada molusco, sen
do necessarios uns 8 mil moluscos
para obter apenas um grama desse

precioso lquido.

E bem provavel que Ldia fosse


uma comerciante rica e bem-suce
dida, pois trabalhar com purpura

exigia investir muito dinheiro. Alem

disso, Ldia tinha uma casa grande o


suficiente para hospedar quatro pes
soas Paulo, Silas, Tim oteo e

Lucas. A referencia que a Bblia faz


`

a sua famlia pode significar que


ela morava com parentes. Mas a pa
lavra grega traduzida famlia pode
indicar que ela tinha escravos e servos. (Atos 16:15) E o fato de Paulo
e Silas terem se encontrado com

alguns irmaos na casa dessa mulher hospitaleira antes de deixarem


a cidade sugere que essa casa se

tornou um local de reunioes para os

primeiros cristaos em Filipos. Atos 16:40.


`

Quando Paulo escreveu a congregac ao em Fili


pos uns dez anos mais tarde, ele nao mencionou

Ldia. Assim, tudo que sabemos sobre ela se en


contra em Atos captulo 16.


C A P I T U LO 17

Paulo
` raciocinou com eles
a base das Escrituras
A base para um bom ensino e
o excelente exemplo dos bereanos
Baseado em Atos 17:1-15

A ESTRADA muito movimentada, construda por excelentes engenheiros


romanos, atravessa montanhas escarpadas. Vez por outra, os sons misturam-se nessa estrada o zurro de jumentos, o barulho das rodas das car
rocas
ao passarem sobre grossas pedras de pavimentac ao,
e vozes de

viajantes de todo tipo, incluindo provavelmente soldados, comerciantes e

nessa estrada faartesaos.


Tres amigos Paulo, Silas e Timoteo estao

zendo uma viagem de aproximadamente 130 quilometros desde Filipos

e nada facil,

ate Tessalonica. A viagem nao


especialmente para Paulo e Si
las. Eles ainda estao se recuperando dos ferimentos causados pelo espancamento que sofreram em Filipos. Atos 16:22, 23.

pensar no longo caminho


2
O que esses tres homens fazem para nao

que tem pela frente? Conversar com certeza ajuda. Eles ainda tem bem

viva na mente a emoc ao que sentiram quando o carcereiro la em Filipos e

sua famlia se tornaram discpulos. Aquele acontecimento deixou esses


viajantes ainda mais decididos a continuar proclamando a palavra de

Deus. Mas, conforme se aproximam da cidade costeira de Tessalonica,

eles talvez se perguntem como os judeus nessa cidade vao recebe-los.

Sera que eles vao ser atacados, ou ate mesmo espancados, como aconteceu em Filipos?

3
Mais tarde, Paulo escreveu aos cristaos
em Tessalonica sobre como se

sentiu naquela ocasiao: Depois de primeiro termos sofrido e termos sido

tratados com insolencia em Filipos (conforme sabeis), ficamos denodados, por meio de nosso Deus, para falar-vos as boas novas de Deus com
bastante luta. (1 Tes. 2:2) Com essas palavras, Paulo parece indicar que

tinha receio de entrar na cidade de Tessalonica, especialmente depois do


`

que aconteceu em Filipos. Voce ja se sentiu como Paulo? As vezes acha

muito difcil proclamar as boas novas? Paulo confiava em Jeova para for

talece-lo ajuda-lo
a reunir a coragem que precisava. Estudar o exemplo

de Paulo pode ajudar voce a fazer o mesmo. 1 Cor. 4:16.

1, 2. Quem estava fazendo a viagem desde Filipos ate Tessalonica, e que coisas
talvez lhes estivessem passando pela mente?
3. Como o exemplo de Paulo em reunir coragem para pregar pode nos ajudar?
133


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

134

`
Paulo raciocinou . . . a base das Escrituras (Atos 17:1-3)

O relato nos diz que, enquanto esteve em Tessalonica, Paulo pregou na

`
sinagoga por tres sabados. Sera que isso quer dizer que sua visita aquela

cidade durou apenas tres semanas? Nao necessariamente. Nos nao sabemos quando Paulo foi a` sinagoga pela primeira vez depois de chegar a` ci

dade. Alem disso, as cartas de Paulo indicam que, enquanto em Tessalonica, ele e seus companheiros trabalharam para se sustentar. (1 Tes. 2:9;

2 Tes. 3:7, 8) Tambem, durante o tempo em que ficou ali, por duas vezes

Paulo recebeu suprimentos de seus irmaos


em Filipos. (Fil. 4:16) De modo

que ele provavelmente ficou em Tessalonica mais do que apenas tres semanas.
4

Tendo criado coragem para pregar, Paulo falou aos que estavam reunidos na sinagoga. Como de costume, Paulo raciocinou com eles a` base das

Escrituras, explicando e provando com referencias que era necessario


que o Cristo sofresse e fosse levantado dentre os mortos, e dizendo: Este

e o Cristo, este Jesus, que eu vos publico. (Atos 17:2, 3) Observe que Pau tentava apelar para a emocao;
ele apelava para a razao.
Ele sabia
lo nao

que os que frequentavam a sinagoga conheciam e respeitavam as Escritu as entendiam plenamente. Assim, Paulo usava as Esras. Mas eles nao

crituras para argumentar, explicar e provar que Jesus de Nazare era o


prometido Messias, ou Cristo.
6

Paulo seguiu o modelo estabelecido por Jesus, que usava as Escritu


ras como base de seu ensino. Durante seu ministerio, por exemplo, Jesus
mostrou a seus seguidores que, segundo as Escrituras, o Filho do homem
teria de sofrer, morrer e ser ressuscitado. (Mat. 16:21) Depois de sua res

Jesus apareceu a seus discpulos.


surreic ao,
Sem duvida, esse fato em si
seria o suficiente para mostrar que ele tinha falado a verdade. Mas Jesus

fez mais do que isso. Sobre o que ele disse a certos discpulos, lemos:

Principiando por Moises e por todos os Profetas, interpretou-lhes em todas as Escrituras as coisas referentes a si mesmo. Com que resultado?

se nos abrasavam os coracoes

Os discpulos disseram: Nao


[isto e, nao

nos sentamos muito animados] quando nos falava na estrada, ao nos


abrir plenamente as Escrituras? Luc. 24:32.
7
A mensagem da Palavra de Deus tem poder. (Heb. 4:12) Por isso, os

cristaos
hoje baseiam seus ensinos nessa Palavra, assim como Paulo,

os outros apostolos e o proprio Jesus fizeram. Nos tambem raciocinamos com as pessoas, explicamos o significado das Escrituras e provamos

aquilo que ensinamos por abrir a Bblia e mostrar aos moradores o que

4. Por que e provavel


que Paulo tenha ficado mais do que apenas tres semanas em

Tessalonica?
5. Como Paulo procurava raciocinar com as pessoas?
6. Como Jesus raciocinava a` base das Escrituras, e com que resultado?

7. Por que e importante basear nas Escrituras aquilo que ensinamos?

`
PAULO RACIOCINOU COM ELES A BASE DAS ESCRITURAS

e nossa. Por usarmos semela diz. Afinal, a mensagem que levamos nao

as nossas
pre a Bblia, ajudamos as pessoas a ver que proclamamos nao

proprias ideias, mas os ensinos de Deus. Nos tambem somos ajudados a


sempre nos lembrar de que a mensagem que pregamos se baseia firme

lhe da
mente na Palavra de Deus. E totalmente confiavel.
Saber isso nao
confianca
para pregar com coragem, assim como Paulo?

Alguns se tornaram crentes (Atos 17:4-9)


Paulo ja havia visto pessoalmente como eram verdadeiras as palavras de
e maior do que o seu amo. Se me perseguiram a mim,
Jesus: O escravo nao

tamperseguirao tambem a vos; se observaram a minha palavra, observarao

bem a vossa. (Joao 15:20) Foi exatamente isso que Paulo viu acontecer em

Tessalonica alguns estavam ansiosos para observar a palavra, ao passo


`
que outros se opunham a ela. Quanto aqueles
que reagiram bem, Lucas es
creveu: Alguns deles [dos judeus] tornaram-se crentes [cristaos]
e associa

ram-se com Paulo e Silas, e assim fizeram tambem uma grande multidao

dos gregos que adoravam a Deus e nao poucas das mulheres de destaque.

(Atos 17:4) Sem duvida esses novos discpulos ficaram felizes por terem recebido ajuda para entender mais claramente as Escrituras.
8

9
Apesar de alguns terem gostado das palavras de Paulo, outros ficaram

com raiva dele. Alguns judeus em Tessalonica ficaram com ciumes de

Paulo por ele ter sido bem-sucedido em convencer uma grande multidao

dos gregos a aceitar a mensagem. Com a intenc ao de fazerem proselitos,


aqueles judeus haviam ensinado as Escrituras Hebraicas aos gentios gregos e, por isso, achavam que estes lhes pertenciam. Mas agora era como
se Paulo lhes estivesse roubando aqueles gregos bem ali na sinagoga!
Os judeus ficaram furiosos.
10

Lucas nos informa o que aconteceu a seguir: Os judeus, ficando com

ciume, acolheram na sua companhia certos homens inquos dos vadios


da feira e formaram uma turba, e passaram a lancar
a cidade num alvo

roco.
E eles assaltaram a casa de Jasao e buscavam [trazer Paulo e Silas]

os acharam, arrastaram Jasao


e certos irpara fora a` rale. Quando nao

maos perante os governantes da cidade, clamando: Estes homens que

tambem
retem subvertido a terra habitada estao
presentes aqui, e Jasao

cebeu-os com hospitalidade. E todos estes homens agem em oposic ao aos

decretos de Cesar, dizendo que ha outro rei, Jesus. (Atos 17:5-7) Como a

ac ao dessa turba afetaria Paulo e seus companheiros?

terrveis.
como as aguas

11
Turbas sao
Sao
violentas e descontroladas

` boas novas? (b) Por


8-10. (a) De que formas as pessoas em Tessalonica reagiram as

que alguns judeus estavam com ciumes de Paulo? (c) Como os opositores judeus
reagiram?

11. Que acusac oes foram feitas contra Paulo e seus companheiros de pregac ao,
e que decreto os acusadores talvez tivessem em mente? (Veja a nota.)

135

136

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

de um rio durante uma enchente arrastam tudo que estiver no caminho. Essa foi a arma que os judeus usaram na tentativa de se livrar de
depois de os judeus terem lancado a cidade num
Paulo e Silas. Entao,

alvoroco,
eles tentaram convencer as autoridades de que os discpulos

haviam cometido crimes graves. Primeiro acusaram Paulo e os outros


proclamadores do Reino de terem subvertido a terra habitada, embora

tivessem causado o alvoroco em TessaloPaulo e seus companheiros nao

nica. Ja a segunda acusac ao foi bem mais grave. Os judeus disseram que

os missionarios
proclamavam a existencia de outro rei, Jesus, violando
assim os decretos do imperador.1

si12
Lembre-se de que os lderes religiosos haviam feito uma acusac ao
milar contra Jesus. Eles disseram a Pilatos: Achamos este homem sub . . . e dizendo que ele mesmo e Cristo, um rei.
vertendo a nossa nac ao
(Luc. 23:2) Pilatos, possivelmente temendo que o imperador pudesse con condenou Jesus a` morte. Da mesma forcluir que ele tolerava alta traic ao,

ma, as acusac oes contra os cristaos


em Tessalonica poderiam ter tido se

rias consequencias. Uma obra de referencia menciona: Nao e exagero

dizer que os cristaos


estavam em grande perigo por causa dessa acusa
de traicao
contra os imperadores quase semc ao, pois a mera insinuac ao

pre era fatal para o acusado. Sera que esse odioso ataque alcancaria
seu

objetivo?

em Tessalonica.
13
A turba falhou em parar a obra de pregac ao
Por que?

Um dos motivos foi que Paulo e Silas nao puderam ser encontrados. Alem
ficaram convencidos de
disso, parece que os governantes da cidade nao

que as acusac oes eram validas. Depois de exigirem uma fianca,


eles li
e os outros irmaos.

bertaram Jasao
(Atos 17:8, 9) Seguindo o conselho de

Jesus para os cristaos


serem cautelosos como as serpentes, contudo,
inocentes como as pombas, Paulo prudentemente fugiu do perigo para
em outro lugar. (Mat. 10:16) Fica claque pudesse continuar sua pregac ao
o levou a ser imprudente. Como
ro que o fato de Paulo criar coragem nao

os cristaos hoje podem imitar seu exemplo?

14
Atualmente, os clerigos da cristandade muitas vezes instigam turbas
Acusando-as de sedicao
e traicao,
eles
contra as Testemunhas de Jeova.

manipulam os governantes para que se oponham a elas. Assim como

1 De acordo com um erudito, houve naquele tempo um decreto de Cesar proibindo


da vinda de um novo rei ou reino, especialmente um que fosse suqualquer predic ao
plantar ou julgar o imperador. Os inimigos de Paulo podem muito bem ter deturpa
desse decreto. Veja o
do a mensagem do apostolo, afirmando que era uma violac ao

quadro Os imperadores romanos e o livro de Atos, na pagina 137.

12. O que mostra que as acusac oes contra os cristaos


em Tessalonica poderiam ter

tido serias consequencias?

em Tessalonica?
13, 14. (a) Por que a turba falhou em parar a obra de pregac ao
(b) De que forma Paulo seguiu o conselho de Cristo sobre ser cauteloso, e como
podemos imitar o seu exemplo?


aqueles perseguidores do primeiro secu
lo, os opositores atuais sao motivados pelo

ciume. Seja como for, os cristaos


verdadei
ros procuram nao se envolver sem necessi
dade em problemas. Sempre que possvel,
evitamos confrontos com pessoas iradas e
desarrazoadas, procurando continuar nossa obra em paz, talvez voltando mais tarde
quando as coisas tiverem acalmado.

Eles eram de mentalidade mais nobre


(Atos 17:10-15)
15

Pelo bem da seguranca,


Paulo e Si
las foram enviados a Bereia, a aproxima

damente 65 quilometros de Tessalonica.

Quando eles chegaram la, Paulo foi a` sinagoga e falou com as pessoas reunidas
ali. Como era bom encontrar uma assis
tencia receptiva! Lucas escreveu que os judeus de Bereia eram de mentalidade mais

nobre do que os de Tessalonica, pois recebiam a palavra com o maior anelo mental, examinando cuidadosamente as Escrituras, cada dia, quanto a se estas coisas
eram assim. (Atos 17:10, 11) Sera que essas palavras desmereciam as pessoas em

Tessalonica que aceitaram a verdade? De


forma alguma. Mais tarde, Paulo escreveulhes: Agradecemos a Deus incessantemente, porque, quando recebestes a pala

vra de Deus, que ouvistes de nos, vos a

aceitastes, nao como a palavra de homens,

mas, pelo que verazmente e, como a pala


vra de Deus, que tambem esta operando

em vos, crentes. (1 Tes. 2:13) Mas o que


fazia com que esses judeus em Bereia fos nobre?
sem de mentalidade tao
16

Os bereanos ouviram algo totalmen ficaram desconfiados


te novo, mas n ao

nem foram cr ticos. Ao mesmo tempo,

se mostraram ingenuos.
nao
Primeiro, eles
` boas novas?
15. Como os bereanos reagiram as
16. Por que os bereanos foram apropriadamente
descritos como pessoas de mentalidade nobre?

OS IMPERADORES ROMANOS
E O LIVRO DE ATOS

Todos os eventos registrados no livro de


Atos na realidade, todos os registrados

nas Escrituras Gregas Cristas acontece


ram dentro dos limites do Imperio Romano.
Assim, a autoridade secular suprema era
sempre o imperador romano. Ele era aquele

a quem os judeus em Tessalonica estavam se referindo ao falar dos decretos de

Cesar. (Atos 17:7) Quatro imperadores go


vernaram durante o perodo abrangido pelo

livro de Atos: Tiberio, Caio, Claudio I e Nero.

Tiberio (14-37 EC) foi imperador durante

todo o ministerio de Jesus e os primei

ros anos da congregac ao crista. Ele foi

o Cesar a quem os judeus se referiam


no julgamento de Jesus quando gritaram
para Pilatos: Se livrares este homem,

nao es amigo de Cesar. . . . Nao temos rei

senao Cesar. Joao 19:12, 15.

Caio, tambem conhecido como Calgula



(37-41 EC), nao e mencionado nas Escritu
ras Gregas Cristas.

Claudio I (41-54 EC) e mencionado duas


vezes no livro de Atos.
Conforme predito

pelo profeta cristao Agabo, uma grande
fome, que ocorreu por volta de 46 EC,
veio sobre toda a terra habitada . . . no

tempo de Claudio. Alem disso, em 49 EC

ou no comeco
de 50 EC, Claudio ordenou que todos os judeus se afastassem
de
Roma, um decreto que fez com que
Aquila e Priscila se mudassem para Co
rinto, onde conheceram o apostolo Paulo.
Atos 11:28; 18:1, 2.

Nero (54-68 EC) foi o Cesar a quem Paulo apelou. (Atos 25:11) Diz-se que esse

imperador mais tarde culpou os cristaos

pelo incendio que destruiu boa parte de


Roma por volta de 64 EC. Pouco depois

disso, em cerca de 65 EC, o apostolo Paulo foi preso pela segunda vez em Roma e
executado.

138

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

o que Paulo tinha a dizer. Da, verificaram nas Esouviram com atenc ao
crituras o que Paulo lhes havia explicado. Eles estudaram diligentemente
apenas aos sabados,

a Palavra de Deus nao


mas todos os dias. E fizeram
isso com muito anelo mental, dedicando-se a entender as Escrituras a`
luz daquele novo ensino. Por fim, eles mostraram que eram humildes o
suficiente para fazer mudancas,
pois muitos deles tornaram-se crentes.

e de admirar que Lucas os descreva como pessoas de


(Atos 17:12) Nao
mentalidade nobre.
as
` boas novas
17
Mal sabiam os bereanos que o registro de sua reac ao
seria preservado na Palavra de Deus como um excelente exemplo de mentalidade nobre e espiritual. Eles fizeram exatamente o que Paulo espera

va e o que Jeova Deus queria que fizessem. Nos tambem incentivamos as

pessoas a agir assim: examinar a Bblia com atenc ao para que adquiram

uma fe baseada firmemente na Palavra de Deus. Mas, depois de nos tor


ha mais necessidade de ter mentalidade
narmos cristaos,
sera que nao

nobre? Ao contrario, torna-se ainda mais importante ter o forte desejo de


aprender de Jeova e aplicar prontamente seus ensinos. Desse modo, permitimos que Jeova nos molde e nos treine de acordo com a sua vontade.
(Isa. 64:8) Assim, continuaremos agradando ao nosso Pai celestial, sendo
produtivos no seu servico.

18
Paulo nao ficou muito tempo em Bereia. Lemos: Quando os judeus

de Tessalonica souberam que a palavra de Deus estava sendo publicada

por Paulo tambem em Bereia, foram tambem para la incitar e agitar as

massas. Entao, os irmaos mandaram Paulo imediatamente embora, para

ir ate o mar; mas tanto Silas como Timoteo permaneceram ali. No entan
to, os que acompanhavam Paulo levaram-no ate Atenas, e, depois de rece
berem mandado para que Silas e Timoteo viessem ter com ele o mais

depressa possvel, partiram. (Atos 17:13-15) Aqueles inimigos das boas


bastasse terem expulsado
novas eram muito persistentes. Como se nao

Paulo de Tessalonica, eles viajaram ate Bereia e tentaram causar ali o

Paulo sabia que seu territorio


mesmo tipo de problema, mas tudo em vao.
era extenso, de modo que simplesmente foi pregar em outro lugar. Que

nos tambem estejamos decididos a frustrar os esforcos


daqueles que que

rem parar a obra de pregac ao!

19
Por ter dado testemunho cabal aos judeus em Tessalonica e em Be
reia, Paulo certamente aprendeu muito sobre a importancia de dar teste

munho com coragem e de raciocinar a` base das Escrituras. Nos tambem

aprendemos. Mas agora Paulo pregaria a uma assistencia diferente: os

gentios de Atenas. Como ele se sairia nessa cidade? Veremos isso no pro
ximo captulo.

17. Por que o exemplo dos bereanos e tao


elogiavel,
e como podemos continuar a
imitar esse exemplo mesmo depois de servir a Jeova por muito tempo?
18, 19. (a) Por que Paulo deixou Bereia, mas como demonstrou perseveranca
digna
de ser imitada? (b) A quem Paulo pregaria a seguir, e onde?

Eles . . . buscavam traze-los para fora a rale.


Atos 17:5


CAPITULO 18

Incentivo para buscar a Deus


e realmente o achar
Paulo estabelece uma base de comum acordo
com seus ouvintes e se adapta a eles
Baseado em Atos 17:16-34

PAULO esta muito incomodado. Ele esta em Atenas, Grecia, o centro de eru

dic ao onde Socrates, Platao e Aristoteles ensinaram. Atenas e uma cidade

muito religiosa. Em toda a parte nos templos, nas pracas


publicas e nas

de
ruas Paulo ve inumeros dolos, pois os atenienses adoram um panteao

deuses. Paulo sabe o que Jeova, o Deus verdadeiro, pensa a respeito da ido

latria. (Exo. 20:4, 5) O fiel apostolo tem o mesmo ponto de vista de Jeova

ele tem aversao a dolos.

2
O que Paulo ve ao entrar na agora,
ou praca
principal, o deixa muito escandalizado. Enfileiradas ao longo do canto noroeste da praca,
perto da en

trada principal, ha um grande numero de estatuas


falicas
do deus Hermes.

A praca
esta cheia de santuarios. Como esse zeloso apostolo vai pregar nes
sa cidade tomada pela idolatria? Sera que ele conseguira reprimir sua aver
a dolos
sao
e encontrar uma base de comum acordo com seus ouvintes?

Vai conseguir ajudar alguem a buscar o Deus verdadeiro e realmente o


achar?
3

O discurso de Paulo aos homens cultos de Atenas, conforme registrado

em Atos 17:22-31, e um modelo de eloquencia, tato e discernimento. Por estudarmos o exemplo de Paulo, podemos aprender muito sobre como estabe
lecer uma base de comum acordo com nossos ouvintes e, assim, ajuda-los
a raciocinar.

Paulo ensina na feira (Atos 17:16-21)


4

Paulo visitou Atenas em cerca de 50 EC, durante sua segunda viagem

missionaria.1
Enquanto esperava Silas e Timoteo chegarem de Bereia, Paulo comecou
a raciocinar na sinagoga com os judeus, como era seu costu

jume. Ele tambem encontrou um territorio onde pudesse falar com os nao

deus de Atenas na feira, ou agora. (Atos 17:17) Localizada a noroeste da

1 Veja o quadro Atenas capital cultural do mundo antigo, na pagina


142.

1-3. (a) Por que o apostolo Paulo ficou muito incomodado ao chegar a Atenas?
(b) O que podemos aprender por estudar o exemplo de Paulo?
seria nada facil

4, 5. Onde Paulo pregou em Atenas, e por que nao


convencer as
pessoas ali?
140

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

Acropole, a agora
de Atenas tinha aproximadamente 250 metros de compri
mento por 200 metros de largura. A agora
era muito mais do que uma fei
ra; era a praca
principal da cidade. Uma obra de referencia diz que esse lu

gar era o centro economico, poltico e cultural da cidade. Os atenienses

gostavam muito de se reunir ali para participar em debates filosoficos.


seria nada facil

5
Nao
convencer as pessoas na agora.
Entre elas estavam
os epicureus e os estoicos, membros de escolas rivais de filosofia.1 Os epicureus acreditavam que a vida surgiu por acaso. Seu conceito a respeito da
ha por que temer a Deus; nao
ha dor na
vida resumia-se no seguinte: Nao

morte; o bem e alcanc avel; o mal e suportavel. Os estoicos davam enfase a`

razao e a logica e nao acreditavam que Deus fosse uma Pessoa. Nem os epi conforme era ensicureus nem os estoicos acreditavam na ressurreic ao

nada pelos discpulos de Cristo. Evidentemente, os conceitos filosoficos

desses dois grupos eram incompatveis com as elevadas verdades do verdadeiro cristianismo, sobre o qual Paulo pregava.

6
Como os filosofos gregos reagiram ao ensino de Paulo? Alguns usaram
uma palavra que significa paroleiro ou apanhador de sementes para se
referir a ele. (Atos 17:18, nota) Sobre essa palavra grega, certo erudito disse:

A palavra originalmente se referia a um pequeno passaro


que ficava apanhando sementes. Mais tarde, passou a ser aplicada a pessoas que apanhavam sobras de alimentos e outras coisas sem valor na feira. Depois
disso, passou a se referir, em sentido figurado, a pessoas que colhiam infor

mac oes a esmo apenas para repeti-las, sem realmente entende-las. Em outras palavras, aqueles homens cultos estavam dizendo que Paulo era um
se deixou intimidar
plagiador ignorante. Mas, conforme veremos, Paulo nao

por esses rotulos depreciativos.

e diferente. Como Testemunhas de Jeova,


nos
7
Hoje nao
temos sido frequentemente rotulados de modo depreciativo por causa de nossas crencas

baseadas na Bblia. Por exemplo, alguns educadores ensinam que a evolu e um fato e insistem que quem e inteligente aceita esse ensino. Em ouc ao
tras palavras, eles rotulam de ignorantes os que se recusam a acreditar

nessa teoria. Esses homens instrudos querem fazer as pessoas acreditar

que nos somos apanhadores de sementes pelo fato de apresentarmos o

que a Bblia diz e mostrarmos evidencias de projeto na natureza. Mas nos

nao nos deixamos intimidar por essa atitude. Em vez disso, falamos com
quando defendemos nossa crenca de que a vida na Terra e resulconvicc ao

tado do trabalho de um Projetista inteligente, Jeova Deus. Rev. 4:11.


diferente. Di8
Outros que ouviram Paulo na feira tiveram uma reac ao
ziam: Ele parece ser publicador de deidades estrangeiras. (Atos 17:18)
Sera que Paulo estava mesmo apresentando novos deuses aos atenienses?

1 Veja o quadro Os epicureus e os estoicos, na pagina


144.

similar
6, 7. Como alguns filosofos gregos reagiram ao ensino de Paulo, e que reac ao
`
nos as
vezes encontramos hoje?

de Paulo? (b) Quando a Bblia


8. (a) Como alguns reagiram a` pregac ao
diz que Paulo

foi levado ao Areopago, o que isso talvez signifique? (Veja a nota na pagina
142.)

141


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

142

Esse era um assunto serio, pois lembrava uma das acusac oes pelas quais

`
e de
Socrates havia sido julgado e condenado a morte seculos antes. Nao

admirar que Paulo tenha sido levado ate o Areopago a fim de explicar os ensinos que para os atenienses pareciam estranhos.1 Como Paulo defenderia
tinham nenhum conhecimento
sua mensagem perante pessoas que nao
das Escrituras?

Homens de Atenas, eu observei (Atos 17:22, 23)


9

Lembre-se de que Paulo estava muito incomodado com toda a idolatria


que havia visto. Mas, em vez de fazer um ataque descontrolado contra a

de dolos,
adorac ao
ele manteve a calma. Com bastante tato, Paulo procu

1 Localizado a noroeste da Acropole, o Areopago era uma colina que servia como lo
cal onde o conselho principal de Atenas costumava reunir-se. O termo Areopago

pode se referir tanto ao conselho como a` propria colina. Assim, ha diferencas


de
opi
entre os estudiosos quanto a se Paulo foi levado para essa colina ou para perto
niao
do conselho em outro lugar, talvez na
dali, ou se ele foi levado para uma reuniao
agora.
9-11. (a) Como Paulo procurou estabelecer uma base de comum acordo com sua

assistencia? (b) Como podemos imitar o exemplo de Paulo em nosso ministerio?

ATENAS CAPITAL CULTURAL DO MUNDO ANTIGO

Antes mesmo de a historia de Atenas comecar

a ser registrada no setimo seculo AEC, a Acropole

de Atenas ja era uma cidadela bem fortificada.


Atenas
tornou-se a principal cidade do distrito da

Atica e dominava uma area de mais ou menos

2.500 quilometros quadrados cercada por montanhas e pelo mar. O nome da cidade parece estar
relacionado com o nome Atena, a deusa padroeira da cidade.

No sexto seculo AEC, Solon, um legislador ate


niense, reformou os sistemas social, pol tico,

jurdico e economico da cidade. Ele melhorou a


qualidade de vida dos pobres e estabeleceu a base

para um governo democratico. Mas tratava-se de


uma democracia apenas para as pessoas livres, e

grande parte da populac ao da cidade era composta de escravos.

Apos as vitorias gregas sobre os persas no quin


to seculo AEC, Atenas tornou-se a capital de um

pequeno imperio cujo comercio martimo ia desde

a Italia e a Siclia a oeste ate Chipre e a Sria a les-

te. No auge de seu esplendor, Atenas era o centro


cultural do mundo antigo, destacando-se nas artes

plasticas, no teatro, na filosofia, na retorica e nas

ciencias. Muitos predios publicos e templos adornavam a cidade. Sua paisagem era dominada pela

Acropole, um monte imponente onde se localizava

o Partenon, templo onde ficava uma estatua de


12 metros de altura, feita de ouro e de marfim, da
deusa Atena.

Atenas foi conquistada varias vezes: primeiro pe


los espartanos, depois pelos macedonios e por
fim pelos romanos, que saquearam as riquezas

da cidade. Mesmo assim, na epoca do apostolo

Paulo, Atenas ainda tinha prestgio por causa de


seu passado glorioso. Na verdade, a cidade nun
ca foi incorporada a nenhuma provncia romana.

Ela tinha autonomia jurdica sobre seus cidadaos

e isenc ao de impostos romanos. Apesar de suas

maiores glorias terem ficado no passado, Atenas

continuou sendo uma cidade universitaria para


onde os ricos enviavam seus filhos para estudar.

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

rou convencer seus ouvintes por estabelecer uma base de comum acordo.
Ele comecou
dizendo: Homens de Atenas, eu observei que em todas as coi
sas pareceis mais dados ao temor das deidades do que os outros. (Atos

muito reli17:22) De certa forma, Paulo estava dizendo: Vejo que voces sao
esgiosos. Desse modo, Paulo sabiamente os elogiou por terem inclinac ao

piritual. Ele reconhecia que alguns que sao cegados por crencas
falsas tal
Afinal, Paulo sabia que ele mesmo ja havia
vez tenham um bom corac ao.

sido ignorante e tinha agido com falta de fe. 1 Tim. 1:13.


10
Construindo sobre a base que tinha lancado,
Paulo mencionou algo

que ele havia observado; uma prova concreta da religiosidade dos atenienses um altar dedicado A um Deus Desconhecido. De acordo com certa
fonte, os gregos e outros povos costumavam dedicar altares a deuses des tivessem inconhecidos por medo de ofender algum deus que talvez nao

cludo em sua adorac ao. Por meio desse altar, os atenienses reconheciam

a existencia de um Deus desconhecido a eles. Paulo usou o fato de haver


esse altar ali como ponto de partida para falar das boas novas. Ele expli piedosa, isso e o que eu vos pucou: Aquilo a que sem o saber dais devoc ao

blico. (Atos 17:23) O argumento de Paulo era sutil, mas poderoso. Ele nao
estava pregando um deus novo ou estrangeiro, como alguns o haviam acu conheciam o Deus
sado. Ele estava ensinando sobre o Deus que eles nao
verdadeiro.

11
Como podemos imitar o exemplo de Paulo em nosso ministerio? Se formos atentos, talvez observemos objetos religiosos que uma pessoa esta
usando ou tem a` mostra em sua casa ou no seu jardim, indicando que ela


e religiosa. Talvez possamos dizer: Vejo que voce e uma pessoa religiosa.

Gosto de falar com pessoas que dao valor a assuntos espirituais. Por usar-

mos de tato e levarmos em conta os sentimentos religiosos da pessoa, podemos lancar


uma base de comum acordo sobre a qual construir. Lembre
e nosso objetivo prejulgar outros com base em suas crencas.
se de que nao

Entre nossos irmaos


ha muitos que no passado acreditavam sinceramente
falsa.
nos ensinos da religiao

Deus nao esta longe de cada um de nos (Atos 17:24-28)


Paulo havia lancado
uma base de comum acordo, mas sera que conse
guiria continuar a construir sobre ela ao dar testemunho? Sabendo que

conheciam as Escriseus ouvintes eram instrudos na filosofia grega e nao


turas, ele adaptou de diversas maneiras seu modo de pregar. Primeiro, ele

apresentou ensinos bblicos sem citar diretamente as Escrituras. Segundo,

` vezes usar as palavras nos e


ele se incluiu nas suas declarac oes por as

nos, mostrando assim que nao era diferente de seus ouvintes. Terceiro, fez

citac oes da literatura grega para mostrar que algumas coisas que estava
ensinando se harmonizavam com escritos que eles aceitavam. Examinemos agora o poderoso discurso de Paulo. Que verdades importantes ele
transmitiu a respeito do Deus que era desconhecido pelos atenienses?
12

12. Como Paulo adaptou o seu modo de pregar aos seus ouvintes?

143

OS EPICUREUS E OS ESTOICOS
13
Deus criou o Universo. Paulo disse: O
Deus que fez o mundo e todas as coisas

nele, sendo, como Este e, Senhor do ceu e

da terra, nao mora em templos feitos por

surgiu
maos.1
(Atos 17:24) O Universo nao

por acaso. O Deus verdadeiro e o Criador de


todas as coisas. (Sal. 146:6) Diferentemente

de Atena ou das outras deidades cuja gloria

dependia de templos, santuarios e altares,

nenhum templo feito por maos


humanas

pode conter o Soberano Senhor do ceu e da


Terra. (1 Reis 8:27) A mensagem de Paulo

era clara: o Deus verdadeiro e maior do que

quaisquer dolos ou templos feitos pelo homem. Isa. 40:18-26.

14
Deus nao depende de humanos. Os idolatras costumavam vestir suas imagens

com roupas ostentosas, enche-las de presentes caros ou dar-lhes comida e bebida

como se os dolos precisassem dessas

coisas. Mas alguns dos filosofos gregos que


assistiam ao discurso de Paulo talvez acre precisaria de
ditassem que um deus nao
nada dos humanos. Nesse caso, eles sem

duvida concordaram com as palavras de


e assistido por
Paulo de que Deus n ao

maos humanas, como se necessitasse de al ha nada mateguma coisa. Realmente, nao


rial que os humanos possam dar ao Cria
dor. Na realidade, e Deus quem da aos humanos o que eles precisam

vida, e folego, e todas as coisas, incluindo o sol, a chuva e o solo produ

tivo. (Atos 17:25; Gen. 2:7) Assim, Deus, Aquele que da todas as coisas, nao

depende dos humanos, os que se beneficiam de Suas dadivas.

Os epicureus e os estoicos eram seguidores


de duas escolas distintas de filosofia. Nenhum

dos dois grupos acreditava numa ressurreic ao.

Apesar de crerem na existencia de deuses,

os epicureus achavam que esses nao estavam


interessados nos humanos. Por isso, acre
ditavam que os deuses nao recompensariam

nem puniriam os homens e, portanto, orac oes

e sacrifcios eram inuteis. Os epicureus acreditavam que o bem supremo na vida era o

prazer. A falta de princpio moral caracterizava

seu modo de pensar e suas ac oes. Mas eles

incentivavam a moderac ao porque servia de

protec ao das mas consequencias dos excessos. Buscavam o conhecimento apenas para

se livrarem de medos e superstic oes religiosas.


Os estoicos, por outro lado, acreditavam que
todas as coisas faziam parte de uma deidade impessoal e que a alma humana emanava
de tal fonte. Alguns estoicos criam que a alma

um dia seria destruda junto com o Universo.


Outros acreditavam que a alma seria por fim
reabsorvida por essa deidade. De acordo com

filosofos estoicos, para obter felicidade era ne


cessario seguir as leis da natureza.

15

Deus criou o homem. Os atenienses consideravam-se superiores a


era grego. Mas o nacionalismo e o orgulho racial vao
contra a verquem nao

dade bblica. (Deut. 10:17) Paulo abordou esse assunto delicado usando de

1 A palavra grega traduzida mundo e kosmos, que os gregos usavam para se referir

Paulo, que estava tentando manter uma


ao Universo. E possvel que nessa ocasiao
base de comum acordo com seus ouvintes gregos, tenha usado o termo nesse sentido.
13. O que Paulo explicou a respeito da origem do Universo, e que mensagem suas
palavras transmitiram?
depende dos humanos?
14. Como Paulo mostrou que Deus nao
de os atenienses se considerarem superiores a
15. Como Paulo abordou a questao

quem nao era grego, e o que podemos aprender desse exemplo?

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

145

o pai de
tato e habilidade. Referindo-se ao relato de Genesis sobre Adao,

toda a raca
humana, ele disse: [Deus] fez de um so homem toda nac ao dos

homens. (Gen. 1:26-28; Atos 17:26) Suas palavras com certeza fizeram com
que seus ouvintes parassem para pensar, e dificilmente eles deixaram de

entender o ponto: visto que todos os humanos tem um ancestral em co


mum, nenhuma raca
ou nacionalidade e superior a outra. Aprendemos
desse exemplo. Embora queiramos ter tato e ser rauma importante lic ao

amenizamos a forca da verdade bblica


zoaveis
ao dar testemunho, nao
ape

nas para torna-la mais aceit avel a outros.


16

Deus intencionou que os humanos fossem achegados a ele. Mesmo que

os filosofos presentes ao discurso de Paulo tenham tentado por muito tempo, eles jamais conseguiram explicar satisfatoriamente o objetivo da exis

tencia humana. Mas Paulo revelou aos atenienses o proposito do Criador


para os humanos, dizendo que Deus criou os homens para buscarem a
esDeus, se tateassem por ele e realmente o achassem, embora, de fato, nao

teja longe de cada um de nos. (Atos 17:27) O Deus que era desconhecido

e de forma alguma impossvel

pelos atenienses nao


de conhecer. Ao contra

rio, ele nao esta longe daqueles que realmente querem acha-lo e aprender

sobre ele. (Sal. 145:18) Observe que Paulo usou a palavra nos, incluindo a
si mesmo entre aqueles que precisavam buscar a Deus e tatear por ele.

17
Os humanos devem sentir-se atrados a Deus. Paulo disse que, por

16. Qual o proposito do Criador para os humanos?

17, 18. Por que os humanos devem sentir-se atrados a Deus, e o que podemos
aprender da forma como Paulo tornou a mensagem mais atraente a` sua

assistencia?

Procure estabelecer uma base de comum acordo sobre a qual construir

146

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

causa de Deus, nos temos vida, e nos movemos, e existimos. Alguns eru
` palavras de Epimenides,
ditos dizem que Paulo estava se referindo as
um

poeta da ilha de Creta que viveu no sexto seculo AEC e que era um perso religiosa de Atenas. Paulo deu uma outra
nagem importante na tradic ao

razao pela qual os humanos deveriam sentir-se atrados a Deus: Certos

dos poetas entre vos [disseram]: Pois nos tambem somos progenie dele.

(Atos 17:28) Os humanos devem sentir que tem um vnculo com Deus, pois
descendentes. Para torele criou o homem de quem todos os humanos sao

`
nar a mensagem mais atraente a assistencia, Paulo sabiamente citou tre
chos de escritos gregos que seus ouvintes sem duvida respeitavam.1 Em

harmonia com o exemplo de Paulo, podemos vez por outra fazer citac oes da

Historia, de enciclopedias ou de outras obras de referencia bem conheci apropriada de uma fonte respeitada talvez
das. Por exemplo, uma citac ao

ajude alguem que nao e Testemunha de Jeova a se convencer da origem

falsa.
paga de certas praticas
ou costumes da religiao

18
Ate esse ponto de seu discurso, Paulo transmitiu importantes verdades

sobre Deus, adaptando com habilidade suas palavras a` sua assistencia.

O que o apostolo queria que seus ouvintes atenienses fizessem com essas

informac oes vitais? Sem demora, ele passou a falar sobre isso ao dar continuidade ao seu discurso.

E da vontade de Deus que todos, em toda a parte,


se arrependam (Atos 17:29-31)
19
Paulo estava pronto para incentivar seus ouvintes a agir. Referindo-se

novamente aos escritos gregos, ele disse: Visto, pois, que somos progenie

de Deus, nao devemos imaginar que o Ser Divino seja semelhante a ouro,
ou prata, ou pedra, semelhante a algo esculpido pela arte e inventividade do

homem. (Atos 17:29) De fato, se os humanos foram criados por Deus, entao

como Deus poderia assumir a forma de dolos, que sao criados por ho

mens? O argumento sutil de Paulo expos a tolice de adorar dolos feitos

pelo homem. (Sal. 115:4-8; Isa. 44:9-20) Ao dizer [nos] nao devemos . . . ,
menos dolorosa.
Paulo de certa forma tornou sua repreensao

tem toma20
O apostolo deixou claro que eles precisavam agir: Deus nao

do em conta os tempos de tal ignorancia [do fato de que Deus desaprova os

que adoram dolos], no entanto, agora ele est a dizendo a` humanidade que

todos, em toda a parte, se arrependam. (Atos 17:30) Alguns dos ouvintes


talvez tenham ficado chocados ao ouvir que deveriam arrepender-se. Mas o
poderoso discurso de Paulo deixou claro que eles deviam a vida a Deus e
que, por isso, tinham de prestar contas a Ele. Os atenienses precisavam

1 Paulo citou um trecho de Os Fenomenos, poema sobre astronomia escrito pelo poeta estoico Arato. Outros escritos gregos, incluindo o Hino a Zeus, do poeta estoico
Cleanto, usam fraseologia similar.

19, 20. (a) Como Paulo usou de tato ao expor a tolice de adorar dolos feitos pelos
homens? (b) O que os ouvintes de Paulo precisavam fazer?

INCENTIVO PARA BUSCAR A DEUS E REALMENTE O ACHAR

buscar a Deus, aprender a verdade sobre ele e harmonizar toda a sua vida
com essa verdade. Para os atenienses isso significava reconhecer que a ido

latria e um pecado e deixar de pratica-la.


21
Paulo terminou seu discurso com palavras que davam muito em que

pensar: [Deus] fixou um dia em que se propos julgar em justica


a terra habitada, por meio dum homem a quem designou, e ele tem fornecido garantia a todos os homens, visto que o ressuscitou dentre os mortos. (Atos

17:31) Um futuro Dia de Julgamento que motivo serio para buscar o Deus

verdadeiro e acha-lo! Paulo nao mencionou o nome do Juiz designado. Em


vez disso, Paulo disse algo surpreendente sobre esse Juiz: ele tinha vivido
como homem, morrido e sido ressuscitado por Deus!

motivadora e cheia de significado para nos.


22
Essa conclusao
Sabemos

5:22)
que o Juiz designado por Deus e o ressuscitado Jesus Cristo. (Joao

Tambem sabemos que o Dia do Julgamento durara mil anos e que se apro temos medo do Dia do Julgamento,
xima rapidamente. (Rev. 20:4, 6) Nao

pois entendemos que ele trara indescritveis benc aos


aos que forem jul

gados fieis. A realizac ao de nossa esperanca


de ter um futuro glorioso e

garantido pelo maior dos milagres: a ressurreic ao de Jesus Cristo.

Alguns . . . se tornaram crentes (Atos 17:32-34)

O discurso de Paulo provocou diferentes reac oes. Alguns comecaram

Outros foram educaa mofar quando ouviram falar de uma ressurreic ao.

tomaram uma posicao.


Disseram: Nos
dos, mas nao
te ouviremos sobre

isso ainda outra vez. (Atos 17:32) Mas houve os que reagiram favoravelmente: Alguns homens juntaram-se a ele e se tornaram crentes, entre os

quais havia tambem Dionsio, juiz do tribunal do Areopago, e uma mulher

de nome Damaris, e outros alem deles. (Atos 17:34) Encontramos reac oes

similares em nosso ministerio. Algumas pessoas talvez zombem de nos,

ao passo que outras sao educadas, mas indiferentes. No entanto, ficamos


muito felizes quando alguns aceitam a mensagem do Reino e se tornam

cristaos.
23

24
Refletir no discurso de Paulo nos ensina muitas coisas: como fazer

apresentac oes logicas e convincentes; como nos adaptar a` assistencia; a


cenecessidade de ser pacientes e de usar de tato com aqueles que estao

gados pela religiao falsa; e a importancia de nunca amenizar a verdade b


blica apenas para agradar os ouvintes. Por imitar o exemplo do apostolo

Paulo, nos podemos nos tornar instrutores mais eficientes no ministerio


de campo. E os superintendentes, por sua vez, podem se tornar instrutores
Assim estaremos bem equipados
mais bem qualificados na congregac ao.
para ajudar outros a buscar a Deus e realmente o achar. Atos 17:27.

21, 22. Com que palavras Paulo terminou o seu discurso, e o que elas significam

para nos?

23. Que diferentes reac oes o discurso de Paulo provocou?

24. O que podemos aprender do discurso que Paulo fez no Areopago?

147


CAPITULO 19

Persiste
em falar e

em nao ficar calado


Paulo trabalha
para se sustentar,

mas da prioridade ao ministerio


Baseado em Atos 18:1-22

O ANO de 50 EC esta para terminar. O apostolo Paulo esta em Corinto,

de gregos, romaum rico centro comercial onde ha uma grande populac ao

nos e judeus.1 Paulo nao esta ali para comprar ou vender mercadorias
nem para procurar trabalho. Ele esta em Corinto por um motivo muito
mais nobre: dar testemunho sobre o Reino de Deus. Ao mesmo tempo,
ser uma carga
Paulo precisa de um lugar para ficar e esta decidido a nao
a impres
em sentido financeiro para outros. Ele nao quer dar a ninguem

`
sao de que esta vivendo a custa da palavra de Deus. O que ele vai fazer?

de tendas. Por ser um trabalho bra2


Paulo sabe um ofcio fabricac ao

cal,
esse ofcio nao e facil, mas Paulo esta disposto a trabalhar nisso para

se sustentar. Sera que ele vai encontrar trabalho nessa cidade movimentada? Encontrara um lugar adequado para ficar? Apesar desses desafios,

perde de vista seu principal trabalho, o ministerio.


Paulo nao

Paulo acabou ficando em Corinto por um bom tempo, e seu ministerio


ali deu muito fruto. O que podemos aprender das atividades de Paulo em
Corinto que nos ajudara a dar testemunho cabal sobre o Reino de Deus

em nosso territorio?
3

Eram fabricantes de tendas por profissao (Atos 18:1-4)


4
Pouco depois de chegar a Corinto, Paulo conheceu um casal hospi
taleiro um judeu chamado Aquila, e sua esposa, Priscila, ou Prisca.
O casal mudou-se para Corinto por causa de um decreto do Imperador

Claudio
ordenando que todos os judeus se afastassem de Roma. (Atos

so receberam Paulo em sua casa como o con18:1, 2) Aquila e Priscila nao


de serem da mesma providaram a trabalhar com eles. Lemos: Em razao

fissao, [Paulo] ficou no lar deles, e trabalhavam, pois eram fabricantes de

tendas por profissao.


(Atos 18:3) Paulo ficou na casa desse bondoso ca-

1 Veja o quadro Corinto senhora de dois mares, na pagina


149.

1-3. Por que o apostolo Paulo foi a Corinto, e que desafios ele enfrentou ali?
4, 5. (a) Onde Paulo ficou enquanto esteve em Corinto, e que trabalho fez para se
sustentar? (b) Como Paulo talvez tenha aprendido a fabricar tendas?
148

CORINTO SENHORA DE DOIS MARES

sal durante seu ministerio


em Corinto. No

perodo em que morou com eles, Paulo talvez tenha escrito algumas das cartas que

mais tarde se tornaram parte do canon


da

Bblia.1

5
Como e que Paulo, um homem instru

do aos pes de Gamaliel, tambem sabia


fabricar tendas? (Atos 22:3) Pelo visto, os

achavam
judeus do primeiro seculo nao

que ensinar um ofcio a seus filhos fosse


algo que estivesse abaixo de sua dignidade, mesmo que esses jovens ainda fossem
adicional. Paulo era de
receber educac ao

famosa por um teTarso, na Cilcia, regiao


cido chamado cilicium, usado para fabricar

tendas. Sendo assim, e provavel


que Paulo

tenha aprendido esse ofcio ainda jovem.


de
O que estava envolvido na fabricac ao
tendas? Esse trabalho podia envolver tecer
o pano de tenda ou cortar e costurar o teci
do grosso e r ustico
a fim de fabricar as ten
das. Seja como for, era um trabalho arduo.
considerava a fabricacao
de
6
Paulo nao

tendas sua vocac ao, ou carreira. Ele trabalhava nisso apenas para se sustentar en
quanto realizava seu ministerio,
declarando as boas novas sem custo. (2 Cor. 11:7)

E como Aquila e Priscila encaravam a pro que tinham? Por serem cristaos,

fissao
eles

sem duvida tinham o mesmo ponto de vista de Paulo. De fato, quando Paulo deixou

Corinto em 52 EC, Aquila e Priscila deixaram casa e trabalho e foram com ele para

Efeso, onde sua casa passou a ser usa da congregacao

da como local de reuniao

ali. (1 Cor. 16:19) Mais tarde, eles voltaram


1 Veja o quadro Cartas inspiradas que fornece
ram encorajamento, na pagina
150.

6, 7. (a) Como Paulo encarava


a fabricac ao de
tendas, e o que indica que Aquila e Priscila
tinham um ponto de vista parecido? (b) Como

os
cristaos hoje seguem o exemplo de Paulo,
Aquila e Priscila?

A Corinto antiga ficava num istmo, ou es


treita faixa de terra, que ligava a Grecia conti
nental ao norte com a pennsula do Pelopone
so ao sul. Esse istmo tinha uns 6 quilometros
de largura em seu ponto mais estreito, de
modo que Corinto tinha dois portos: no golfo de Corinto ficava o porto de Lecaion, que
`

atendia as rotas martimas que seguiam para

a Italia, a Siclia e a Espanha, a oeste; no gol


fo Saronico ficava o porto de Cencreia, que
`

atendia
as rotas martimas do mar Egeu, da

Asia Menor, da Sria e do Egito.


Visto que os fortes ventos no mar ao extremo sul do Peloponeso tornavam perigosas as

viagens martimas, em geral os comandantes


dos navios de carga preferiam ancorar em um
dos dois portos de Corinto, transportar a car
ga por terra e coloca-la num navio no porto
do outro lado do istmo. Barcos leves podiam

ate mesmo ser puxados de um lado do istmo


para o outro numa plataforma que passava
por cima de uma estrada pavimentada que ia

de mar a mar. Assim, a localizac ao da cidade

permitia que ela dominasse o comercio ma

rtimo de leste a oeste e tambem o comer


cio terrestre de norte a sul. O ativo comercio

levava a Corinto nao apenas riquezas, mas

tambem a promiscuidade comum a muitos


portos.

Nos dias do apostolo Paulo, Corinto era a

capital da provncia romana da Acaia e um


importante centro administrativo. A diversi
dade religiosa da cidade e comprovada pela
presenca
de um templo usado para a adora

c ao do imperador, santuarios e templos dedi

cados a varias divindades gregas e egpcias,

alem de uma sinagoga judaica. Atos 18:4.

As competic oes atleticas realizadas perto


de Corinto a cada dois anos perdiam em im

portancia apenas para os Jogos Olmpicos.


Paulo estava em Corinto quando as competi
c oes de 51 EC foram realizadas. Assim, co

menta certo dicionario bblico, dificilmente e

mera coincidencia o fato de que a primeira

vez em que [Paulo] fez alusao ao atletismo te


nha sido numa carta aos corntios. 1 Cor.
9:24-27.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

150

para Roma e depois foram novamente para Efeso. Esse zeloso casal colo dava de si
cava os interesses do Reino em primeiro lugar e, de corac ao,

para servir a outros, ganhando assim a gratidao de todas as congrega

c oes
das nac oes.
Rom. 16:3-5; 2 Tim. 4:19.

7
Os cristaos hoje seguem o exemplo de Paulo, Aquila e Priscila. Minis impor qualquer fardo distros zelosos trabalham arduamente para nao

pendioso a outros. (1 Tes. 2:9) E elogiavel que muitos proclamadores do

Reino de tempo integral trabalhem meio perodo ou realizem trabalhos

o ministemporarios para se sustentar no que realmente e sua vocac ao,

terio cristao. Como Aquila e Priscila, muitos servos de Jeova bondosos


oferecem hospedagem aos superintendentes viajantes. Os que seguem o

proceder da hospitalidade dessa forma sabem como e animador e encorajador fazer isso. Rom. 12:13.
CARTAS INSPIRADAS QUE FORNECERAM ENCORAJAMENTO

Durante os 18 meses que ficou em Corinto, por

volta de 50-52 EC, o apostolo Paulo escreveu pelo


menos duas cartas que se tornaram parte das Es
crituras Gregas Cristas Primeira e Segunda aos

Tessalonicenses. Ele escreveu sua Carta aos Gala


tas nesse mesmo perodo ou pouco depois.

Primeira aos Tessalonicenses e o primeiro dos

escritos inspirados de Paulo. O apostolo visitou

Tessalonica por volta de 50 EC, durante sua se

gunda viagem missionaria. A congregac ao formada

ali logo teve de enfrentar oposic ao, o que obrigou Paulo e Silas a deixar a cidade. (Atos 17:1-10,

13) Preocupado com o bem-estar da recem-forma

da congregac ao, Paulo tentou voltar para la duas

vezes, mas Satanas se interpos no [seu] cami


nho. Por isso, Paulo enviou Timoteo para consolar

e fortalecer os irmaos. Provavelmente no final de

50 EC, Timoteo voltou a Corinto, levando a Pau

lo um bom relatorio a respeito da congregac ao

em Tessalonica. Depois disso, Paulo escreveu essa


carta. 1 Tes. 2:173:7.
Segunda aos Tessalonicenses provavelmente
foi escrita pouco depois da primeira carta, talvez

em 51 EC. Que foi escrita em Corinto e sugerido

pelo fato de que, em ambas as cartas, Timoteo e


Silvano (chamado Silas no livro de Atos) enviaram

cumprimentos junto com Paulo e nao ha registro

de que esses tres homens tenham servido juntos


novamente depois que Paulo esteve nessa cidade.

(Atos 18:5, 18; 1 Tes. 1:1; 2 Tes. 1:1) Por que Paulo
escreveu essa segunda carta? Pelo visto ele havia

recebido outras notcias a respeito da congrega


c ao, talvez por meio da mesma pessoa que havia

entregado a primeira carta. Essas notcias moti

varam Paulo a nao apenas elogiar os irmaos por

seu amor e perseveranca,


mas tambem a corrigir o
conceito equivocado de alguns que achavam que a
presenca
do Senhor era iminente. 2 Tes. 1:3-12;
2:1, 2.

Na Carta aos Galatas, Paulo da a entender que

ja havia visitado os irmaos na Galacia pelo me


nos duas vezes. Em 47-48 EC, Paulo e Barnabe

visitaram Antioquia da Pisdia, Iconio, Listra e Der


be, cidades que ficavam na provncia romana da

Galacia. Em 49 EC, Paulo visitou novamente essa

regiao junto com Silas. (Atos 13:114:23; 16:1-6)


Paulo escreveu a carta porque os judaizantes, que
chegaram ali logo depois de ele ter deixado a re

giao, estavam ensinando que a circuncisao e a

observancia da Lei de Moises eram necessarias

para os cristaos. Sem duvida, Paulo escreveu aos

galatas
que ouviu falar desses ensinos fal assim

sos. E possvel que ele tenha escrito essa carta


enquanto esteve em Corinto, mas
pode ser tam

bem que a tenha escrito de Efeso, durante uma


breve escala na sua viagem de volta a Antioquia da

Sria, ou da propria Antioquia quando chegou la.


Atos 18:18-23.


PERSISTE EM FALAR E EM N AO FICAR CALADO

Muitos dos corntios . . . comecaram


a crer (Atos 18:5-8)

Que Paulo encarava seu trabalho secular apenas como um meio para

alcancar
seu objetivo principal ficou evidente quando Silas e Timoteo che
garam da Macedonia com presentes generosos. (2 Cor. 11:9) Imediatamente, Paulo comecou
a ocupar-se intensamente com a palavra [dedicou

Contemporanea].

se exclusivamente a` pregac ao,


Almeida, Edic ao
(Atos

18:5) Mas esse intenso testemunho aos judeus gerou consideravel


oposi Para deixar claro que nao
tinha culpa pelo fato de os judeus terem rec ao.
cusado a mensagem salvadora de vidas sobre o Cristo, Paulo sacudiu
suas roupas e disse a esses opositores: O vosso sangue caia sobre as

` pessoas das nacoes.


vossas cabecas.
Eu estou limpo. Doravante irei as

Atos 18:6; Eze. 3:18, 19.

9
Onde Paulo pregaria entao?
Um homem chamado Tcio Justo, pelo vis
to um proselito que morava ao lado da sinagoga, abriu as portas de seu
lar para Paulo. Assim, Paulo saiu da sinagoga e entrou na casa desse ho
mem. (Atos 18:7) Paulo continuou morando com Aquila e Priscila enquan
to estava em Corinto, mas a casa de Tcio Justo tornou-se o centro de

suas atividades de pregac ao.

de Paulo de que ele iria a pessoas das nacoes


10
Sera que a afirmac ao

significa que ele parou completamente de pregar a todos os judeus e pro


selitos,
mesmo os receptivos? Dificilmente esse era o caso. Por exemplo,
Crispo, o presidente da sinagoga, tornou-se crente no Senhor, e assim

todos os de sua famlia.


tambem
Pelo visto, muitos dos que frequentavam

a sinagoga se juntaram a Crispo, pois a Bblia diz: Muitos dos corntios,


que tinham ouvido, comecaram
a crer e a ser batizados. (Atos 18:8) As

sim, a casa de Tcio Justo tornou-se o local onde a recem-formada


congre

gac ao crista de Corinto se reunia. Se esse relato tiver sido escrito em or


a conversao
daqueles
dem cronologica,
como e o estilo de Lucas, entao

judeus ou proselitos aconteceu depois de Paulo ter sacudido suas roupas.

Nesse caso, isso revelaria muito sobre a razoabilidade do apostolo.

bem estabele11
Em muitos pases hoje, as igrejas da cristandade estao

cidas e exercem forte influencia sobre seus membros. Em alguns pases

e ilhas, os missionarios da cristandade converteram um grande numero

presos a tradicoes,
de pessoas. Muitos que afirmam ser cristaos
estao
as

sim como os judeus em Corinto no primeiro seculo. Mas, iguais a Paulo,

zelosamente pregamos a essas pessoas, apronos, Testemunhas de Jeova,


veitando qualquer conhecimento das Escrituras que elas talvez tenham
8, 9. Como Paulo reagiu quando os judeus se opuseram ao seu intenso testemunho,

e onde ele foi pregar a partir de entao?

` pessoas das
10. O que mostra que Paulo nao estava decidido a pregar apenas as

nac oes?
` pessoas que
11. Como as Testemunhas de Jeova hoje imitam a Paulo ao pregar as

afirmam ser cristas?

151

O VOTO DE PAULO

Atos 18:18 diz que, enquanto esteve em


Cencreia, Paulo cortou rente o cabelo, pois
tinha um voto. Que tipo de voto era?

Em geral, um voto e uma promessa solene feita voluntariamente a Deus em que a


pessoa se compromete a realizar certo ato,
fazer uma oferta ou viver sob determinada

condic ao. Alguns acham que Paulo cortou o


cabelo a fim de cumprir um voto de nazireu.
Mas deve-se notar que, de acordo com as

Escrituras, ao completar o perodo de servi


co
especial a Jeova, um nazireu tinha de
`
rapar a cabeca
a entrada da tenda de reu
niao. Isso parece indicar que esse requisito

so podia ser cumprido em Jerusalem e, por

tanto, nao em Cencreia. Num. 6:5, 18.

O relato de Atos nao diz quando Paulo fez

esse voto. Ele pode ate mesmo o ter feito

antes de se tornar cristao. O relato tambem

nao diz se Paulo fez algum pedido especfi

co a Jeova. Uma obra de referencia sugere


que o fato de Paulo ter rapado o cabelo

pode ter sido uma expressao de agrade


cimento a Deus por Sua protec ao, a qual
permitiu que [Paulo] completasse seu minis
terio em Corinto.

ao transmitir-lhes as verdades b blicas.

ou
Mesmo quando elas se opoem
a nos

quando seus lderes religiosos nos perse perdemos a esperanca. Entre


guem, nao

aqueles que tem zelo de Deus, mas nao


segundo o conhecimento exato, pode haver muitos mansos que precisam ser encontrados. Rom. 10:2.

Tenho muitas pessoas nesta cidade


(Atos 18:9-17)
12
Caso Paulo se tenha perguntado se de
seu ministerio
veria continuar ou nao
em
Corinto, ele logo obteve a resposta na noite em que o Senhor Jesus apareceu a ele
e disse: Nao
temas, mas perem uma visao

siste em falar e em nao ficar calado, porque eu estou contigo e nenhum homem te
assaltara para fazer-te dano; porque tenho
muitas pessoas nesta cidade. (Atos 18:9,

encorajadora! O proprio
10) Que visao
Senhor garantiu a Paulo que o protegeria de
qualquer dano e que havia muitos merece de Paulo
dores na cidade. Qual foi a reac ao
`

aquela
visao?
Lemos: Demorou ali um ano
e seis meses, ensinando entre eles a palavra de Deus. Atos 18:11.
13

Depois de passar cerca de um ano em


Corinto, Paulo obteve uma prova adicional
do apoio do Senhor. Os judeus levantaram-se de comum acordo contra Paulo e le
varam-no perante a cadeira de juiz, chamada bema. (Atos 18:12) Consi
derada por alguns como uma plataforma elevada, feita de marmore
azul e

branco e repleta de figuras entalhadas, a bema talvez ficasse perto do

`
centro da praca
principal de Corinto. A area em frente a bema talvez fos

se grande o suficiente para reunir um numero consideravel de pessoas.

Descobertas arqueologicas
sugerem que a cadeira de juiz ficava a apenas

alguns passos da sinagoga e, portanto, perto da casa de Tcio Justo. Ao se

aproximar da bema, Paulo talvez se tenha lembrado do apedrejamento de



` vezes e chamado de primeiro martir

Estevao,
que as
cristao.
Paulo, na

12. Que garantia Paulo recebeu em uma visao?


13. Do que Paulo talvez se tenha lembrado ao se aproximar da cadeira de juiz, mas
por que podia esperar um resultado diferente?


PERSISTE EM FALAR E EM N AO FICAR CALADO

epoca
conhecido como Saulo, havia aprovado o assassnio dele. (Atos
pois Jesus
8:1) Sera que algo parecido aconteceria agora com Paulo? Nao,

havia prometido: Ninguem lhe . . . fara mal. Atos 18:10; Bblia Facil de
Ler.
14
O que aconteceu quando Paulo chegou a` cadeira de juiz? O magistra

mais velho do fido que a ocupava era Galio,


proconsul
da Acaia e irmao

contra
losofo romano Seneca. Os judeus lancaram
a seguinte acusac ao

Paulo: Esta pessoa, contrario a lei, conduz os homens a outra persuasao

na adorac ao de Deus. (Atos 18:13) Os judeus deram a entender que Pau

lo estava convertendo pessoas ilegalmente. Mas Galio


viu que Paulo nao

havia cometido nenhuma injustica


e que nao era culpado de nenhum

tinha a menor intencao


de
ato inquo de vilania. (Atos 18:14) Galio
nao

se envolver nas controversias dos judeus. Tanto e que, antes mesmo que

Paulo pudesse dizer qualquer coisa em sua defesa, Galio


deu o caso por

encerrado. Os acusadores ficaram com raiva e a descarregaram em Sos


tenes, que talvez tivesse substitudo Crispo como presidente da sinagoga.

Eles agarraram Sostenes


e espancaram-no na frente da cadeira de juiz.
Atos 18:17.

impediu que a multidao


espancasse Sostenes?

Por que Galio


nao
Ga

lio talvez achasse que Sostenes fosse o lder da turba que se virou contra
Paulo e que, portanto, estava tendo o que merecia. Qualquer que tenha

sido o caso, e possvel que esse incidente tenha tido um resultado positi de Corinto, escrita varios

vo. Em sua primeira carta a` congregac ao


anos

mais tarde, Paulo referiu-se a certo Sostenes como irmao. (1 Cor. 1:1, 2)

Sera que esse era o mesmo Sostenes


que havia sido espancado em Corin
to? Em caso afirmativo, aquela experiencia
dolorosa talvez tenha ajudado

Sostenes a aceitar o cristianismo.

16
Lembre-se de que foi depois de os judeus terem rejeitado a pregac ao

de Paulo que o Senhor Jesus lhe garantiu: Nao temas, mas persiste em
ficar calado, porque eu estou contigo. (Atos 18:9, 10) Fazefalar e em nao
15

mos bem em ter essas palavras em mente, especialmente quando nossa


e aceita. Nunca se esqueca de que Jeova ve o coracao
e
mensagem nao

atrai os sinceros. (1 Sam. 16:7; Joao 6:44) Isso e um grande incentivo para

nos mantermos ocupados no ministerio.


Todos os anos, centenas de mi
lhares de pessoas sao batizadas centenas a cada dia. Aos que obede

cem ao mandamento de fazer discpulos de pessoas de todas as nac oes,

Jesus garante: Estou convosco todos os dias, ate a terminac ao do sistema de coisas. Mat. 28:19, 20.
os judeus lancaram contra Paulo, e por que Galio

14, 15. (a) Que acusac ao


deu

o caso por encerrado? (b) O que aconteceu com Sostenes, e qual pode ter sido
o resultado disso?

16. Que influencia devem ter sobre nosso ministerio as seguintes palavras do

Senhor: Persiste em falar e em nao ficar calado, porque eu estou contigo?

153


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

154

Se Jeova quiser (Atos 18:18-22)


se pode afirmar se a atitude de Galio

aos acusadores de
Nao
em relac ao

crisPaulo resultou num perodo de paz para a recem-formada congregac ao

ta de Corinto. Mas Paulo ficou ali mais alguns dias antes de se despedir

dos irmaos.
Em meados do primeiro semestre de 52 EC, ele fez planos de ir

`a Sria
de navio, partindo do porto de Cencreia, que ficava uns 11 quilome
tros a leste de Corinto. Antes de sair de Cencreia, porem, Paulo cortou rente

o cabelo, pois tinha um voto.1 (Atos 18:18) Depois disso, ele levou Aquila e

Priscila com ele e atravessou o mar Egeu rumo a Efeso, na Asia Menor.
17

18
Enquanto o navio partia de Cencreia, Paulo provavelmente refletia no

perodo que passou em Corinto. Ele tinha muitas boas lembrancas


e mo

Seu ministerio
tivos para ter um grande senso de realizac ao.
de 18 meses
em Corinto havia sido forali deu muitos frutos. A primeira congregac ao

Entre os que se hamada, e a casa de Tcio Justo era seu local de reuniao.

viam tornado cristaos estavam Tcio Justo, Crispo e sua famlia, e mui
tos outros. Paulo amava esses novos irmaos, pois os havia ajudado a

se tornarem cristaos.
Mais tarde, Paulo escreveria a eles, descrevendo-os
tambem

inscrita em seu coracao.


Nos
como uma carta de recomendac ao

`
nos sentimos achegados aqueles a quem tivemos o privilegio de ajudar a
verdadeira. Como e recompensador ver essas cartas
aceitar a adorac ao

[vivas] de recomendac ao!


2 Cor. 3:1-3.

19
Ao chegar a Efeso, Paulo foi direto ao trabalho; ele entrou na sinagoga e raciocinou com os judeus. (Atos 18:19) Dessa vez, Paulo ficou pouco

tempo em Efeso. Embora lhe tivessem pedido para ficar mais tempo, Pau

lo nao consentiu nisso. Ao se despedir, ele disse aos efesios:


Volta

rei novamente a vos, se Jeova quiser. (Atos 18:20, 21) Paulo certamente

a ser feito em Efeso.


reconhecia que havia muito trabalho de pregac ao

O apostolo pretendia voltar, mas decidiu deixar esse assunto nas maos de
Nao
e esse um bom exemplo para termos em mente? Ao buscarmos
Jeova.
alcancar
alvos espirituais, precisamos tomar a iniciativa. Mas sempre de
de Jeova e procurar agir de acordo com sua
vemos confiar na orientac ao
vontade. Tia. 4:15.

20
Depois de deixar Aquila e Priscila em Efeso, Paulo foi de navio ate Ce
sareia. Pelo visto, ele subiu a Jerusalem
e cumprimentou a congrega

c ao ali. (Atos 18:22; nota) Entao Paulo foi para Antioquia da Sria, local

que servia como uma especie de base para as suas atividades missiona

rias. Sua segunda viagem missionaria havia sido concluda com sucesso.

O que o aguardava na sua proxima


e ultima
viagem missionaria?

1 Veja o quadro O voto de Paulo, na pagina


152.

17, 18. Em que Paulo talvez tenha refletido ao viajar para Efeso?

19, 20. O que Paulo fez ao chegar a Efeso, e o que aprendemos dele a respeito de
buscar alvos espirituais?

Com isso os enxotou de diante da cadeira de juiz.


Atos 18:16


S E C A O 7

A T O S 1 8 : 2 3 2 1 : 17

PAULO ENSINA
PUBLICAMENTE E
DE CASA EM CASA
ATOS 20:20

Por que precisamos mostrar humildade e ser flexveis ao en

sinar outros? Qual o principal metodo de pregac ao das boas

novas? Como podemos mostrar que fazer a vontade de Deus e

mais importante do que buscar os nossos proprios interesses?

O relato emocionante da terceira e ultima viagem missionaria


de Paulo pode nos ajudar a responder a essas perguntas vitais.


CAPITULO 20

A palavra . . . crescia e
prevalecia apesar de oposic ao
Apolo e Paulo contribuem para
o contnuo avanco
das boas novas
Baseado em Atos 18:2319:41

NAS ruas de Efeso so se ouve gritaria e o forte barulho de multidoes correndo. Uma turba se formou, causando um grande tumulto! Dois com
agarrados e arrastados pela
panheiros de viagem do apostolo Paulo sao

multidao. A larga rua do comercio, enfeitada por colunas, fica vazia a`


que inmedida que as pessoas se juntam a` furiosa e crescente multidao
vade o enorme anfiteatro da cidade, com capacidade para 25 mil pessoas. A maioria dos presentes nem sabe o que causou
esse alvoroco,

sendo
mas suspeita que seu templo e sua amada deusa Artemis estao

ameacados.
Assim, comecam
a gritar sem parar: Grande e a Artemis

dos efesios! Atos 19:34.


tentando usar uma turba violenta para
2
Novamente vemos Satanas

impedir a divulgac ao das boas novas do Reino de Deus. E claro que a

ameaca
de violencia nao e a unica tatica de Satanas. Neste captulo,

analisaremos varias taticas que ele usou para tentar acabar com a obra

dos cristaos

e com a uniao
do primeiro seculo. Mais importante do que

isso, veremos que seus metodos falharam, pois a palavra de Jeova cresceu e prevaleceu de modo poderoso. (Atos 19:20) Por que aqueles cris-

taos
foram bem-sucedidos? Pelas mesmas razoes que nos somos hoje. E

claro que o merito e de Jeova; nao nosso. Mas, assim como os cristaos

do primeiro seculo, nos precisamos fazer nossa parte. Com a ajuda do

podemos desenvolver qualidades que nos ajudarao


a
esprito de Jeova,

ser bem-sucedidos no ministerio. Vamos analisar primeiro o exemplo de


Apolo.

Ele era bem versado nas Escrituras (Atos 18:24-28)

3
Apolo chegou na cidade de Efeso enquanto Paulo estava indo para

la durante sua terceira viagem missionaria.


Apolo era judeu e natu
ral da famosa cidade de Alexandria, no Egito. Ele tinha varias
qualida

des notaveis. Expressava-se muito bem. Alem de ser eloquente, ele era

1, 2. (a) Que perigo Paulo e seus companheiros enfrentaram em Efeso? (b) O que

vamos analisar neste captulo?

3, 4. O que Aquila e Priscila perceberam com respeito ao conhecimento de Apolo,


e como lidaram com isso?
157

Homens, bem sabeis que a nossa


prosperidade

vem deste negocio.


Atos 19:25


A PALAVRA . . . CRESCIA E PREVALECIA APESAR DE OPOSI C AO

bem versado nas Escrituras. Tambem era fervoroso no esprito. Cheio


de zelo, Apolo falava destemidamente diante dos judeus na sinagoga.
Atos 18:24, 25.

4
Aquila e Priscila ouviram um discurso de Apolo. Com certeza eles fi as coisas a rescaram muito animados ao ouvi-lo ensinar com precisao
demopeito de Jesus. O que ele disse sobre Jesus era correto. Mas nao

rou muito para esse casal cristao perceber que o conhecimento de Apolo
era incompleto, pois ele estava familiarizado apenas com o batismo de

era fabricar tendas, nao


ficou
Joao.
Esse humilde casal, cuja profissao

inibido diante da eloquencia e grande instruc ao de Apolo. Em vez disso,


eles acolheram-no na sua companhia e expuseram-lhe mais corretamente o caminho de Deus. (Atos 18:25, 26) Como esse homem eloquen
te e bem instrudo reagiu? Pelo visto, ele demonstrou uma das qualida pode desenvolver a humildade.
des mais importantes que um cristao

5
Por aceitar a ajuda de Aquila e Priscila, Apolo tornou-se mais util

como servo de Jeova. Ele viajou para a Acaia, onde ajudou grandemen

tambem
te os irmaos.
Sua pregac ao
foi eficiente contra os judeus da
era o prometido Messias. Luquela regiao que insistiam que Jesus nao

cas relata: [Apolo] provava cabalmente, com intensidade e em publico,


que os judeus estavam errados, demonstrando pelas Escrituras que Je

sus era o Cristo. (Atos 18:27, 28) Apolo tornou-se uma grande benc ao!

De fato, ele era outra razao pela qual a palavra de Jeova continuava a
prevalecer. O que podemos aprender do exemplo de Apolo?

6
Cultivar humildade e essencial para os cristaos.
Cada um de nos e

abencoado
com varios dons quer sejam habilidades naturais, expe

riencia de vida, quer conhecimento adquirido. Mas a humildade deve

prevalecer sobre os dons que temos. Caso contrario,


nossos pontos for

tes podem se tornar nossas fraquezas. Poderamos nos tornar solo fertil
para a erva daninha do orgulho. (1 Cor. 4:7; Tia. 4:6) Se formos realmen
te humildes, nos nos esforcaremos
para considerar os outros como su

ficaremos ofendidos quando formos corrigiperiores a nos. (Fil. 2:3) Nao

nos
dos nem criaremos resistencia ao sermos ensinados por outros. Nao

apegaremos obstinadamente a nossas proprias ideias quando desco


estao
de acordo com as orientacoes
brirmos que essas nao
mais atuali

zadas do esprito santo. Enquanto demonstrarmos humildade, seremos

uteis a Jeova e a seu Filho. Luc. 1:51, 52.

7
A humildade tambem e capaz de eliminar qualquer esprito de rivali

dade. Consegue imaginar o quanto Satanas queria causar divisoes en


tre os primeiros cristaos? Ele teria ficado muito feliz se tivesse conse
ativos na verdade como Apolo e
guido fazer com que dois irmaos
tao

e o que podemos
5, 6. O que fez de Apolo uma pessoa mais util para Jeova,
aprender de seu exemplo?
7. Como Paulo e Apolo deram um excelente exemplo de humildade?

159


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

160

Paulo se tornassem rivais que, motivados por ciumes, competissem por

influencia entre as congregac oes. Isso poderia facilmente ter acontecido.

Afinal, em Corinto, alguns cristaos


comecaram
a dizer: Eu pertenco

a
Paulo, enquanto outros diziam: Mas eu a Apolo. Sera que Paulo e
dentro
Apolo incentivavam essas atitudes que poderiam causar divisao

de
da congregac ao? Nao! Ao contrario, Paulo reconhecia a contribuic ao

Apolo para a obra de pregac ao, tanto que lhe dava privilegios de servico.

Apolo, por sua vez, seguia as orientac oes de Paulo. (1 Cor. 1:10-12; 3:6, 9;

Tito 3:12, 13) Esse e um excelente exemplo de como agir com humildade

ao trabalharmos junto com nossos irmaos.

Usando de persuasao a respeito do reino (Atos 18:23; 19:1-10)

Paulo havia prometido retornar a Efeso, e ele cumpriu sua palavra.1


(Atos 18:20, 21) Mas observe qual foi o caminho que Paulo fez para retor

nar a Efeso. Ele estava em Antioquia da Sria. O caminho mais facil


se

ria fazer uma pequena viagem ate Seleucia, embarcar num navio e ir di

reto para Efeso. Mas, em vez disso, ele viajou pelas regioes interiores.
Segundo certa estimativa, a viagem de Paulo, conforme registrada em

Atos 18:23 e 19:1, foi de cerca de 1.600 quilometros! Por que Paulo esco

lheu o trajeto mais difcil? Porque ele queria fortalecer todos os discpu
los. (Atos 18:23) Sua terceira viagem missionaria, assim como as duas
anteriores, exigiria muito dele, mas Paulo tinha certeza de que todo o esforco
valeria a pena. Hoje, os ministros viajantes e suas esposas demons similar. Nao
somos gratos por seu amor abnegado?
tram disposic ao

9
Ao chegar a Efeso, Paulo encontrou um grupo de cerca de 12 discpu

los de Joao Batista. Eles haviam sido batizados no batismo de Joao

quando esse batismo nao era mais valido. Alem disso, eles pareciam sa
ber pouco ou nada sobre o esprito santo. Paulo explicou-lhes o entendimento mais atualizado, e, como Apolo, eles se mostraram humildes e ansiosos para aprender. Depois de serem batizados no nome de Jesus, eles

receberam esprito santo e alguns dons milagrosos. Isso deixa claro que
teocratica

estar em dia com os avancos


da organizac ao
de Jeova resulta

em benc aos. Atos 19:1-7.

10
Logo aconteceu outro exemplo de progresso. Por tres meses, Paulo

pregou com coragem na sinagoga. Apesar de ele ter usado de persuasao


8

a respeito do reino de Deus, alguns ficaram obstinados e se tornaram


verdadeiros opositores. Em vez de perder tempo com aqueles que esta

1 Veja o quadro Efeso capital da Asia, na pagina


161.

8. Que caminho Paulo fez para retornar a Efeso, e por que?

9. Por que um grupo de discpulos precisava ser batizado novamente, e que lic ao
aprendemos deles?

10. Por que Paulo saiu da sinagoga e foi para um auditorio, e que exemplo isso

estabeleceu para nosso ministerio?


A PALAVRA . . . CRESCIA E PREVALECIA APESAR DE OPOSI C AO

161

vam falando injuriosamente sobre O Caminho, Paulo tomou providen


cias para falar no auditorio de uma escola. (Atos 19:8, 9) Os que desejavam fazer progresso espiritual precisavam

sair da sinagoga e ir ate o auditorio. As

EFESO CAPITAL DA ASIA


sim como Paulo, nos talvez decidamos encerrar uma conversa quando percebemos

quer ouvir ou so quer


que o morador nao
Efeso era a maior cidade no oeste da Asia

Menor. Nos dias do apostolo Paulo, sua popudiscutir. Ainda ha muitas pessoas seme
lac ao provavelmente ultrapassava os 250 mil
lhantes a ovelhas que precisam ouvir nos
habitantes.
sa mensagem animadora.

Como capital da provncia romana


da Asia, Efeso orgulhosamente ostentava o

11
Paulo talvez falasse naquele auditorio

ttulo de Primeira e Mais Importante Metro


todos os dias, desde cerca das 11 horas ate
pole da Asia.

por volta das 16 horas. (Atos 19:9, nota)

Por causa do comercio e da religiao, Efeso

Esse talvez fosse o perodo mais calmo do


era uma cidade muito rica. Seu porto, locali
dia, mas ao mesmo tempo o mais quente,
zado perto da foz de um rio navegavel, ficava

quando muitos paravam de trabalhar para


no cruzamento de rotas comerciais. Efeso

comer e descansar. Se Paulo tiver seguido


nao era lar apenas do famoso templo de Arte por dois anos comple

essa programac ao
mis, mas tambem de santuarios e templos

tos, ele passou bem mais de 3 mil horas


de inumeras outras deidades greco-romanas,

ensinando a palavra de Deus.1 Essa e uma


egpcias e anatolianas.
pela qual a palavra de Jeova

outra razao
O templo de Artemis, aclamado como uma
continuava a crescer e a prevalecer. Paulo
das sete maravilhas do mundo antigo, media

era diligente e flexvel. Ele adaptou a propor volta de 105 metros por 50 metros. Ele

de seu ministerio
` necessida
gramac ao
as
tinha umas cem colunas de marmore, cada

des das pessoas naquela localidade. Qual


uma com cerca de 1,8 metro de diametro na
foi o resultado? Todos os que habitavam
base e aproximadamente 17 metros de altu
no distrito da Asia, tanto judeus como grera. O templo era considerado santo e sagrado

gos, ouviram a palavra do Senhor. (Atos


em toda a regiao do Mediterraneo antigo, e

`
19:10) Sem duvida, ele deu um testemunho
grandes somas
de dinheiro eram confiadas a

cabal!
protec ao de Artemis, de modo que o templo

tambem se tornou
o mais importante centro
12
Hoje, as Testemunhas de Jeova tam

banc
ario
da
Asia.
bem sao diligentes e flexveis. Nos nos es

Outras construc oes importantes em Efeso


forcamos
para falar com as pessoas quan

eram um estadio para competic oes atleticas,


do e onde elas podem ser encontradas.

e
possivelmente ate para lutas de gladiadoDamos testemunho nas ruas, no comer
res, um teatro, pracas
publicas e comerciais,
cio e em estacionamentos. Podemos entrar
e colunatas que abrigavam lojas.
em contato com as pessoas por telefone ou

O geografo
grego Estrabao relata que o

por carta. E, no servico


de casa em casa,
porto de Efeso tinha problemas com asso

reamento. Por causa disso, com o tempo a


1 Paulo tamb
em
escreveu
1
Cor
ntios
enquanto
es
tava em Efeso.
cidade deixou de funcionar como porto e foi
abandonada. Visto que nenhuma cidade mo11, 12. (a) Como Paulo deixou um exemplo em ser
derna fica no mesmo local, quem hoje visita

diligente e flexvel? (b) Como as Testemunhas de

as runas de Efeso pode, por assim dizer, volJeova tem se esforcado


a ser diligentes e flexveis

tar ao mundo antigo.


em seu ministerio?

fazemos esforcos
para encontrar os mora

dores no horario
em que e mais provavel
que estejam em casa.

A palavra . . . crescia
e prevalecia

apesar dos espritos inquos


(Atos 19:11-22)

13
Lucas nos informa que um notavel
pe

rodo se seguiu. Jeova habilitou Paulo a

realizar obras extraordinarias


de poder.

`
So de levar as pessoas os panos e aventais que Paulo usava, elas eram curadas; e

os espritos inquos, expulsos.1 (Atos 19:11,

12) Essas impressionantes vitorias sobre

as forcas
de Satan as chamavam muita

o que nem sempre era algo bom.


atenc ao,
14

Certos judeus itinerantes, que prati


dos demonios,
cavam a expulsao
tentaram imitar os milagres de Paulo. Alguns

desses judeus tentaram expulsar demonios por invocar o nome de Jesus e de Paulo. Lucas cita o exemplo dos

sete filhos de Ceva membros de uma famlia sacerdotal que procu


raram fazer isso. O demonio disse a eles: Eu sei de Jesus e estou fami

o homem com o demoliarizado com Paulo; mas quem sois vos? Entao,
nio atacou aqueles impostores, pulando em cima deles como uma fera e

fazendo com que sassem correndo, feridos e nus. (Atos 19:13-16) Isso foi

pois o contraste entre o poder


uma vitoria para a palavra de Jeova,
poderia ter
dado a Paulo e a incapacidade daqueles falsos religiosos nao

sido mais claro. Milhoes hoje cometem o erro de achar que apenas cla

mar o nome de Jesus ou dizer que e cristao


e suficiente. Mas Jesus in

dicou que so os que realmente fazem a vontade de seu pai tem verdadeira esperanca
para o futuro. Mat. 7:21-23.
dos filhos de Ceva fez com que muitos passassem a
15
A humilhac ao

e a abandonar
temer a Deus, levando varias
pessoas a se tornar cristas

praticas espritas. A cultura dos efesios sofria forte influencia das artes

magicas. Feiticarias
e amuletos eram comuns, bem como encantamen

Nos nos esforcamos


para encontrar as pessoas

onde quer que elas estejam

1 Pode ser que os panos fossem lencos


que Paulo usava na testa para evitar que o

suor escorresse pelos olhos. O fato de Paulo usar aventais nessa epoca sugere que ele

trabalhava no ofcio de fabricar tendas no seu tempo livre, talvez de manha cedo.
Atos 20:34, 35.
13, 14. (a) O que Jeova habilitou Paulo a realizar? (b) Que erro cometeram os filhos
de Ceva, e como muitos da cristandade hoje fazem o mesmo?

15. No que se refere ao espiritismo e a objetos ligados a essa pratica,


como podemos

imitar os efesios?


A PALAVRA . . . CRESCIA E PREVALECIA APESAR DE OPOSI C AO

tos, muitas vezes na forma escrita. Muitos efesios se sentiram motivados

a juntar seus livros de artes magicas e queima-los


em publico, embora

pelo visto valessem o equivalente a dezenas de milhares de dolares.1 Lu


cas relata: A palavra de Jeova crescia e prevalecia assim de modo pode
roso. (Atos 19:17-20) Essa foi uma grande vitoria da verdade sobre a falsidade e o demonismo. Aquelas pessoas nos deixaram um excelente

exemplo. Nos tambem vivemos num mundo mergulhado no espiritismo.


Se percebermos que temos algum objeto ligado ao espiritismo, devemos

fazer assim como os efesios livrar-nos dele imediatamente. Mantenha


mo-nos longe dessas praticas
repugnantes, custe o que custar.

Surgiu uma perturbac ao nada pequena (Atos 19:23-41)

descrita no incio
Vamos agora analisar a tatica
de Satanas
deste

captulo. Lucas escreveu que surgiu uma perturbac ao nada pequena a


estava exagerando.2 (Atos 19:23) Um prarespeito do Caminho. Ele nao

teiro chamado Demetrio deu incio ao problema. Ele conseguiu a aten


c ao de outros prateiros por primeiro lembrar-lhes que a renda deles de
pendia da venda de dolos. Ele prosseguiu dizendo que a mensagem que

adoravam
Paulo pregava era ruim para os negocios, pois os cristaos
nao

dolos. Da ele apelou para o orgulho que seus ouvintes tinham de sua

alertando-os que sua deusa Artemis


cidade e de sua nac ao,
e o templo

mundialmente conhecido que os efesios haviam dedicado a ela estavam


correndo perigo de serem reduzidos a nada. Atos 19:24-27.

17
O discurso de Demetrio teve o resultado esperado. Os prateiros co

mecaram
a repetir vez apos vez: Grande e a Artemis dos efesios! e a ci

dade foi tomada pela confusao, dando incio a turba fanatica descrita no

comeco
deste captulo.3 Por ter um esprito abnegado, Paulo quis entrar

mas os discpulos
no anfiteatro a fim de falar com a multidao,
insistiram

que ele ficasse longe do perigo. Um certo Alexandre ficou em pe dian


te da multidao e tentou falar. Como era judeu, talvez estivesse ansio
so para explicar a diferenca
entre os judeus e aqueles cristaos. Essas
16

1 Lucas diz que o valor era de 50 mil moedas de prata. Caso Lucas estivesse se refe
rindo ao denario,
um trabalhador comum levaria 50 mil dias, ou seja, por volta de
137 anos, trabalhando sete dias por semana, para ganhar essa quantia.

2 Alguns dizem que Paulo se referiu a esse incidente quando disse aos corntios: Es

` nossas vidas. (2 Cor. 1:8) Mas pode ser


tavamos
muito incertos ate mesmo quanto as
mais perigosa. Quando Paulo escreveu que luque ele tivesse em mente uma ocasiao
em que teve
tou com feras em Efeso, ele talvez estivesse se referindo a alguma ocasiao
feroz por parte de
de enfrentar animais ferozes em uma arena ou talvez a` oposic ao

literal como a figurada sao


possveis.
humanos. (1 Cor. 15:32) Tanto a interpretac ao

3 Associac oes de profissionais, chamadas guildas, podiam ser muito influentes. Cer
ca de um seculo mais tarde, por exemplo, a guilda dos padeiros provocou uma confu
sao similar em Efeso.

em Efeso.
16, 17. (a) Descreva como Demetrio deu incio a` confusao
(b) Como os

efesios demonstraram seu fanatismo?

163

164

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

significariam nada para aquela multidao.


Quando perexplicac oes nao

ceberam que ele era judeu, comecaram


a gritar: Grande e a Artemis dos

efesios! abafando as palavras de Alexandre. Isso continuou por cerca de

mudou. Ate
duas horas. Desde aquela epoca, o fanatismo religioso nao
hoje faz as pessoas agirem de modo completamente irracional. Atos
19:28-34.
da cidade acalmou a multidao.
Essa autori18
Finalmente, o escrivao
`

dade competente e sensata assegurou a turba que aqueles cristaos


nao
`
representavam nenhum perigo ao templo e a sua deusa; que Paulo e
haviam cometido nenhum crime contra o temseus companheiros
nao

plo de Artemis; e que havia procedimentos legais para apresentar tais

questoes. Talvez o argumento mais convincente tenha sido lembrar-lhes


de que eles corriam o risco de cair no desfavor de Roma por causa da ele dissolveu a multidao.

quele ajuntamento ilegal e desordenado. Entao,

Com a mesma rapidez com que havia ficado irada, a multidao acalmou
se por causa dessas palavras sensatas e razoaveis.
Atos 19:35-41.

19
Essa nao foi a primeira vez que um homem de bom senso que ocu de autoridade agiu em favor dos seguidores de Jesus,
pava uma posic ao

previu numa visao


que dunem seria a ultima. De fato, o apostolo Joao

rante estes ultimos dias os elementos estaveis deste mundo, retratados


satanica

pela terra, iriam tragar uma grande enxurrada de perseguic ao


contra os seguidores de Jesus. (Rev. 12:15, 16) Isso realmente tem acon
tecido. Em muitos casos, juzes imparciais decidem a favor dos direitos

e de divulgar as
das Testemunhas de Jeov
a de se reunir para adorac ao

boas novas a outros. E claro que a nossa conduta pode contribuir mui
to para tais vitorias. A conduta de Paulo pelo visto fez com que algumas autoridades em Efeso tivessem certa simpatia e respeito por ele, de

modo que queriam ve-lo em seguranca.


(Atos 19:31) Que a nossa condu
nata respeitosa e honesta tambem possa causar uma boa impressao
queles com quem temos contato. Nunca sabemos quais podem ser os
efeitos a longo prazo.
e emocionante ver como a palavra de Jeova crescia e prevale20
Nao

cia no primeiro seculo? Tambem e emocionante ver como Jeova esta

por tras de vitorias similares em nossos dias. Gostaria de ter o privilegio

de dar uma contribuic ao, mesmo que pequena, a essas vitorias? Entao
aprenda dos exemplos que consideramos. Seja humilde, mantenha-se
de Jeova,
continue a trabalhar arduamente,
em dia com a organizac ao

rejeite o espiritismo, e faca


o maximo para dar um bom testemunho por
meio de sua conduta honesta e respeitosa.

da cidade acalmou a turba em Efeso?


18, 19. (a) Como o escrivao
(b) Como o povo de
` vezes e protegido pelas autoridades, e como nossa conduta pode contribuir
Jeova as

para essa protec ao?

20. (a) Como voce se sente a respeito do fato de a palavra de Jeova ter prevalecido

no
no primeiro seculo e continuar a prevalecer hoje? (b) Qual a sua determinac ao

que se refere as vitorias de Jeova em nossos dias?


CAPITULO 21

Estou limpo do sangue


de todos os homens

O zelo de Paulo no ministerio


e seus conselhos para os anciaos
Baseado em Atos 20:1-38

PAULO esta numa sala lotada no terceiro andar de uma casa em Troa

de. Ele fala por um bom tempo aos irmaos, pois essa e a ultima noite que

estara com eles. Ja e meia-noite. A sala esta abafada e talvez com fuma

ca,
pois ha varias lamparinas acesas ali. Um jovem chamado Eutico esta

sentado em uma das janelas. Enquanto Paulo esta falando, Eutico cai
no sono e despenca da janela!

2
Por ser medico, Lucas provavelmente e um dos primeiros a correr

para fora e examinar o jovem. Lucas nao tem duvidas: Eutico esta mor acontece um milagre. Paulo lanca-se sobre o jovem
to. (Atos 20:9) Entao

e diz a multidao: Parai de levantar um clamor, pois a sua alma esta

nele. Paulo trouxe Eutico de volta a` vida. Atos 20:10.

3
Esse acontecimento mostra o poder do esprito santo de Deus. Paulo

nao podia ser responsabilizado pela morte de Eutico. Mesmo assim, ele
queria que a morte daquele jovem estragasse essa importante ocanao

ou fizesse alguem
siao
tropecar
espiritualmente. Por ressuscitar Eutico,

Paulo consolou a congregac ao e deixou os irmaos ali fortalecidos para

continuarem seu ministerio. E evidente que Paulo se preocupava muito


com a vida de outros. Somos lembrados de suas palavras: Estou limpo
do sangue de todos os homens. (Atos 20:26) Vejamos como o exemplo de
Paulo pode nos ajudar nesse respeito.

Ele saiu a fim de viajar para a Macedonia (Atos 20:1, 2)

Conforme vimos no captulo anterior, Paulo tinha enfrentado uma

prova difcil. Seu ministerio em Efeso havia causado uma grande confu

de Artesao. De fato, os prateiros, cujo sustento dependia da adorac ao

mis, tinham feito um tumulto! Tendo diminudo o alvoroco,


Atos 20:1

relata, Paulo mandou chamar os discpulos, e, tendo-os encorajado e

despedindo-se deles, saiu a fim de viajar para a Macedonia.


4

1-3. (a) Descreva as circunstancias


em torno da morte de Eutico. (b) O que Paulo
fez, e o que esse acontecimento mostra a respeito dele?

4. Que prova difcil Paulo tinha enfrentado?


165


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

166

A caminho da Macedonia, Paulo parou no porto de Troade e ficou algum tempo nessa cidade. Paulo esperava que Tito, que havia sido envia
do a Corinto, se encontrasse com ele em Troade. (2 Cor. 2:12, 13) Mas,

quando ficou obvio que Tito nao viria, Paulo seguiu viagem ate a Mace

donia e talvez tenha ficado la por mais ou menos um ano, encorajando


com muitas palavras os que havia ali.1 (Atos 20:2) Por fim, Tito encon

trou-se com Paulo na Macedonia, levando boas notcias a respeito da

`
reac ao dos corntios a primeira carta de Paulo. (2 Cor. 7:5-7) Isso moti
vou Paulo a escrever outra carta a eles, conhecida hoje como 2 Corntios.

6
E interessante notar que Lucas usa as palavras encorajado e en

corajar para descrever as visitas que Paulo fez aos irmaos


em Efeso e

na Macedonia. Essas palavras descrevem muito bem a atitude de Paulo


a seus irmaos.

em relac ao
Diferentemente dos fariseus, que tratavam
outros com desprezo, Paulo encarava as ovelhas de Deus como seus co 7:47-49; 1 Cor. 3:9) Ele mantinha essa atitude mesmo
laboradores. (Joao
quando precisava dar fortes conselhos. 2 Cor. 2:4.
5

1 Veja o quadro As cartas que Paulo escreveu na Macedonia, nesta pagina.

5, 6. (a) Quanto tempo Paulo talvez tenha ficado na Macedonia, e o que ele fez pelos

irmaos ali? (b) Que atitude Paulo mantinha em relac ao aos irmaos?

AS CARTAS QUE PAULO ESCREVEU NA MACEDONIA

Em 2 Corntios, Paulo disse que, quando che`

gou a Macedonia, ele estava preocupado com

seus irmaos em Corinto. Mas Tito trouxe-lhe

boas notcias de Corinto, e isso deixou Paulo

mais tranquilo. Foi entao que Paulo, por volta de

55 EC, escreveu 2 Corntios. Nessa carta, ele in


dica que ainda estava na Macedonia. (2 Cor.
7:5-7; 9:2-4) Uma das coisas que tinha em men
te durante esse perodo era terminar a coleta
de dinheiro para os santos na Judeia. (2 Cor.

8:18-21) Ele tambem estava preocupado com

a presenca
de falsos apostolos, trabalhadores
fraudulentos em Corinto. 2 Cor. 11:5, 13, 14.

E possvel que a carta de Paulo a Tito tenha

sido escrita na Macedonia. Em algum momento


entre os anos 61 EC e 64 EC, depois de ter sido
libertado de seu primeiro aprisionamento em
Roma, Paulo visitou a ilha de Creta. Ele deixou
Tito ali para corrigir alguns problemas e fazer

designac oes. (Tito 1:5) Paulo pediu que Tito o

encontrasse em Nicopolis. Havia mais de uma

cidade com esse nome na regiao do Mediterra

neo naquela epoca, mas parece mais provavel


`

que Paulo estivesse se referindo a Nicopolis

que ficava no noroeste da Grecia. O apostolo

provavelmente estava servindo naquela regiao


quando escreveu a Tito. Tito 3:12.

Paulo tambem escreveu 1 Timoteo entre seus


dois aprisionamentos em Roma, entre 61 EC e

64 EC. Na introduc ao dessa carta, vemos que

Paulo pediu a Timoteo para permanecer em Efe


`

so ao passo que ele proprio iria a Macedonia.

(1 Tim. 1:3) Parece que foi de la que Paulo escre


veu essa carta a Timoteo. Nela, Paulo falou a

Timoteo como um pai, dando-lhe conselhos, en


corajamento e orientac oes sobre determinados
procedimentos a serem seguidos nas congrega
c oes.

ESTOU LIMPO DO SANGUE DE TODOS OS HOMENS

Hoje, os anciaos
congregacionais e os superintendentes viajantes es
forcam-se
para imitar o exemplo de Paulo. Mesmo ao dar repreensao,

seu objetivo e fortalecer os que precisam de ajuda. Com empatia, os su

perintendentes procuram encorajar os irmaos


em vez de condena-los.
Um superintendente viajante experiente expressou isso da seguinte for

ma: A maioria de nossos irmaos


quer fazer o que e direito, mas eles

muitas vezes lutam com frustrac oes, temores e o sentimento de que sao
incapazes de lidar com seus problemas. Os superintendentes podem

ser uma fonte de encorajamento para esses irmaos.


Heb. 12:12, 13.
7

Formavam uma conspirac ao contra ele (Atos 20:3, 4)

Da Macedonia, Paulo foi a Corinto.1 Depois de passar tres meses ali,


ele estava ansioso para ir a Cencreia, de onde planejava pegar um barco

ele teria condicoes


para a Sria. De la,
de ir a Jerusalem e entregar

as contribuic oes aos irmaos que estavam passando necessidade.2 (Atos


24:17; Rom. 15:25, 26) Mas uma inesperada reviravolta nos acontecimentos mudou os planos de Paulo. Atos 20:3 relata: Os judeus formavam
contra ele.
uma conspirac ao

e de surpreender que os judeus nutrissem muito odio


9
Nao
por Pau

lo, pois eles o consideravam um apostata. Anteriormente, o ministerio

dele havia resultado na conversao de Crispo uma pessoa de destaque


os juna sinagoga de Corinto. (Atos 18:7, 8; 1 Cor. 1:14) Em outra ocasiao,

deus em Corinto haviam levantado acusac oes contra Paulo diante de

Galio,
proconsul da Acaia. Mas Galio
encerrou o caso, declarando que

que deixou os inimigos de


nao havia base para as acusac oes decisao
Paulo furiosos. (Atos 18:12-17) Pode ser que os judeus em Corinto soubessem, ou pelo menos presumissem, que Paulo logo pegaria um barco ali perto, em Cencreia, e assim armaram uma emboscada para ele.
O que Paulo faria?

10
Pensando na sua propria seguranca
e a fim de proteger o dinheiro que lhe havia sido confiado Paulo decidiu ficar longe de Cencreia e

voltar pelo caminho de onde veio, passando pela Macedonia. Natural

mente, a viagem por terra tambem tinha seus perigos. Naquela epoca,

assaltantes costumavam ficar de tocaia nas estradas. Ate mesmo as


hospedarias podiam ser locais perigosos. Apesar disso, Paulo preferiu
8

1 E provavel
que Paulo tenha escrito a carta aos Romanos durante essa visita a Corinto.

2 Veja o quadro Paulo entrega contribuic oes para ajudar os irmaos


necessitados, na

pagina
169.

7. Como os superintendentes cristaos


hoje podem imitar o exemplo de Paulo?

8, 9. (a) O que interrompeu os planos de Paulo de pegar um barco para a Sria?

(b) Por que os judeus talvez tenham nutrido muito odio por Paulo?
10. Sera que Paulo evitou ir a Cencreia por falta de coragem? Explique.

167


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

168

correr os riscos de uma viagem por terra a enfrentar o que o aguardava


estava viajando sozinho. Nessa etapa
em Cencreia. Felizmente, ele nao

de sua viagem missionaria, os companheiros de Paulo incluam Aristar

co, Gaio, Segundo, Sopater, Timoteo, Tquico e Trofimo. Atos 20:3, 4.

11
Assim como Paulo, os cristaos
hoje tomam precauc oes para se pro

teger quando estao no ministerio. Em algumas regioes, em vez de ficarem sozinhos, eles andam em grupos, ou pelo menos em pares. E como
perseguidos? Os cristaos

e
agem quando sao
sabem que a perseguic ao

inevitavel. (Joao 15:20; 2 Tim. 3:12) Mas nem por isso se expoem delibe quanradamente ao perigo. Veja o exemplo de Jesus. Em certa ocasiao,

do opositores em Jerusalem comecaram


a pegar pedras para atirar nele,

8:59) Mais tarde, quando os


Jesus se escondeu e saiu do templo. (Joao

andava mais publicajudeus estavam planejando mata-lo, Jesus nao

mente entre os judeus, mas partiu dali para o pas perto do ermo. (Joao

11:54) Jesus tomou precauc oes razoaveis para se proteger quando fazer
entrava em conflito com a vontade de Deus para ele. Hoje os
isso nao

cristaos fazem o mesmo. Mat. 10:16.

Eles foram consolados alem de medida (Atos 20:5-12)

Paulo e seus companheiros viajaram juntos pela Macedonia e entao,


pelo que parece, tomaram caminhos diferentes e mais tarde se encontra
ram novamente em Troade.1 O relato diz: Em cinco dias fomos ter com

eles em Troade.2 (Atos 20:6) Foi nessa cidade que o jovem Eutico foi res

suscitado, como descrito no incio deste captulo. Imagine como os ir

maos
se sentiram ao ver seu amigo Eutico vivo novamente. Conforme diz

o relato, eles foram consolados alem de medida. Atos 20:12.

acontecem hoje. Mesmo assim,


13
E claro que milagres desse tipo nao

consolados alem
os que perderam pessoas queridas na morte sao
de

medida pela esperanca


bblica da ressurreic ao. (Joao 5:28, 29) Pense
no seguinte: por ser imperfeito, Eutico acabou morrendo novamente.
(Rom. 6:23) Mas os que forem ressuscitados no novo mundo de Deus te
a perspectiva de viver para sempre! Alem
ressusrao
disso, os que sao

citados para reinar com Jesus no ceu sao revestidos de imortalidade.

(1 Cor. 15:51-53) Os cristaos


hoje quer dos ungidos, quer das outras
12

1 Visto que Atos 20:5, 6 e narrado em primeira pessoa, parece que Lucas se juntou
novamente a Paulo em Filipos depois de ter sido deixado ali por Paulo algum tempo
antes. Atos 16:10-17, 40.

es2 A viagem desde Filipos ate Troade levou cinco dias. Pode ser que os ventos nao

tivessem favoraveis,
pois anteriormente essa mesma viagem havia sido feita em apenas dois dias. Atos 16:11.

11. Como os cristaos


hoje tomam precauc oes razoaveis
para se proteger, e que
exemplo Jesus deixou nesse sentido?

de Eutico

12, 13. (a) Que efeito a ressurreic ao


teve na congregac ao?
(b) Que

esperanca
bblica consola os que perdem pessoas queridas na morte?

ESTOU LIMPO DO SANGUE DE TODOS OS HOMENS

169

ovelhas tem bons motivos para se sentirem consolados alem de me


dida. Joao 10:16.

Publicamente e de casa em casa (Atos 20:13-24)

Paulo e seu grupo viajaram de Troade a Assos e depois a Mitilene,

Quios, Samos e Mileto. O objetivo de Paulo era chegar a Jerusalem a


tempo da Festividade de Pentecostes; sua pressa para chegar a Jerusa
que nao
pararia em
lem explica por que ele escolheu uma embarcac ao

Efeso nessa viagem de volta. Mas, visto que Paulo queria conversar com

os anciaos
de Efeso, o apostolo pediu que eles o encontrassem em Mileto. (Atos 20:13-17) Quando eles chegaram, Paulo disse-lhes: Bem sabeis

como, desde o primeiro dia em que pisei no distrito da Asia, eu estive


convosco todo o tempo, trabalhando como escravo para o Senhor, com a

maior humildade mental, e com lagrimas


e provac oes, que me sobrevie
me refreei de vos
ram pelas conspirac oes dos judeus; ao passo que nao
falar coisa alguma que fosse proveitosa, nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa. Mas, eu dei cabalmente testemunho, tanto a

judeus como a gregos, do arrependimento para com Deus e da fe em


nosso Senhor Jesus. Atos 20:18-21.
14

14. O que Paulo disse aos anciaos


de Efeso quando os encontrou em Mileto?

PAULO ENTREGA CONTRIBUI C OES PARA AJUDAR OS IRM AOS NECESSITADOS

Nos anos que se seguiram ao Pentecostes de

33 EC, os cristaos em Jerusalem sofreram mui


tas dificuldades fome, perseguic ao e o saque

de seus bens. Em consequencia disso, alguns estavam passando necessidade. (Atos 11:2712:1;
Heb. 10:32-34) Assim, por volta de 49 EC, quan

do os anciaos em Jerusalem orientaram Paulo a

concentrar sua pregac ao entre os gentios, eles


o incentivaram a se lembrar dos pobres. E foi
exatamente isso que Paulo fez, supervisionando

a coleta de recursos nas congregac oes. Gal.


2:10.

Em 55 EC, Paulo disse aos corntios: Assim


`

como dei ordens as congregac oes da Galacia, fa

zei do mesmo modo tambem vos. Todo primeiro

dia da semana, cada um de vos, na sua propria


casa, ponha algo de lado, em reserva, conforme tiver prosperado, para que, quando eu chegar,

nao se facam
entao as coletas. Mas, quando eu

for a, aos homens que vos aprovardes por cartas,

a estes eu enviarei para levarem a vossa bondosa

dadiva a Jerusalem. (1 Cor. 16:1-3) Pouco depois,

quando Paulo escreveu aos corntios sua segunda carta inspirada, ele os incentivou a deixarem

suas contribuic oes preparadas e mencionou que

os macedonios tambem estavam contribuindo.


2 Cor. 8:19:15.
Assim, foi no ano de 56 EC que representantes

de varias congregac oes se encontraram com Paulo para entregar o valor total da coleta. O fato

de nove homens viajarem juntos nao apenas deu

certa medida de seguranca,


mas tambem prote

geu Paulo de qualquer possvel acusac ao de ter


usado mal os recursos doados. (2 Cor. 8:20) En
tregar essas contribuic oes era o principal objetivo

da viagem de Paulo a Jerusalem. (Rom. 15:25,

26) Mais tarde, Paulo fez a seguinte observac ao

ao Governador Felix: Depois de certo numero de

anos, cheguei para trazer dadivas de misericordia


`

a minha nac ao, e ofertas. Atos 24:17.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

170

Ha muitas formas de alcancar


as pessoas com as boas novas hoje.

Como Paulo, nos nos esforcamos


a ir onde quer que haja pessoas, seja

em pontos de onibus, em ruas movimentadas, seja no comercio. Mas ir

das Tesde casa em casa continua a ser o principal metodo de pregac ao

temunhas de Jeova. Por que? Por um lado, a pregac ao de casa em casa


da a todos a oportunidade de ouvir a mensagem do Reino regularmente,

demonstrando assim a imparcialidade de Deus. Permite tambem que os


sinceros recebam ajuda individualizada de acordo com suas necessida

des. Alem disso, o ministerio de casa em casa fortalece a fe e a perseveranca


dos que se empenham nessa atividade. Realmente, uma marca

registrada dos cristaos


verdadeiros hoje e seu zelo em pregar publicamente e de casa em casa.

sabia os perigos
16
Paulo explicou aos anciaos
de Efeso que ele nao

levo a mique o aguardavam ao voltar a Jerusalem. Nao obstante, nao


15

nha alma em conta como estimada por mim, disse-lhes, desde que eu

possa terminar a minha carreira e o ministerio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho cabal das boas novas da benignidade imerecida de Deus. (Atos 20:24) Destemidamente, Paulo recusou-se a deixar

o
que qualquer circunstancia
fosse saude fraca ou amarga oposic ao

impedisse de cumprir sua designac ao.

17
Hoje tambem os cristaos
enfrentam varios
tipos de circunstancias

negativas. Alguns enfrentam proscric ao e perseguic ao. Outros corajo


samente lutam contra debilitantes doencas
fsicas ou emocionais. Os

importam as
jovens lidam com a pressao de colegas na escola. Nao

circunstancias em que estejam, as Testemunhas de Jeova mostram de assim como Paulo. Estao
decididas a dar testemunho caterminac ao,
bal das boas novas.

Prestai atenc ao a vos mesmos e a todo o rebanho (Atos 20:25-38)

A seguir, Paulo deu forte conselho aos anciaos


de Efeso, usando seu

proprio modo de vida como exemplo. Primeiro, ele os informou que essa

ele disse: Estou


provavelmente seria a ultima vez que o veriam. Entao

limpo do sangue de todos os homens, pois nao me refreei de falar a todos

vos todo o conselho de Deus. Como os anciaos


de Efeso poderiam imi terem culpa de sangue? Ele lhes disse:
tar a Paulo e dessa forma nao

Prestai atenc ao a vos mesmos e a todo o rebanho, entre o qual o es


prito santo vos designou superintendentes para pastorear a congre
de Deus, que ele comprou com o sangue do seu proprio
gac ao
Filho.
18

algumas vantagens da pregacao


de casa em casa?
15. Quais sao

16, 17. Como Paulo mostrou que era destemido, e como os crist aos
hoje imitam seu
exemplo?

18. Como Paulo se manteve livre de culpa de sangue, e como os anciaos


de Efeso
poderiam fazer o mesmo?

Irrompeu muito choro entre eles todos.


Atos 20:37

172

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

(Atos 20:26-28) Paulo avisou que lobos opressivos se infiltrariam no

rebanho e falariam coisas deturpadas, para atrair a si os discpulos.

O que os anciaos deveriam fazer? Mantende-vos despertos, avisou Pau


cessei de admoeslo, e lembrai-vos de que por tres anos, noite e dia, nao

tar a cada um de vos, com lagrimas. Atos 20:29-31.

19
Esses lobos opressivos apareceram no final do primeiro seculo.

Por volta de 98 EC, o apostolo Joao escreveu: [Ha] muitos anticristos; . . .

eram dos nossos; pois, se tivessem sido


Saram do nosso meio, mas nao
2:18, 19) No terceiro
dos nossos, teriam permanecido conosco. (1 Joao

seculo, a apostasia ja havia levado ao surgimento da classe clerical da

cristandade, e no quarto seculo o Imperador Constantino deu reconhecimento oficial a essa forma corrupta de cristianismo. Por terem ado

os lderes
tado rituais pagaos,
dando-lhes uma aparencia crista,
religiosos de fato falaram coisas deturpadas. Ainda se podem ver os efeitos
de tal apostasia nos ensinos e costumes da cristandade.

20
O modo de vida do apostolo Paulo estava em ntido contraste com o
daqueles que mais tarde se aproveitariam do rebanho. Ele trabalhava
ser um fardo para a congregacao.
Seus
para se sustentar a fim de nao

esforcos
a favor dos irmaos nao tinham por objetivo obter riquezas. Pau

lo incentivou os anciaos
efesios a demonstrarem um esprito abnegado.

Tendes de auxiliar os que sao fracos, disse-lhes Paulo, e tendes de ter


em mente as palavras do Senhor Jesus, quando ele mesmo disse: Ha
mais felicidade em dar do que ha em receber. Atos 20:35.

abnegados. Em con21
Assim como Paulo, os anciaos
cristaos
hoje sao

traste com os clerigos da cristandade, que tiram proveito de seu rebanho, aqueles a quem se confia a responsabilidade de pastorear a
de Deus cumprem com suas responsabilidades de modo
congregac ao

nao
tem
crisaltrusta. O orgulho e a ambic ao
lugar na congregac ao

ta, pois os que buscam a sua propria gloria falharao a longo prazo.
so leva a` desonra. Pro. 11:2.
(Pro. 25:27) A presunc ao

22
Paulo era muito amado pelos irmaos
por causa do genuno amor

que ele proprio demonstrava a eles. De fato, quando chegou a hora de


Paulo ir embora, irrompeu muito choro entre eles todos, e lancaram-se

ao pescoco
de Paulo e o beijaram ternamente. (Atos 20:37, 38) Os cris
de si
taos
prezam e amam muito aqueles que, assim como Paulo, dao
mesmos a favor do rebanho. Depois de analisar o excelente exemplo de
concorda que ele nao
exagerou nem foi presuncoso ao dizer:
Paulo, nao

Estou limpo do sangue de todos os homens? Atos 20:26.

19. Que apostasia se desenvolveu no final do primeiro seculo, e a que isso levou

nos seculos seguintes?

20, 21. Como Paulo demonstrou um esprito abnegado, e como os anciaos


cristaos
podem fazer o mesmo hoje?

22. O que tornou Paulo uma pessoa muito amada pelos anciaos
de Efeso?


CAPITULO 22

Realize-se a vontade

de Jeova
Decidido a fazer a vontade de Deus,
Paulo vai a Jerusalem
Baseado em Atos 21:1-17
emocionados com a partida de Paulo e Lucas.
TODOS em Mileto estao

e facil

Para esses dois missionarios,


nao
ter de se despedir dos anciaos

efesios, a quem tanto amam. Os dois estao no conves do navio. Em sua

levando as
bagagem ha suprimentos para a viagem. Eles tambem estao

contribuic oes que recolheram para os cristaos que estao passando neces veem a hora de poder entregar o dinheiro a esses
sidade na Judeia e nao

irmaos.
2
Uma suave brisa enche as velas, e o navio afasta-se do barulhento
cais. Os dois homens, e os outros sete que viajam com eles, olham para os

semblantes tristes dos irmaos


na costa. (Atos 20:4, 14, 15) Os viajantes

dao adeus ate nao conseguirem mais ver seus amigos na praia.

3
Por cerca de tres anos, Paulo trabalhou lado a lado com os anciaos
de

Efeso. Mas agora, orientado pelo esprito santo, ele esta a caminho de Je

rusalem. Ate certo ponto, ele sabe o que o aguarda. Anteriormente, ele ha

via dito aos anciaos:


Amarrado no esprito, viajo para Jerusalem, embora

sem saber o que me acontecera nela, exceto que o esprito santo, de cidade em cidade, me da repetidamente testemunho, dizendo que me aguar
dam lacos
e tribulac oes. (Atos 20:22, 23) Apesar do perigo, Paulo sente-se

de seguir a
amarrado no esprito, ou seja, ele se sente na obrigac ao

orientac ao do esprito e ir a Jerusalem, e tambem esta disposto a fa quer morrer, mas fazer a vontade de Deus e o mais
zer isso. Ele nao
importante para ele.

solene4
E assim que voce se sente? Quando nos dedicamos a Jeova,

mente prometemos que fazer a vontade dele seria a coisa mais importan
te em nossa vida. Analisar o exemplo do fiel apostolo Paulo sera proveito
so para nos.

Passaram pela ilha de Chipre (Atos 21:1-3)


5

O navio em que estavam Paulo e seus companheiros tomou um rumo

1-4. Por que Paulo estava indo a Jerusalem, e o que o aguardava ali?

5. Que percurso Paulo e seus companheiros fizeram ate Tiro?


173


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

174

direto, ou seja, navegou a favor do vento, sem fazer zigue-zague, ate che mais tarde naquele mesmo dia. (Atos 21:1) Parece que o navio
gar a Cos

ficou ancorado ali durante a noite antes de zarpar para Rodes e Patara.

Em Patara, na costa sul da Asia Menor, os irmaos embarcaram em um

grande navio de carga, que os levou direto a Tiro, na Fencia. No caminho,


eles passaram pela ilha de Chipre . . . pela esquerda [a bombordo] do navio. (Atos 21:3) Por que Lucas, o escritor do livro de Atos, mencionou esse
detalhe?
6

Talvez Paulo tenha apontado para a ilha e mencionado algumas das

coisas que passou ali. Na sua primeira viagem missionaria,


por volta de

nove anos antes, Paulo, Barnabe e Joao Marcos encontraram o feiticeiro

deles. (Atos 13:4-12) Ver aquela ilha e reElimas, que se opos a` pregac ao
fletir no que havia ocorrido ali pode ter encorajado Paulo e o fortalecido

para o que estava para acontecer. Nos tambem podemos nos beneficiar
por refletir em como Deus nos tem abencoado
e ajudado a enfrentar pro

pode nos ajudar a nos sentir como Davi, que


vac oes.
Esse tipo de reflexao
6. (a) Por que ver a ilha de Chipre talvez tenha encorajado Paulo? (b) Ao refletir em

voce chega?
como Jeova tem abencoado
e ajudado voce, a que conclusao

CESAREIA CAPITAL DA PROV INCIA ROMANA DA JUDEIA

Durante o perodo abrangido pelo livro de Atos,

Cesareia era a capital da provncia romana da


Judeia e o local onde ficava a base de seu contingente militar e o governador. Herodes, o Grande,
construiu a cidade e deu-lhe o nome em home
nagem a Cesar Augusto. Cesareia tinha todas as

caractersticas das cidades pagas e helensticas


`
dos seus dias um templo dedicado a divindade

de Cesar, um teatro, um hipodromo e um anfitea


tro. A populac ao era predominantemente gentia.

Cesareia era uma cidade portuaria fortificada.

A ambic ao de Herodes era que o novo complexo

portuario ali, chamado Sebastos (grego para Augusto), equipado com um grande quebra-mar na

costa que, de outra forma, nao teria condic oes de


atracar navios, rivalizasse com Alexandria como o

centro comercial do Mediterraneo oriental. Embora nunca tenha superado Alexandria, Cesareia de

fato alcancou
prestgio internacional por causa de

sua posic ao estrategica em importantes rotas comerciais.

O evangelizador Filipe pregou as boas novas em

Cesareia e parece que ele constituiu famlia ali.

(Atos 8:40; 21:8, 9) Era a cidade onde o centuriao

romano Cornelio servia e foi o local de sua conver


sao. Atos 10:1.

O apostolo Paulo visitou Cesareia varias vezes.

Pouco depois da conversao de Paulo, quando

seus inimigos planejaram mata-lo, os discpulos

prontamente retiraram seu novo irmao de Je

rusalem e o levaram o mais rapido possvel ate

Cesareia, numa viagem de 90 quilometros, a fim


de o enviarem de navio para Tarso. Paulo passou pelo porto de Cesareia quando estava indo a

Jerusalem no final de sua segunda e de sua ter


ceira viagem missionaria. (Atos 9:28-30; 18:21,

22; 21:7, 8) Ele ficou dois anos preso no palacio de Herodes em Cesareia. Ali, em diferentes

ocasioes, Paulo conversou com Felix, Festo e Agripa, e dali ele por fim partiu de navio para Roma.
Atos 23:33-35; 24:2725:4; 27:1.


REALIZE-SE A VONTADE DE JEOVA

as calamidades do justo, mas Jeova o livra de todas


escreveu: Muitas sao
elas. Sal. 34:19.

Achamos os discpulos (Atos 21:4-9)


crista e tinha muita vontade
Paulo reconhecia o valor da associac ao

de estar com os irmaos. Lucas escreve o que ele proprio


e os outros via
jantes fizeram ao chegar a Tiro: Procurando, achamos os discpulos.

(Atos 21:4) Sabendo que havia cristaos em Tiro, os viajantes os procura caos

ram e provavelmente ficaram com eles. Uma das maiores ben


de co

nhecer a verdade e que, nao importa aonde formos, encontraremos ir e que nos receberao

bem. Os que amam a


maos
que pensam como nos

Deus e praticam a adorac ao verdadeira tem amigos em todo o mundo.


7

8
Ao descrever os sete dias que os viajantes ficaram em Tiro, Lucas re

gistra algo que pode parecer estranho a princpio: Por intermedio


do es

puprito, [os irmaos em Tiro] disseram repetidas vezes a Paulo que nao

sesse pe em Jerusalem. (Atos 21:4) Sera que Jeova nao queria mais que

era o caso. O esprito


Paulo fosse a Jerusalem?
Esse nao
havia indicado

que Paulo seria maltratado em Jerusalem, nao que ele deveria evitar ir a

essa cidade. Parece que, por meio do esprito santo, os irmaos


em Tiro

concluram corretamente que Paulo enfrentaria dificuldades em Jerusa


lem.
Assim, por estarem preocupados com o bem-estar de Paulo, eles o in ir aquela
`
centivaram a nao
cidade. Eles queriam proteger Paulo do perigo

que o aguardava, e isso era compreensvel. Mesmo assim, decidido a fazer

a vontade de Jeova, Paulo continuou sua viagem ate Jerusalem.


Atos
21:12.
dos irmaos,

9
Ao ouvir a preocupac ao
Paulo talvez se tenha lembrado

de que Jesus enfrentou objec ao similar depois de ter dito aos discpulos

que ele iria a Jerusalem, sofreria muitas coisas e seria morto. Levado pe
las emoc oes,
Pedro disse a Jesus: Se benigno contigo mesmo, Senhor;

de
nao teras absolutamente tal destino. Jesus respondeu: Para tras

mim, Satanas! Tu es para mim pedra de tropeco,


porque nao tens os pensamentos de Deus, mas os de homens. (Mat. 16:21-23) Jesus estava decidido a aceitar o proceder abnegado que Deus lhe havia designado. Paulo

Os irmaos

tinha a mesma determinac ao.


em Tiro, assim como o apostolo

Pedro, sem duvida tinham boas intenc oes, mas nao discerniam a vontade de Deus.
10

A ideia de poupar-se ou de adotar a lei do menor esforco


atrai a mui que as deixe a`
tos hoje. As pessoas de modo geral procuram uma religiao
7. O que os viajantes fizeram ao chegar a Tiro?
8. Como devemos entender Atos 21:4?
Paulo talvez se tenha lembrado ao ouvir a preocupacao

9, 10. (a) De qual situac ao

dos irmaos
em Tiro? (b) Que ideia e comum no mundo hoje, e como isso se
contrasta com as palavras de Jesus?

175

exija muito de seus


vontade e que nao
membros. Em contraste com isso, Jesus destacou a necessidade de ter uma
atitude mental totalmente diferente. Ele

disse a seus discpulos: Se alguem quer

vir apos mim negue-se a si mesmo e


apanhe a sua estaca de tortura, e sigame continuamente. (Mat. 16:24) Seguir

a Jesus e o proceder sabio


e correto,

mas nao e o mais facil.


11

Logo chegou a hora de Paulo, Lucas


e os outros que estavam com eles pros de sua
seguirem viagem. A descric ao

partida e comovente. Mostra a afeic ao

que os irmaos em Tiro tinham por Paulo

e o grande apoio que davam ao ministerio dele. Os homens, as mulheres e as


criancas
acompanharam Paulo e os ou
tros viajantes ate a praia. Como grupo,
se
eles se ajoelharam e oraram, e entao
Seguir o exemplo de Jesus exige
despediram. Depois disso, Paulo, Lucas

um esprito abnegado
e seus companheiros pegaram um barco e continuaram ate Ptolemaida, onde

encontraram os irmaos e ficaram com eles por um dia. Atos 21:5-7.


12
A seguir, Lucas relata, Paulo e os que viajavam com ele partiram para
eles entraram na casa de Filipe, o evangelizador.1
Cesareia. Chegando la,
(Atos 21:8) Eles devem ter se alegrado muito de ver Filipe. Uns 20 anos

antes em Jerusalem,
ele tinha sido designado pelos apostolos
para aju

dar na distribuic ao de alimentos na entao recem-formada congregac ao

crista. Filipe tinha um longo registro de pregac ao zelosa. Lembre-se de

espalhou os discpulos,
que, quando a perseguic ao
Filipe foi para Sama
ria e comecou
a pregar. Mais tarde, ele pregou ao eunuco etope e o bati
zou. (Atos 6:2-6; 8:4-13, 26-38) Que excelente registro de servico
fiel!

13
Filipe nao tinha perdido seu zelo pelo ministerio. Morando agora em
conforme Lucas indica
Cesareia, ele ainda estava ocupado na pregac ao,

ao chama-lo de o evangelizador. Tambem ficamos sabendo que ele ago-

ra tinha quatro filhas que profetizavam, o que sugere que elas seguiram
os passos do pai.2 (Atos 21:9) Isso mostra que Filipe deve ter se esforcado

muito para edificar a espiritualidade de sua famlia. Os chefes de famlia

1 Veja o quadro Cesareia capital da provncia romana da Judeia, na pagina


174.

2 Veja o quadro As mulheres podiam ser ministras crist as? na pagina 177.

11. Como os discpulos em Tiro mostraram que amavam e apoiavam Paulo?

12, 13. (a) Que registro de servico


fiel Filipe tinha? (b) Como Filipe e um bom

exemplo para os chefes de famlia cristaos hoje?


REALIZE-SE A VONTADE DE JEOVA

177

fazem bem em imitar o exemplo de Filipe, tomando a dianteira no minis

terio
e ajudando os filhos a desenvolver amor pelo servico
de pregac ao.
outro, Paulo procurava os irmaos

14
Num lugar apos
e passava tempo

com eles. Com certeza os irmaos locais estavam ansiosos para mostrar

hospitalidade a esse missionario


viajante e seus companheiros. Essas vi

sitas sem duvida resultavam em um intercambio


de encorajamento.

(Rom. 1:11, 12) Hoje tambem ha oportunidades similares. Ha muitos be


nefcios em abrir as portas de nosso lar, mesmo que seja humilde, para
um superintendente viajante e sua esposa.
Rom. 12:13.
AS MULHERES PODIAM SER

MINISTRAS CRISTAS?

Estou pronto . . . para morrer


(Atos 21:10-14)
15

Durante o tempo em que Paulo ficou


com Filipe,
chegou outro visitante respeita
do Agabo. Os que estavam na casa de

Filipe sabiam que Agabo era profeta; ele


havia predito uma grande fome durante o

reinado de Claudio.
(Atos 11:27, 28) Talvez
eles se estivessem perguntando: Por que

Agabo veio? Que mensagem ele traz? Todos olhavam atentamente para Agabo enquanto ele pegava o cinto que Paulo usava
uma faixa de tecido que poderia guardar dinheiro e outros itens. Agabo amarrou

e maos

seus proprios
pes
com esse cinto.

Entao comecou
a falar. Sua mensagem era

muito seria:
Assim diz o esprito santo: Ao
homem a quem pertence este cinto, os ju desta maneira em Jerusadeus amarrarao

as
` maos

lem e o entregarao
de pessoas das

nac oes. Atos 21:11.


16

A profecia confirmou que Paulo iria a

Jerusalem.
Tambem
indicou que seus tratos com os judeus ali resultariam em ele
` maos

ser entregue as
de pessoas das na
c oes. A profecia teve um profundo impacto
nos que estavam presentes. Lucas escreve:
como
Ora, quando ouvimos isso, tanto nos

14. Sem duvida, qual foi o resultado das visitas

de Paulo a seus irmaos


cristaos,
e que oportunidades similares existem hoje?

15, 16. Que mensagem Agabo trouxe, e que efeito


ela teve nos que a ouviram?

Qual era o papel das mulheres na congre

gac ao crista do primeiro seculo? Sera que


elas podiam ser ministras?
Jesus instruiu seus seguidores a pregar

as boas novas do Reino e fazer discpulos.

(Mat. 28:19, 20; Atos 1:8) Essa comissao de


ser ministro das boas novas se aplica a to
`
dos os cristaos, aos homens e as mulheres;
`
aos jovens e as jovens. Isso pode ser visto
na profecia encontrada em Joel 2:28, 29.

O apostolo Pedro mostrou que essa profecia teve um cumprimento no Pentecostes de

33 EC: Nos ultimos dias, diz Deus, derra


marei do meu esprito sobre toda sorte de
carne, e vossos filhos e vossas filhas pro

fetizarao . . . e ate mesmo sobre os meus


escravos e sobre as minhas escravas derra
marei naqueles dias do meu esprito, e eles

profetizarao. (Atos 2:17, 18) Conforme vi


mos neste captulo, o evangelizador Filipe
tinha quatro filhas que profetizavam. Atos
21:8, 9.
Mas, no que diz respeito a ensinar na con
gregac ao, a Palavra de Deus restringiu isso

a homens cristaos designados como superintendentes e servos ministeriais. (1 Tim.


3:1-13; Tito 1:5-9) Na verdade, Paulo dis
se: Nao permito que a mulher ensine ou
exerca
autoridade sobre o homem, mas que

esteja em silencio. 1 Tim. 2:12.

178

D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

subisse a Jerusalem.
os daquele lugar comecamos
a suplicar-lhe que nao

Paulo respondeu entao: Que estais fazendo, chorando e enfraquecendo o

so para ser amarrado,


meu corac ao?
Ficai certos de que estou pronto nao

mas tambem para morrer em Jerusalem pelo nome do Senhor Jesus.


Atos 21:12, 13.

17
Imagine a cena. Os irmaos,
incluindo Lucas, tentam convencer Paulo

a nao prosseguir viagem. Alguns choram. Comovido pela preocupac ao

amorosa que os irmaos mostram por ele, Paulo carinhosamente diz que

lhe enfraquecendo o . . . coracao,

eles estao
ou, como algumas traduc oes

vertem o grego, eles estao partindo [seu] corac ao. Apesar disso, ele per e, assim como quando encontrou com os
manece firme em sua decisao,

irmaos em Tiro, ele nao permitira que suplicas


ou lagrimas
o facam
vaci
lar. Em vez disso, Paulo lhes explica por que ele deve prosseguir. Que co ele mostrou! Assim como Jesus havia feito, Paulo
ragem e determinac ao

estava procuranestava decidido a ir a Jerusalem.


(Heb. 12:2) Paulo nao

do ser um martir, mas, se isso acontecesse, ele consideraria uma honra


morrer como seguidor de Cristo Jesus.

18
Como os irmaos
reagiram? Resumindo, eles reagiram respeitosamen se deixou dissuadir, assentimos com as palate. Lemos: Quando ele nao
(Atos 21:14) Os que tentaram convras: Realize-se a vontade de Jeova.

ficaram insistindo para que as


vencer Paulo a nao ir a Jerusalem nao
coisas ocorressem conforme eles queriam. Escutaram Paulo e cederam,

apesar de isso ser difcil


reconhecendo e aceitando a vontade de Jeova,
`
para eles. Paulo tinha iniciado uma jornada que por fim o levaria a mor

tentassem fazete. Seria mais facil


para ele se aqueles que o amavam nao
lo desistir.
do que aconteceu com Paulo:
19
Aprendemos uma importante lic ao
se empenhar por um
nunca queremos tentar convencer outros a nao

proceder abnegado no servico


a Deus. Podemos aplicar essa lic ao a mui

`
tas situac oes, nao apenas as que envolvem vida ou morte. Por exemplo,

ao passo que muitos pais cristaos


acham difcil ver seus filhos sarem

de casa para servir a Jeova em designac oes distantes, eles estao decidi desencoraja-los.

dos a nao
Phyllis, que mora na Inglaterra, lembra-se de

como
se
sentiu
quando
sua
filha unica
iniciou o servico
missionario na

Africa. Foi uma epoca em que fiquei muito emotiva, disse Phyllis. Para

longe. Eu fiquei triste e orgulhomim foi difcil saber que ela ficaria tao
era dela, e eu
sa ao mesmo tempo. Orei muito sobre isso. Mas a decisao

nunca tentei faze-la desistir. Afinal, eu sempre a havia ensinado a colocar os interesses do Reino em primeiro lugar. Minha filha serve em de

signac oes no estrangeiro ha 30 anos, e eu agradeco


a Jeova todos os

dias pela fidelidade dela. Como e bom quando apoiamos irmaos


abnegados!
e como os irmaos

17, 18. Como Paulo permaneceu firme em sua decisao,


reagiram?

19. Que lic ao valiosa aprendemos do que aconteceu com Paulo?

E bom apoiarmos irmaos abnegados

Os irmaos nos receberam de bom grado (Atos 21:15-17)


20

Foram feitos preparativos, e Paulo prosseguiu viagem. Alguns ir


maos
de Cesareia o acompanharam, dando assim uma prova de seu
E interessante notar que em todos os pontos da
apoio de todo o corac ao.

viagem ate Jerusalem, Paulo e os que o acompanhavam procuraram o

companheirismo dos irmaos


cristaos.
La em Tiro, eles encontraram os

discpulos e permaneceram com eles por sete dias. Em Ptolemaida, cum


primentaram seus irmaos
e passaram um dia com eles. E, em Cesareia,
eles ficaram por alguns dias na casa de Filipe. A seguir, conforme men
cionado acima, alguns irmaos
de Cesareia acompanharam Paulo e os

outros viajantes ate Jerusalem, onde todos foram acolhidos por Mnason,

um antigo discpulo. Lucas relata: Ao chegarmos a Jerusalem, os ir


maos
nos receberam de bom grado. Atos 21:17.

21
Fica claro que Paulo queria estar com os que tinham a mesma fe

que ele. O apostolo era encorajado por seus irmaos, assim como nos

tambem somos hoje. Sem duvida, esse encorajamento fortaleceu Paulo

para enfrentar os opositores irados que tentariam mata-lo.

20, 21. O que mostra que Paulo desejava estar com seus irmaos,
e por que ele

queria estar com os que tinham a mesma fe que ele?


S E C A O 8

AT O S 21 : 1 8 2 8 : 31

PAULO PREGA
O REINO DE DEUS
SEM IMPEDIMENTO
ATOS 28:31

Nesta sec ao, acompanharemos o apostolo Paulo enquanto ele


enfrenta turbas enfurecidas, suporta encarceramentos e com
parece diante do tribunal de uma autoridade romana apos

outra. Em todas essas circunstancias, o apostolo continua a


dar testemunho sobre o Reino de Deus. Ao analisar a emo
cionante conclusao do livro de Atos, pergunte-se: Como posso
imitar esse corajoso e zeloso evangelizador?


CAPITULO 23

Oucam
a minha defesa

Paulo defende a verdade diante

de turbas enfurecidas e do Sinedrio


Baseado em Atos 21:1823:10

JERUSALEM! Mais uma vez Paulo esta andando por suas ruas estreitas
intimamente lie movimentadas. Nenhuma outra cidade na Terra esta tao

gada a historia dos tratos de Jeova com o Seu povo. De modo geral, seus

habitantes tem
muito orgulho desse passado glorioso. Paulo sabe que

grande parte dos cristaos


nessa cidade esta confiando demais no passa
Desse
do, deixando de acompanhar o desenrolar do proposito
de Jeova.

modo, Paulo ve que os irmaos ali


material,
sao carentes nao so em sentido

o motivo pelo qual ele saiu de Efeso e retornou a Jerusalem,


mas tambem
em sentido espiritual. (Atos 19:21) Apesar de saber dos perigos que o
mudou seus planos de visitar a cidade.
aguardavam, ele nao

2
O que Paulo enfrentara em Jerusalem?
Um dos desafios vira dos pro
prios seguidores de Cristo, alguns dos quais estao perturbados com os ru dos inimigos de Crismores sobre Paulo. Desafios ainda maiores virao

to. Eles vao lancar


acusac oes falsas contra Paulo, espanca-lo
e ameacar

a
mata-lo. Ao mesmo tempo, esses acontecimentos conturbados darao
Paulo a oportunidade de fazer uma defesa. Sua humildade, coragem e fe

ao lidar com esses desafios fornecem um excelente exemplo aos crist aos
hoje. Vejamos como.

Comecaram
a glorificar a Deus (Atos 21:18-20a)

No dia seguinte a` sua chegada a Jerusalem,


Paulo e seus companhei

ros foram ver os anciaos que exerciam a lideranca


na congregac ao. Ne

nhum dos apostolos ainda vivos e mencionado no relato; talvez naquela

epoca
todos eles ja tivessem partido para servir em outras partes do mun de Jesus, ainda estava la.
(Gal.
2:9) Tiago prodo. No entanto, Tiago, irmao

vavelmente presidiu a reuniao quando todos os anciaos estavam presentes com Paulo. Atos 21:18.

4
Paulo cumprimentou os anciaos
e comecou
a dar em pormenores um

relato das coisas que Deus fizera entre as nac oes


por intermedio
do mi
nisterio dele. (Atos 21:19) Como aquele relato deve ter sido encorajador!
3

1, 2. O que levou o apostolo Paulo a voltar a Jerusalem, e que desafios ele


enfrentaria ali?

Paulo esteve presente em Jerusalem,


3-5. (a) A que reuniao
e o que foi falado ali?

de Paulo com os anciaos

(b) Que lic oes podemos aprender da reuniao


em

Jerusalem?
181

182

tambem
ficamos animados ao ouvir a respeito do progresso da
Hoje nos

obra em outros pases. Pro. 25:25.


` con5
Em algum momento de seu discurso, Paulo deve ter se referido as

tribuic oes que havia trazido da Europa. A preocupac ao que os irmaos


de

lugares distantes mostraram deve ter animado o corac ao dos que ouviam

o relatorio
de Paulo, tanto que, em resultado disso, [os anciaos]
comeca
ram a glorificar a Deus. (Atos 21:20a) Da mesma forma, muitos que hoje

enfrentam catastrofes
ou doencas
graves ficam profundamente comovi

dos quando seus irmaos


oferecem ajuda e palavras de encorajamento na
hora certa.

Muitos ainda eram zelosos da Lei (Atos 21:20b, 21)

revelaram a Paulo que havia um problema na Judeia


Os anciaos
entao

diretamente relacionado com ele. Disseram: Observas, irmao,


quantos

milhares de crentes ha entre os judeus; e todos eles sao zelosos da Lei.


Mas eles ouviram rumores a respeito de ti, de que tens ensinado a todos

dizendo-lhes
os judeus entre as nac oes
uma apostasia contra Moises,

que nao circuncidem os seus filhos nem andem nos costumes solenes.1
Atos 21:20b, 21.
6

7
Por que, bem mais de 20 anos depois de a Lei mosaica ter sido aboli

da, tantos cristaos


ainda insistiam que era necessario
guarda-la?
(Col.

2:14) Em 49 EC, os apostolos e os anciaos reunidos em Jerusalem tinham

1 Para cuidar das necessidades espirituais de tantos cristaos


judeus, deve ter havido

muitas congregac oes que se reuniam em casas particulares.


6. De que problema Paulo ficou sabendo?

7, 8. (a) Que modo de pensar equivocado alguns cristaos


na Judeia tinham? (b) Por

significava que
que o modo de pensar equivocado de alguns cristaos
judeus nao

eles eram apostatas?

Quando nenhum princpio bblico estava envolvido, Paulo cedia. Voce faz o mesmo?

` congregacoes
era necessario

enviado uma carta as


explicando que nao

que os cristaos gentios se submetessem a circuncisao e obedecessem a`


havia mencionado os crisLei mosaica. (Atos 15:23-29) Mas a carta nao

era
taos judeus, muitos dos quais nao entendiam que a Lei mosaica nao

mais valida.
8
Sera que esse modo de pensar equivocado significava que aqueles dis
se qualificavam como cristaos?

cpulos judeus nao


De modo algum. Nao

era o caso de eles no passado terem sido adoradores de deuses pagaos e


agora continuarem a seguir os costumes religiosos de sua fe anterior.
importante para aqueles judeus tementes a Deus tinha
A Lei que era tao

Nao
havia nada nela que fosse demonaco
sido dada por Jeova.
ou errado
em si mesmo. Mas a Lei tinha a ver com o pacto anterior, ao passo que os

cristaos
estavam agora sob o novo pacto. No que dizia respeito a` adorac ao

pura, as observancias do pacto da Lei estavam obsoletas. Os crist aos he entendiam esse ponto nem confiavam
breus que eram zelosos da Lei nao

plenamente que a congregac ao crista era agora o caminho para se obter


a justica
perante Deus. Eles precisavam harmonizar seu modo de pensar
progressiva da verdade.1 Jer. 31:31-34; Luc. 22:20.
com a revelac ao

Nao ha nada nos rumores (Atos 21:22-26)


9

Que dizer dos rumores de que Paulo estava ensinando os judeus entre

circuncidar os filhos nem andar nos costumes solenes?


as nac oes
a nao

1 Poucos anos depois, o apostolo Paulo escreveu sua carta aos hebreus, na qual demonstrou a superioridade do novo pacto. Nessa carta, ele mostrou claramente que o

novo pacto invalidou o pacto anterior. Alem de prover argumentos convincentes que

os cristaos
judeus poderiam usar ao responder aos judeus que os criticavam, a po

derosa linha de raciocnio de Paulo sem duvida fortaleceu a fe dos cristaos


que da
vam enfase indevida a` Lei mosaica. Heb. 8:7-13.
9. O que Paulo ensinava a respeito da Lei mosaica?


A LEI ROMANA E OS CIDADAOS ROMANOS

As autoridades romanas geralmente nao

interferiam nos assuntos das provncias. De


modo geral, a lei judaica governava os assun
tos judaicos. Os romanos so se envolveram
no caso de Paulo porque a turba que se for`
mou devido a presenca
dele no templo era
`

uma ameaca
a ordem publica.
As autoridades romanas tinham conside

ravel poder sobre os suditos das provncias

que nao tinham cidadania romana. No en

tanto, a situac ao era diferente em relac ao

aos cidadaos romanos.1 A cidadania con`

cedia a pessoa certos privilegios que eram


reconhecidos e respeitados em todo o im
perio. Era ilegal, por exemplo, prender ou

espancar um cidadao romano que nao tivesse sido condenado, visto que esse tipo de

tratamento era considerado proprio apenas

para os escravos. Os cidadaos romanos tam

bem tinham o direito de apelar das decisoes

do governador da provncia para o imperador, em Roma.


A cidadania romana podia ser obtida de
diversas maneiras. Uma delas era por heranca.
Vez por outra, os imperadores concediam

`
cidadania a certos indivduos ou a popula
c ao livre de toda uma cidade ou distrito por
causa de servicos
prestados. Escravos que

comprassem sua liberdade de um cidadao


romano, ou que fossem libertados por um
romano, ganhavam a cidadania. O mesmo
acontecia com veteranos das forcas
arma
das auxiliares que fossem dispensados do

exercito. Pelo visto, em determinadas cir

cunstancias, tambem era possvel comprar a

cidadania, pois o comandante militar Clau


dio Lsias disse a Paulo: Eu comprei estes

direitos de cidadao por grande soma de di


nheiro. Paulo respondeu: Eu ate nasci
com eles. (Atos 22:28) Assim, um dos antepassados masculinos de Paulo deve ter de
algum modo adquirido a cidadania romana,

embora nao se saiba como isso aconteceu.

1 No primeiro seculo EC, poucos cidadaos romanos vi


viam na Judeia. Foi somente no terceiro seculo que todos

os suditos das provncias receberam cidadania romana.

Paulo era um apostolo


para os gentios e,
de
para eles, Paulo reafirmava a decisao

que os gentios nao precisavam obedecer a`

Lei. Ele tambem


expunha o erro de qualquer um que tentasse persuadir os cris
como
taos
gentios a realizar a circuncisao

sinal de obediencia a Lei mosaica. (Gal.


5:1-7) Nas cidades que visitava, Paulo tam pregava as boas novas aos judeus. Ele
bem
com certeza explicava aos judeus receptivos que a morte de Jesus havia tornado
a Lei obsoleta e que a pessoa podia obter
justa por meio da fe, nao
por
uma posic ao
obras da Lei. Rom. 2:28, 29; 3:21-26.
10

Ao mesmo tempo, Paulo mostrava con por aqueles que se sentiam bem
siderac ao
observando alguns costumes judaicos,
trabalhar no sabado

como nao
ou evitar

certos alimentos. (Rom. 14:1-6) E ele nao

estabelecia regras sobre a circuncisao. Na

verdade, Paulo circuncidou Timoteo


para

que os judeus nao ficassem desconfiados

de Timoteo,
cujo pai era grego. (Atos 16:3)
era um assunto de decisao

A circuncisao

pessoal. Paulo disse aos galatas: Nem a


nem a incircuncisao
e de qualcircuncisao

quer valor, mas a fe que opera por interme

dio do amor e. (Gal. 5:6) No entanto, ser


circuncidado para estar de acordo com a

Lei ou apresentar essa pratica


como algo

de Jeova
necessario para ter a aprovac ao
revelaria falta de fe.
11

Assim, os rumores, embora infunda


dos, perturbavam os cristaos
judeus. Por

esse motivo, os anciaos deram a seguinte


a Paulo: Ha conosco quatro hoorientac ao
um voto sobre si. Toma conmens que tem
tigo estes homens e purifica-te cerimonialmente junto com eles, e toma conta das
despesas deles, para que se lhes rape a ca

beca.
E todos saberao assim que nao ha
10. Que atitude equilibrada Paulo tinha sobre

assuntos relacionados a` Lei e a` circuncisao?

11. Que orientac ao os anciaos deram a Paulo,


e o que estaria envolvido em segui-la? (Veja

tambem a nota.)

OU CAM
A MINHA DEFESA

andando
nada nos rumores que se contavam acerca de ti, mas que estas

ordeiramente, guardando tambem tu mesmo a Lei.1 Atos 21:23, 24.


eram os ru12
Paulo poderia ter alegado que o verdadeiro problema nao

mores a respeito dele, e sim o zelo dos cristaos judeus pela Lei mosaica.

tivesse de violar princpios


Mas ele estava disposto a ceder, desde que nao
divinos. Algum tempo antes, ele tinha escrito: Para os debaixo de lei tor estivesse debaixo de
nei-me como debaixo de lei, embora eu mesmo nao
lei, para ganhar os debaixo de lei. (1 Cor. 9:20) Em harmonia com isso,

Paulo cooperou com os anciaos


de Jerusalem
e se tornou como que de
baixo de lei. Ao fazer isso, ele estabeleceu um excelente exemplo para nos

hoje no que diz respeito a cooperar com os anciaos e a nao insistir em fazer as coisas do nosso jeito. Heb. 13:17.


Ele nao e apto para viver! (Atos 21:2722:30)

foram bem no templo. Perto do fim do perodo


As coisas nao
do cumpri
mento dos votos, judeus da Asia viram Paulo e falsamente o acusaram de
levar gentios ao templo, provocando um tumulto. Se o comandante militar
tivesse intervindo, Paulo teria sido espancado ate a morte. Ainromano nao

da assim, o comandante romano prendeu o apostolo.


A partir daquele dia,
levaria mais de quatro anos para Paulo ganhar a liberdade novamente. E
estava fora de perigo. Quando o comandante perguntou aos
ele ainda nao
judeus por que estavam atacando Paulo, eles gritaram diferentes acusa
conseguiu entender
c oes.
No meio daquele tumulto, o comandante nao

nada. Por fim, o apostolo teve de ser literalmente carregado para um lugar
mais seguro. Quando Paulo e os soldados romanos estavam para entrar no
quartel, Paulo disse ao comandante: Rogo-te . . . que me permitas falar ao
povo. (Atos 21:39) O comandante concordou, e Paulo corajosamente passou a defender sua fe.
14
Oucam
a minha defesa, comecou
Paulo. (Atos 22:1) Paulo dirigiu-se a`

multidao em hebraico, o que fez com que eles se acalmassem. Ele explicou
13

1 Eruditos
sugerem que aqueles homens haviam feito um voto de nazireu. (Num. 6:1

21) E verdade que a Lei mosaica, sob a qual esse voto teria sido feito, nao era mais

seria errado os homens


valida.
Mesmo assim, Paulo talvez tenha concludo que nao

cumprirem um voto feito a Jeova. Portanto, nao seria errado Paulo pagar as despesas

sabemos exatamente que tipo de voto estava envolvido.


deles e acompanha-los.
Nao

De qualquer forma, e improvavel


que Paulo tivesse apoiado a oferta de um sacrifcio
de animais (como feito pelos nazireus), acreditando que isso purificaria os homens

de seus pecados. O sacrifcio perfeito de Cristo havia tirado desses sacrifcios qual
quer valor expiatorio. O que quer que Paulo tenha feito, podemos estar certos de que

concordaria com nada que violasse sua consciencia.


ele nao

de Paulo a` orientacao
dos anciaos

12. Como a reac ao


em Jerusalem demonstrou

uma atitude flexvel e cooperadora?


13. (a) Por que certos judeus causaram um tumulto no templo? (b) Como a vida de
Paulo foi salva?
14, 15. (a) O que Paulo explicou aos judeus? (b) O que o comandante romano fez

para descobrir o motivo do odio dos judeus?

185


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

186

com franqueza por que se tinha tornado seguidor de Cristo. Ao fazer isso,
Paulo habilmente mencionou pontos que os judeus poderiam verificar se

desejassem. Paulo havia estudado aos pes do famoso Gamaliel e tinha perseguido os seguidores de Cristo, conforme alguns dos presentes provavelmente sabiam. Mas, quando estava a caminho de Damasco, ele teve uma vi do ressuscitado Jesus, que falou com ele. Os companheiros de viagem
sao
ouviram
de Paulo viram uma luz brilhante e escutaram uma voz, mas nao
com entendimento as palavras. (Atos 9:7; 22:9, nota) Depois disso, Paulo,
que havia tido, teve de ser conduzido
que estava cego por causa da visao

por seus companheiros ate Damasco. La Ananias, um homem conhecido


milagrosamente curou Paulo.
pelos judeus daquela regiao,

15
Paulo prosseguiu dizendo que, depois de seu retorno a Jerusalem, Jesus apareceu a ele no templo. Nesse momento, os judeus ficaram muito agi e apto para viver!
tados e clamaram: Tira tal homem da terra, pois nao
(Atos 22:22) Para salvar Paulo, o comandante fez com que ele fosse levado

ao quartel. Decidido a descobrir o motivo do odio


dos judeus contra Paulo,
o comandante ordenou que Paulo fosse preparado para ser interrogado

legal que
sob acoitamento.
Paulo, porem,
aproveitando-se de uma protec ao

tinha a sua disposic ao, revelou que era cidadao romano. De modo similar

hoje, os adoradores de Jeova tem


usado as protec oes
legais disponveis

para defender a fe. (Veja o quadro A lei romana e os cidadaos romanos, na

pagina
184, e o quadro Batalhas jurdicas nos tempos atuais, abaixo.) Ao
saber da cidadania romana de Paulo, o comandante viu que teria de encon
BATALHAS JURIDICAS NOS TEMPOS ATUAIS

Assim como o apostolo Paulo, as Testemunhas

de Jeova hoje usam todo recurso legal disponvel para defender seu direito de pregar as boas

novas. Elas tem sido zelosas em defender e estabelecer legalmente as boas novas. Fil. 1:7.

Nas decadas de 20 e 30, centenas delas fo

ram presas por distribuir publicac oes bblicas.


Por exemplo, em 1926, havia 897 casos penden

tes em tribunais alemaes. As disputas jurdicas

eram tantas que foi necessario estabelecer um

departamento jurdico na sede da Alemanha.


Nos anos 30, apenas nos Estados Unidos, ha
via centenas de detenc oes todo ano por causa

da pregac ao de casa em casa. Em 1936, esse

numero subiu para 1.149. Com o objetivo de

fornecer amparo legal, um departamento jurdi


co tambem foi estabelecido nos Estados Unidos.

De 1933 a 1939, as Testemunhas de Jeova na

Romenia enfrentaram 530 processos judiciais.

`
Mas muitas apelac oes a Suprema Corte da Ro

menia tiveram decisoes favoraveis. Situac oes

parecidas ocorreram em muitos outros pases.

Dificuldades jurdicas surgem quando cristaos,

por questao de consciencia, nao concordam em


participar de atividades que violariam sua neu
tralidade. (Isa. 2:2-4; Joao 17:14) Opositores os

`
tem acusado falsamente de sedic ao, o que as

vezes resulta em total proscric ao de suas atividades. Mas, com o passar dos anos, muitos

governos tem reconhecido que as Testemunhas



de Jeova nao representam nenhuma ameaca
a
eles.1

1 Para uma considera


c ao das vitorias jurdicas
das Testemu

nhas de Jeova em varios pases, veja o captulo 30 do livro Testemunhas de Jeova Proclamadores do Reino de Deus.

trar outra maneira de obter mais informa


c oes.
No dia seguinte, ele apresentou Paulo

perante o Sinedrio, o supremo tribunal dos


judeus, que se reuniu especialmente para
isso.

Eu sou fariseu (Atos 23:1-10)


16
Comecando
sua defesa perante o Si

nedrio, Paulo disse: Homens, irmaos,


eu
me comportei perante Deus com uma cons

ciencia perfeitamente limpa, ate o dia de

hoje. (Atos 23:1) Ele nao conseguiu falar


mais do que isso. O relato diz: Em vista disso, o sumo sacerdote Ananias mandou que
os que estavam em pe junto dele lhe batessem na boca. (Atos 23:2) Que insulto! E
de preconceito, tachar
que demonstrac ao
Paulo de mentiroso antes de quaisquer pro e de advas terem sido apresentadas! Nao
mirar que Paulo tenha respondido: Deus
parede caiada. Assentas-te tu ao
te batera,
mesmo tempo para me julgar segundo a Lei,
e, transgredindo a Lei, mandas que me batam? Atos 23:3.

Assim como Paulo, nos procuramos


estabelecer uma base de comum acordo
quando falamos com pessoas

de outra religiao

17

Alguns dos presentes ficaram choca


com aquele que bateu em Paulo, mas com a reacao
do apostolo.
dos nao

Eles exigiram uma explicac ao: Injurias tu o sumo sacerdote de Deus? Em


de humildade e respeito pela Lei. Ele
resposta, Paulo deu-lhes uma lic ao

disse: Irmaos, eu nao sabia que era o sumo sacerdote. Pois esta escri deves falar injuriosamente dum governante do teu povo. 1 (Atos
to: Nao

uma estrategia
23:4, 5; Exo. 22:28) Paulo adotou entao
diferente. Tendo no
tado que o Sinedrio era composto de fariseus e saduceus, ele disse: Ho
mens, irmaos,
eu sou fariseu, filho de fariseus. E por causa da esperanca

dos mortos que estou sendo julgado. Atos 23:6.


da ressurreic ao
18
Por que Paulo disse que era fariseu? Porque ele era filho de fari
`
seus de uma famlia que pertencia aquela
seita. Assim, muitos ainda o

reconheceu o sumo sacerdote porque tinha visao

1 Alguns sugerem que Paulo nao

tenha
fraca. Ou pode ser que, por ter ficado tanto tempo fora de Jerusalem, ele nao

conseguido reconhecer o sumo sacerdote em exerccio. Outra possibilidade e que, por

Paulo simplesmente nao


pode
causa da multidao,
ver quem deu a ordem para que batessem nele.

16, 17. (a) Descreva o que aconteceu quando Paulo falou ao Sinedrio. (b) Ao ser
golpeado, como Paulo deu um exemplo de humildade?
18. Por que Paulo disse que era fariseu, e como podemos usar uma linha de

raciocnio similar em determinadas circunstancias?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

188

considerariam fariseu.1 Mas como Paulo podia associar sua crenca


na res com a dos fariseus? Relata-se que os fariseus acreditavam que
surreic ao
uma alma consciente sobrevivia a` morte e que a alma dos justos viveria no concordava com essas crencas.
vamente num corpo humano. Paulo nao

5:25-29) AinEle cria na ressurreic ao conforme ensinada por Jesus. (Joao


de que havia espeda assim, Paulo concordava com os fariseus na questao

ranca
de vida apos a morte, o que era contrario ao que os saduceus ensina
acreditavam em uma vida futura. Nos
vam, pois eles nao
podemos usar

uma linha de raciocnio similar ao conversar com catolicos e protestantes.


acreditamos em Deus. E verdade
Podemos dizer que, assim como eles, nos
cremos no Deus da
que eles talvez acreditem na Trindade ao passo que nos

Bblia. Ainda assim, tanto eles como nos acreditamos que Deus existe.

de Paulo dividiu o Sinedrio.


19
A declarac ao
O relato diz: Irrompeu . . .
uma grande gritaria, e alguns dos escribas do partido dos fariseus se le achamos
vantaram e comecaram
a contender ferozmente, dizendo: Nao

nada de errado neste homem; mas, se um esprito ou um anjo falou com


ele . (Atos 23:9) A simples ideia de que um anjo talvez tivesse falado com
acreditavam em anjos.
Paulo era repugnante para os saduceus, que nao

(Veja o quadro Os saduceus e os fariseus, abaixo.) O tumulto ficou tao

grande que o comandante militar romano mais uma vez salvou o apostolo.
estava fora de perigo. O que aconte(Atos 23:10) Mesmo assim, Paulo nao

ceria com o apostolo agora? Aprenderemos mais no captulo seguinte.

1 Em 49 EC, quando os apostolos e os anciaos


estavam analisando se os gentios ti
nham de obedecer a` Lei mosaica, alguns dos crist aos
presentes foram identificados
como dos da seita dos fariseus, que haviam crido. (Atos 15:5) Pelo visto, aqueles

farisaica.
cristaos
ainda eram, em certo sentido, identificados com sua formac ao

do Sinedrio
19. Por que a reuniao
acabou em tumulto?

OS SADUCEUS E OS FARISEUS

O Sinedrio, conselho administrativo nacional


e supremo tribunal dos judeus, era controlado
por duas seitas rivais os saduceus e os fari
seus. De acordo com Flavio Josefo, historiador

do primeiro seculo, a principal diferenca


entre
esses dois grupos era que os fariseus procura`

vam impor as pessoas um grande numero de

observancias tradicionais, ao passo que os sa


duceus consideravam obrigatorio apenas o que

estava escrito na Lei de Moises. As duas escolas


de pensamento estavam unidas em sua oposi
c ao a Jesus.
Parece que os saduceus, que basicamente

eram conservadores, tinham fortes ligac oes com

o sacerdocio. Tudo indica que Anas e Caifas,

que haviam sido sumos sacerdotes, pertenciam


a essa seita poderosa. (Atos 5:17) Josefo diz, po

rem, que os ensinos dessa seita so persuadiam


os ricos.
Por outro lado, os fariseus exerciam grande in
fluencia sobre as massas. Mas seus conceitos,

que incluam a insistencia na excessiva pureza

cerimonial, tornavam a observancia da Lei um


fardo para as pessoas. Diferentemente dos sadu

ceus, os fariseus atribuam muita importancia ao


`
destino e acreditavam que a alma sobrevivia a

morte, apos a qual a alma receberia o que merecia uma recompensa por suas virtudes ou uma

punic ao por seus pecados.


CAPITULO 24

Tem coragem!
Os judeus tramam matar Paulo,

e ele se defende perante Felix


Baseado em Atos 23:1124:27
PAULO acaba de ser arrancado das garras de uma turba furiosa em Je

que o zeloso apostolo


rusalem e esta novamente preso. A perseguic ao

esta enfrentando nessa cidade nao o surpreende. Foi-lhe dito que espe
saiba
rasse sofrer lacos
e tribulac oes ali. (Atos 20:22, 23) E, embora nao

exatamente o que o aguarda, Paulo sabe que continuara a sofrer pelo


nome de Jesus. Atos 9:16.

2
Ate mesmo profetas cristaos
avisaram Paulo que ele seria preso e en
`

faz muito
tregue as maos de pessoas das nac oes.
(Atos 21:4, 10, 11) Nao

tempo que uma multidao de judeus tentou mata-lo, e pouco depois pare
cia que ele seria dilacerado pelos membros do Sinedrio
enquanto eles

discutiam por causa dele. Agora o apostolo e prisioneiro sob a guarda

de soldados romanos e esta aguardando mais julgamentos e acusac oes.

(Atos 21:31; 23:10) Realmente, o apostolo Paulo precisa de encorajamento.


3

Neste tempo do fim, sabemos que todos os que desejarem viver com

piedosa em associacao
com Cristo Jesus tambem
persedevoc ao
serao

guidos. (2 Tim. 3:12) De tempos em tempos, nos tambem precisamos de


Somos muito graencorajamento para continuar nossa obra de pregac ao.
tos pelas oportunas e animadoras palavras que recebemos por meio das

publicac oes
e das reunioes
providenciadas pelo escravo fiel e discreto.

(Mat. 24:45) Jeova nos garante que nenhum inimigo das boas novas sera
vao
destruir os servos de Deus como grupo nem
bem-sucedido. Eles nao

impedir sua obra de pregac ao.


(Isa. 54:17; Jer. 1:19) Mas que dizer do

apostolo Paulo? Sera que ele recebeu encorajamento para continuar dan
do testemunho cabal sobre o Reino de Deus apesar de oposic ao?
Em caso
afirmativo, qual foi o encorajamento, e como ele reagiu?

Uma conspirac ao juramentada falha (Atos 23:11-34)

necessario

O apostolo
Paulo recebeu o tao
encorajamento na noite

apos ter sido resgatado do tumulto no Sinedrio. O relato inspirado nos


diz: O Senhor estava em pe ao lado dele e disse: Tem coragem! Pois
4

que Paulo enfrentou em Jerusalem


o surpreendeu?
1, 2. Por que a perseguic ao
nao

3. De onde nos recebemos encorajamento para continuar nossa obra de pregac ao?
4, 5. Que encorajamento Paulo recebeu, e por que esse encorajamento chegou na
hora certa?
189


Mais de quarenta homens deles estao de tocaia.
Atos 23:21

TEM CORAGEM!

`
assim como tens dado testemunho cabal em Jerusalem
concernente as

coisas a respeito de mim, teras de dar tambem testemunho em Roma.


(Atos 23:11) Com essas palavras encorajadoras de Jesus, Paulo obteve garantia de livramento. Ele soube que sobreviveria para chegar a Roma e

que teria o privilegio


de dar testemunho sobre Jesus ali.
5

O encorajamento que Paulo recebeu chegou na hora certa. No dia se e obrigaram-se


guinte, mais de 40 judeus formaram uma conspirac ao

com uma maldic ao, dizendo que nem comeriam nem beberiam ate mata

rem Paulo. Aqueles judeus estavam tao determinados a se livrar do apos

tolo que juraram mata-lo, acreditando que sofreriam uma maldic ao, ou

uma desgraca,
se nao fizessem isso. (Atos 23:12-15) O plano deles, apro

vado pelos anciaos e principais sacerdotes, era chamar Paulo ao Sinedrio

para mais um interrogatorio, como que para esclarecer certos assuntos

sobre ele. Mas, no caminho que levava ao Sinedrio, os conspiradores esta


riam de tocaia para atacar Paulo e mat a-lo.

6
O sobrinho de Paulo, porem,
ficou sabendo da trama e contou a ele.
Paulo, por sua vez, fez com que o jovem relatasse isso ao comandante mi

litar romano Claudio


Lsias. (Atos 23:16-22) Com certeza Jeova ama os jo e mencionavens que, assim como esse sobrinho de Paulo cujo nome nao
`
do, corajosamente colocam o bem-estar do povo de Deus a frente de seu

proprio
e fielmente fazem tudo que podem para promover os interesses
do Reino.

7
Ao saber da trama contra Paulo, Claudio
Lsias, que comandava mil
homens, imediatamente ordenou que uma guarda militar de 470 solda naquela
dos, lanceiros e cavaleiros fosse formada para deixar Jerusalem

noite e levar Paulo em seguranca


a Cesareia. Uma vez la, ele seria entre
gue ao Governador Felix.1
Cesareia era a capital administrativa da Judeia e o lugar onde ficava o principal quartel das forcas
militares roma

nas dessa provncia. Um numero


consideravel
de judeus morava nessa

era gentia. A ordem publica


cidade, mas a maior parte da populac ao
ali se

contrastava com a de Jerusalem, onde muitos demonstravam forte preconceito religioso e se envolviam em turbas.

8
Cumprindo a lei romana, Lsias enviou uma carta a Felix
explicando

romano, ele
o caso. Lsias mencionou que, ao saber que Paulo era cidadao

fosse eliminado pelos judeus. Lsias


o resgatou para que este nao
disse

que nao encontrou em Paulo nenhuma falta que merecesse a morte ou


lacos,
mas, por causa de uma trama contra Paulo, ele o estava entregan

do a Felix
para que o governador pudesse ouvir os acusadores e decidir
o caso. Atos 23:25-30.

1 Veja o quadro Felix procurador da Judeia, na pagina


193.
6. Como a trama de matar Paulo foi descoberta, e o que os jovens de hoje podem
aprender desse relato?

7, 8. Que providencias Claudio


Lsias tomou para garantir a seguranca
de Paulo?

191


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

192

totalmente. Parece
Sera que Lsias foi verdico no que escreveu? Nao

foi por ter descoque ele estava tentando causar uma boa impressao. Nao

disso, L-

berto que Paulo era cidadao romano que Lsias o resgatou. Alem

sias nao mencionou que tinha mandado amarrar Paulo com duas cadeias nem que mais tarde tinha ordenado que ele fosse examinado sob

acoites.
(Atos 21:30-34; 22:24-29) Com essas ac oes,
Lsias tinha violado

usa o fanatisos direitos de Paulo como cidadao romano. Hoje, Satanas


e pode
mo religioso dos opositores para aticar
as chamas da perseguic ao,

ser que tenhamos nossa liberdade civil violada. Mas, como Paulo, os ser como cidavos de Deus podem muitas vezes se valer dos direitos que tem

daos de determinado pas e procurar a protec ao da lei.


9

Falo prontamente em minha defesa (Atos 23:3524:21)

Em Cesareia, Paulo foi mantido sob guarda, no palacio


pretoriano de

Herodes, para esperar ate que os acusadores chegassem de Jerusalem.


(Atos 23:35) Cinco dias depois, eles chegaram o Sumo Sacerdote Ana

nias, um orador publico


chamado Tertulo
e um grupo de anciaos.
Tertulo

primeiro elogiou Felix pelo que ele estava fazendo em prol dos judeus,

indo para o
pelo visto para deixa-lo
lisonjeado e obter seu favor.1 Entao,

ponto em questao, Tertulo referiu-se a Paulo da seguinte maneira: Este

homem e uma peste e atica


sedic oes entre todos os judeus, por toda a ter
ra habitada, e . . . e ponta de lanca
da seita dos nazarenos, um que tentou

tambem
profanar o templo e de quem nos apoderamos. Os judeus que
estavam com ele juntaram-se ao ataque, asseverando que todas estas
liderar uma seita pecoisas eram assim. (Atos 24:5, 6, 9) Aticar
sedic ao,

rigosa e profanar o templo essas eram acusac oes serias


e poderiam resultar em pena de morte.
teve permissao
para falar. Falo prontamente em mi11
Paulo entao

nha defesa, comecou


ele. Paulo foi taxativo ao negar todas as acusac oes.

O apostolo nao tinha profanado o templo nem tinha tentado aticar


sedi

c ao.
Ele destacou que, na verdade, havia ficado fora de Jerusalem
por

certo numero
de anos e que tinha chegado com dadivas
de misericor10

No entanto, a
1 Tertulo agradeceu a Felix pela grande paz que ele trouxe a` nac ao.

verdade era que durante o governo de Felix houve menos paz na Judeia do que em

ate a revolta contra Roma. Tambem


qualquer outra administrac ao
estava longe de ser

pelas reformas que Felix


verdade dizer que os judeus tinham grande gratidao
tinha

feito. Na realidade, Felix era desprezado pela maioria dos judeus por ter tornado a
vida deles opressiva e por usar de brutalidade para acabar com as revoltas do povo.
Atos 24:2, 3.
romano foram violados?
9. (a) De que maneira os direitos de Paulo como cidadao

(b) Por que talvez seja preciso nos valer dos nossos direitos como cidadaos
de

determinado pas?

10. Que acusac oes serias foram levantadas contra Paulo?

11, 12. Como Paulo refutou as acusac oes contra ele?


F ELIX PROCURADOR DA JUDEIA

Por volta de 52 EC, o imperador

romano Claudio designou Antonio

Felix, um de seus protegidos, como


procurador, ou governador, da Ju
deia. Felix era um escravo liberto

que, assim como seu irmao Palas,

havia sido escravo da famlia do

imperador. A designac ao de um exescravo para o cargo de procurador


com poderes militares era algo sem
precedentes.

Por causa da influencia que seu

irmao tinha sobre o imperador, Felix acreditava que podia cometer todo tipo de barbaridade

sem ser punido, diz o historiador romano Tacito.

Como procurador, Felix praticava toda especie de

crueldade e lascvia, exercendo o


poder de rei com todos os instintos
dum escravo. Durante seu manda
to como procurador, Felix casou-se
com Drusila, filha de Herodes Agripa I, depois de a ter seduzido a

abandonar o marido. Felix tratou o

apostolo Paulo de forma corrupta


e ilegal, achando que poderia receber suborno dele.

A administrac ao de Felix era tao


corrupta e opressiva que em 58 EC
o Imperador Nero o destituiu do cargo e mandou
que voltasse para Roma. Um grupo de judeus via

jou para la a fim de acusa-lo de corrupc ao, mas

relata-se que Palas livrou seu irmao da punic ao.

dia contribuic oes


para os cristaos
cuja pobreza talvez fosse resultado

da fome e da perseguic ao. Paulo insistiu que estava cerimonialmente

limpo antes de entrar no templo e que se esforcava


para ter a conscien

cia limpa de nao ter cometido ofensa contra Deus e homens. Atos
24:10-13, 16-18.

12
Paulo admitiu, porem, ter prestado servico
sagrado ao Deus de seus
antepassados segundo o caminho que eles chamavam de seita . Mas
ele insistiu que acreditava em todas as coisas expostas na Lei e escritas nos Profetas e que, assim como seus acusadores, ele tinha a espe
ranca
de uma ressurreic ao tanto de justos como de injustos. Paulo

entao desafiou seus acusadores: Que os homens aqui digam de si mes


mos o que acharam de errado, quando eu estava perante o Sinedrio, ex

ceto com respeito a esta unica pronunciac ao que clamei enquanto esta
dos mortos que hoje estou
va diante deles: E por causa da ressurreic ao

sendo julgado diante de vos! Atos 24:14, 15, 20, 21.

13
Paulo estabeleceu um bom exemplo para nos imitarmos caso sejamos alguma vez levados perante autoridades por causa de nossa ado e sejamos acusados falsamente de ser agitadores, sediciosos ou
rac ao

membros de uma seita perigosa. Diferentemente de Tertulo, Paulo nao


tentou bajular o governador com palavras lisonjeiras. Paulo permaneceu calmo e foi respeitoso. Usando de tato, ele deu um testemunho claro

e verdadeiro. Ele mencionou que os judeus do distrito da Asia que o

haviam acusado de profanar o templo nao estavam presentes e que,

13-15. Por que podemos considerar Paulo um bom exemplo de alguem que deu um
corajoso testemunho diante de autoridades?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

194

legalmente, ele tinha o direito de confronta-los


e ouvir suas acusac oes.
Atos 24:18, 19.

se refreou de dar testemunho sobre


14
O mais notavel
e que Paulo nao

suas crencas.
Com coragem, o apostolo reiterou sua crenca

na ressurrei a mesma questao


que havia criado um tumulto quando ele estava
c ao,

diante do Sinedrio. (Atos 23:6-10) Por que Paulo enfatizou a esperanca

da ressurreida ressurreic ao ao fazer sua defesa? Porque era a questao


e, mais especificamente, a crenca em Jesus e na Sua ressurreic ao

que estava no centro da controversia.


c ao
De fato, Paulo estava nessa
por ter dado testemunho sobre Jesus e sobre Sua ressurreicao

situac ao

algo que aqueles opositores se recusavam a aceitar. Atos 26:6-8,


22, 23.

15
Como Paulo, nos podemos dar um testemunho corajoso e derivar

forcas
do que Jesus disse a seus discpulos: Vos sereis pessoas odiadas

por todos, por causa do meu nome. Mas aquele que tiver perseverado ate

o fim e o que sera salvo. Sera que devemos nos preocupar com o que di pois Jesus deu a seguinte garantia: Quando vos levarem para
zer? Nao,
estejais ansiosos de antemao
sobre o que haveis de favos entregar, nao

sois vos
lar; mas, o que vos for dado naquela hora, isso falai, porque nao

quem fala, mas o esprito santo. Mar. 13:9-13.

Felix ficou amedrontado (Atos 24:22-27)

foi a primeira vez que o Governador Felix


Essa nao
tinha ouvido so

os asbre a fe crista. O relato diz: Sabendo Felix com bastante exatidao


suntos referentes a este Caminho [primeiro termo usado para se referir
ao cristianismo], comecou
a livrar-se dos homens com evasivas e disse:

Quando Lsias, o comandante militar, descer, decidirei estes assuntos

que vos envolvem. E ele ordenou ao oficial do exercito que o homem fos e que
se guardado e que houvesse algum abrandamento da detenc ao,

nao proibisse a nenhum do seu povo que o servisse. Atos 24:22, 23.

17
Alguns dias mais tarde, Felix, com sua esposa Drusila, uma judia,
mandou chamar Paulo e escutou sobre a crenca
em Cristo Jesus. (Atos

24:24) No entanto, quando Paulo falou sobre a justica,


o autodomnio e

o julgamento por vir, Felix ficou amedrontado, possivelmente porque

essas coisas incomodavam sua consciencia devido ao proceder inquo

que tinha. Entao ele dispensou Paulo, dizendo: Por ora vai-te embora,
mas, quando eu tiver um tempo oportuno, mandarei buscar-te novamen
porque queria aprente. Felix viu Paulo muitas vezes depois disso nao
der a verdade, mas porque esperava que Paulo o subornasse. Atos
24:25, 26.
16

16, 17. (a) Como Felix agiu no julgamento de Paulo? (b) Por que talvez Felix tenha
ficado com medo, mas por qual motivo continuou a ver Paulo?

TEM CORAGEM!

Por que Paulo falou com Felix


e sua esposa sobre a justica
e o auto
domnio, e o julgamento por vir? Lembre-se de que eles queriam saber o
que estava envolvido na crenca
em Cristo Jesus. Paulo, que conhecia o

historico de imoralidade, crueldade e injustica


que eles tinham, estava
deixando bem claro o que se esperava de todos que quisessem se tornar

seguidores de Jesus. O que Paulo disse mostrou o ntido contraste entre

os padroes justos de Deus e o modo de vida que Felix e sua esposa leva

vam. Isso deveria te-los ajudado a ver que todos os humanos tem de prestar contas a Deus pelo que pensam, dizem e fazem, e que mais importante do que o julgamento que Paulo receberia era o julgamento que eles

e de admirar que Felix


teriam diante de Deus. Nao
tenha ficado amedrontado!

19
No nosso ministerio, talvez encontremos pessoas como Felix. A prin

cpio, elas podem parecer interessadas na verdade, mas na realidade nao

querem mudar seu proceder egosta. Devemos ser cautelosos ao ajudar


tais pessoas. Mas, assim como Paulo, podemos usar de tato ao mostrar
delas.
lhes os padroes
justos de Deus. Talvez a verdade toque o corac ao

No entanto, se ficar evidente que elas nao tem nenhum interesse em


nao
insistiremos em convenabandonar o modo de vida pecaminoso, nos

ce-las a mudar. Em vez disso, usaremos nosso tempo para procurar pes buscando a verdade.
soas que realmente estao

de seu coracao
nestas
20
No caso de Felix,
vemos a verdadeira condic ao

palavras: Decorridos dois anos, Felix foi sucedido por Porcio Festo; e,

visto que Felix


desejava ganhar o favor dos judeus, deixou Paulo pre
estava genuinamente interessado
so. (Atos 24:27) Felix
com certeza nao

no bem-estar de Paulo. Felix sabia que os seguidores do Caminho nao

eram sediciosos nem revolucionarios. (Atos 19:23) Ele tambem sabia que

tinha violado nenhuma lei romana. Mesmo assim, Felix


Paulo nao
man
teve o apostolo preso para poder ganhar o favor dos judeus.
18

Conforme mostra o ultimo


versculo do captulo 24 de Atos, Paulo

ainda estava preso quando Porcio Festo sucedeu Felix


como governador.

Com isso, Paulo foi entregue a essa outra autoridade, e deu-se incio a

uma serie de audiencias. De fato, esse corajoso apostolo foi arrastado perante reis e governadores. (Luc. 21:12) Como veremos, ele mais tarde deu
testemunho ao governante mais poderoso de seus dias. Durante tudo

isso, Paulo nunca vacilou na sua fe. Sem duvida ele continuou a derivar
forcas
das palavras de Jesus: Tem coragem!

21

18. Por que Paulo falou com Felix e sua esposa sobre a justica
e o autodomnio,
e o julgamento por vir?

19, 20. (a) No nosso ministerio, como devemos lidar com pessoas que parecem
querem mudar seu proceder
interessadas na verdade, mas que na realidade nao

egosta? (b) Como sabemos que Felix nao estava genuinamente interessado no
bem-estar de Paulo?

21. O que aconteceu com Paulo depois que Porcio Festo se tornou governador,

e o que sem duvida continuou a fortalecer Paulo?

195


CAPITULO 25

Apelo para Cesar!


Paulo estabelece um exemplo
de como defender as boas novas
Baseado em Atos 25:126:32

PAULO continua sob forte vigilancia


em Cesareia. Dois anos antes,
`

quando havia retornado a Judeia, os judeus tentaram mata-lo


pelo me

nos tres vezes em questao de poucos dias. (Atos 21:27-36; 23:10, 12-15,

foram bem-sucedidos, mas ainda nao

27) Ate agora seus inimigos nao

desistiram. Ao perceber que pode cair nas maos deles, Paulo diz ao go
vernador romano Festo: Apelo para Cesar! Atos 25:11.
de Paulo de apelar para o impera2
Sera que Jeova apoiou a decisao

dor de Roma? A resposta e importante para nos que damos testemunho


cabal sobre o Reino de Deus neste tempo do fim. Precisamos saber se

Paulo estabeleceu um exemplo para nos no que se refere a defender e


estabelecer legalmente as boas novas. Fil. 1:7.

Perante a cadeira de juiz (Atos 25:1-12)

Tres dias depois de tomar posse como governador da Judeia, Festo

foi a Jerusalem.1 La ele ouviu os principais sacerdotes e os homens de


destaque dos judeus acusarem Paulo de ter cometido crimes graves.
Eles sabiam que o novo governador estava sendo pressionado a manter
a paz com eles e com todos os judeus. Assim, pediram um favor a Festo:

ali. Mas havia um plano maligno por


trazer Paulo a Jerusalem e julga-lo

tras desse pedido. Os inimigos de Paulo estavam planejando mata-lo


na

estrada que ia de Cesareia a Jerusalem. Festo recusou o pedido, dizendo:

em poder entre vos


Descam
comigo [a Cesareia] os que estao
e o acu

sem, se ha algo de condenavel nesse homem. (Atos 25:5) Desse modo,


Paulo escapou mais uma vez da morte.

4
Durante todas as provac oes de Paulo, Jeova o sustentou por meio do
Jesus disse a seu
Senhor Jesus Cristo. Lembre-se de que, em uma visao,

apostolo: Tem coragem! (Atos 23:11) Hoje, os servos de Deus tambem


3

1 Veja o quadro O procurador romano Porcio Festo, na pagina


199.
Paulo se encontrava? (b) Que pergunta surge quanto a`
1, 2. (a) Em que situac ao

decisao de Paulo de apelar para Cesar?

3, 4. (a) O que estava por tras do pedido dos judeus de levar Paulo a Jerusalem,
e como ele escapou da morte? (b) Como Jeova sustenta seus servos hoje, assim
como fez com Paulo?
196


APELO PARA C ESAR!

197

nos protege de todas as dienfrentam obstaculos


e ameacas.
Jeova nao

ficuldades, mas nos da a sabedoria e a forca


necessarias para perseve
rar. Sempre podemos contar com o poder alem do normal que nosso
2 Cor. 4:7.
amoroso Deus nos da.
5

Alguns dias mais tarde, Festo assentou-se na cadeira de juiz em Ce` acusareia.1 Diante dele estavam Paulo e os acusadores. Em resposta as

sac oes infundadas de seus inimigos, Paulo rebateu: Nem contra a Lei

dos judeus, nem contra o templo, nem contra Cesar cometi qualquer pe
cado. O apostolo era inocente e merecia ser libertado. Qual seria a deci de Festo? Querendo obter o favor dos judeus, ele perguntou a Paulo:
sao

Desejas subir a Jerusalem e ser julgado ali diante de mim a respeito


dessas coisas? (Atos 25:6-9) Que proposta absurda! Se Paulo fosse en
viado de volta a Jerusalem, ele seria julgado por seus acusadores, e sua
morte seria certa. Nesse respeito, Festo estava colocando seus interesses

polticos acima da verdadeira justica.


Um governador anterior, Poncio Pilatos, havia agido de forma parecida num caso envolvendo um prisio 19:12-16) Atualmente, alguns ju-
neiro muito mais importante. (Joao

devemos ficar
zes talvez tambem cedam a pressao poltica. Assim, nao
1 A cadeira de juiz era uma cadeira colocada sobre uma plataforma. Ficava nessa

elevada para indicar que as decisoes

posic ao
do juiz tinham peso e carater
decisivo.

Pilatos sentou-se em uma cadeira de juiz quando examinou as acusac oes contra Jesus.
5. Como Festo lidou com Paulo?

Nos apelamos de decisoes judiciais desfavoraveis


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

198

` provas em casos
surpresos quando tribunais se decidem contrario
as
envolvendo o povo de Deus.
6

O desejo de Festo de agradar os judeus poderia ter colocado a vida de


Paulo em perigo. Por isso, Paulo valeu-se de um direito que tinha como
romano. Ele disse a Festo: Estou perante a cadeira de juiz de
cidadao

tenho feito nenhuma injustica aos juCesar, onde devo ser julgado. Nao

deus, como tu mesmo estas descobrindo muito bem. . . . Apelo para Ce


sar! Uma vez feito, um apelo como esse geralmente nao podia ser revo

gado. Festo enfatizou isso ao dizer: Para Cesar apelaste, para Cesar

iras. (Atos 25:10-12) Por apelar a uma autoridade jurdica superior, Pau
lo estabeleceu um precedente para os cristaos
verdadeiros hoje. Quando
opositores tentam causar desgraca
por meio de decreto, as Testemu
nhas de Jeova se valem de recursos jurdicos para defender as boas
novas.1 Sal. 94:20.
acusado de crimes que nao
co7
Assim, depois de dois anos na prisao,
meteu, foi concedida a Paulo a oportunidade de apresentar seu caso em

Roma. Mas, antes de Paulo partir, outro governante quis ve-lo.

Nao me tornei desobediente (Atos 25:1326:23)

Alguns dias depois de Paulo ter apelado para Cesar


na presenca
de

Festo, o Rei Agripa e sua irma Berenice fizeram uma visita de cortesia

ao novo governador.2 Nos dias do Imperio


Romano, as autoridades tinham o costume de fazer tais visitas a novos governadores. Ao parabeni
Agripa estava sem duvida
zar Festo por sua nomeac ao,
tentando fortale

cer lacos
polticos e pessoais que poderiam ser-lhe uteis
no futuro. Atos

25:13.
8

Festo falou a respeito de Paulo ao rei, e Agripa ficou curioso para ou


vir o apostolo.
No dia seguinte, os dois governantes sentaram-se na cadei nao
eram de modo algum
ra de juiz. Mas todo aquele poder e ostentac ao
mais impressionantes do que as palavras que o prisioneiro diante deles
estava para dizer. Atos 25:22-27.
10
Paulo respeitosamente agradeceu ao Rei Agripa a oportunidade de se
defender perante ele, reconhecendo que o rei era perito em todos os cos
tumes bem como nas controversias
entre os judeus. Paulo passou a descrever sua vida no passado: Vivi como fariseu, segundo a seita mais

verdadeira nos tempos atuais, na pa


1 Veja o quadro Apelac oes a favor da adorac ao
gina 200.

2 Veja o quadro Rei Herodes Agripa II, na pagina


201.

6, 7. Por que Paulo apelou para Cesar, e que precedente ele estabeleceu para os

cristaos
verdadeiros hoje?
8, 9. Por que o Rei Agripa visitou Cesareia?
10, 11. Como Paulo mostrou respeito por Agripa, e que detalhes a respeito de seu

proprio passado o apostolo revelou ao rei?


O PROCURADOR ROMANO PORCIO FESTO

Os unicos relatos de testemunhas oculares que temos a

respeito de Porcio Festo estao registrados no livro de Atos e nos

escritos de Flavio Josefo. Festo

sucedeu Felix como procurador


da Judeia por volta de 58 EC e
pelo visto morreu no cargo depois
de ter governado apenas dois ou

tres anos.
Em geral, Festo parece ter sido
um procurador competente e prudente, em contraste com seu

antecessor, Felix, e seu suces


sor, Albino. No incio do mandato
de Festo, havia muitos bandidos na Judeia.
De acordo com Josefo, Festo . . . resolveu punir

os que causavam problemas no pas. Assim ele

capturou a maioria dos assaltan


tes e executou um grande numero
deles. Durante o governo de

Festo, os judeus construram um


muro para impedir o Rei Agripa

de ver o que acontecia na area

do templo. De incio, Festo ordenou que os judeus derrubassem o


muro. Mas, a pedido deles, Festo
mais tarde permitiu que apresentassem o assunto ao imperador
romano Nero.
Festo parece ter sido firme contra os criminosos e rebeldes.
Mas, a fim de manter boas re
lac oes com os judeus, ele estava disposto a
deixar a justica
de lado, pelo menos nos seus

tratos com o apostolo Paulo.

estrita da nossa forma de adorac ao.


(Atos 26:5) Como fariseu, Paulo es Paulo corajosamente
perava pela vinda do Messias. Agora, como cristao,

identificava Jesus Cristo como o tao aguardado Messias. Uma crenca


que
ele e seus acusadores tinham em comum, a de que Deus cumpriria a promessa que havia feito aos antepassados deles, era o motivo de Paulo es deixou Agripa ainda mais intar sendo julgado naquele dia. Essa questao
teressado no que Paulo tinha a dizer.1

11
Relembrando a epoca
em que tratava os cristaos
com crueldade, Pau
lo disse: Eu, da minha parte, realmente pensei no meu ntimo que devia

cometer muitos atos de oposic ao contra o nome de Jesus, o nazareno. . . .


Visto que eu estava extremamente enfurecido contra eles [os seguidores
de Cristo], fui ao ponto de persegui-los ate mesmo nas cidades de fora.
estava exagerando. Muitas pessoas sabiam do
(Atos 26:9-11) Paulo nao

1:13, 23) Agrimodo violento como ele havia perseguido os cristaos.


(Gal.
pa talvez se perguntasse: O que poderia ter levado um homem assim a
mudar?
12

Essa pergunta foi respondida pelas seguintes palavras de Paulo:


da parte dos
Viajava eu para Damasco, com autoridade e comissao
principais sacerdotes, quando vi ao meio-dia, na estrada, o rei, uma luz,
Paulo aceitava Jesus como o Messias. Os judeus, que rejeitavam
1 Por ser cristao,

Jesus, encaravam Paulo como apostata. Atos 21:21, 27, 28.

12, 13. (a) Como Paulo descreveu sua conversao?


(b) Em que sentido Paulo estava

dando pontapes contra as aguilhadas?

APELAC OES A FAVOR DA ADORAC AO


VERDADEIRA NOS TEMPOS ATUAIS
`
As Testemunhas de Jeova as vezes apelam a
supremos tribunais com o objetivo de remover

obstaculos a pregac ao das boas novas do Reino de Deus. Vejamos dois exemplos.
Em 28 de marco
de 1938, a Suprema Cor
te dos Estados Unidos revogou a decisao de
um tribunal estadual, inocentando assim um

grupo de Testemunhas de Jeova que haviam

sido presas por distribuir publicac oes bblicas

na cidade de Griffin, Georgia, EUA. Essa foi a

primeira de muitas apelac oes feitas a esse supremo tribunal no que se refere ao direito das

Testemunhas de Jeova de pregar as boas novas.1

Outro caso aconteceu na Grecia, envolven


do uma Testemunha de Jeova chamada Minos

Kokkinakis. Num perodo de 48 anos, ele foi


preso mais de 60 vezes, acusado de pro
selitismo. Em 18 ocasioes ele foi levado a

julgamento. Ele passou anos na prisao e no

exlio em ilhas remotas do mar Egeu. Apos

sua ultima condenac ao, em 1986, o irmao

Kokkinakis perdeu as apelac oes que fez aos

tribunais superiores da Grecia. Entao recor`


reu a Corte Europeia dos Direitos Humanos
(CEDH). Em 25 de marco
de 1993, essa Corte

declarou que a Grecia havia violado a liberda

de de religiao do irmao Kokkinakis.



`
As Testemunhas de Jeova tem apelado a
CEDH em dezenas de casos, sendo vitoriosas

na maioria deles. Nenhuma outra organizac ao,

religiosa ou nao, tem sido tao bem-sucedi


da em defender os direitos humanos basicos
diante da CEDH.

Sera que outros se beneficiam das vitorias

jurdicas das Testemunhas de Jeova? O eru


dito Charles C. Haynes escreveu: Todos nos

`
temos uma dvida de gratidao as Testemunhas

de Jeova. Nao importa quantas vezes sejam insultadas, expulsas de uma cidade, ou mesmo

sofram agressoes fsicas, elas continuam a lutar por sua (e, por conseguinte, pela nossa)

liberdade de religiao. E, quando elas ganham,

todos nos ganhamos.


1 Para um exemplo mais recente, veja o relato a respei
to da decisao da Suprema Corte dos Estados Unidos sobre

liberdade de expressao publicado na revista Despertai! de

8 janeiro de 2003, paginas 3-11.

em
alem
do brilho do sol, reluzir do ceu
volta de mim e em volta dos que viaja ao chao,

vam comigo. E caindo todos nos


ouvi uma voz dizer-me no idioma hebraico:
Saulo, Saulo, por que me persegues? Duro
contra as
te e persistir em dar pontapes
Seaguilhadas. Mas eu disse: Quem es,
nhor? E o Senhor disse: Eu sou Jesus, a
quem tu persegues. 1 Atos 26:12-15.
13

Antes desse acontecimento sobrenatural, Paulo estava como que dando pon contra as aguilhadas. Assim como
tapes
um animal de carga se machucaria desnecessariamente por ficar chutando a ponta
afiada de uma aguilhada, Paulo havia se
ferido em sentido espiritual por agir contra a vontade de Deus. Por aparecer a Paulo na estrada para Damasco, o ressuscitado Jesus fez com que esse homem sincero,

porem
obviamente mal orientado, mudas 16:1, 2.
se seu modo de pensar. Joao

14
Paulo realmente fez mudancas
dras
ticas em sua vida. Dirigindo-se a Agripa,
me tornei desobediente a`
ele disse: Nao

visao celestial, mas, tanto aos em Damas


co, primeiro, como aos em Jerusalem,
e

`
por todo o pas da Judeia, e as nac oes, fui
levar a mensagem de que se arrependessem e se voltassem para Deus por fazerem

obras proprias
de arrependimento. (Atos
26:19, 20) Ja por muitos anos Paulo estava
que Jesus Cristo
cumprindo a comissao
ao meio-dia.
lhe tinha dado naquela visao
Com que resultados? Os que aceitavam as
boas novas que Paulo pregava se arrepen` palavras de Paulo de que ele
1 No que se refere as

estava viajando ao meio-dia, certo erudito bblico diz: A menos que estivesse com muita pressa,
um viajante costumava descansar durante o calor do meio-dia. Assim vemos como Paulo estava
empenhando toda a sua forca
em cumprir essa
de perseguicao.

missao

`
14, 15. O que Paulo disse com respeito as
mudancas
que havia feito em sua vida?


APELO PARA C ESAR!

201

diam de sua conduta imoral e desonesta e passavam a servir a Deus. Es


sas pessoas se tornavam bons cidadaos,
demonstrando respeito pela lei

e pela ordem publica.

significavam nada para os opositores ju15


Mas esses benefcios nao
se apoderaram de mim os judeus de Paulo. Ele disse: Por esta razao
deus no templo e tentaram matar-me. No entanto, visto que obtive a ajuda
que vem de Deus, continuo ate o dia de hoje a dar testemunho tanto a
pequenos como a grandes. Atos 26:21, 22.

16
Como cristaos
verdadeiros, devemos estar sempre prontos para fa
zer uma defesa de nossa fe. (1 Ped. 3:15) Ao falarmos com juzes e governantes sobre as nossas crencas,
pode ser de ajuda imitar o modo como

Paulo falou com Agripa e Festo. Se respeitosamente falarmos como as

so a nossa,
verdades bblicas tem melhorado a vida das pessoas nao

mas tambem a dos que aceitam a nossa mensagem talvez consigamos


dessas altas autoridades.
tocar o corac ao

16. Como podemos imitar a Paulo ao falar com juzes e governantes sobre as
nossas crencas?

REI HERODES AGRIPA II

O Agripa mencionado em Atos captulo 25 era


o Rei Herodes Agripa II, bisneto de Herodes, o
Grande, e filho do Herodes que ha
via perseguido a congregac ao de

Jerusal em 14 anos antes. (Atos

12:1) Agripa foi o ultimo prncipe


da dinastia dos Herodes.
Quando seu pai morreu, em

44 EC, Agripa, entao com 17 anos,


estava em Roma sendo educado na

corte do imperador romano Claudio. Os conselheiros do imperador


consideravam Agripa muito jovem

para herdar o dom nio de seu


pai; por isso, um governador romano foi nomeado. Mesmo assim, de

acordo com Flavio Josefo, enquanto


Agripa ainda estava em Roma, ele
intervinha a favor dos judeus e representava os interesses deles.

Por volta de 50 EC, Claudio de


signou Agripa rei de Calcis e, em

53 EC, rei da Itureia, de Tracontis e de Abilene.

Agripa tambem recebeu a supervisao do templo

de Jerusalem e autoridade para


designar os sumos sacerdotes ju
deus. Nero, sucessor de Claudio,

estendeu o domnio de Agripa, que


passou a incluir partes da Galileia

e da Pereia. Na epoca em que conheceu Paulo, Agripa estava em

Cesareia com sua irma Berenice,


que havia abandonado o marido,

rei da Cilcia. Atos 25:13.


Em 66 EC, quando os esforcos

de Agripa para acalmar a rebe


li ao dos judeus contra Roma
falharam, ele mesmo se tornou
alvo dos rebeldes e foi obrigado
a juntar-se aos romanos. Depois
que os judeus foram derrotados, o
novo imperador, Vespasiano, deu

a Agripa outros territorios como recompensa.


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

202

Tu me persuadirias a tornar-me cristao (Atos 26:24-32)


`
A medida que escutavam o testemunho convincente de Paulo, os dois
conseguiam continuar indiferentes. Veja o que acontegovernantes nao
ceu: Ora, [quando Paulo falou] estas coisas em sua defesa, Festo disse
ficando louco, Paulo! A grande erudicao
esta-te

em voz alta: Estas


levan
`

do a loucura! (Atos 26:24) A forte reac ao de Festo talvez tenha revelado

uma atitude vista tambem hoje. Muitas pessoas encaram como fanaticos

os que ensinam o que a Bblia realmente diz. Os intelectuais do mundo

muitas vezes acham difcil aceitar o ensino bblico da ressurreic ao.


estou fican18
Mas Paulo tinha uma resposta para o governador: Nao

do louco, Excelencia, Festo, mas estou proferindo declarac oes de verdade

e de bom juzo. Na realidade, o rei a quem estou falando com franqueza


tu nos Profetas, Rei Agripa? Sei que cres.

bem sabe estas coisas. . . . Cres


17

Agripa respondeu: Em pouco tempo me persuadirias a tornar-me cris


tao.
(Atos 26:25-28) Essas palavras, quer tenham sido sinceras, quer
mostram que o testemunho de Paulo afetou profundamente o rei.
nao,

Agripa e Festo se levantaram, indicando assim que a audien19


Entao
cia estava encerrada. Ao se retirarem, comecaram
a falar entre si, dizen

pratica nada que mereca a morte ou lacos. Alem


do: Este homem nao

disso, Agripa disse a Festo: Este homem podia ter sido livrado, se nao ti
vesse apelado para Cesar.
(Atos 26:31, 32) Eles sabiam que aquele ho eles talvez
mem que estivera diante deles era inocente. A partir de ent ao,

passassem a ter um conceito mais positivo sobre os cristaos.


20

Nenhum dos dois governantes poderosos mencionados nesse relato


parece ter aceitado as boas novas do Reino de Deus. Sera que foi provei
toso o apostolo
Paulo comparecer diante desses homens? A resposta e
sim. O fato de Paulo ter sido arrastado perante reis e governadores na
Judeia resultou num testemunho a autoridades romanas que de outra

disso, o que ele passou


teria sido possvel.
forma nao
(Luc. 21:12, 13) Alem

e a fe que demonstrou durante as provac oes fortaleceu seus irmaos


espirituais. Fil. 1:12-14.
21

O mesmo acontece hoje. Por perseverarmos na obra do Reino, apesar

podemos ter muitos resultados positivos. Talvez


de provac oes
e oposic ao,

conseguiramos
consigamos dar testemunho a autoridades que nao
alcancar
de outra forma. E a nossa perseveranca
fiel pode ser uma fonte de

encorajamento para nossos irmaos


cristaos,
motivando-os a demonstrar
ainda mais coragem na obra de dar testemunho cabal sobre o Reino de
Deus.

17. Como Festo reagiu a` defesa de Paulo, e que atitude similar e vista hoje?
18. Como Paulo respondeu a Festo, e de que maneira Agripa reagiu a essa resposta?
Festo e Agripa chegaram a respeito de Paulo?
19. A que conclusao
20. Em que resultou o testemunho que Paulo deu a autoridades?
21. Que resultados positivos podemos ter por perseverarmos na obra do Reino?


CAPITULO 26

Nem uma unica alma


se perdera

Ao enfrentar naufr
agio, Paulo demonstra

grande fe e amor pelas pessoas


Baseado em Atos 27:128:10

para de pensar nessas palavras do governaPARA Cesar iras.


Paulo nao

dor Festo, pois elas terao um grande impacto sobre o seu futuro. Paulo
esta preso ha dois anos, de modo que a longa viagem a Roma ao menos

significara uma mudanca


de ares. (Atos 25:12) Mas as vvidas lembrancas

que Paulo tem de suas viagens martimas incluem muito mais do que brisas refrescantes e belos pores do sol. Assim, a ideia de ter de fazer essa

viagem para comparecer perante Cesar deve fazer Paulo refletir seriamente a respeito do que o aguarda.
2
Paulo ja enfrentou perigos no mar muitas vezes, tendo sobrevivido a

tres naufragios
e ate mesmo passado uma noite e um dia em mar aberto.

(2 Cor. 11:25, 26) Alem disso, essa viagem sera bem diferente das viagens

missionarias
que ele fazia quando era um homem livre. Paulo viajara

como prisioneiro e por uma enorme distancia


mais de 3 mil quilome

tros de Cesareia a Roma. Sera que ele conseguira sair sao e salvo dessa
viagem? Mesmo que consiga, sera que vai ser condenado a` morte ao chegar a Roma? Lembre-se de que ele sera julgado pela autoridade mais po
daquela epoca.
derosa do mundo de Satanas

3
Depois de tudo que voce leu a respeito de Paulo, acha que ele perdeu a
esperanca
ou entrou em desespero por causa do que lhe poderia aconte
Embora Paulo soubesse que enfrentaria dificuldacer? E claro que nao!

por que ele devedes, ele nao sabia que forma essas assumiriam. Entao

ria permitir que sua alegria no ministerio fosse sufocada por ansiedades

causadas por coisas que estavam alem de seu controle? (Mat. 6:27, 34)

Paulo sabia que a vontade de Jeova era que ele aproveitasse toda oportu` pessoas, mesmo
nidade para pregar as boas novas do Reino de Deus as
`as autoridades seculares. (Atos 9:15) Paulo estava decidido a viver a` altu independentemente do que acontecesse. Nao
e essa
ra de sua comissao,

tambem a nossa determinac ao? Portanto, acompanhemos Paulo nessa

viagem historica e analisemos como podemos nos beneficiar de seu exemplo.


1, 2. Que tipo de viagem Paulo estava para fazer, e com o que ele talvez estivesse
preocupado?

3. O que Paulo estava decidido a fazer, e o que vamos analisar neste captulo?
203


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

204

Os ventos eram contrarios (Atos 27:1-7a)


4
Paulo e alguns outros prisioneiros foram colocados sob a guarda de um

oficial romano chamado Julio,


que decidiu embarcar em um navio mercan
te que havia chegado a Cesareia.
Esse navio tinha vindo de Adramtio, um

`
porto na costa oeste da Asia Menor, do lado oposto a cidade de Mitilene na
ao norte e depois
ilha de Lesbos. De Cesareia, esse navio viajaria em direc ao
ao oeste, fazendo paradas a fim de descarregar e carregar mercadorias.

eram projetadas para proporcionar conforto aos


Essas embarcac oes
nao
passageiros, muito menos aos prisioneiros.

(Veja o quadro Viagens martimas e rotas


VIAGENS MARITIMAS E
seria o
comerciais.) Felizmente, Paulo nao
ROTAS COMERCIAIS
unico cristao
no meio daquele grupo de cri

minosos. Pelo menos dois irmaos


cristaos
No mundo antigo, os navios eram usados
estavam com ele Aristarco e Lucas. Natuprincipalmente para o transporte de cargas e

ralmente, foi Lucas quem escreveu o relato.


nao eram projetados especificamente para
sabemos se esses dois leais amigos de
Nao
levar passageiros. Quem quisesse fazer uma
Paulo pagaram suas passagens ou se emviagem tinha de procurar um navio mercante

barcaram como servos dele. Atos 27:1, 2.


que estivesse indo na direc ao desejada, ne
5
Depois de passar um dia no mar e de ter
gociar o preco
da passagem e entao esperar

viajado cerca de 110 quilometros


em direate o navio zarpar.

c ao ao norte, o navio atracou em Sdon, na


Milhares de embarca c oes cruzavam o

costa da Sria. Pelo visto, Julio nao tratou


Mediterraneo para transportar generos ali
Paulo como um prisioneiro comum, possimentcios e outras mercadorias. Muitos que
rovelmente porque Paulo era um cidadao
viajavam nesses navios tinham de dormir no

mano cuja culpa nao havia sido provada.


conves, talvez em abrigos em forma de tenda

`
(Atos 22:27, 28; 26:31, 32) Julio
permitiu que
que eles proprios montavam a noite e des

Paulo
desembarcasse
em
terra
firme para
montavam de manha. Eles tambem tinham

ver
os
irm
aos.
Os
crist
aos
ali
devem
ter ficade levar consigo tudo que precisassem para

do
muito
alegres
em
poder
cuidar
do
aposa viagem, incluindo comida e cobertores.

tolo depois de sua longa prisao! Consegue


A durac ao das viagens dependia totalmente
em que voce tambem
popensar em ocasioes
dos ventos. Por causa do tempo ruim no inver
deria demonstrar amorosa hospitalidade e,
no, a temporada de navegac ao geralmente
desse modo, ser encorajado? Atos 27:3.
era considerada encerrada de meados de no
6
Depois de partir de Sdon, o navio contivembro a meados de marco.

nuou subindo pela costa e passou pela Cilcia, perto de Tarso, cidade natal de Paulo.
diz se o navio fez outras paradas,
Lucas nao
embora inclua o detalhe sombrio de que os
POPA
PROA

ventos eram contrarios.


(Atos 27:4, 5) Ainda
Traquete

Vela grande

Ancoras

Remos do leme

Paulo comecou
4. Em que tipo de embarcac ao

sua viagem, e quem estava com ele?

5. De que companheirismo Paulo pode desfrutar

em Sdon, e o que podemos aprender disso?

6-8. Como foi a viagem de Paulo desde Sdon ate


Cnido, e que oportunidades Paulo provavelmente
aproveitou para pregar?

NEM UMA UNICA ALMA SE PERDER A

assim, podemos imaginar Paulo aproveitando toda oportunidade para pre


gar as boas novas. Paulo sem duvida deu testemunho a prisioneiros e a ou e os soldados, bem
tras pessoas que estavam a bordo, incluindo a tripulac ao
da mesma
como a pessoas nos portos em que o navio atracou. Sera que nos,
forma, aproveitamos as oportunidades que temos para pregar?

7
Por fim, o navio chegou a Mirra, um porto na costa sul da Asia Menor. Ali

Paulo e outros tiveram de trocar de embarcac ao para chegar a seu destino,

Roma. (Atos 27:6) Naquela epoca,


o Egito era um grande fornecedor de graos

para Roma, e navios egpcios que transportavam esse tipo de carga atraca
vam em Mirra. Julio
encontrou um desses navios e fez com que os soldados
devia ser bem maior do
e prisioneiros embarcassem nele. Essa embarcac ao
que a primeira. Ela estava transportando uma carga valiosa de trigo, bem
os soldados, os prisioneiros e provavelcomo 276 pessoas a tripulac ao,

mente outros que estavam indo para Roma. E claro que com essa troca de

navios o numero de pessoas a quem Paulo podia pregar aumentou, e ele sem

duvida
aproveitou essa situac ao.

8
A proxima
parada seria Cnido, no sudoeste da Asia Menor. Com ventos

favoraveis,
um navio poderia percorrer essa distancia
em cerca de um dia.
Mas Lucas relata que eles navegaram vagarosamente por muitos dias e che
hagaram com dificuldade a Cnido. (Atos 27:7a) As condic oes
de navegac ao

viam piorado. (Veja o quadro Os ventos contrarios do Mediterraneo, na pagina 208.) Imagine como as pessoas a bordo deveriam estar se sentindo a`

medida que o navio lutava contra os fortes ventos e as aguas


agitadas.

Violentamente sacudidos pela tempestade (Atos 27:7b-26)


do navio planejava seguir viagem em direcao
ao oesDe Cnido, o capitao

te, mas Lucas, uma testemunha ocular, relata: O vento nao nos deixava
prosseguir. (Atos 27:7b) Ao se afastar do continente, o navio se desviou da

corrente costeira, e um forte vento contrario


vindo do norte o empurrou na

direc ao sul, talvez muito rapido. Assim como a ilha de Chipre havia anterior
mente protegido o navio costeiro contra os ventos desfavoraveis,
dessa vez a

ilha de Creta fez o mesmo. Depois que o navio passou pelo promontorio
de
Salmone, no extremo leste de Creta, as coisas melhoraram um pouco. Por
O navio havia chegado a sotavento da ilha (lado contrario

`
que?
aquele
de
onde sopra o vento), ou sua parte sul, e por isso estava protegido de ventos

fortes. Imagine o alvio que as pessoas a bordo devem ter sentido pelo me
nos por um tempo! Mas, enquanto o navio continuasse no mar, a tripulac ao
tinha motivos para se preocupar, pois o inverno estava chegando.
Costeando [Creta] com dificuldade, chega10
Lucas relata com exatidao:
9

mos a certo lugar chamado Bons Portos. Mesmo protegidos pela terra fir era facil

me, nao
controlar o navio. Mas finalmente eles encontraram um an
logo antes de a
coradouro em uma pequena baa, provavelmente na regiao

costa seguir em direc ao ao norte. Quanto tempo ficaram ali? Lucas diz que

estava a favor deles. Em


foi um tempo consideravel,
mas o calendario
nao
setembro/outubro, navegar era mais perigoso. Atos 27:8, 9.
9, 10. Que dificuldades surgiram nas proximidades de Creta?

205

Ele deu gracas


a Deus perante todos.

Atos 27:35

NEM UMA UNICA ALMA SE PERDER A

de Paulo por causa da


Alguns passageiros podem ter pedido a opiniao

experiencia que ele tinha em navegar pelo Mediterraneo.


Ele recomendou

que o navio nao seguisse viagem. Caso contrario, haveria dano e grande

perda, talvez ate mesmo a perda de vidas. Mas o piloto e o dono do navio queriam prosseguir viagem, possivelmente achando que era urgente encontrar

um lugar mais seguro. Eles convenceram Julio, e a maioria achava que era

preciso tentar chegar a Fenix, um porto que estava um pouco mais adiante
na costa. Esse porto talvez fosse um lugar maior e melhor para passar o in
verno. Assim, quando uma suave, porem enganosa, brisa vinda do sul soprou, o navio partiu. Atos 27:10-13.
surgiu outro problema: um vento tempestuoso vindo do nordes12
Entao
atras
de uma ilha pequena
te. Por um tempo, eles encontraram protec ao

chamada Cauda, a uns 65 quilometros de Bons Portos. Mas o navio ainda


corria o perigo de ser levado para o sul ate se chocar contra os bancos de
areia perto da Africa. Desesperados para evitar isso, os marinheiros icaram

o bote que o navio estava rebocando. Isso exigiu um grande esforco,


pois e

provavel que o bote estivesse cheio de agua. Entao eles lutaram para refor11

car
o casco do navio, amarrando-o com cordas ou correntes para que as

se desprendessem. Da eles arriaram os aparepranchas de madeira nao


lhos a vela grande ou talvez o cordame e fizeram de tudo para manter o

navio contra o vento e passar pela tempestade. Imagine como essa situac ao
foram sufideve ter sido amedrontadora! Mesmo todos esses esforcos
nao

cientes, pois o navio continuou sendo violentamente sacudido pela tempes do navio, provaveltade. No terceiro dia, eles lancaram
ao mar a armac ao

mente para recuperar a flutuabilidade. Atos 27:14-19.


13

O pavor deve ter tomado conta do navio. Mas Paulo e seus companheiros estavam confiantes, pois o Senhor havia anteriormente garantido a
Paulo que ele daria testemunho em Roma. (Atos 19:21; 23:11) Um anjo confirmaria essa promessa mais tarde. Mas, durante duas semanas, noite e dia,

parou. Por causa da contnua


a tempestade nao
chuva e das densas nuvens

que cobriam o sol e as estrelas, o piloto nao tinha como saber a localizac ao
em que estava indo. Ate uma refeicao
teria sido algo
do navio ou a direc ao

poderia pensar em comer em vista do frio,


Como alguem
fora de cogitac ao.
da chuva, dos enjoos e do medo?
14
Paulo ficou de pe no meio deles. Ele mencionou o aviso que dera antes,

nao como que dizendo: Eu avisei, mas para mostrar que aqueles aconteci as
` suas palavras. Da, ele
mentos provavam que valia a pena dar atenc ao

disse: Recomendo-vos que tenhais bom animo, pois nem uma unica
alma

se perdera, mas apenas o barco. (Atos 27:21, 22) Essas palavras devem ter
deve ter ficado muito feliz por
animado muito as pessoas ali! Paulo tambem
Paulo deu aos que estavam no navio com ele, mas que decisao
foi
11. Que sugestao
tomada?

12. Que perigos o navio enfrentou depois de deixar Creta, e como a tripulac ao
tentou evitar um desastre?
a bordo do navio de Paulo durante a tempestade?
13. Qual deve ter sido a situac ao
14, 15. (a) Ao falar com as pessoas que estavam no navio com ele, por que Paulo
mencionou o aviso que lhes tinha dado antes? (b) O que podemos aprender da
`
mensagem de esperanca
que Paulo transmitiu aquelas pessoas?

207


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

208

Jeova ter lhe dado essa mensagem de esperanca


para partilhar com as pessoas. E vital nos lembrarmos de que Jeova se importa com a vida de cada ser

importantes para ele. O apostolo


humano. Todas as pessoas sao
Pedro es

creveu: Jeova . . . nao deseja que alguem seja destrudo, mas deseja que to
que
dos alcancem o arrependimento. (2 Ped. 3:9) Como e urgente, entao,

nos esforcemos a partilhar a mensagem de esperanca


da parte de Jeova com

o maximo numero de pessoas possvel! Vidas preciosas estao em jogo.

15
Paulo sem duvida
tinha dado testemunho a muitas pessoas no navio
sobre a esperanca
da promessa que Deus fizera. (Atos 26:6; Col. 1:5) Ago
ra, com a grande possibilidade de um naufragio,
Paulo podia oferecer-lhes
um forte motivo para terem esperanca
de um livramento mais imediato. Ele
ao meu lado um anjo . . . , dizendo: Nao
temas, Paudisse: Esta noite se pos

lo. Tens de comparecer perante Cesar, e, eis que Deus te doou todos os que

navegam contigo. Paulo os exortou: Portanto, homens, tende bom animo;

pois eu acredito em Deus, que sera exatamente assim como me foi dito. No
entanto, temos de ser lancados
numa certa ilha. Atos 27:23-26.

Todos atingiram terra a salvo (Atos 27:27-44)


16

Depois de duas semanas aterrorizantes, durante as quais o navio foi

Paulo orou, e qual foi o resultado de ele ter feito isso?


16, 17. (a) Em que ocasiao
que Paulo tinha feito?
(b) Como se cumpriu a predic ao

OS VENTOS CONTRARIOS DO MEDITERRANEO

Os ventos e as estac oes determinavam em grande


parte quando os navios mercantes navegavam o Me
diterraneo, ou Grande Mar, bem como sua rota. No

extremo leste do mar, durante o verao do hemisferio


norte, de junho a setembro, os ventos geralmente sopram de oeste a leste. Isso fazia com que navegar a

vela em direc ao ao leste fosse mais facil, conforme

Paulo pode perceber ao voltar de sua terceira viagem

missionaria. O navio em que ele e seus companheiros estavam partiu de Mileto, passou por Rodes e

atracou em Patara. Dali, a viagem a Tiro, na costa da

Fencia, foi rapida e praticamente em linha reta. Lucas escreveu que, quando passaram por Chipre, essa
`
ilha estava a esquerda deles, o que significa que passaram pelo lado sul de Chipre. Atos 21:1-3.

E que dizer de navegar na direc ao oposta, indo

para o oeste? Os navios podiam ir nessa direc ao seguindo uma rota similar, caso os ventos permitissem.
`

Mas as vezes isso era praticamente impossvel. No


inverno, diz a The International Standard Bible Ency

clopedia (Enciclopedia Bblica Padrao Internacional),

as condic oes atmosfericas sao muito menos esta


veis, e ciclones poderosos se movem em direc ao

ao leste, atravessando o Mediterraneo e trazendo


`
com eles ventos fortes, as vezes extremamente for
tes, e em geral chuva torrencial e ate neve. Sob tais

condic oes, os perigos eram grandes.

Em quase todas as estac oes, as embarcac oes


perto da costa podiam navegar para o norte seguindo a costa da Palestina e continuar para o oeste

navegando ao longo da Panflia, onde brisas vin

das do continente e correntes martimas em direc ao


ao oeste podiam ajudar os navios. Esse foi o caso

da embarcac ao na qual o prisioneiro Paulo fez o


primeiro trecho de sua viagem a Roma. Mesmo as
sim, os ventos poderiam soprar ao contrario. (Atos

27:4) E possvel que o navio de graos que se des


taca no relato de Lucas tenha sado do Egito indo

em direc ao ao norte e entao tenha contornado Chi

pre, passando pelas aguas entre essa ilha e a Asia


Menor, estando assim protegido do vento. De Mirra,

o capitao pretendia continuar em direc ao ao oes


te, contornando a extremidade da Grecia e subindo

pela costa oeste da Italia. (Atos 27:5, 6) Mas os ven


tos e a epoca do ano reservavam algo diferente para
aquela viagem.

ONDE FICAVA MALTA?

empurrado pelo vento uns 870 quilometros,

Diversas ilhas ja foram apontadas como a


os marinheiros comecaram
a suspeitar que

ilha de Malta onde Paulo naufragou. Uma


o navio estava se aproximando de terra firteoria identificou certa ilha perto de Corme, talvez por terem ouvido o som de ondas

fu, proximo da costa oeste da Grecia. Outra


quebrando na costa. Da popa, eles lancaram

ideia se baseia na palavra usada no livro


ancoras
ao mar para impedir que o navio

`
de Atos para Malta. A palavra grega e Meficasse a deriva e manter a proa em dire

a terra firme caso tivessem condicoes


lte. Assim, alguns disseram que era a ilha
c ao
de

Melite ilrica, agora conhecida como Mljet,


encalhar o navio na praia. Nesse momento,

localizada perto da costa da Cro acia, no


eles tentaram fugir do navio, mas foram im
mar Adriatico.
pedidos pelos soldados quando Paulo dis
E verdade
que Atos 27:27 menciona o mar
se: A menos que estes homens permane
podeis ser salvos. Com o
de Adria, mas, nos dias de Paulo, Adria
cam
no barco, nao

abrangia uma area maior que a do atual


navio agora um pouco mais estavel,
Paulo

mar Adriatico. Inclua o mar Jonico e as aguas


aconselhou a todos que se alimentassem,

garantindo-lhes mais uma vez que sobreviao leste da Siclia e ao oeste de Creta, incluin Paulo deu gracas a Deus peveriam. Entao,

do assim o mar perto da atual ilha de Malta.


rante todos eles. (Atos 27:31, 35) Ao fazer
O navio em que Paulo viajava foi obrigado a
de agradecimento, Paulo esta

essa orac ao
ir em direc ao ao sul, de Cnido ate o sul de

beleceu um exemplo para Lucas, Aristarco e


Creta. Em vista da direc ao predominante dos

os cristaos
de hoje. Sera que suas orac oes
ventos naquela tempestade, e pouco provavel

fonte de encorajamento e con


publicas
sao
que o navio tenha entao dado meia-volta e na

solo para outros?


vegado em direc ao ao norte ate Mljet ou a

17
uma ilha perto de Corfu. Assim, e mais proDepois da orac ao de Paulo, todos fica

vavel que a localizac ao de Malta fosse bem


ram . . . animados e comecaram
tambem a

tomar alimento. (Atos 27:36) Da deixaram


mais ao oeste. Isso faz da ilha de Malta, ao

o navio ainda mais leve por lancar


ao mar a

sul da Siclia, o local provavel do naufragio.

carga, permitindo que o casco do navio nao


fundo dentro da agua

ficasse tao
ao se aproximar da praia. Quando amanheceu, a tri cortou as ancoras,

pulac ao
soltou os remos
do leme que ficavam na popa e icou
o traque
para que fosse mais facil

te, pequena vela na frente da embarcac ao,


mano
brar o navio enquanto os marinheiros tentassem faze-lo encalhar perto da
praia. Ao fazerem isso, a frente do navio ficou presa, talvez num banco de
areia ou na lama, e a popa comecou
a despedacar-se
por causa da forca

violenta das ondas. Alguns soldados queriam matar os prisioneiros para que

escapassem, mas Julio


nao
os impediu. Ele incentivou todos a nadar ou

`
boiar em direc ao a praia. O que Paulo havia predito se cumpriu todas as
276 pessoas a bordo sobreviveram. De fato, todos atingiram terra a salvo.
Mas onde eles estavam? Atos 27:44.

Extraordinario humanitarismo (Atos 28:1-10)


18

Os sobreviventes estavam na ilha de Malta, ao sul da Siclia. (Veja o

18-20. Como as pessoas de Malta mostraram extraordinario


humanitarismo, e
que milagre Deus realizou por meio de Paulo?


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

210

quadro Onde ficava Malta?, na pagina


209.) As pessoas da ilha que falavam

outro idioma lhes demonstraram extraordinario


humanitarismo. (Atos
28:2) Eles fizeram uma fogueira para aqueles estrangeiros que haviam chegado ali encharcados e tremendo de frio. O fogo os ajudou a se aquecer ape
sar do frio e da chuva. Tambem deu margem para que ocorresse um milagre.
19

A fim de contribuir para o bem de todos, Paulo recolheu alguns gravetos

e os colocou no fogo. Ao fazer isso, uma vbora venenosa apareceu e o mor


deu, prendendo-se na sua mao. Os malteses pensaram que aquilo era algum
divina.1
tipo de punic ao

20
As pessoas locais que viram Paulo ser mordido pela vbora pensaram

que ele incharia com uma inflamac ao. Segundo uma obra de referencia,
a

e de
palavra no idioma original encontrada aqui e um termo medico. Nao
como essa tenha logo vindo a` mente de Lucas,
admirar que uma expressao

o medico amado. (Atos 28:6; Col. 4:14) De qualquer forma, Paulo, sacudindo
lancou fora a serpente venenosa e nao
sofreu dano algum.
a mao,

Ele
21
Um rico proprietario
de terras chamado Publio
morava na regiao.
talvez fosse a principal autoridade romana em Malta. Lucas o descreveu

como o homem de destaque da ilha, usando exatamente o mesmo ttulo

que foi encontrado em duas inscric oes maltesas. Ele hospitaleiramente re dias em seu lar. No entanto, o pai
cebeu Paulo e seus companheiros por tres

de Publio estava doente. Mais uma vez, Lucas descreveu um quadro clnico

com precisao. Ele escreveu que o homem estava de cama, afligido por febre

e disenteria, usando os termos medicos


exatos para descrever a doenca.

Paulo orou e colocou suas maos sobre o homem, e ele foi curado. Profunda trouxeram oumente impressionadas por esse milagre, as pessoas da regiao
`
tros doentes para serem curados, bem como suprimentos para atender as
necessidades de Paulo e seus companheiros. Atos 28:7-10.
com que essa parte da viagem de Paulo e descrita e digna de
22
A exatidao

nota. Um professor universitario


disse: O relato de Lucas . . . se destaca

como um dos mais vvidos exemplos de narrativa descritiva em toda a B

blia. Seus detalhes sobre as viagens martimas no primeiro seculo sao tao
no Mediterraneo

correto
precisos e seu retrato da situac ao
oriental e tao

[que o relato deve ter se baseado em anotac oes feitas num diario]. Lucas

pode muito bem ter feito essas anotac oes


enquanto viajava com o apostolo.

Nesse caso, a proxima parte da viagem tambem lhe deu muito sobre o que
escrever. O que aconteceria com Paulo quando ele e seus companheiros finalmente chegassem a Roma? Vejamos.

1 O fato de as pessoas saberem de tais cobras indica que havia vboras na ilha na
existem vboras
quele tempo. Atualmente, nao
em Malta. Isso pode ser resultado de

mudancas
no seu habitat ao longo dos seculos. Ou pode ser que o aumento no nume

das vboras.
ro de habitantes na ilha tenha levado a` erradicac ao

21. (a) Que exemplos de declarac oes exatas encontramos nessa parte do relato de
Lucas? (b) Que milagres Paulo realizou, e que efeito isso teve nas pessoas de Malta?

22. (a) Como certo professor universitario


elogiou o relato de Lucas sobre a viagem

a Roma? (b) O que consideraremos no proximo captulo?


CAPITULO 27

Dando testemunho cabal


Preso em Roma, Paulo continua a pregar
Baseado em Atos 28:11-31
cuja figura de proa sao
os
ESTAMOS em cerca de 59 EC. Uma embarcac ao

Filhos de Zeus, provavelmente um grande navio para transportar graos,

navega desde a ilha mediterranea de Malta ate a Italia. A bordo estao o

apostolo Paulo um prisioneiro sob escolta e seus companheiros cris


esses
taos Lucas e Aristarco. (Atos 27:2) Diferentemente da tripulac ao,

evangelizadores nao buscam a protec ao dos filhos do deus grego Zeus os

gemeos Castor e Polux. (Atos 28:11, nota) Em vez disso, Paulo e seus com o Deus que revelou que Paulo daria testemupanheiros servem a Jeova,

nho sobre a verdade em Roma e compareceria perante Cesar. Atos 23:11;


27:24.

2
Tres dias depois de atracar em Siracusa, uma bela cidade da Siclia

quase tao importante quanto Atenas e Roma, o navio parte para Regio, no

com a ajuda de um vento vindo do


extremo sul da pennsula Italica.
Entao,

sul, a embarcac ao faz a viagem de 320 quilometros ate o porto italiano de

Puteoli (perto de onde hoje fica Napoles) mais rapido do que o normal, chegando ao porto no segundo dia. Atos 28:12, 13.
3
Paulo agora esta na parte final de sua viagem a Roma, onde comparecera perante o Imperador Nero. Durante todo o percurso da viagem, o
Deus de todo o consolo tem estado com Paulo. (2 Cor. 1:3) Conforme vere diminui, nem Paulo perde o zelo como missionario.

mos, esse apoio nao

Paulo agradeceu a Deus e tomou coragem (Atos 28:14, 15)

Em Puteoli, Paulo e seus companheiros acharam alguns irmaos,


e estes suplicaram que ficassem com eles sete dias. (Atos 28:14) Que mara Podemos ter certeza de que a
vilhoso exemplo de hospitalidade crista!

hospitalidade daqueles irmaos foi mais do que recompensada pelo encorajamento espiritual que receberam de Paulo e seus companheiros. Mas por
que se concedeu tanta liberdade a um prisioneiro sob guarda? Possivel
mente porque o apostolo tinha conquistado a total confianca
dos guardas
romanos.
4

1. Que confianca
Paulo e seus companheiros tem, e por que?
2, 3. Que trajeto o navio de Paulo fez, e quem apoiou Paulo durante todo o percurso
da viagem?

4, 5. (a) Como Paulo e seus companheiros foram recebidos em Puteoli, e qual pode

ter sido o motivo de terem concedido tanta liberdade a Paulo? (b) Mesmo na prisao,

como os cristaos podem se beneficiar de sua boa conduta?


211


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

212

presos muitas vezes


Da mesma forma hoje, servos de Jeova que estao

recebem certas liberdades e privilegios por causa de sua conduta crista.

Na Romenia, por exemplo, um homem que cumpria pena de 75 anos por

roubo comecou
a estudar a Palavra de Deus e fez uma notavel
mudan
ca
de personalidade. Por causa disso, as

autoridades carcerarias
deram-lhe a tareAS CINCO CARTAS ESCRITAS POR PAULO
o que

fa de fazer compras para a prisao,


DURANTE SUA PRIMEIRA PRISAO EM ROMA
`
envolvia ir a cidade sem escolta. Natural
mente, o mais importante e que nossa boa

Cinco cartas do apostolo Paulo foram esconduta glorifica a Jeova. 1 Ped. 2:12.
critas por volta de 60-61 EC, durante sua

De Puteoli,
Paulo e seus companheiprimeira prisao em Roma. Na carta a File

ros
provavelmente
caminharam cerca de
mon, um irmao na fe, Paulo explica que o

50
quil
ometros
at
e
a cidade de Capua,
escravo fugitivo de Filemon, Onesimo, tinha

onde pegaram a Via Apia, estrada que lese tornado cristao. Paulo era o pai espiritual

vava a Roma. Dessa famosa estrada pavide Onesimo e estava enviando esse escravo

mentada com grandes e achatados blocos


anteriormente inutil de volta ao seu dono

de lava era possvel ver paisagens magnficomo um irmao cristao. Filem. 10-12, 16.

cas do interior da Italia e, em certos treEm Colossenses, Paulo indica que Onesi

chos, do mar Mediterraneo.


A estrada tammo era do meio deles. (Col. 4:9) Onesimo e

bem passava pelos pantanos


pontinos,
seu irmao cristao Tquico tiveram o privilegio

que ficavam a cerca de 60 quilometros de


de entregar tanto as cartas mencionadas

Roma e onde se localizava a Feira de Apio.


acima como a Carta aos Efesios, tambem

Quando os irmaos
em Roma ouviram a
escrita por Paulo. Efe. 6:21.

notcia a nosso respeito, escreveu Lucas,


Ao escrever Filipenses, Paulo menciona

alguns foram ate a Feira de Apio, ao passuas cadeias e mais uma vez fala sobre a

so que outros ficaram esperando nas Tres


situac ao do portador da carta dessa vez,
Tavernas, uma parada de descanso a cerEpafrodito. Os filipenses tinham enviado

ca de 50 quilometros de Roma. Que amor


Epafrodito para ajudar Paulo. Mas Epa
extraordinario! Atos 28:15.
frodito ficou doente e quase morreu. Ele

era um lugar contambem havia ficado deprimido porque os


7
A Feira de Apio nao

filipenses ouviram que ele tinha adoecido.


fortavel para os viajantes exaustos depois

Por isso, Paulo disse a eles que prezassem


de uma viagem difcil. O poeta romano Ho
a homens desta sorte. Fil. 1:7; 2:25-30.
racio descreveu essa feira como lotada de
A Carta aos Hebreus foi dirigida aos crisbarqueiros e de donos de hospedaria gros

taos hebreus na Judeia. Embora essa carta


seiros. Ele escreveu que a agua
era extre

nao identifique especificamente o escritor,


mamente
repugnante.
Ele
at
e
se
recusou

as evidencias apontam para Paulo. O estilo


a
comer
ali!
Apesar
de
todos
os
desconfor

de argumentac ao e tpico dele. Paulo envia


tos, porem,
os irmaos
que vieram de Roma

cumprimentos da Italia e menciona Timoesperaram alegremente por Paulo e pelos

teo, que estava com ele em Roma. Fil. 1:1;


que estavam com ele para acompanha-los

Col. 1:1; Filem. 1; Heb. 13:23, 24.


nessa parte final da viagem.
5

6, 7. Como os irmaos
romanos mostraram

extraordinario amor?

DANDO TESTEMUNHO CABAL

Avistando seus irmaos,


diz o relato, Paulo agradeceu a Deus e tomou

coragem. (Atos 28:15) De fato, so de ver esses queridos irmaos,


alguns dos

quais o apostolo talvez conhecesse pessoalmente, ele se sentiu fortalecido


e animado. Por que Paulo agradeceu a Deus? Ele sabia que o amor abne

5:22) Hoje tambem


gado e um aspecto do fruto do esprito. (Gal.
o esprito

santo move os cristaos a fazer sacrifcios a favor uns dos outros e a consolar os que precisam. 1 Tes. 5:11, 14.

9
Por exemplo, o esprito santo move irmaos
espirituais a mostrar hospi
talidade a superintendentes viajantes, missionarios
e outros servos de

tempo integral, muitos dos quais fizeram grandes sacrifcios para expan

dir seu servico


a Jeova. Pergunte-se: Sera que eu posso fazer mais para
apoiar a visita do superintendente de circuito, talvez mostrando hospitalidade a ele e a sua esposa, caso ele seja casado? Posso fazer planos para

trabalhar com eles no ministerio? Em troca, voce talvez receba ricas ben

c aos. Por exemplo, imagine a alegria que os irmaos romanos sentiram ao

ouvir Paulo e seus companheiros relatar algumas das muitas experiencias encorajadoras que vivenciaram! Atos 15:3, 4.
8

Em toda a parte se fala contra ela (Atos 28:16-22)


10

Quando o grupo de viajantes finalmente entrou em Roma, permitiu


se a Paulo que ficasse sozinho com um soldado para guarda-lo.
(Atos

28:16) Os mantidos em prisao domiciliar geralmente ficavam presos a um


fugirem. Apesar de estar preso ao guarguarda por uma corrente para nao
o
da, Paulo era um proclamador do Reino, e uma corrente com certeza nao

faria ficar calado. Por isso, depois de descansar da viagem por apenas tres
dias, ele convocou os homens de destaque dos judeus em Roma a fim de se
apresentar a eles e dar-lhes testemunho.

tivesse feito nada con11


Homens, irmaos,
disse Paulo, embora eu nao

trario ao povo ou aos costumes de nossos antepassados, fui entregue

` maos

como prisioneiro, de Jerusalem, as


dos romanos. E estes, depois de
havia em mim nenhufeito um exame, desejavam livrar-me, visto que nao
ma causa para a morte. Mas, quando os judeus persistiam em falar contra

como se tivesse algo


isso, fiquei compelido a apelar para Cesar, mas nao

para acusar a minha nac ao. Atos 28:17-19.

`
12
Por se dirigir aqueles
judeus como irmaos,
Paulo tentou estabelecer
uma base de comum acordo com eles e eliminar qualquer preconceito

esque talvez tivessem. (1 Cor. 9:20) Ele tambem deixou claro que nao

tava ali para acusar os judeus, mas para apelar a Cesar. No entanto,

8. Por que Paulo agradeceu a Deus ao avistar seus irmaos?

9. Como podemos mostrar a mesma atitude demonstrada pelos irmaos


que se
encontraram com Paulo?

10. Quais eram as circunstancias


de Paulo em Roma, e o que o apostolo fez pouco
depois de sua chegada?
11, 12. Ao falar com os judeus locais, como Paulo tentou eliminar qualquer
preconceito que eles talvez tivessem?

213


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

214

estava sabendo da apelacao


de Paulo.
a comunidade judaica local nao

(Atos 28:21) Por que houve essa clara falha de comunicac ao da parte dos

judeus na Judeia? Uma obra de referencia diz: O navio de Paulo deve ter
`

teria
sido um dos primeiros que chegaram a Italia
depois do inverno, e nao

sido possvel que representantes das autoridades judaicas em Jerusalem,


ou mesmo uma carta sobre o caso, tivessem chegado antes disso.
apresentou a mensagem do Reino por meio de uma decla13
Paulo entao

rac ao que com certeza despertaria a curiosidade de seus convidados ju supliquei para vos ver e falar,
deus. Ele disse: Realmente, por esta razao
pois tenho estas cadeias em volta de mim por causa da esperanca
de Is
rael. (Atos 28:20) E claro que essa esperanca
estava fortemente relaciona crista.

da com o Messias e seu Reino, conforme proclamava a congregac ao


Achamos correto ouvir de ti quais os teus pensamentos, responderam os

anciaos
judeus, porque, deveras, quanto a esta seita, e sabido por nos que
em toda a parte se fala contra ela. Atos 28:22.
14
Quando temos a oportunidade de pregar as boas novas, podemos imi
tar a Paulo por fazer declarac oes que deem o que pensar ou perguntas que
despertem o interesse de nossos ouvintes. Podem-se encontrar excelentes

sugestoes em publicac oes como Raciocnios a Base das Escrituras e Bene

ficie-se da Escola do Ministerio Teocratico. Voce esta fazendo bom uso des
sas publicac oes?

13, 14. Como Paulo apresentou a mensagem do Reino, e como podemos imitar seu
exemplo?

A VIDA DE PAULO DEPOIS DE 61 EC

Provavelmente por volta de 61 EC, Paulo compareceu perante o Imperador Nero, que pelo

visto o declarou inocente. Nao sabemos muito

sobre as atividades do apostolo depois disso. Se


`
ele tiver ido a Espanha, conforme havia plane
jado, deve ter feito isso durante esse perodo.
(Rom. 15:28) Paulo alcancou
o extremo limite

do O[este], escreveu Clemente de Roma por volta de 95 EC.

Das tres cartas que Paulo escreveu depois

de ter sido libertado 1 e 2 Timoteo e Tito


ficamos sabendo que Paulo visitou Creta, Ma

cedonia, Nicopolis e Troade. (1 Tim. 1:3; 2 Tim.

4:13; Tito 1:5; 3:12) Pode ter sido em Nicopo


lis, na Grecia, que ele foi preso novamente. Seja
como for, por volta de 65 EC, ele estava pre
so de novo em Roma. Dessa vez, porem, Nero

nao mostraria compaixao. De fato, segundo o

historiador romano Tacito, quando um incendio


devastou Roma em 64 EC, Nero culpou falsa
mente os cristaos e iniciou uma campanha de

perseguic ao brutal.

Na sua segunda carta a Timoteo, Paulo, es


perando morrer em breve, pediu que Timoteo e

Marcos fossem
a Roma o mais rapido possvel

para ve-lo. E digna de nota a coragem demons


trada por Lucas e Onesforo, que arriscaram a
vida para consolar Paulo. (2 Tim. 1:16, 17; 4:6-9,
11) Realmente, quem professasse publicamente
o cristianismo arriscava ser preso e morto por

tortura. Paulo provavelmente sofreu martrio

logo depois de escrever sua ultima carta a Timo


teo por volta de 65 EC. Relata-se que o proprio

Nero teve uma morte violenta uns tres anos de


pois do martrio de Paulo.

DANDO TESTEMUNHO CABAL

Dar testemunho cabal um modelo para nos (Atos 28:23-29)

No dia escolhido, os judeus locais vieram em maior numero ate o lo


cal onde Paulo estava preso. Entao Paulo passou a dar cabalmente teste para com eles
munho a respeito do reino de Deus e a usar de persuasao

concernente a Jesus, tanto pela lei de Moises como pelos Profetas, de ma


nha ate a` noite. (Atos 28:23) Quatro pontos se destacam no testemunho
de Paulo. Primeiro, ele se concentrou no Reino de Deus. Segundo, ele tentou convencer seus ouvintes a aceitar a mensagem por usar de persua
sao.
Terceiro, ele raciocinou a` base das Escrituras. Quarto, ele foi abnega
do, dando testemunho de manha ate a` noite. Que excelente exemplo para

nos! Qual foi o resultado desse testemunho? Alguns comecaram


a acredi

Surgiram divergencias
tar, ao passo que outros nao.
entre as pessoas e
elas comecaram
a retirar-se, diz Lucas. Atos 28:24, 25a.

surpreendeu Paulo, pois estava de acordo com a pro16


Essa reac ao nao

antes. (Atos 13:42fecia bblica e ele ja havia observado esse tipo de reac ao
receptivos,
47; 18:5, 6; 19:8, 9) Por isso, Paulo disse a seus convidados nao

que estavam de sada: O esprito santo falou aptamente por intermedio de

Isaas, o profeta, a vossos antepassados, dizendo: Vai a este povo e dize:


Ouvindo ouvireis, mas de modo algum entendereis; e, olhando olhareis,
deste povo tem ficado embotamas de modo algum vereis. Pois o corac ao
do. (Atos 28:25b-27) O termo no idioma original vertido embotado in engrossado, ou engordado, impedindo assim que a
dica um corac ao
lamenmensagem do Reino penetre nele. (Atos 28:27, nota) Que situac ao

tavel!
Paulo disse que, diferentemente de seus ouvintes ju17
Em conclusao,

deus, as nac oes certamente escutariam. (Atos 28:28; Sal. 67:2; Isa. 11:10)

De fato, o apostolo sabia do que estava falando, pois tinha pessoalmente


visto muitos gentios reagirem bem a` mensagem do Reino. Atos 13:48;
15

14:27.
devemos levar para o lado pessoal quando as
Assim como Paulo, nao
enconpessoas rejeitam as boas novas. Afinal, sabemos que a maioria nao

trara a estrada da vida. (Mat. 7:13, 14) Por outro lado, quando pessoas sin a favor da adoracao
verdadeira, devemos
ceras tomam realmente posic ao

nos alegrar e recebe-las de bracos


abertos. Luc. 15:7.

18

Pregando-lhes o reino de Deus (Atos 28:30, 31)


19

Lucas conclui sua narrativa num tom positivo e cordial, dizendo:

15. Que quatro pontos se destacam no testemunho de Paulo?


se surpreendeu com a reacao
negativa dos judeus
16-18. Por que Paulo nao

romanos, e como devemos nos sentir quando nossa mensagem e rejeitada?


19. Como Paulo aproveitou bem o tempo em que esteve preso?

215


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

216

[Paulo] permaneceu . . . por dois anos inteiros na sua propria casa aluga
da e recebia benevolamente a todos os que vinham ve-lo, pregando-lhes o
reino de Deus e ensinando com a maior franqueza no falar as coisas concernentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento. (Atos 28:30, 31) Que

excelente exemplo de hospitalidade, fe e zelo!


20

Um dos que Paulo recebeu bondosamente foi um homem chamado

Onesimo,
um escravo fugitivo de Colossos. Paulo ajudou Onesimo
a se

tornar cristao, e Onesimo, por sua vez, tornou-se um fiel e amado irmao
para Paulo. De fato, Paulo o descreveu como meu filho, para quem me

tornei pai. (Col. 4:9; Filem. 10-12) Onesimo deve ter animado muito a
Paulo!1

21
Outros tambem se beneficiaram do excelente exemplo de Paulo. Para

os filipenses, ele escreveu: Os meus assuntos tem resultado mais para o


progresso das boas novas do que de outro modo, de maneira que as mi

com
nhas cadeias se tem tornado conhecimento publico, em associac ao
Cristo, entre toda a Guarda Pretoriana e todos os demais; e a maioria dos

irmaos
no Senhor, sentindo confianca
em razao das minhas cadeias, es
tao mostrando tanto mais coragem para falar destemidamente a palavra
de Deus. Fil. 1:12-14.
22

Paulo aproveitou seu encarceramento em Roma para escrever cartas

importantes que hoje fazem parte das Escrituras Gregas Crist as.2
E inte
ressante notar que, em sua carta aos efesios, Paulo usou uma armadura
(Efe. 6:11-17) Ele talvez
romana para ilustrar a armadura espiritual crista.
tenha tido essa ideia enquanto olhava para o soldado que o vigiava. (Atos

para nos?
28:16) Qual e a lic ao
Se formos observadores, podemos encon
trar boas ilustrac oes no ambiente a` nossa volta.

que nao
e mencionada no livro de Atos,
23
Na epoca de sua libertac ao,

Paulo ja estava preso havia uns quatro anos dois em Cesareia e dois em
Roma.3 (Atos 23:35; 24:27) Mas ele manteve uma atitude positiva, fazendo
tudo que podia no servico
a Deus. Da mesma forma, muitos servos de

Jeova hoje, apesar de estarem presos injustamente por causa de sua fe,

1 Paulo queria que Onesimo ficasse ali com ele, mas isso violaria a lei romana e in

Filemon.
fringiria os direitos do dono de Onesimo, o cristao
Por isso, Onesimo retor

nou para Filemon, levando consigo uma carta de Paulo que incentivava Filemon a re

ceber bem seu escravo, como um irmao espiritual. Filem. 13-19.


em
2 Veja o quadro As cinco cartas escritas por Paulo durante sua primeira prisao

Roma, na pagina 212.

3 Veja o quadro A vida de Paulo depois de 61 EC, na pagina


214.

20, 21. Mencione como o ministerio de Paulo em Roma beneficiou outros.


22. Como Paulo aproveitou seu encarceramento em Roma?

23, 24. Iguais a Paulo, como muitos cristaos


da atualidade mostram uma atitude
positiva apesar de terem sido presos injustamente?


mantem sua alegria e continuam a pregar. Veja o exemplo de Adolfo, que foi preso na Espanha por causa de sua neu Estamos impressionados
tralidade crista.

com voce, disse certo oficial. Temos feito


de tudo para atormentar a sua vida, mas,

quanto mais duros somos, mais voce sorri


e fala palavras bondosas.
24

Com o tempo, passaram a ter tanta


confianca
em Adolfo que a porta de sua

cela ficava aberta. Soldados iam ate a cela

dele para fazer perguntas sobre a Bblia.

Um deles ate entrava na cela de Adolfo para

ler a Bblia, enquanto Adolfo ficava de guarda. Dessa forma, era o prisioneiro quem vigiava o guarda! Que os excelentes exem
plos de fieis Testemunhas de Jeova como
essa nos motivem a ter tanto mais coragem para falar destemidamente a palavra

de Deus, mesmo sob circunstancias


difceis.

domi25
Um apostolo de Cristo em prisao

BOAS NOVAS

PREGADAS EM TODA A CRIAC AO

Por volta de 61 EC, enquanto o apostolo


Paulo estava preso em Roma, ele escreveu
que as boas novas tinham sido prega

das em toda a criac ao debaixo do ceu. (Col.


1:23) Como devemos entender essa decla
rac ao?
Parece que Paulo estava descrevendo

em termos gerais ate onde as boas novas tinham sido levadas. Por exemplo,

Alexandre, o Grande, havia invadido


a Asia e

chegado ate a fronteira da India no quar

to seculo AEC. Julio Cesar tinha invadido a

Bretanha em 55 AEC, e Claudio tinha subjugado a parte sul daquela ilha, anexando-a

ao Imperio Romano em 43 EC. O Extremo

Oriente tambem era conhecido, pois produzia seda de excelente qualidade.

Sera que as boas novas haviam sido pregadas na Bretanha, na China e no Extremo

Oriente? Isso parece improvavel. De fato,


quando Paulo escreveu aos colossenses,

ele ainda nao tinha alcancado


seu proprio

alvo, estabelecido por volta de 56 EC, de

pregar no entao territorio virgem da Espanha. (Rom. 15:20, 23, 24) Apesar disso, por
volta de 61 EC, a mensagem do Reino era

amplamente conhecida. No mnimo, a mensagem alcancou


a terra natal dos judeus e

proselitos que foram batizados no Pentecostes de 33 EC, bem como as terras visitadas

pelos apostolos de Jesus. Atos 2:1, 8-11,


41, 42.

ciliar pregando o reino de Deus a todos

que o visitavam essa e sem duvida uma

animadora conclusao da empolgante nar


rativa do livro de Atos! No primeiro captu
lo, lemos a comissao que Jesus deu a seus
seguidores quando disse: Ao chegar sobre

vos o esprito santo, recebereis poder e sereis testemunhas de mim tanto em Jerusa

lem como em toda a Judeia e Samaria, e ate


`a parte mais distante da terra. (Atos 1:8)
Menos de 30 anos depois, a mensagem do

debaixo do ceu.1
Reino estava sendo pregada em toda a criac ao
(Col. 1:23)

Que testemunho do poder do esprito de Deus! Zac. 4:6.

26
Hoje, o mesmo esprito tem dado poder aos remanescentes dos irmaos
de Cristo, junto com seus companheiros das outras ovelhas, para continuarem a dar testemunho cabal a respeito do reino de Deus em mais de

10:16; Atos 28:23) Voce esta participando plenamente


230 pases. (Joao
nessa obra?
.
1 Veja o quadro Boas novas pregadas em toda a criac ao

25, 26. Em pouco menos de 30 anos, o apostolo Paulo viu o cumprimento de que
maravilhosa profecia, e como isso se compara aos nossos dias?


CAPITULO 28

`
Ate a parte mais
distante da terra

As Testemunhas de Jeova
continuam a obra que teve incio
com os seguidores
de Jesus Cristo no

primeiro seculo de nossa Era Comum

ELES davam testemunho de modo zeloso. Sentiam-se impelidos no corac ao

a aceitar a ajuda e a orientac ao do esprito santo. A perseguic ao nao os si Tudo isso foi verdade no
lenciava. E eram ricamente abencoados
por Jeova.

caso dos primeiros crist aos e tambem e verdade no caso das Testemunhas
de Jeova hoje.

2
Com certeza os relatos encontrados no livro de Atos encorajaram voce e

fortaleceram a sua fe. Esse livro cheio de ac ao e especial, pois e o unico re


lato divinamente inspirado sobre o incio do cristianismo.
3
O livro de Atos menciona 95 pessoas, 32 terras, 54 cidades e 9 ilhas.
E um relato emocionante sobre pessoas pessoas comuns, religiosos arro

gantes, polticos orgulhosos, perseguidores ferozes. Mas, acima de tudo, e

um relato sobre nossos irmaos do primeiro seculo que, alem de lidar com
os desafios da vida, pregavam as boas novas com zelo.

4
Quase 2 mil anos nos separam das atividades dos zelosos apostolos Pe

dro e Paulo, do medico amado Lucas, do generoso Barnabe, do corajoso Es

tevao,
da bondosa Dorcas, da hospitaleira Ldia e de tantas outras teste

munhas fieis. Apesar disso, nos nos sentimos achegados a eles. Por que?

Porque temos a mesma comissao de fazer discpulos. (Mat. 28:19, 20) Como
nela!
somos abencoados
de ter uma participac ao

que Jesus deu a seus seguidores. Ao chegar sobre


5
Reflita na comissao

vos o esprito santo, recebereis poder, disse ele, e sereis testemunhas de

mim tanto em Jerusalem como em toda a Judeia e Samaria, e ate a` parte

mais distante da terra. (Atos 1:8) Primeiro, o esprito santo deu poder aos

discpulos para serem testemunhas em Jerusalem. (Atos 1:18:3) A se

guir, sob a orientac ao do esprito, eles deram testemunho em toda a Judeia

1. Que paralelos existem entre os primeiros cristaos


e as Testemunhas de Jeova
hoje?

2, 3. O que e especialmente digno de nota sobre o livro de Atos?

4. Por que nos sentimos achegados a pessoas como o apostolo Paulo, Dorcas e

outras testemunhas fieis do passado?


5. Em que lugares os primeiros seguidores de Jesus passaram a cumprir sua
de pregar?
comissao
218

`
AT E A PARTE MAIS DISTANTE DA TERRA

e Samaria. (Atos 8:413:3) Ent ao eles comecaram


a levar as boas novas

`
ate a parte mais distante da terra. Atos 13:428:31.

6
Nossos irmaos do primeiro seculo nao tinham todos os livros das Escrituras Sagradas para usar na sua obra de dar testemunho. O Evangelho de

Mateus nao estava disponvel ate pelo menos 41 EC. Apenas algumas cartas de Paulo foram escritas antes de o livro de Atos ter sido completado em

cerca de 61 EC. Assim, os primeiros crist aos nao tinham um exemplar pes

soal da Bblia. Tambem nao tinham uma variedade de publicac oes para dei
xar com os interessados. E verdade que os cristaos judeus ouviam a leitu
ra das Escrituras Hebraicas na sinagoga antes de se tornarem discpulos

de Jesus. (2 Cor. 3:14-16) Mas ate eles precisavam ser estudantes aplicados,

visto que provavelmente tinham de citar os textos de memoria.

7
Hoje, a maioria de nos tem um exemplar pessoal da Bblia e uma gran

de quantidade de publicac oes bblicas. Estamos fazendo discpulos por declarar as boas novas em mais de 230 terras e em muitos idiomas.

Poder por meio do esprito santo


8
Quando Jesus comissionou seus seguidores a serem testemunhas, ele

lhes disse: Ao chegar sobre vos o esprito santo, recebereis poder. Sob a

orientac ao do esprito santo, ou forca


ativa, de Deus os seguidores de Jesus

serviriam por fim como testemunhas em toda a Terra. Por meio do esprito

santo, Pedro e Paulo realizaram curas, expulsaram demonios e ate ressusci


taram pessoas! No entanto, o poder transmitido pelo esprito santo cumpriu

um objetivo mais importante: habilitou os apostolos e os outros discpulos a

transmitir conhecimento exato que significa vida eterna. Joao 17:3.

9
No dia do Pentecostes de 33 EC, os discpulos de Jesus falaram em ln

guas diferentes, assim como o esprito lhes concedia fazer pronunciac ao.

Dessa forma, eles deram testemunho sobre as coisas magnficas de Deus.

(Atos 2:1-4, 11) Nos nao falamos milagrosamente em lnguas hoje. Com a

ajuda do esprito santo, porem, o escravo fiel est a produzindo publicac oes

bblicas em muitos idiomas, incluindo as revistas A Sentinela e Despertai!,

as quais tem uma tiragem que chega a milhoes de exemplares todos os me


ses. Tudo isso nos habilita a declarar as coisas magnficas de Deus a pes

soas de todas as nac oes, tribos e lnguas. Rev. 7:9.


10
Desde 1989 o escravo fiel tem se preocupado especialmente em tornar

a Traduc ao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas disponvel em muitos

idiomas. Essa Bblia ja foi traduzida para dezenas de lnguas milhoes de

exemplares ja foram impressos e muitos outros est ao a caminho. Apenas

Deus e seu esprito poderiam fazer com que esses esforcos


fossem bem-su
cedidos.

6, 7. Ao realizar nosso ministerio, que vantagens temos que os nossos irmaos do

primeiro seculo nao tinham?

8, 9. (a) O que o esprito santo habilitou os discpulos de Jesus a fazer? (b) O que o

escravo fiel esta produzindo com a ajuda do esprito santo de Deus?

10. Desde 1989, o que esta sendo feito no que diz respeito a traduc ao da Bblia?

219


D E TESTEMUNHO CABAL SOBRE O REINO DE DEUS

220

traduzidas para mais de


As publicac oes das Testemunhas de Jeova sao

470 idiomas. O servico


de traduc ao esta sendo feito por centenas de cris

nos deveria surpreender,


taos
voluntarios
em mais de 130 pases. Isso nao

pois nenhuma outra organizac ao na Terra e guiada pelo esprito santo para

dar testemunho cabal em todo o mundo sobre Jeova Deus, seu Rei messianico e o estabelecido Reino celestial! Atos 28:23.
11

12
Quando Paulo deu testemunho a judeus e gentios em Antioquia da Pi
sdia, os corretamente dispostos para com a vida eterna tornaram-se crentes. (Atos 13:48) Lucas conclui o livro de Atos dizendo que Paulo estava
pregando o reino de Deus com a maior franqueza no falar, sem impedimen
to. (Atos 28:31) Onde o apostolo estava pregando? Em Roma, a capital de

uma potencia mundial. Quer por meio de discursos, quer por outros meios,

os primeiros seguidores de Jesus fizeram todo o seu trabalho de pregac ao

com a ajuda e a orientac ao do esprito santo.

Perseveranca
apesar de perseguic ao
eles
Quando os primeiros seguidores de Jesus sofreram perseguic ao,

pediram a Jeova que lhes desse coragem. Qual foi o resultado? Eles ficaram

cheios de esprito santo e foram fortalecidos para falar a palavra de Deus

com coragem. (Atos 4:18-31) Nos tambem oramos pedindo sabedoria e forca

(Tia. 1:2-8) Contipara continuar a dar testemunho apesar de perseguic ao.

nuamos a pregar porque somos abencoados


por Deus e ajudados pelo esp

rito santo. Nada impede a obra de dar testemunho, nem intensa oposic ao,
Quando somos perseguidos, certamente precisanem brutal perseguic ao.

mos orar pedindo esprito santo, sabedoria e coragem para declarar as


boas novas. Luc. 11:13.

` maos

14
Estevao
deu um corajoso testemunho antes de morrer as
de seus

inimigos. (Atos 6:5; 7:54-60) Na grande perseguic ao que surgiu naquele

tempo, todos os discpulos, exceto os apostolos, foram espalhados por toda

a Judeia e Samaria. Mas aquilo nao parou a obra de dar testemunho. Fili13

pe foi para Samaria pregar o Cristo e fez isso com excelentes resultados.

(Atos 8:1-8, 14, 15, 25) Alem disso, somos informados: Os que tinham sido

que surgiu por causa de Estev


espalhados pela tribulac ao
ao foram ate a Fe

ncia, e Chipre, e Antioquia, nao falando a palavra a ninguem, senao a judeus. No entanto, dentre eles havia alguns homens de Chipre e de Cirene,
que vieram a Antioquia e comecaram
a falar ao povo que falava grego, de

clarando as boas novas do Senhor Jesus. (Atos 11:19, 20) Naquela epoca, a

perseguic ao difundiu a mensagem do Reino.

das publicacoes
11. O que esta sendo feito com respeito a` traduc ao
das

Testemunhas de Jeova?

12. O que habilitou Paulo e outros cristaos


a realizar a obra de dar testemunho?

13. Por que devemos orar quando enfrentamos perseguic ao?


14, 15. (a) Qual foi o resultado da tribulac ao que surgiu por causa de Estevao?

(b) Em nossos dias, como muitas pessoas na Siberia aprenderam a verdade?

`
AT E A PARTE MAIS DISTANTE DA TERRA

Sovietica.
Em nossos dias, algo similar aconteceu na ex-Uniao
Espe
cialmente nos anos 50, centenas de Testemunhas de Jeova foram exiladas

para a Siberia e espalhadas em varios


assentamentos. Por isso, as boas no
vas eram divulgadas em cada vez mais lugares naquele vasto pas. Teria

sido impossvel para tantas Testemunhas de Jeova conseguir o dinheiro

necessario
para viajar ate 10 mil quilometros a fim de proclamar as boas

novas. Mas o proprio governo os enviou atraves do pas. Com o tempo, dis

se um irmao, as proprias autoridades possibilitaram que milhares de pes


soas sinceras na Siberia aprendessem a verdade.
15

Ricamente abencoados
por Jeova

Paulo
Os primeiros cristaos
sem duvida tinham as benc aos
de Jeova.
e outros plantavam e regavam, mas Deus o fazia crescer. (1 Cor. 3:5, 6) Re

provas desse crescimento por causa das benlatorios no livro de Atos dao

c aos de Jeova sobre a obra de dar testemunho. Por exemplo, a palavra de

Deus crescia e o numero dos discpulos multiplicava-se grandemente em

a congregacao

Jerusalem. (Atos 6:7) Com o aumento da obra de pregac ao,

atraves de toda a Judeia, e Galileia, e Samaria, entrou . . . num perodo de


paz, sendo edificada; e, como andava no temor [reverente] de Jeova e no con
solo do esprito santo, multiplicava-se. Atos 9:31.

17
Em Antioquia da Sria, tanto judeus como pessoas que falavam grego

ouviram a verdade por meio de testemunhas corajosas. Alem disso, diz o

relato, a mao de Jeova estava com eles, e um grande numero, tornando-se


crentes, voltaram-se para o Senhor. (Atos 11:21) Sobre o progresso adicional que houve naquela cidade, lemos: A palavra de Jeova crescia e se espa entre os gentios, feita por
lhava. (Atos 12:24) E, quando a obra de pregac ao
Paulo e por outros, estava a todo vapor, a palavra de Jeova crescia e prevalecia . . . de modo poderoso. Atos 19:20.

de Jeova
sem duvida
18
A mao
esta conosco hoje tambem. Esse e o mo
tivo pelo qual tantas pessoas est ao aceitando a verdade e simbolizando sua

a Deus por meio do batismo. Alem


dedicac ao
disso, e apenas com a ajuda e

as
` vezes, ina benc ao de Deus que conseguimos enfrentar dura oposic ao

tensa perseguic ao e ser bem-sucedidos em cumprir nosso ministerio, as

sim como aconteceu com Paulo e outros cristaos do primeiro seculo. (Atos
14:19-21) Jeova Deus sempre nos da a ajuda que precisamos. Seus bracos

que duram indefinidamente sem falta nos ajudam em todas as nossas pro
vac oes. (Deut. 33:27) Tenhamos sempre em mente que, por causa de seu
grande nome, Jeova nunca abandona seu povo. 1 Sam. 12:22; Sal. 94:14.

Harald Abt. Visto


19
Para ilustrar, vejamos o exemplo da famlia do irmao
16

que ele persistia em dar testemunho, os nazistas o enviaram para o campo

16, 17. O livro de Atos nos da que provas das benc aos
de Jeova sobre a obra de dar
testemunho?
de Jeova
esta conosco? (b) De um exemplo
18, 19. (a) Como sabemos que a mao

que mostre que Jeova nao abandona seu povo.

221

`
. . . ate a parte mais distante da terra.
Atos 1:8

`
AT E A PARTE MAIS DISTANTE DA TERRA

de Sachsenhausen durante a Segunda Guerra Mundial.


de concentrac ao
Em maio de 1942, a Gestapo foi a` casa de sua esposa, Elsa, e levou a filhi
nha deles. Elsa foi presa e acabou passando por varios
campos de concen

imtrac ao. Meus anos nos campos . . . alemaes ensinaram-me uma lic ao

portante, disse a irma Elsa. Esta e: quao grandemente o esprito de Jeova

pode fortalecer-nos quando sob provac oes extremas! Antes de ser presa, eu

o eshavia lido uma carta de uma irma que dizia que, sob severa provac ao,

prito de Jeova produz em nos tranquilidade. Pensei que ela estivesse exa
gerando um pouco. Mas, quando eu mesma passei por provac oes, descobri

que aquilo que ela dissera era verdade. E realmente assim que acontece. E

difcil imaginar isso se a pessoa nunca passou por essa experiencia. Mas
realmente aconteceu comigo.

Continue a dar testemunho cabal!


20
O livro de Atos termina com Paulo zelosamente pregando o reino de
domiciliar, ele nao
tinha liDeus. (Atos 28:31) Visto que estava em prisao
berdade para pregar de casa em casa em Roma. Mesmo assim, ele conti
nuou a dar testemunho a todos que iam ate ele. Hoje, alguns de nossos

queridos irmaos nao podem sair de casa por causa de sua saude; talvez estejam acamados ou vivam em casas de repouso por causa de sua idade
avancada
ou enfermidade. Ainda assim, seu amor a Deus e seu desejo de

tao
fortes como nunca. Oramos por eles e podemos
dar testemunho sao
apropriadamente pedir a nosso Pai celestial que lhes permita entrar em
contato com pessoas que desejam aprender sobre ele e seus maravilhosos

propositos.

21
A maioria de nos pode participar no ministerio de casa em casa e em

que cada um de nos


outras modalidades da obra de fazer discpulos. Entao

faca
todo o possvel para cumprir seu papel como proclamador do Reino,

participando em dar testemunho ate a` parte mais distante da terra. Essa

obra deve ser feita com senso de urgencia, pois o sinal da presenca
de

ha tempo a perder. Agora mesmo


Cristo esta bem claro. (Mat. 24:3-14) Nao

temos bastante para fazer na obra do Senhor. 1 Cor. 15:58.

Enquanto aguardamos chegar o grande e atemorizante dia de Jeova,


estejamos decididos a dar um testemunho corajoso e fiel. (Joel 2:31) Ainda
encontraremos muitas pessoas como os bereanos que recebiam a palavra
testemunho ate
com o maior anelo mental. (Atos 17:10, 11) Demos entao
que oucamos,
por assim dizer, as palavras: Muito bem, escravo bom e fiel!

(Mat. 25:23) Se zelosamente cumprirmos a nossa parte na obra de fazer dis

com certeza nos alegraremos por


cpulos hoje e continuarmos fieis a Jeova,

toda a eternidade de ter tido o privilegio de participar em dar testemunho


cabal sobre o Reino de Deus!
22

domiciliar, e como isso pode servir


20. O que Paulo fez enquanto esteve em prisao

de encorajamento para alguns de nossos irmaos?

21. Por que devemos dar testemunho com senso de urgencia?

22. O que devemos estar decididos a fazer enquanto aguardamos o dia de Jeova?

223

I N D I C E D E F O T O S E I L U S T R A C O E S

Capas Paulo,
Dorcas, Galio, Lucas, um oficial do templo
com os apostolos, um saduceu, Paulo sendo escoltado ate
Cesareia e testemunho sendo
dado nos tempos atuais,

com carro de som e fonografo.


1 Paulo, acorrentado, e Lucas a bordo de um navio de
carga a caminho de Roma.

2, 3 Irmaos J. E. Barr e T. Jaracz, membros


do Corpo

Governante, em frente a um mapa-mundi.


11 Jesus,
em um
monte na Galileia, comissiona os
11 apostolos fieis e outros seguidores a pregar as boas
novas.

COM O NUM ERO DA PAGI NA

94 Paulo e Barnab
e tentam impedir

as pessoas em
Listra de adora-los. Os sacrifcios publicos costumavam
ser

ocasioes animadas, com muito barulho e musica.

100 No alto: Silas e Judas encorajam a congregac ao


em Antioquia da Sria. (Atos 15:30-32) Embaixo: um

superintendente de circuito fala a uma congregac ao em


Uganda.

107 A congregac ao de Jerusalem se reune numa casa


particular.

14 Jesus ascende ao ceu enquanto os apostolos


observam.

110
Fileira da frente, da esquerda para a direita: Gerrit
Losch,
David Splane, John Barr, Theodore Jaracz; fileira de

tras, da esquerda para a direita: Stephen Lett, Anthony


Morris, Guy Pierce, Samuel Herd, Geoffrey Jackson.

124 Paulo e Timoteo retratados a bordo de um navio

mercante romano. Um farol pode ser visto a distancia.

20 No Pentecostes,
a dar
os discpulos comecam
testemunho em lnguas estrangeiras.

139 Paulo e Silas, num patio protegido por grades,


escapam de uma turba enfurecida.

36 Os apostolos diante do enfurecido


Caifas. Os oficiais

do
templo aguardam ordens do Sinedrio para efetuar prisoes.

155 Galio censura os acusadores de Paulo. Galio veste


roupas proprias de seu cargo: uma toga branca imperial
com uma faixa roxa larga e o calcei, um tipo de sapato.

44 Embaixo: depois da Segunda Guerra Mundial, um


tribunal
de
da Alemanha Oriental sentencia Testemunhas

Jeova acusadas
injustamente de serem espias americanas.

Periodico Neue Berliner Illustrierte, 3 de outubro de 1950.


46 Estevao e acusado diante do Sinedrio. Saduceus ricos


aparecem em segundo plano, e fariseus ultraortodoxos em
primeiro plano.

54 Pedro impoe suas maos em um novo discpulo; Simao


esta atras de Pedro segurando uma bolsa de moedas.
75 Pedro e seus
companheiros de viagem entram na
casa de Cornelio, que veste um manto especial pendurado
em seu ombro esquerdo, indicando sua posic ao como
centuriao.

83 Pedro e conduzido por um anjo; a Torre de Antonia e


possivelmente o local onde Pedro ficou preso.

158 Demetrio fala


em Efeso. Santuarios de
com prateiros

prata da deusa Artemis sao vendidos como lembrancas.

171 Paulo e seus companheiros embarcam


em um navio.
O Grande Monumento do Porto, construdo no primeiro
seculo AEC, aparece em segundo plano.
`

180 Embaixo:

durante a proscric ao as publicac oes no


Canada, na decada de 40, um jovem Testemunha de Jeova
entrega secretamente publicac oes bblicas. (Encenac ao.)

182 Paulo cede ao pedido dos anciaos. Lucas e Timoteo,

sentados ao fundo, ajudam na entrega das contribuic oes.

190 O sobrinho
de Paulo fala com Claudio Lsias na
Torre de Antonia, possivelmente o local onde Paulo ficou
preso. O templo de Herodes aparece em segundo plano.

84 Embaixo: turba violenta perto de Montreal, Quebec,


em 1945. Periodico Weekend Magazine, julho de 1956.

206 Paulo ora a favor dos viajantes exaustos no porao de


um navio de carga.

91 Paulo e Barnabe sao expulsos de Antioquia da Pis


dia.
O novo aqueduto da cidade,
provavelmente construdo no

comeco
do primeiro seculo EC, aparece em segundo plano.

222 O prisioneiro Paulo, acorrentado a um soldado


romano, observa uma parte da cidade de Roma.

PERFIS BIOGRAFICOS

27 Proselitos 30 Pedro 33 Joao 34 Sacerdotes 41 Gamaliel 53 Filipe 57 Eunuco etope

62 Saulo 67 Dorcas 70 Cornelio 79 Herodes Agripa I 86 Barnabe 112 Tiago 118 Marcos 121 Timoteo 128 Lucas 132 Ldia

137 Imperadores 144 Epicureus e estoicos 188 Saduceus e fariseus 193 Felix 199 Porcio Festo 201 Herodes Agripa II

Gostaria de obter mais informac oes?

Contate as Testemunhas de Jeova pelo site www.jw.org/pt.


Sic lia

A
R

20

S ERVIA

M ar

Jonico

CIDADES ANTIGAS

Cirene

LIBIA

35

40

Malta

Sic lia

Sirte

Tessal onica
Bereia

c. 58-59 EC viagem a Roma (At 23:1128:31)

ACAIA

Cauda

25

0 km

0 mi

Rodes

Cnido

Mileto

Efeso

150

150

150

30

Alexandria

Mirra

NIA
I
T
I

Pafos

35

ETI OPIA

EGITO

Pafos

Salamina
Chipre

PANF ILIA

Perge

(da Sria)

Antioquia

Nazar e

35

JUDEIA

AR ABIA

Cesareia

Antip atride
Jope

Jerusal em
Asdode
Gaza Lida

S AM ARIA

Damasco

FEN ICIA

SIRIA

ICIA

Sel eucia

CIL
Tarso

NT

CIA
CA PA D O

PO

35

40

30

35

40

30

JORDANIA

AR ABIA
35 SAUDITA

S don
Tiro
Ptolemaida

Derbe

Antioquia (da Pisdia)

Ic onio

LICA ONI A
Listra

GAL ACIA

Damasco

L IBANO

S IRIA

Nazar e

ISRAEL

Jope
Asdode
Gaza

Cesareia

(da Sria)

Antioquia

Antip atride
Lida

Jerusal em

S don
Tiro
Ptolemaida

Sel eucia

Tarso

Salamina

ASIA MENOR

Derbe

CHIPRE

Listra
Perge

35

TURQUIA

Antioquia (da Pisdia)

Ic onio

PISIDIA

At alia
LICIA

P atara

30

30

GI
RI

Mirra

At alia

30

Alexandria

P atara

Tiatira

ASIA

Adram tio

MISIA

C os

Samos

Salmone

Bons Portos

25

150

Samotracia

Mitilene

Rodes

Mileto

Efeso

Tiatira

EGITO

Tr oade
Assos

Quios

Creta

25

0 km

0 mi

Filipos

Ne apolis

Bons Portos

Cnido

C os

Samos

Salmone

Quios

Creta

Apol onia

Fenix

Atenas
Corinto
Cencreia

Cirene

CIDADES E TERRAS
ANTIGAS

M ar d e

Ad r i a

O N I A

E D Anf polis

GR ECIA

20

Ponto de partida das viagens missionarias de Paulo

c. 47-48 EC primeira viagem missionaria (At 13:114:28)

c. 49-52 EC segunda viagem missionaria (At 15:3618:22)

c. 52-56 EC terceira viagem missionaria (At 18:2221:19)

R egio

ITALIA

15

Siracusa

Put eoli

Roma

Tr es Tavernas

Feira de Apio

Fenix

Atenas

Assos
Mitilene

Adram tio

Samotracia

Tr oade

Ne apolis

Egeu

M ar

Apol onia

Cauda

Corinto
Cencreia

GR ECIA

Tessal onica
Bereia

25

BULGARIA

MACED
ONIA

Filipos
ALB ANIA
Anf polis

TERR AS ATUAIS

Siracusa

R egio

M ar

Ad r i at i c o

MONTENEGRO

ITALIA

15

Veja tambem Cidades e terras antigas na contracapa de tras.

35

MALTA

40

Put eoli

Roma

Tr es Tavernas

Feira de Apio

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