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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

FACULTAD DE INGENIERIA
ESCUELA ACADEMICO PROFESIONAL DE INGENIERIA
GEOLOGICA

CONTAMINACIN MINERA
CURSO:

FISICOQUMICA.

DOCENTE:
ING. MOSQUEIRA ESTRAVER, HUGO.

ALUMNOS:
JULCA CASAS, Oscar Micael.
MACHUCA CABRERA, Pedro Moiss.
MARN ROJAS, Senddy Thatiana.
SILVA SNCHEZ, Brayean Paul.
SOBERON ESPINOZA, Robert.

AO/CICLO: 2/ III

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DEDICATORIA

A nuestros profesores, amigos, familiares ,

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que nos ayudan da


a da ser mejores.

AGRADECIMIENTO

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A todas aquellas
personas que estn
interesadas en
aprender sobre la
contaminacin generada por la minera

INTRODUCCIN
Actualmente, el impacto de la minera es uno de los problemas que afecta al medio
ambiente mundial, en pases con grandes yacimientos mineros. De la misma manera, se
sabe que la minera trae grandes beneficios econmicos, pero a la vez graves problemas
socio ambientales.
La contaminacin con metales se produce fundamentalmente a travs de los
drenajes mineros cidos (DMA) y la erosin de escombreras y depsitos de colas de
explotaciones. Los DMA se producen por la accin del agua y el oxgeno sobre la pirita
(FeS2), que normalmente acompaa las mineralizaciones metalferas, y las soluciones
acuosas resultantes incorporan los metales pesados de la mena. Como los DMA pueden
incorporarse a la red fluvial, la dispersin de sus contenidos aumenta y puede tener
influencia muy lejos de su lugar de origen y extenderse mucho despus que las
actividades extractivas han cesado.
La forma ms eficiente de controlar los DMA es soterrar los desechos de
explotacin por debajo del nivel fretico para impedir la oxidacin, pero esto encarece
mucho los emprendimientos. La recuperacin de la cubierta vegetal sobre las
escombreras previene la erosin, aunque no los DMA, que pueden ser temporalmente

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neutralizados con el uso de carbonatos. Las actividades de explotacin dispersas y


precarias, pero muy extendidas, que por su propia naturaleza ignoran las consecuencias
de su accionar, son difciles de controlar y pueden causar contaminaciones significativas.
Un ejemplo es la contaminacin con mercurio en la cuenca del Amazonas, derivada del
tratamiento de recuperacin del oro por el mtodo artesanal de la amalgamacin.
La contaminacin atmosfrica producida por los humos de las refineras puede introducir
importantes cantidades de elementos voltiles en el ambiente

Los problemas de la minera de originan, por lo general, a nivel de la minera


artesanal y la pequea minera. En la minera artesanal la informalidad de la misma
constituye su principal problema, ya que limita las posibilidades reales para su desarrollo
integral: contaminacin ambiental, depredacin de yacimientos existentes, graves
deficiencias de seguridad, discriminacin social y econmica, conflictos con las
compaas mineras formales, falta de transparencia en los manejos financieros, etc. Estos
son solo algunos de los efectos ms importantes. Otro problema es que polticamente no
es bueno permitir que esta actividad se mantenga en la informalidad, porque afecta la
credibilidad del pas en tanto se afirme oficialmente que es poltica-nacional, apoyar la
inversin minera en condiciones de estabilidad y seguridad jurdica. En cambio, en la
pequea minera, principalmente, el problema se origina en la precariedad del trabajo,
caracterizada, aparte de una faena muy dura, por graves deficiencias de seguridad, y las
consecuencias extremadamente negativas para la salud, causadas directamente por
intoxicacin, accidentes, polvo, etc. Pero tambin, indirectamente, por la gran cantidad de
agua estancada que en zonas clidas es lugar de incubacin para anfelos y otros
agentes patgenos.
En el Per, existe una dbil fiscalizacin por parte del Estado peruano sobre los
aspectos ambientales. A travs del Ministerio de Energa y Minas (MEM), que es a su vez
propietario o accionista de empresas mineras, es regulador de las polticas del sector
minero, es fiscalizador para el cumplimiento de las normas ambientales y a la vez
promotor de las inversiones mineras. Por ello, el MEM, decide sobre tierras, agua, y la
inversin minera. No existe ninguna institucin que vigile las actividades del Ministerio de

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Energa y Minas que proteja los derechos e intereses de las comunidades afectadas. Por
otro lado, vemos que la constitucin, dirigida a la minera, ha hecho recaer en el Estado la
funcin de evaluar y preservar los recursos naturales, fomentar su racional
aprovechamiento y promover su industrializacin para impulsar el desarrollo econmico.

LA CONTAMINACIN MINERA

Qu es la minera?
La minera es la obtencin selectiva de los minerales y otros materiales a partir de
la corteza terrestre. Esto tambin corresponde a la actividad econmica primaria
relacionada con la extraccin de elementos y es del cual se puede obtener un
beneficio econmico. Dependiendo del tipo de material a extraer y beneficiar, la
minera se divide en metlica y no metlica.
Qu es la contaminacin minera?
La contaminacin minera, es un tipo de contaminacin, producida por la minera,
la cual explota los recursos naturales, dejando efectos tanto en el ecosistema y
poblacin.
La contaminacin puede ser de diversos tipos, esto se relaciona con las diferentes
sustancias txicas utilizadas en la extraccin de los minerales, los cuales cuando

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no se tiene cuidado van destruyendo poco a poco el medio ambiente; generando


graves conflictos econmicos, sociales, polticos, etc.
Cmo y qu sustancias son usadas para la obtencin de minerales?
Los metales se obtienen a travs de diversos procesos, como son:
Los altos hornos:
El alto horno consiste en una cuba de unos 40 metros de altura, en la que se
introduce por su parte superior (tragante) el mineral, fundentes, etc. Mediante un
proceso qumico que transcurre en su interior, mientras que la carga desciende
lenta y continuamente (proceso que nunca se interrumpe) se transforma en
arrabio, escoria y gases. Los gases se recuperan por el valor energtico que
contienen y las escorias se utilizan para fabricar asfaltos. El arrabio obtenido debe
depurarse, por lo que se lleva a convertidores, hornos o elementos de afino. Una
vez eliminadas las impurezas, dentro de unos lmites, se consiguen diferentes
tipos de aceros.
Los minerales estn compuestos por tomos, iones o molculas ordenados en
una red cristalina que llamamos red espacial.
Los minerales metlicos son los que sirven para la obtencin de metales,
generalmente no forman rocas y se encuentran en pequeas cantidades, por lo
cual hace falta hacer minas para llegar a ellos. Cuando se extraen generalmente
salen unidos a fragmentos de rocas. Se denomina mena al mineral del cual se
extrae el metal y ganga a la roca acompaante.
Lixiviacin:
La lixiviacin es un proceso por el cual se extrae uno o varios solutos de un slido,
mediante la utilizacin de un disolvente lquido. Ambas fases entran en contacto

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ntimo y el soluto o los solutos pueden difundirse desde el slido a la fase lquida,
lo que produce una separacin de los componentes originales del slido.
Algunos ejemplos son:
- El azcar se separa por lixiviacin de la remolacha con agua caliente.
- Los aceites vegetales se recuperan a partir de semillas (como los de soja y de
algodn) mediante la lixiviacin con disolventes orgnicos.
- La extraccin de colorantes se realiza a partir de materias slidas por lixiviacin
con alcohol o soda.
Dentro de esta tiene una gran importancia en el mbito de la metalurgia ya que se
utiliza mayormente en la extraccin de algunos minerales como oro, plata y cobre.
Tambin se utiliza en Tecnologa Farmacutica.
Para la obtencin de minerales se usa el cianuro, que es la sustancia qumica
elegida para la recuperacin de oro, ya que es uno de los pocos reactivos
qumicos que lo disuelven en agua.
Obtencin de Cobre.- En el proceso de obtencin de cobre (Electrlisis),se
genera una niebla acida la cual se reduce substancialmente con las esferas
huecas de Euro-Matic

Obtencin del Oro.- el uso de mercurio en la obtencin del oro es altamente


contaminante, su toxicidad se puede transmitir a travs de especies biolgicas.
Obtencin de Plata.- Para refinar los minerales (separa la plata de las impurezas)
se empleaban fundamentalmente dos sistemas:
Fundicin

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Para el calentamiento se empleaban hornos de fundicin, de barro o piedra, a los


que se colocaba en la cima de una montaa, al aire libre. y estaban provistos de
agujeros por los que el cortante viento nocturno penetraba, atizando el fuego.
Amalgamacin (que se realiza en distintas modalidades)
El proceso se basaba en la capacidad del mercurio (azogue) de amalgamarse
(fusionarse) con la plata y fue una verdadera revolucin en la minera de la plata
hispanoamericana. La base de este procedimiento estaba en la utilizacin del
mercurio, que era mezclado con la plata molida y depositado por unos dos meses
en grandes patios. Esta mezcla o amalgama luego era lavada y fundida,
obtenindose plata ms pura y recuperndose parte del mercurio, que volva a ser
reutilizado.
Las sustancias contaminantes usadas, son:
Cianuro
El cianuro ha sido utilizado en la extraccin de metales desde 1887 y actualmente
se le utiliza y maneja en forma segura en la recuperacin de oro en todo el mundo.
Las operaciones mineras para la extraccin de oro utilizan soluciones muy diluidas
de cianuro de sodio, tpicamente entre 0.01 por ciento y 0.05 por ciento de cianuro
(100 a 500 partes por milln).
La mayor parte del cianuro producido se utiliza como compuesto bsico para la
industria qumica. El cianuro se produce en grandes cantidades (alrededor de 1.4
milln de toneladas por ao) como uno de los pocos compuestos bsicos que se
utilizan principalmente para sintetizar una amplia gama de qumicos orgnicos
industriales, como el nylon y los acrlicos. La recuperacin de oro utiliza
aproximadamente el 18 por ciento de la produccin mundial de cianuro.

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El cianuro se produce naturalmente en diversos microorganismos, insectos y


plantas.
El cianuro es una molcula de carbono y nitrgeno que se forma naturalmente y
existi en la tierra antes del comienzo de la vida. Fue uno de los compuestos
fundamentales en su evolucin. En la naturaleza este compuesto se presenta en
bajas concentraciones. En muchos insectos y plantas, entre las que se incluyen
una amplia variedad de verduras, frutas y nueces, esta sustancia les brinda
proteccin contra los depredadores. Adems, el cianuro est presente en gran
parte del ambiente diario al que estamos expuestos: en la sal usada para derretir
el hielo en los caminos y en los escapes (muflas) de los automviles. Tambin es
un estabilizante de la sal de mesa.
Plomo
El plomo se encuentra presente en un gran nmero de minerales, siendo la forma
ms comn el sulfuro de plomo (galena: PbS). Tambin son comunes, aunque en
orden decreciente, la cerusita (PbCO3) y la anglesita (PbSO4). El plomo es un
metal difcilmente movilizable, y bajo condiciones oxidantes la galena da origen a
minerales tales como la cerusita y anglesita:
PbS + CO2 + H2O + 2 O2

PbCO3 + SO4-2 + 2 H+

2 PbS + 4 Fe3+ +3 O2 + 2 H2O ->2 PbSO4 + 4 Fe2+ + 4 H+


As, el principal riesgo relacionado con la minera del plomo no radica en la posible
puesta en solucin de este metal (precipita rpidamente como carbonato o
sulfato), sino en lo que concierne a los procesos metalrgicos de las menas de
plomo (fundiciones). Cabe destacar que el problema con el plomo no es nuevo (ni
siquiera de comienzos de la revolucin industrial). Estudios en Suecia revelan que
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por lo menos el 50 % de la contaminacin en suelos del pas fue depositada en


perodos anteriores al ao 1800.
El particulado de plomo relacionado con problemas metalrgicos constituye el
problema principal, pero existen otras fuentes que entraan tambin una
peligrosidad extrema. En los aos 90 se constat en la ciudad de Antofagasta
(Chile) que haba nios que presentaban altos contenidos de plomo en sangre. La
fuente del problema pudo ser determinada, y eran minerales y concentrados de
plomo que se acumulaban sin proteccin en las instalaciones portuarias
(pertenecientes a Bolivia), para su posterior envo. Esto nos lleva a encaminar
nuestra mirada no solo a las fundiciones, sino tambin a las zonas donde se
acumulan minerales o concentrados de plomo.
El particulado fino de plomo (10-100 m) puede ser extremadamente peligroso por
las siguientes razones:
Se adhiere ms fuertemente a la piel.
Es ms soluble que el particulado grueso en el tracto gastrointestinal.
Es fcilmente absorbible a travs del sistema respiratorio.
El plomo es un metal carente de valor biolgico, es decir, no es requerido para el
funcionamiento normal de los seres vivos. Debido a su tamao y carga, el plomo
puede substituir al calcio (Pb2+: 0.84 ; Ca2+: 0.99 ), y adems de manera
preferente,

siendo

su

sitio

de

acumulacin,

los

tejidos

seos.

Arsnico
El arsnico se encuentra presente en ms de 200 especies minerales, siendo la
arsenopirita (FeAsS), la enargita (Cu3AsS4), y la tennantita (Cu12As4S13) las

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ms comunes. Por razones no determinadas, la arsenopirita es muy comn en los


yacimientos minerales europeos (p.ej., sulfuros masivos de la faja pirtica de
Espaa-Portugal), mientras que la enargita lo es en los yacimientos de la cadena
andina, donde constituye una mena principal de cobre (prfidos cuprferos y
epitermales de Au-Ag). La solubilizacin de las formas sulfuradas de arsnico no
es fcil. Esto es claro en el caso de la arsenopirita, la que por ser en ocasiones
portadora de inclusiones de oro, ha constituido un tema de numerosos estudios
con resultados poco claros hasta la fecha. La reaccin fundamental en medio
cido es:
4 FeAsS + 13 O2 + 6 H2O ? 4 H3AsO4 + 4 FeSO4
Si adems hay pirita en la mena, entonces el sulfato frrico producido actuar de
la siguiente manera, coayudando a la oxidacin-lixiviacin del arsnico:
2 FeAsS + Fe2(SO4)3 ? 2 H3AsO4 + 4 FeSO4 + H2SO4
El arsnico puede precipitar finalmente como FeAsO4.
Sin restarle importancia al problema de la solubilizacin de especies minerales
arsenicales, la principal fuente de contaminacin est relacionada, al igual que en
el caso de plomo, con el tratamiento metalrgico de los minerales de arsnico. En
concreto, los procesos de fundicin de concentrados de cobre, que incluyan la
presencia de minerales arsenicales (p.ej., enargita), pueden dar lugar a intensos
problemas de contaminacin por va area (arsnico que escapa por las
chimeneas), en la forma de As2O3. El arsnico que as escapa se deposita luego
en los suelos del entorno de la fundicin. Dependiendo del volumen de las
emisiones y el rgimen de vientos, el problema puede extenderse por decenas de
kilmetros y ms. Un caso notable en este sentido eran por ejemplo las emisiones
de la fundicin de Chuquicamata (Chile; CODELCO) (parte de los minerales de
cobre tratados son arsenicales), con valores de 2340 toneladas/ao en 1994. En la

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actualidad CODELCO (en todas sus divisiones) tiene que recuperar al menos una
parte importante del arsnico que potencialmente sera emitido. En Chuquicamata
el proceso se realiza en una planta hidrometalrgica que recupera el cobre, y
precipita el arsnico como arsenato frrico. A partir del 2003 las cifras de emisin
no podrn exceder las 400 toneladas/ao.
El arsnico en los suelos puede ser disuelto y adsorbido/absorbido por las arcillas
o la materia orgnica. Muchos de estos procesos son mediados por la materia
orgnica la que puede producir transformaciones del tipo:
Cambios de redox que inducen la transformacin arsenito-arsenato.
La reduccin y metilacin del arsnico.
La biosntesis de compuestos de arsnico.
Las formas solubles del arsnico son fuertemente txicas. La ingestin de grandes
dosis lleva a problemas gastrointestinales, cardiovasculares, disfunciones del
aparato nervioso, y finalmente a la muerte. Recordemos que el arsnico ha sido
uno de los venenos de largo plazo ms utilizados en la historia de la humanidad,
siendo Napolen (el emperador de Francia), la vctima ms famosa. Dosis bajas
pero sostenidas (p.ej., causas laborales) superiores a 0.75 mg m-3 por ao (p.ej.,
15 aos con concentraciones de 50 g m-3) pueden llevar al desarrollo de
cnceres.
La vida acutica y terrestre muestra una amplia gama de sensibilidades a las
distintas especies arsenicales. En general las formas inorgnicas son ms txicas
que las orgnicas, y el arsenito ms peligroso que el arsenato. Los arsenitos
pueden fijarse a las protenas, mientras que el arsenato afecta a la fosforilizacin
oxiditaviva (en relacin con Ciclo de Krebs).

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Los organismos marinos contienen residuos arsenicales que van desde < 1 a 100
mg k-1, los cuales se encuentran como arsenoazcares (en las algas) o
arsenobetaina (en invertebrados y peces). Las plantas terrestres pueden acumular
arsnico por captacin a travs de las races, o por adsorcin de arsnico
aerotransporatado, en las hojas.
Mercurio
La forma principal de mercurio en la naturaleza es el cinabrio (HgS), el que
constituye la mena principal para la obtencin de este metal. Otras formas
minerales incluyen la corderoita (Hg3S2Cl2), la livingstonita (HgSb4S8), y formas
supergnicas tales como el mercurio nativo (Hg0), el calomelano (HgCl2), y la
schuetteita (Hg3(SO4)O2). El distrito minero de Almadn en Espaa, el ms
importante del mundo en trminos histricos y de produccin, posee una
mineraloga muy simple que incluye cinabrio como mena mercurial. El nico
mineral supergnico de mercurio reconocido en el distrito es la schuetteita, la que
aparece como costras recubriendo rocas en las proximidades a escombreras de
mineral (mineral dumps).
El mercurio posee una de las peores reputaciones entre los metales pesados. El
incidente de la Baha de Minamata (Japn, aos 50s-60s) bast para que este
elemento infundiese alarma pblica en todas las regiones del mundo donde
podan haber fuentes de contaminacin. Consideraciones econmicas aparte,
todas las investigaciones indican claramente que el mercurio puede constituir una
amenaza para la salud humana y la vida silvestre. El riesgo viene determinado por
los siguientes factores:
El tipo de exposicin al mercurio.
La especie de mercurio presente (algunas son ms txicas que otras).

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Los factores geoqumicos y ecolgicos que influencian la forma de migracin del


mercurio en el medioambiente, y los cambios que puede sufrir durante dicha
migracin.
La principal fuente de contaminacin con mercurio, en relacin con la actividad
minera, viene de los gases emitidos por las plantas de tratamiento de cinabrio. El
mercurio gaseoso emitido por los hornos (especialmente en los antiguos procesos
de tratamiento), es depositado en los suelos que rodean a las instalaciones
metalrgicas como Hg2+. Esto puede ocurrir por depositacin directa de emisin
de Hg2+ o por conversin de vapores de Hg0 to Hg2+ (p.ej., 2 Hg0 = Hg22+ + 2eE0 = +0.80), proceso este ltimo mediado por el ozono. Una vez depositado el
Hg2+ ste puede formar complejos con la materia orgnica de los suelos (cido
flvico y/o hmico).
De todas las especies de mercurio conocidas, la ms peligrosa es sin duda el
metilmercurio (CH3Hg). Aunque la forma exacta en que se produce la metilacin
del mercurio se desconoce, se sabe que en el proceso intervienen bacterias que
participan en el ciclo SO42- - S2-. Estas bacterias, que por lo tanto contendrn
metilmercurio, son consumidas por el peldao superior de la cadena trfica, o bien
lo excretarn. En este ltimo caso el metilmercurio puede ser rpidamente
adsorbido por el fitoplancton y de ah pasar a los organismos superiores. Debido a
que los animales acumulan metilmercurio ms rpido de lo que pueden excretarlo,
se produce un incremento sostenido de las concentraciones en la cadena trfica
(biomagnificacin). As, aunque las concentraciones iniciales de metilmercurio en
el agua sean bajas o muy bajas, los procesos biomagnificadores acaban por
convertir el metilmercurio en una amenaza real para salud humana.
El cinabrio, aunque es una forma relativamente estable de mercurio, puede
tambin sufrir transformaciones que resultan en especiaciones indeseables.

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Esta reaccin pone en solucin al mercurio, el que puede as puede formar


complejos con la materia orgnica (peligrosidad). No obstante, en un medio
alcalino oxidante el mercurio precipitar como xido:
Hg + 2 OH -> HgO + H2O + 2elo que en principio parece una forma ms o menos estable, mientras el sistema
mantenga la alcalinidad y condiciones oxidantes.

Cadmio
Los minerales de cadmio, no se encuentran en concentraciones y cantidades
suficientes como para justificar una actividad minera especfica por el elemento.
Entre los minerales de cadmio, la greenockita (CdS) es el ms comn. Este
mineral se encuentra casi siempre asociado con la esfalerita (ZnS). De esta
manera, el cadmio se recupera principalmente como un subproducto de la minera,
fundicin, y refinacin del zinc, y en menor grado de la del plomo y cobre. En
promedio se recuperan unos 3 kg de cadmio por tonelada de zinc.
Debido a su toxicidad, el cadmio se encuentra sujeto a una de las legislaciones
ms severas en trminos ambientales y de salud humana.
Por qu contaminan las sustancias usadas?
En el caso de la obtencin del Cobre se genera una niebla acida,
La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc. han
llamado recientemente la atencin pblica como problemas especficos de
contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de sus
efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y ms estudios y reuniones, tanto

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cientficas como polticas ya que en la actualidad hay datos que indican que la
lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos.
Los xidos de azufre y nitrgeno son las principales causas de la acidificacin
tanto del suelo como de las aguas.
Los compuestos de azufre son responsables de dos tercios del total de la lluvia
cida y los compuestos de nitrgeno no producen acidificacin si los mismos son
absorbidos por las plantas.
Por dicha razn la polucin real producida por los compuestos sulfurados es
mayor a los dos tercios antes mencionados
Qu es el DNA?
El Drenaje cido de la Minera (DAM) es el MAYOR problema ambiental
provocado por la industria minera y es tambin su mayor pasivo, especialmente
para nuestras corrientes de agua. Una mina generadora de cido tiene el potencial
para causar un impacto devastador a largo plazo en los ros, arroyos y vida
acutica, volvindose en efecto, una "mquina de contaminacin perpetua".
Existen cuatro tipos importantes de impactos mineros en cuanto a calidad de
agua:
Drenaje cido de la minera (DAM)
Cuando las grandes cantidades de roca que contienen minerales sulfatados, son
excavadas en tajo abierto o en vetas en minas subterrneas, estos materiales
reaccionan con el aire o con el agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua
alcanza cierto nivel de acidez, un tipo de bacteria comn llamada "Tiobacilus
Ferroxidante", puede aparecer acelerando los procesos de oxidacin y
acidificacin, lixiviando aun ms los residuos de metales de desecho.
El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este expuesta al aire y al
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agua. Este

proceso continuara hasta que

los sulfatos sean

extrados

completamente; este es un proceso que puede durar cientos, o quizs miles de


anos. El cido es transportado desde la mina por el agua, las lluvias o por
corrientes superficiales, y posteriormente depositado en los estanques de agua,
arroyos, ros, lagos y mantos acuferos cercanos. El DAM degrada severamente la
calidad del agua y puede aniquilar la vida acutica, as como volver el agua
prcticamente inservible.

Metales pesados y lixiviacin


La contaminacin por metales pesados es causada cuando algunos metales como
el arsnico, el cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata y el zinc, contenidos
en las rocas excavadas o expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en
contacto con el agua. Los metales son extrados y llevados ro abajo, mientras el
agua lava la superficie rocosa. Aunque los metales pueden ser movidos en
condiciones de pH neutral, la lixiviacin es particularmente acelerada en
condiciones de pH bajo, tales como las creadas por el drenaje cido de la minera.
Contaminacin qumica
Este tipo de contaminacin ocurre cuando algunos agentes qumicos (tales como
el cianuro y el cido sulfrico, utilizados por compaas mineras para la separacin
del material deseado, del mineral en bruto) se derraman, gotean, o se trasladan
del sitio minero a un cuerpo de agua cercano. Estos qumicos pueden ser tambin
altamente txicos para los humanos y la fauna.
Erosin y sedimentacin
El desarrollo minero perturba el suelo y las rocas en el transcurso de la
construccin y mantenimiento de caminos, basureros y excavaciones a la
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intemperie. Por la ausencia de prevenciones adecuadas y estrategias de control,


la erosin de la tierra expuesta puede transportar una gran cantidad de
sedimentacin a arroyos, ros y lagos. La sedimentacin excesiva puede obstruir
riveras, la delicada vegetacin de estas y el hbitat para la fauna y organismos
acuticos.

Basura peligrosa - Las escombreras


Una vez que los minerales han sido procesados y recuperados, la roca sobrante
se vuelve otra forma de desperdicio minero que se ubican en las escombreras.
Las escombreras contienen los mismos metales pesados txicos y formaciones de
cido mineral que produce el desecho de roca. Tambin pueden contener agentes
qumicos usados para el procesamiento del mineral en bruto, tales como cianuro o
cido sulfrico. Las escombreras son usualmente colocadas en la superficie, en
reas de contencin o en lagunas de oxidacin, y en un nmero creciente de
operaciones bajo tierra, donde el desecho es usado como relleno para las reas
que fueron excavadas. Si son asegurados inapropiadamente, los contaminantes
de los desechos mineros pueden lixiviar hacia la superficie o a los mantos de agua
subterrnea causando una contaminacin seria que puede perdurar durante
muchas generaciones.
El

legado

del

drenaje

cido

de

la

minera

en

Canad

EEUU

En la mina abandonada del Monte Washington en la Isla de Vancouver, las


excavaciones al aire libre de mineral bruto de pirita con contenido sulfato, yacen
expuestas a los elementos junto con 130 mil toneladas de desperdicio. El sulfuro
sultatoso presente en el mineral en bruto reacciona continuamente con el aire y el
agua para formar cido sulfrico que lixivia los metales pesados, especialmente el

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cobre. Este cobre toxico lixiviado pasa a Pyrrhotite Creek, luego a Muerx Creek, y
de ah al agua del ro Tsolum, mata al salmn joven y deteriora al salmn adulto
que huye del ro al pantano". En los Estados Unidos, el DAM y otros txicos de las
minas abandonadas han contaminado 180 mil acres de reservas y lagos y 120
millas de arroyos y ros
Se ha estimado que limpiar estas aguas contaminadas costara a los habitantes de
EU entre $32 y $72 billones de dlares tomados de sus impuestos.
En Canad, existen aproximadamente 351 millones de toneladas de rocas de
desperdicio, 510 millones de toneladas de jales de sulfato, y ms de 55 millones
de

toneladas

de

otros

desechos

mineros

que

pueden

causar

DAM.

Limpiar las minas generadoras de cido existentes en Canad costara entre $2 y


$5 billones de dlares.
No solo es el tratamiento para el DAM y su recoleccin lo que resulta costoso al
ambiente, sino que implica un gran gasto a la industria. De acuerdo con la
Consultara de Recursos T.D. Pearse, "el costo del establecimiento del lugar
puede llegar a ser de hasta $410 mil dlares por hectrea". El Consejo de Minas
de EU calculo que la industria norteamericana gasta mas de $1 milln de dlares
diariamente para el tratamiento del agua cida proveniente de la minera.
Desdichadamente, en los mapas de la provincia de la Columbia Britnica, los sitios
de contaminacin por DAM en Canad, son identificados de manera sobresaliente.
La mina del Monte Washington es solo una de las 25 minas que se encuentran
tanto en operacin, como cerradas o abandonadas, que son generadoras de cido
en la Columbia Britnica, mientras que por lo menos otros 17 sitios han sido
identificados

como

fuentes

potenciales

generadores

de

cido.

Para 1994, el reporte del Estado del Medio Ambiente de la Columbia Britnica
sealo que existan aproximadamente 240 millones de toneladas de desecho de
roca generadora de cido y 72 millones de toneladas de jales generadores de
cido en la provincia. Cada ao, la generacin de metales cidos y pesados, y los

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desechos de roca de la minera en la provincia, aumentan en 25 millones de


toneladas.
Cuando la industria minera argumenta que los nuevos desarrollos mineros son
"esenciales" para mantener nuestro estilo de vida, esta alude al hecho de que
podemos y debemos satisfacer nuestras necesidades materiales a travs de
mejoras en el reciclaje y reuso de productos de metal existentes. Sin embargo,
cuando hablamos de metales preciosos tales como el oro y los diamantes, su uso
final impone respuestas ms amplias acerca de la justificacin del costo ambiental.
Un 83% de las 3,200 toneladas de oro refinado al rededor del mundo en 1996 fue
destinado a la joyera. Toda vez que comienza el DAM, puede efectivamente
esterilizar todo un sistema de agua para las generaciones venideras,
convirtindolo en un basurero biolgico y en una carga econmica enorme.
Aunque el DAM no es la nica amenaza para las corrientes de agua de la minera,
si constituye la mayor de las amenazas, ya que, como uno de los consultores
mineros explico: "el actual estado del arte no provee ninguna solucin universal"
para el DAM.
En qu se dividen los impactos ambientales producidos por la minera?
Los impactos ambientales producidos por las minas se dividen en: atmosfricos,
paisajsticos, hidrolgicos, edficos, faunsticos y florsticos.
A.- Atmosfricos: Contaminacin por emisin de partculas slidas, gases y
ruidos.
Las partculas slidas se producen en las aperturas de huecos (voladuras) y
transporte de menas y estriles (parte del subsuelo que no contiene material
explotable), fundamentalmente. Solamente son molestas para personas con
problemas respiratorios y para los rboles.
Para paliar este impacto, se debe tener la zona en estado ligeramente hmedo.
Para ello se ha de proceder a una revegetacin rpida de las zonas que se

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abandonan las actividades de forma permanente o temporal y la formacin de


pantallas arbreas que capten el polvo en las proximidades de los focos de
produccin.
Gases, generalmente compuestos de azufre, que se advierten fundamentalmente
en las explotaciones abandonadas.
Ruidos, debidos a las voladuras, camiones, tractores, escabadoras, etc.
Evidentemente, los que ms sufren sus efectos son los propios trabajadores de la
cantera, ya que la lejana de las minas con respecto a los ncleos de poblacin,
hace que desde stos los ruidos sean imperceptibles o que lleguen muy
amortiguados por la distancia. Para eliminarlos lo principal es introducir barreras
snicas con pantallas naturales o artificiales.
B.-Paisajsticos. Debidos a la modificacin de las formas naturales del terreno,
apareciendo pendientes muy pronunciadas e incluso una gran frecuencia de
paredes verticales, as como la destruccin o profunda modificacin de la
cobertura vegetal.
Un cambio de coloracin, frecuentemente hacia tonos ms rojizos, causados por
una ms intensa oxidacin que la que presentan los suelos de la zona.
El arranque de considerables volmenes de materiales estriles obliga a la
acumulacin con la correspondiente ocupacin de terrenos y afeamientos del
paisaje. Estos materiales son inestables por su falta de cohesin, lo que les
expone fcilmente a la erosin y arrastre por las aguas y por el aire.
Las medidas a tomar para la restauracin de las formas y colores propios del
paisaje es implantando una cobertura vegetal estable, cuando sea muy difcil o
imposible por lo accidentado del terreno, son tiles las pantallas arbreas,
enredaderas etc.

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Hidrolgicos: Las actividades mineras llevan consigo una modificacin de los


cauces. Producen importantes cambios en el balance de agua entre infiltracin y
escorrenta debido a la modificacin del suelo y vegetacin que lleva consigo una
mayor capacidad erosiva y que son responsables de los paisajes descarnados y
con una morfognesis especfica.
Las escombreras se convierten en peligrosos focos de contaminacin para las
aguas superficiales y subterrneas, producindose prdida de su calidad por
procesos

de

salinizacin,

alcalinizacin,

incremento

de

la

turbidez,

concentraciones anmalas de metales pesados, Al, As, S, etc., debido a que


modifican las condiciones de pH, Eh y conductividad de las aguas con su
consiguiente

influencia

sobre

la

solubilidad

de

muchos

elementos

y,

especialmente, de los de carcter metlico.


Faunsticos y Florsticos: Los impactos ms importantes son debidos a la
eliminacin o alteracin de los hbitats de muchas especies, la ruptura de las
cadenas trficas, as como la introduccin de sustancias nocivas en la biosfera.
Las medidas a tomar pasan por la regeneracin de la calidad de la atmsfera y,
sobre todo, de los suelos y aguas de modo que pueda instalarse la vegetacin.
Edafolgicos: Es donde los impactos son ms notorios. Se producen como
consecuencia de la eliminacin o modificacin profunda del suelo para la
explotacin.
Uno de los efectos ms indeseados de la actividad industrial y minera es la
contaminacin del suelo. Pero en qu consiste? Cules son los contaminantes
que pueden afectar al suelo, y qu efectos tienen sobre sus propiedades fsicas y
qumicas? A lo largo de este captulo intentaremos entregar una visin general
sobre el tema, analizando los aspectos qumicos y mineralgicos del mismo.
Cules son las enfermedades causadas por la contaminacin minera?
Dependen del tipo de sustancia utilizada:
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1.-CADMIO:
En la vida acutica, el cadmio puede incorporarse a los peces a travs de dos
rutas principales:
Ingestin
Introduccin en las agallas.
El cadmio as adquirido se acumula en el hgado, riones, y en el tracto
gastrointestinal.
Sus efectos son los siguientes:
Problemas en las agallas y riones.
Pobre mineralizacin de los huesos.
Anemia.
Crecimiento retardado.
Anormalidades del desarrollo y comportamiento.
En el caso de los humanos, el cadmio se puede adquirir por dos vas:
Ingestin.
Inhalacin.

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Sus efectos pueden ser divididos en dos categoras:


Agudos: Fiebre de vapores de metal (metal fume fever) causada por una
exposicin severa; los sntomas son equivalentes a los de la gripe; en 24 horas se
desarrolla generalmente un edema pulmonar agudo, el que alcanza su mximo en
3 das; si no sobreviene la muerte por asfixia, el problema puede resolverse en
una semana.
Crnicos: La consecuencia ms seria del envenenamiento por cadmio es el
cncer. Los efectos crnicos que primero se observan son dao en los riones. Se
piensa que el cadmio es tambin el causante de enfisemas pulmonares y
enfermedades de los huesos (osteomalcia y osteoporosis). Los problemas seos
han sido observados en Japn (recordar tambin el problema con metilmercurio;
Incidente Minamata), donde se les denomin como la enfermedad "itai-itai" (por
consumo de arroz contaminado con cadmio; causa: irrigacin). Otros problemas
incluyen anemia, decoloracin de los dientes, y prdida del sentido del olfato
(anosmia).

2.-MERCURIO:
El metilmercurio daa al organismo de las siguientes maneras:
Afecta al sistema inmunolgico
Altera los sistemas genticos y enzimticos
Daa el sistema nervioso: coordinacin, sentidos del tacto, gusto, y visin.
Induce un desarrollo anormal de los embriones (efectos teratognicos); los
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embriones son 5 a 10 veces ms sensibles a los efectos del mercurio que un ser
adulto.

PLOMO
Esta situacin es particularmente alarmante en los nios, que debido a su
crecimiento incorporan altas cantidades de calcio. Altas dosis de calcio hacen que
el plomo sea "removido" de los tejidos seos, y que pase a incorporarse al torrente
sanguneo. Una vez ah puede inducir nefrotoxicidad, neurotoxicidad, e
hipertensin. Niveles de plomo en sangre de 0.48 g/l pueden inducir en los nios:
Dao durante el desarrollo de los rganos del feto.
Dao en el sistema nervioso central.
Reduccin de las habilidades mentales e iniciacin de desordenes del
comportamiento.
Dao

en

las

funciones

del

calcio

(anteriormente

mencionado).

A su vez, niveles del orden de 1.2 g/l pueden inducir:


Descenso del coeficiente intelectual (CI). Problemas de desarrollo cognitivo y del
comportamiento.

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Dficits

neurolgicos

que

pueden

persistir

hasta

la

adolescencia.

Elevacin de los umbrales auditivos.


Peso reducido en recin nacidos. Desarrollo cognitivo temprano anormal.
En adultos que trabajan en ambientes expuestos a la contaminacin con plomo, el
metal puede acumularse en los huesos, donde su vida media es superior a los 20
aos. La osteoporosis, embarazo, o enfermedades crnicas pueden hacer que
ste plomo se incorpore ms rpidamente a la sangre. Los problemas
relacionados

con

la

sobreexposicin

al

plomo

en

adultos

incluyen:

Dao en los riones.


Dao en el tracto gastrointestinal.
Dao en el sistema reproductor.
Dao en los rganos productores de sangre.
Daos neurolgicos.
Abortos.
Qu hace el gobierno para eliminar la contaminacin?
La legislacin ambiental minera peruana es moderna y se dice que es una de las
ms avanzadas de Amrica Latina, pero estamos hablando del marco general. El
problema es cuando pasamos a los instrumentos disponibles para la gestin
ambiental

local.

La definicin de lmites mximos permisibles para distintos contaminantes, que la


mayora de empresas mineras dicen cumplir, no ha garantizado que la calidad del
agua, el aire o los suelos de las localidades mineras mejore. El problema es que la
legislacin ambiental tiene que hacer un esfuerzo por conjugar estos lmites con
estndares de calidad que garanticen el bienestar de las poblaciones.

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Cuales son las posibles soluciones?


En el Per, la mayora de problemas que provoca la minera son de tipo ambiental
y social. En cuanto al primero, se encuentra la contaminacin y, en el segundo, la
salud de los ciudadanos y el rol del Estado. En las siguientes lneas, se
presentarn detalladamente las posibles soluciones para dichos problemas.
Los mtodos que pueden ser empleados para controlar las diferentes fuentes de
contaminacin en la industria minera son numerosos. Entre ellos, est el control
del polvo, es decir, en las etapas de minado y concentracin de minerales. La
manera de controlar la emisin del polvo es previniendo su formacin al controlar
la humedad del material a ser movido (Ministerio de Energa y Minas 1993: 52).
Por otro lado, se encuentra la contaminacin producida por los gases, entre los
cuales est el dixido de azufre, compuesto ms comn que se encuentra en los
gases producto de los tratamientos metalrgicos, y desde hace tiempo un
contaminante indeseable en la atmsfera. Ante la propagacin de este gas, la
solucin ha sido dispersar los contaminantes por medio de chimeneas altas, las
cuales evitan la contaminacin de la poblacin aledaa, pero a su vez, conlleva
una

serie

de

desventajas

(Ministerio

de

Energa

Minas

1993:53).

El actor preponderante en las soluciones de estos problemas es el Estado en


conjunto con las empresas mineras, ya que estos deben asumir los pasivos
ambientales y sociales en el desarrollo de sus actividades mineras. En cuanto a lo
poltico, el Ministerio de Energa y Minas debe ser regulador de la poltica minera y
fiscalizador del cumplimiento de las normas ambientales para el desarrollo de la
actividad minera, mientras que las comunidades (sociedad civil) debern realizar
un rol de vigilancia ambiental y social al sector minero y al Estado (PALACN,
Miguel, Presidente del CONACAMI - PER). Por su parte, las empresas mineras
deben medir el nivel de la calidad ambiental y realizar programas de monitoreo
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permanentes para conocer cules son las concentraciones existentes para los
contaminantes ms relevantes (Centro de Invetigacin para el Medio Ambiente
(CIPMA), 2000).
Con respecto a las posibles soluciones para el bienestar de la salud pblica de la
poblacin en reas de influencia de la actividad minera, es necesaria la
promulgacin de una ley que cree el "Seguro Ambiental" para cubrir desastres,
accidentes y pasivos ambientales producidos por las empresas mineras
(PALACN, Miguel, Presidente de CONACAMI - PER).
En conclusin, la minera no es perjudicial en s misma, ya que esta puede y debe
ser una actividad que nos ayude crecer y desarrollarnos, pero para ello es
necesario desarrollar una gestin local y capacitar a las autoridades y poblaciones
locales para que esos beneficios sean ms productivos.
La minera ayuda o perjudica al Per?
La minera ayuda al Per porque como en el pas existen grandes yacimientos de
minerales y estos al ser explotados generan gran cantidad de trabajo y economa.

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