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Talcott Parsons

Talcott Parsonsd

Talcott Parsons.
Socilogo estadounidense.
Fue uno de los grandes
representantes del
funcionalismo
estructuralista, cuya
contribucin ms notable
fue la difusin del
concepto de "accin
social". Sus teoras acerca
de los mecanismos de la
accin social y los
principios organizativos
que subyacen en las
estructuras sociales
contribuyeron al desarrollo
de la sociologa.

Fue uno de los grandes representantes del funcionalismo estructuralista, cuya


contribucin ms notable fue la difusin del concepto de "accin social".

Contenido

Nacimiento

[ocultar]
1 Sntesis biogrfica

Fallecimiento

8 de mayo de 1979
Estados Unidos

Nacionalidad

Estadounidense

1.1 Sntesis biogrfica


1.2 Trayectoria laboral

13 de diciembre de 1902
Colorado Springs, Colorado,
Unidos

1.2.1 Esfuerzos integradores


1.2.2 Accin social
1.2.3 Funcionalismo estructural
1.2.4 Sistema social
1.3 Muerte
2 Consideraciones
3 Obras fundamentales
4 Fuente

Sntesis biogrfica
Naci en Colorado Springs, Colorado, Estados Unidos en 1902.

Estados

Sntesis biogrfica
Se licenci en Amherst College en 1924 y realiz sus cursos de
doctorado en la London School of Economics. Al ao siguiente se
traslad a Heidelberg,Alemania.

Trayectoria laboral
Max Weber pas una buena parte de su carrera acadmica en
Heidelberg, y si bien haca cinco aos que haba muerto cuando lleg,
an poda sentirse su influencia. La obra de Weber influy enormemente
en su obra, quien escribi en Heidelberg su tesis doctoral, dedicada, en
parte, a analizar las ideas de Weber. Parsons se convirti en tutor
de Harvard en 1927 y aunque cambi varias veces de departamento,
permaneci all hasta que le sobrevino la muerte en 1979.
No progres en su carrera rpidamente ya que no logr el estatuto de
profesor permanente hasta 1939. Dos aos antes de esta fecha haba
publicado The Structure of Social Action, libro que no slo daba a
conocer los tericos de la sociologa ms relevantes como Weber a un
sinnmero de socilogos, sino tambin sentaba las bases para el
desarrollo de su propia teora.
Tras la publicacin de esta obra, su progreso acadmico se aceler. Fue
director del Departamento de Sociologa de Harvard en 1944 y dos aos
ms tarde form y dirigi el nuevo Departamento de Relaciones
Sociales, que englobaba no slo a socilogos sino tambin sentaba las
bases para el desarrollo de su propia teora. Tras la publicacin de la
obra (The Social System), el progreso acadmico de Parsons se aceler.
Sin embargo, a finales de los aos sesenta la naciente ala radical de la
sociologa estadounidense comenz a atacarlo. Le calificaron
polticamente de conservador. Tambin su teora fue considerada muy
conservadora y poco ms que un esquema sofisticado de categorizacin.
Pero durante la dcada de 1980 resurgi el inters por la teora
parsoniana no slo en los Estados Unidos, sino tambin en muchos otros
pases del mundo.

Esfuerzos integradores
Era uno de los socilogos ms explcitos en lo tocante a su intencin de
desarrollar un enfoque integrado de teora sociolgica. Varios hechos lo
demuestran. Primero, fund el Departamento de Relaciones Sociales de
la Universidad de Harvard con la intencin de unificar las distintas
ciencias sociales. Su objetivo integrador inclua campos del saber tales

como la psicologa clnica, la psicologa conductista, la antropologa y la


sociologa.
Segundo, en su propia teorizacin, desarroll una nocin clara de los
distintos niveles de anlisis social, especialmente ejemplificada por su
nocin de los cuatro sistemas de accin: el organismo conductual, la
personalidad, el sistema social y el sistema cultural. Finalmente, Parsons
afirm en una de sus obras ms importantes, El sistema social, que la
integracin de los niveles de anlisis social es de suma importancia en el
mundo social.
Su obra qued empaada por ciertas confusiones bsicas, en particular
por una incmoda mezcla de teora de la accin y funcionalismo
estructural. Partiendo del anlisis de los pensadores que consideraba
relevantes en la historia de la sociologa, en su teora de la accin
Parsons elabor inicialmente lo que pareca una orientacin micro.
Esto se aprecia con claridad en el hincapi que hizo en el acto unidad y
en el voluntarismo de su obra temprana. Sin embargo, con los aos, el
acto unidad y el voluntarismo se desvanecieron de la teora de Parsons,
as como la teora de la accin. En su lugar desarroll una teora
estructural-funcional en la que los actores no actuaban de manera
voluntaria, sino bsicamente contreidos por las estructuras sociales y
por la cultura.

Accin social
Tiene su origen en la obra de Max Weber sobre la accin social. Escogi
el trmino accin porque tena una connotacin diferente a la de
conducta. Conducta implica una respuesta mecnica a los estmulos,
mientras accin entraa un proceso mental activo y creativo. Parsons
tuvo la precaucin de distinguir explcitamente la teora de la accin del
conductismo.
Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora accin: el acto unidad, el
voluntarismo y la verstehen. El fenmeno ms bsico de la teora de la
accin es lo que denomin el acto unidad, que se define por sus cuatro
componentes:
Primero implica la existencia de un actor.
Segundo, el acto unidad supone un fin, o un estado futuro hacia el que
se orienta la accin.
Tercero, la accin tiene lugar en una situacin que entraa dos
elementos: las cosas que el actor no puede controlar (condiciones) y las
que puede controlar (medios).

Finalmente, las normas y los valores sirven para determinar la eleccin


del actor de los medios para alcanzar fines. El Voluntarismo hace
referencia a las elecciones que hacen los actores en las situaciones
sociales en las que se encuentran. Esto no significa que los actores sean
totalmente libres al hacer su eleccin, el concepto de voluntarismo
implica una mente, una conciencia, e individuos que toman decisiones.
Finalmente est el concepto de la verstehen o la necesidad de analizar
la accin desde una perspectiva subjetiva.

Funcionalismo estructural
Para l, el funcionalismo estructural, asegura que las sociedades tienden
a la autorregulacin, as tambin como a la interrelacin constante de
todos sus elementos (valores, metas, funciones, etc.). La autosuficiencia
de una sociedad, est marcada por las necesidades bsicas entre las
que se pueden encontrar el preservar el orden social,
la educacin como socializacin, etc.
Esta teora supone que los individuos actan de una manera racional
seleccionando los medios ms adecuados para alcanzar un fin. Las
instituciones no son ajenas a la racionalidad; conviven con los medios y
los fines. Si el fin de la estructura en general es el mantenimiento del
orden social, todas las instituciones y acciones de los sujetos se
correspondern con este fin. Esta teora tambin explica el concepto de
estructura y su funcionalidad considerando la estructura como un
conjunto de organismos estables. Cuando la sociedad es capaz de
establecer patrones de conducta que garantizan su equilibrio.
Viir, a medida que avanzaba su carrera, la teora de la accin hacia el
funcionalismo estructural. Una funcin es un complejo de actividades
dirigidas hacia la satisfaccin de una o varias necesidades del sistema.
Parsons crea que haba cuatro imperativos funcionales necesarios de
todo sistema. Parsons, desarroll el sistema del funcionalismo
estructural, para cuya comprensin es indispensable su esquema de
nombre. AGIL. Las siglas AGIL se corresponden con lo que Parsons
consideraba cuatro imperativos funcionales necesarios en todo sistema:
Adaptacin. Todo sistema debe satisfacer las exigencias externas. Debe
adaptarse a su entorno y adaptar el entorno a sus necesidades.
Goal (Metas). Todo sistema debe definir y alcanzar sus metas
primordiales.
Integracin. Todo sistema debe regular la interrelacin entre sus partes
constituyentes.

Latencia. Todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la


motivacin de los individuos y las pautas culturales que crean y
mantienen la motivacin.
En su nivel ms general, los cuatro imperativos funcionales, estn
vinculados con estos cuatro sistemas de accin. El organismo biolgico
es el sistema de accin que cumple la funcin de adaptacin al ajustarse
o transformar su mundo externo. El sistema de la personalidad realiza la
funcin de logro de metas mediante la definicin de los objetivos del
sistema y la movilizacin de recursos para alcanzarlos. El sistema social
se ocupa de la funcin de la integracin, al controlar sus partes
constituyentes, y el sistema cultural cumple la funcin de proporcionar a
los actores las normas y los valores que les motivan para la accin.
Los principales postulados mediante los cuales el estructural
funcionalismo trata de explicar el desarrollo de la vida social son:
Establecer una analoga de la vida orgnica y la vida social. toma como
modelo las funciones de los organismos biolgicos para aplicar
organismos sociales.
Las funciones realizadas por los grupos sociales tienden a hacerse mas
especializadas, interdependientes y eficaces a medida que la desarrolla
en niveles ms complejos de organizacin.
Las acciones conscientes e inconscientes de los individuos provocan una
modalidad y funcin de la sociedad. Este postulado se refiere a como la
accin o funcin que desempea un individuo, segn es estado social,
la cultura imperante y el grupo social al que pertenece conforman la
serie de funciones que dentro de la sociedad realiza un individuo.
Para el estructural funcionalismo lo importante son los individuos.

Sistema social
Contempl el sistema social como un sistema de interaccin, como
unidad bsica del sistema utiliza el concepto rol-estatus. El estatus hace
referencia a una posicin en el sistema estructural y el rol a lo que hace
el actor en esa posicin. Se considera al actor como un conjunto de
estatus y roles. Parsons defini una serie de prerrequisitos funcionales
de todo sistema social:
1. Los sistemas sociales deben estar estructurados de manera que sean
compatibles con otros sistemas.
2. El sistema social debe contar con el apoyo de otros sistemas.
3. Debe satisfacer una parte significativa de las necesidades de los
actores.

4. Debe fomentar en sus miembros una participacin suficiente.


5. Debe ejercer control sobre las conductas potencialmente
desintegradotas.
6. Si surge un conflicto lo debe controlar.
7. Requiere un lenguaje para poder sobrevivir.
Para la integracin del sistema social es necesario que se internalice en
el individuo una serie de normas y valores, por medio de las cuales se
realice un proceso eficaz de internalizacin que llegue a convertirse en
parte en la conciencia de los actores. De este modo, cuando los actores
persiguen sus intereses particulares, sirven a la vez a los intereses
generales.
La socializacin se define como un proceso conservador en el que las
disposiciones de necesidad unen a los nios con el sistema social.
Consider esta socializacin como una experiencia que dura toda la
vida, aunque debe complementarse con experiencias socializadoras ms
especficas. Adems de la socializacin, el control social constituye un
sistema de defensa complementario del sistema social; aunque un
sistema funciona mejor cuanto menos recurre al control social. El
sistema debe tolerar cierta desviacin para as proporcionar
oportunidades de rol que permita expresar una serie de personalidades
sin amenazar la integridad del sistema.
Un sistema social muy importante es la sociedad, que para Parsons tiene
cuatro subsistemas que emanan de las funciones AGIL:
La economa (A); es el subsistema que cumple la funcin de
la adaptacin de la sociedad al entorno mediante el trabajo, la
produccin y la distribucin
La poltica (G); busca el logro de metas mediante la persecucin de
objetivos sociales y la movilizacin de recursos para este fin
La comunidad societal (I); realiza la funcin de integracin, se ocupa de
coordinar las partes de la sociedad.
El sistema fiduciario (L); es decir, las instituciones socializadoras, cumple
la funcin de latencia al ocuparse de la transmisin de la cultura, las
normas y los valores.
Todos estos sistemas y subsistemas conforman la sociedad, considerada
como una colectividad relativamente autosuficiente cuyos miembros
pueden satisfacer todas sus necesidades individuales y colectivas y vivir
dentro de su marco.

Muerte

Falleci el 8 de mayo de 1979, en los Estados Unidos.

Consideraciones
Se le describe principalmente como un funcionalista estructural. Cuanta
ms fama obtena, ms fuerza adquira la teora estructural-funcional en
los Estados Unidos. Su obra yace en el corazn de esta teora, aunque
sus estudiantes y discpulos tambin se esforzaron por desarrollar an
ms la teora y por aumentar su predominio en los Estados Unidos.
Aunque jug varios papeles importantes y positivos en la historia de la
teora sociolgica de los Estados Unidos, su obra tambin tuvo algunas
consecuencias negativas. Primera, sus interpretaciones de los tericos
europeos pareca reflejar su propia orientacin terica en lugar de la de
aquellos.
Muchos socilogos estadounidenses se expusieron a recibir una
interpretacin errnea de losa maestros europeos. Segunda, al principio
de su carrera Parsons ignor a Marx, por lo que las ideas de Marx
permanecieron durante aos al margen de la sociologa. Tercera, el
desarrollo de su teora acusa importantes puntos dbiles, a pesar de que
la preeminencia de la figura de Parsons en la sociologa estadounidense
sirvi durante muchos aos para silenciar o acallar las crticas. No sera
durante muchos aos ms tarde cuando se le airearon los puntos dbiles
de la teora de Parsons y, en general, del funcionalismo estructural.

Obras fundamentales
La estructura de la accin social.
El sistema social.
Hacia una teora general de la accin.
Estructura social y personalidad.
El sistema de las sociedades modernas.

Fuente
Talcott Parsons
Biografas y vidas
Bibliografa de Talcott Parsons
Talcott Parsons
Sociologicus