Você está na página 1de 14

Aborto e Biotecnologias

Telma de Souza Birchal e Lincoln Frias

Introduo

O presente captulo apresentar uma anlise da relao entre dois tipos de


prtica que levantam problemas de cunho moral e jurdico: o aborto, por um lado, e as
biotecnologias, por outro. Pretende mostrar que a aceitao atual da reproduo
assistida e a defesa da produo de embries para a pesquisa, ao afirmarem valores
humanitrios que suplantam o valor da vida do embrio, racionalmente incompatvel
com a condenao moral do aborto nos estgios iniciais da gravidez (especialmente, o
primeiro trimestre). Por consequncia, a criminalizao do aborto, tal como ocorre no
Brasil, moralmente inconsistente com a permisso destas prticas.
O aborto sabidamente um problema complexo, pois diz respeito a
convices religiosas e filosficas sobre o ser humano, faz apelo aos conhecimentos da
biologia sobre o embrio e o feto, relaciona-se s questes de gnero, objeto de
legislao e foi admitido por alguns governos como um problema de sade pblica.
Na vida concreta, as vrias dimenses da questo esto interligadas e todas elas
contribuem, em maior ou menor proporo, para formar os diferentes julgamentos
morais sobre o tema.
A partir da dcada de 70, surgiu um novo componente que tornou ainda
mais complexa a discusso: as biotecnologias, na figura das tcnicas de reproduo
assistida e das pesquisas com clulas-tronco embrionrias. O que ocorre hoje que
essas novas prticas recolocam em questo temas de grande relevncia tica e j
tradicionalmente tratados na discusso sobre o aborto: o estatuto do embrio, seus
presumveis direitos, o valor da vida humana e o direito das pessoas (homens e
mulheres) de decidirem sobre assuntos de reproduo. As biotecnologias, por sua vez,
introduzem novos temas, ausentes da discusso sobre o aborto: a liberdade de pesquisa,
o progresso da cincia, o valor do bem estar e da vida dos pacientes beneficirios das
pesquisas com clulas-tronco, a alterao do genoma, a superao dos limites das
espcies, etc. H evidentemente um solo de problemas compartilhado pela discusso
sobre o aborto e a as novas biotecnologias, embora haja questes que sejam especficas
de cada um destes campos.
1

No que se segue, a relao entre o aborto e as biotecnologias tratada em


trs partes. Na primeira, a partir de uma anlise da discusso sobre o aborto nos Estados
Unidos e no Brasil, mostramos como o tema do estatuto do embrio filosoficamente
relevante e permanece como questo de fundo, seja quando o aborto enfocado pelo
vis dos direitos humanos, seja quando o pelo vis da sade pblica. Na segunda
parte, exploramos os conceitos de direitos e de valor da vida e defendemos a idia de
que s o segundo se aplica no caso do embrio. Na terceira, mostramos que, no caso da
reproduo assistida e da pesquisa com clulas-tronco, a idia de valor da vida humana
regula o tratamento dado ao embrio e que este no considerado uma pessoa. A
concluso que o mesmo deveria ocorrer no caso do aborto.
I O estatuto do embrio

Analisaremos, rapidamente, a discusso sobre o estatuto do embrio no


contexto norte-americano e no brasileiro, como ponto de partida para um tratamento
mais amplo do problema.
No Estados Unidos, desde 1973, no famoso caso Roe versus Wade, a
proibio do aborto antes do segundo trimestre de gravidez, praticada por alguns
estados da Federao, foi considerada inconstitucional, remetendo-se a deciso jurdica
ao fato de que a Constituio dos Estados Unidos reconhece o direito privacidade na
esfera das decises sobre a reproduo. Sendo assim, este direito estaria sendo negado
s mulheres no caso de a lei proibir o aborto. O que, de resto, significaria que as
mulheres seriam objeto de um tratamento desigual em relao aos homens. Trata-se,
portanto, do reconhecimento dos limites da regulao do Estado quando est em jogo
algo que diz respeito vida privada e ao foro ntimo.
Ora, esta deciso judicial s pode ser compreendida sob a suposio de que
o feto, em seus estgios iniciais, no tem o mesmo estatuto de um recm nascido ou de
um adulto, no , enfim, uma pessoa pois, caso contrrio, o aborto seria igual a um
assassinato e a proibio do aborto uma exigncia moral1. Em termos estritamente
legais, o ponto de partida da deciso foi o reconhecimento do direito da mulher
privacidade; portanto, s uma razo extremamente forte poderia autorizar ao Estado

De fato, esta conseqncia no consensual. Ver THOMSOM, 1971, onde se defende a idia de que
mesmo que o feto tenha direito vida, ele no tem direito sobre o corpo da mulher.

violar este direito por exemplo, o feto ter constitucionalmente o mesmo estatuto de
uma pessoa e, portanto, direito vida o que no foi reconhecido pelos juzes no caso.
Entendeu-se que o Estado tem interesse em proteger a vida humana, inclusive em sua
forma fetal; este interesse, porm, no suficiente para fundamentar a proibio do
aborto e negar os direitos da mulher (DWORKIN, 1994: 108-112).
Em artigo publicado em 2003, Janet L. Dolgin analisa longamente o
discurso sobre o estatuto do embrio tal como se desenvolveu nos Estados Unidos, do
sculo XIX at o momento atual. Ela mostra que, a partir do ps Guerra e sobretudo
desde a sentena sobre o caso Roe versus Wade, o discurso pr-vida sofre uma
transformao: deixa de recorrer aos valores da famlia e imagem da mulher como
essencialmente esposa e me, que j no refletiam a realidade norte-americana, e passa
a recorrer idia de que todo ser humano tem direito vida a partir do momento da
concepo.
Alguns dos argumentos mais mobilizados para sustentar tal afirmao, se
desconsiderarmos os de cunho nitidamente religioso, so: 1- por possuir possui o cdigo
gentico do homo sapiens, o embrio um ser humano e 2- no h um ponto preciso no
desenvolvimento do embrio at o beb em seu primeiro ano que possa ser identificado
como o momento no qual ele se torna uma pessoa. A idia de que o feto uma pessoa
ou um ser humano pleno identificando, portanto, o aborto a um homicdio torna-se
essencial para sustentar a oposio a esta prtica numa sociedade que j no se organiza
nos moldes tradicionais. A anlise de Dolgin sugere que o discurso sobre os direitos do
embrio pode de fato encobrir um no-dito, ou seja, pode funcionar como um vu que
oculta a defesa de tradicionais paradigmas da famlia e da mulher, num momento em
que isto j no pode ser feito explicitamente.
Embora essa sugesto seja pertinente, no menos verdade que a questo
do estatuto do embrio, uma vez colocada, tem que ser analisada e respondida em seus
prprios termos. De fato, como reconhecem os defensores da posio pr-escolha, o
pensamento liberal obviamente inconsistente com qualquer afirmao de que um feto
em estgios iniciais uma pessoa com direitos e interesses prprios. (DWORKIN,
1994, p. 32).
Passemos para o caso brasileiro. O Cdigo Civil atual, retomando uma
formulao do texto de 1916, ao definir pessoas e direitos da pessoa, assim se expressa:
Art. 2o - A personalidade civil da pessoa comea do nascimento com vida; mas a lei
3

pe a salvo, desde a concepo, os direitos do nascituro. Ao definir o nascituro como


sujeito de direito vida, no enquanto pessoa, mas compartilhando com elas este
direito, o Cdigo Civil Brasileiro d as bases para a criminalizao do aborto em
qualquer ponto da gravidez. De fato, o Cdigo Penal Brasileiro, de 1940, nos artigos
124 a 128, define o aborto como um crime contra a vida, embora este crime no seja
imputvel nos casos de risco de vida da me e de estupro. Alm disso, apesar de no
haver legislao a respeito, autorizaes jurdicas tm sido concedidas para que se
pratique o aborto em casos de incesto e grave m-formao fetal.
No entanto, a questo se torna mais complexa e fica evidente que a lei no
considera o feto uma pessoa, nas seguintes ocorrncias: caso algum atropele uma
gestante, provocando sua morte e a do feto, a lei considera que apenas um homicdio foi
cometido; caso a gestante sobreviva, mas perca o beb, no se considera que houve
homicdio, apenas leso corporal.
A Constituio, por sua vez, afirma a dignidade da pessoa, a igualdade
plena entre homens e mulheres, a inviolabilidade da vida privada e a liberdade de
conscincia. Estes direitos, entretanto, no foram interpretados, at os dias de hoje, de
modo a fundamentar o direito da mulher de decidir quanto ao fato de levar ou no a
termo uma gestao, o que se deve seguramente fora que tem a definio do embrio
e do feto (ou, nos termos do Cdigo Civil, do nascituro) como sujeitos de direito vida.
Prova disso a discusso atual sobre se o aborto de anencfalos ou no
inconstitucional, que desde 2004 se arrasta no Supremo Tribunal Federal, e os avanos e
recuos do governo federal na tentativa de incluir a descriminalizao do aborto no
Programa Nacional de Direitos Humanos.
Do outro lado da cena, entre 750 mil e 1 milho e 400 mil abortos
clandestinos so praticados no Brasil a cada ano (GOLLOP, 2009, 5)2, e 70 mil
mulheres morrem por causa de complicaes geradas por esta situao precria.3 Tanto
o Presidente Lula quanto o Ministro da Sade Jos Gomes Temporo, j deram vrias
declaraes de que o aborto um tema de sade pblica e deve ser tratado como tal. O
Presidente afirmou que, apesar de ser pessoalmente contra o aborto, defende sua
descriminalizao, por ser um grave problema de sade pblica. O que isso quer dizer?
Quer dizer que, ainda que o aborto seja imoral, imoral no legalizar o aborto pois os
2

Dados fornecidos pela Rede Feminista de Sade, para o ano de 2005. A Revista Veja, em 24 de janeiro
de 2009 apresenta o nmero aproximado de 1 milho de abortos anuais e
3
Dados da Federao Internacional de Planejamento Familiar, em estudo feito no ano de 2007.

abortos clandestinos, feitos em condies precrias, matam muitas mulheres pobres. H


indicaes de que nem a proibio diminui significativamente o nmero de abortos nem
a legalizao o aumenta significativamente.
Em geral, a discusso sobre a moralidade do aborto parte do pressuposto de
que as pessoas seguiro o que mostra ser moralmente correto e legal. No entanto, isto
no bem o que ocorre, neste caso como em outros. Suponhamos um cenrio no qual
seja teoricamente claro que o feto tenha direito vida desde a concepo e que a lei
proba o aborto. Disso no se seguiria que todas as gestantes levariam a gravidez
adiante, pois a deciso por um aborto em geral feita sob presso de circunstncias
muito adversas a uma gravidez. Na prtica, um nmero exorbitante de abortos j feito,
implicando em mortes de mulheres e outras complicaes, e este fato que se coloca
diante das autoridades polticas responsveis pela sade no Brasil. Parece impossvel
reduzi-los sem que haja transparncia e assistncia mdica. Se o interesse da legislao
diminuir o nmero de abortos e de mulheres mortas, a melhor maneira
descriminaliz-lo, por mais contraditrio que isso parea primeira vista. a estratgia
chamada de poltica de reduo de danos, presente tambm na prtica de distribuio
de seringas entre viciados em drogas, visando evitar a contaminao pelo vrus da
AIDS. Pode ser que a moralidade exija que conceda o direito de fazer o que errado
fazer. O slogan dos ativistas norte-americanos aborto legal, seguro e raro expressa
bem essa viso. razovel pensar que um ponto de consenso entre os dois lados do
debate o movimento pr-vida e o movimento pr-escolha seja que o nmero
mulheres mortas deve ser o menor possvel, assim como o nmero de abortos.
No entanto, mesmo que haja razes substantivas em defesa da legalizao
do aborto pelo vis da sade pblica, a questo do estatuto do feto continua inescapvel.
Isto porque, no caso de assassinatos, no consideraramos uma estratgia eticamente
defensvel a permisso de alguns assassinatos no intuito de impedir que um maior
nmero deles ocorresse. Portanto a questo moral da permissibilidade do aborto se
decide, final e fundamentalmente, como questo do estatuto do embrio. A presente
discusso, portanto, vai alm de uma justificada ao governamental e legal no caso de
um assunto polmico, e prope pensar o direito legal vida fundamentando-se num
direito moral vida, ou seja, que a atribuio de direitos a um sujeito deve basear-se no
estatuto moral deste sujeito, passvel de uma anlise racional.

Anlise racional no significa, aqui, uma demonstrao completa, ao modo das


matemticas, nem a construo de um conhecimento objetivo e absolutamente preciso.
J nos referimos ao fato de que a questo do estatuto do embrio muito complexa e
polmica. Ela no apenas complexa, mas parece ser, ao fim ao cabo, uma questo que
no encontra uma soluo precisa. A dificuldade do problema tem a ver com o ponto
central da discusso que a questo da pessoa. Trata-se de saber se o embrio humano
uma pessoa e, portanto, merecedor dos mesmos direitos de proteo conferidos s
pessoas plenamente reconhecidas.
A leitura de uma variedade de trabalhos filosficos sobre o tema trouxe-nos a
convico de que, pelo menos at o presente momento, no h uma s posio neste
debate que no encontre um argumento que a desestabilize ou contrarie ou que, se
levada at suas ltimas consequncias, no chegue a paradoxos ou mesmo a proposies
contrrias aos mais profundos valores e crenas de nossa sociedade. Conforme registra,
por exemplo, Don Marquis (1989), h problemas nas duas posies que se opem neste
debate:

A primeira (pr-vida), segundo a qual o embrio deve ser protegido porque


se trata de uma vida humana desde a concepo, ampla demais e exigiria
tambm que se protegesse a vida, por exemplo, dos gametas, pois so formas da
vida humana (lembrando que, biologicamente falando, a vida humana no
comea na concepo, simplesmente porque a vida nunca comea, ela sempre
continua e se transmite MORI, 2003). Ou, numa outra perspectiva, ao
identificar o ser humano com um conjunto de genes (que est presente no
zigoto) e o conjunto de genes com uma pessoa, ignora a dificuldade de atribuir o
conceito de pessoa a um ser que no possui caractersticas essenciais que
normalmente atribumos s pessoas (racionalidade, autonomia e autoconscincia).

A segunda (pr-escolha), que define pessoa como sujeito moral e


consciente, restritiva demais, pois, ao recusar ao embrio em seus primeiros
estgios a qualidade de pessoa com base na ausncia de racionalidade,
autonomia e auto-conscincia ,

teria que recus-la tambm aos recm-

nascidos, ou s pessoas com graves deficincias mentais.


Estes paradoxos, porm, no deveriam nos assustar nem paralisar o debate.
Pessoa um conceito vago, porque compreendido a partir de uma insero mais
6

ampla em um universo simblico, religioso e filosfico. Pessoa no um fato no


mundo, no apenas um fato biolgico, social ou mesmo legal. uma categoria moral
ampla.
Como nos lembra Aristteles, o domnio da tica no o da matemtica e no
comporta demonstraes cabais independentemente das circunstncias. Assim, a
soluo para o problema tem de ser o estabelecimento de uma medida, o traado de uma
fronteira, no resultante de um clculo, mas de aproximaes.
Cada um de ns sabe que uma pessoa, mas pode questionar, pontualmente, em
si ou em outros, caractersticas que normalmente entram no conceito de pessoa:
Somos, de fato, livres? a conscincia que nos define? Tudo isto pode ser
rigorosamente colocado em questo. No entanto, assumimos para ns (e a lei o faz
tambm), que somos pessoas e que tal fato nos torna sujeitos de direitos e de
responsabilidades. Para elaborar esta categoria, preciso partir de compreenso mnima
de pessoa, lembrando sempre de que neste caso no partimos de um vazio, mas de um
significado amplo e j pressuposto em muitas de nossas prticas e que envolve vrios
aspectos: em princpio a conscincia, a capacidade de responder pelos seus atos, mas
tambm o fato de ter sensibilidade, desejos, projetos, de estabelecer relaes com
outros, de ter uma histria prpria, de poder falar em primeira pessoa, etc. Em geral
atribumos estatuto moral a um ser humano por estas caractersticas. So pessoas que
merecem respeito, proteo e tm direitos. Este o ponto de partida. Mas apenas um
ponto de partida, que no como uma premissa da qual se deduzem concluses, mas
um centro a partir do qual se pode traar um crculo, definindo os limites de aplicao
da idia. Colocando a questo desta forma, no absurdo pensar que algumas formas de
vida humana possam ficar fora do crculo de aplicao da noo de pessoa, e,
consequentemente, no seriam sujeitos de direitos. Este movimento est sendo feito
pela sociedade hoje.

II- Direito vida e valor da vida

Diante da tarefa de enfrentar a questo do estatuto do embrio, e sendo


impossvel percorrer aqui todos os aspectos do problema, uma perspectiva que parece
promissora a que prope distinguir entre dois tipos de abordagem quanto vida
humana: uma a partir dos direitos e outra a partir do valor da vida. Esta distino
7

aparece em autores como Ronald Dworkin, Richard Hare e Jeff McMahan. De um


modo geral, direitos so garantias de interesses; so atribuveis apenas a pessoas e se
fundam em suas caractersticas essenciais de terem conscincia, interesses e projetos.
Os direitos so absolutos e incomensurveis: assim, o direito vida de um indivduo
no lhe d o direito sobre a vida de outro, no sendo, por exemplo, moralmente
admissvel que se sacrifique 1 pessoa para que seus rgos sejam usados para salvar a
vida de 5, de 10 ou mesmo de 500 pessoas.
Ora, se um embrio for uma pessoa, ele ter este tipo de direito. No entanto,
muitos j nos referimos dificuldade de ter uma definio inequvoca de pessoa. A
dificuldade se torna ainda maior ao se tentar atribuir o carter de pessoa ao embrio ou
ao feto nos primeiros estgios da gravidez. Se fcil dar as razes pelas quais crianas
pequenas, mulheres e homens (adultos e idosos) so pessoas, o mesmo no ocorre em
relao ao embrio ou ao feto pouco desenvolvido: ele no tem sensaes, interesses e
conscincia de si caractersticas usualmente atribudas s pessoas e que contam, em
geral, para se atribuir estatuto moral de pessoa a um ser humano (WARREN, 2007).
Levando em conta algumas prticas e comportamentos, veremos que, de
fato, geralmente, nem a legislao nem a opinio pblica atribuem ao feto o status pleno
de pessoas:

no h um combate policial sistemtico s clnicas de aborto clandestino,


como h aes sistemticas e constantes de combate a quadrilhas de assassinos
ou mesmo de traficantes de drogas. De fato, pouca gente realmente acredita que
um aborto seja to srio quanto um assassinato;

a legislao, ao reconhecer o direito ao aborto em caso de estupro, mostra


que no apenas a sobrevivncia, mas a sade psquica da me suplanta o direito
vida do embrio; nesse caso o feto no est sendo tratado como uma pessoa;

o exemplo caso citado no comeo do texto a respeiro do homicdio de


gestantes tambm refora esta idia;

um ltimo exemplo, que ser desenvolvido mais longamente, diz respeito s


atitudes em relao perda embrionria. Sabemos que a reproduo natural
implica numa alta taxa de perda embrionria. As estimativas mais
conservadoras, encontradas em manuais de embriologia, afirmam que a taxa de
perda embrionria de 45%, isto , aproximadamente, a cada dois embries, um
morre, seja devido s anomalias genticas, seja devido falta de condies

uterinas necessrias para seu desenvolvimento. Estimativas ainda mais altas so


encontradas em artigos cientficos, segundo os quais cerca de 75% dos embries
no sobrevivem por razes naturais. Depois de revisar a literatura, Toby Ord
(2008) considerou que o mais razovel seria estimar a taxa de perda embrionria
em 63%. Isso significa que cada embrio tem apenas 37% de chance de
sobreviver at o final da gestao. Sendo assim, se considerssemos os embries
e fetos pessoas, poderamos dizer que o aborto espontneo responsvel por
das mortes anuais no mundo. Neste caso, todo esforo deveria ser feito para
impedir que esses abortos espontneos aconteam, mesmo que isso signifique
retirar dinheiro das pesquisas sobre a cura do cncer e da AIDS. Como isto no
ocorre, vemos que no se computa a perda embrionria como morte de pessoas,
ou seja, tambm neste caso, a prtica mostra que no se confere ao embrio o
estatuto de pessoa.
Assim, como opina o mdico brasileiro Thomaz Gollop em artigo publicado
na Revista da SBPC, ao conceder ao embrio o estatuto de pessoa e criminalizar o
aborto, o direito brasileiro est simplesmente endossando concepes morais religiosas;
de fato, observamos ns, neste caso o direito vai muito alm do que autorizariam tanto
as evidncias objetivas quanto uma mnima possibilidade de consenso em torno do
estatuto do embrio.
Dada a dificuldade de usar o conceito de pessoa para se falar do feto
humano em seus primeiros estgios, Richard Hare e Ronald Dworkin propem pens-lo
a partir da noo de valor da vida humana, afirmando que essa a categoria que de fato
se aplica ao embrio ou os seres humanos potenciais. Referir-se vida humana como
algo que tem valor significa reconhecer, prima facie, que ela um bem em si mesma e
que deve ser protegida. Isto faz com que, em qualquer circunstncia, a perda de uma
vida humana seja considerada um mal, mesmo que no haja, no caso, algum que tenha
um interesse em viver ou que sofra um prejuzo com sua morte.
No entanto, ao contrrio do que ocorre quando esto em jogo pessoas e
direitos, a idia de valor da vida implica em que um valor possa ser contraposto a outro,
que bens e males possam ser comparados em situaes especficas. No caso do aborto,
em situaes concretas o mal da perda de uma vida humana em seu incio pode ser
contrabalanado por um mal considerado maior, como o fato de a gravidez ocorrer
muito cedo ou muito tarde na vida de uma mulher ou de ela no ter as condies
9

psicolgicas ou materiais de sustentar a futura criana. O reconhecimento do valor da


vida do embrio, por sua vez, exige polticas pblicas que diminuam efetivamente o
recurso ao aborto: incentivo contracepo, cuidado na educao da populao jovem,
apoio s mulheres e famlias que desejam ter filhos, garantia de proteo e educao
para as crianas mas no autoriza a proibio do aborto ou a supresso dos direitos da
mulher. Reconhecer o valor da vida significa investir na continuidade e no
florescimento da vida humana, de muitas maneiras, inclusive no florescimento da vida
das mulheres.

III- Fertilizao in vitro, pesquisa com clulas-tronco e valor da vida


A introduo recente4 de novas tecnologias de reproduo no cenrio
mundial mostra que, de fato, o valor da vida do embrio j tem sido contrabalanado
por valores considerados maiores. Sabemos que as tcnicas de fertilizao in vitro,
permitidas no Brasil, geram um nmero maior de embries do que os que sero
efetivamente implantados e tero a possibilidade de nascer. O destino destes embries
o descarte, a criopreservao (congelamento) ou, como foi decidido recentemente pelo
Supremo Tribunal Federal, o de serem usados em pesquisa de clulas-tronco. Ao
permitir a reproduo assistida, claramente se confere um valor maior superao da
infertilidade do que vida do embrio, j que embries sero necessariamente
descartados neste processo. Comparando o caso da reproduo assistida com o do
aborto, vemos que, no primeiro, o embrio pode ser produzido e sacrificado em nome
de valores considerados maiores, como os projetos e desejos das pessoas. J segundo
caso, o desejo ou condio da mulher de tornar-se me ou os efeitos de uma gravidez
indesejada sobre sua vida no justificam a morte do embrio. Ocorre que a legislao, e
at certo ponto os costumes, assumem que h grande diferena entre o embrio in vitro
e o embrio no tero materno (ou nascituro). Pode-se perguntar se esta distino, feita
legalmente, assenta-se em evidncias que a tornariam razovel.

1978 - primeira fertilizao in-vitro bem sucedida na Inglaterra


1984 - primeira fertilizao in-vitro bem sucedida no Brasil
1998 - isolamento das clulas embrionrias
2007 - liberao de clonagem teraputica na Inglaterra

10

Defensores de posies opostas quanto ao aborto tendem a concordar, a


nosso ver acertadamente, que o embrio in vitro , como aquele que est no tero
materno, uma vida humana com todas as suas caractersticas e com o potencial de
tornar-se uma pessoa. A diferena de tratamento entre os dois casos claramente no
proporcional diferena entre os dois tipos de embrio e seria razovel que a questo
do aborto fosse repensada levando em conta essa nova situao. Em sntese, a prtica da
reproduo assistida revela, sem dvida, que o valor da vida do embrio
sistematicamente medido em relao a outros valores e pode ser suplantado por eles.
H, portanto, uma profunda incoerncia ao no se abrir tambm para o embrio gerado
no corpo da mulher essa possibilidade. As causas desta incoerncia so vrias, e entre
elas seguramente esto nossa herana patriarcal, que resiste em reconhecer o valor da
mulher, e o fato da reproduo assistida ser, alm de um avano cientfico que contribui
para a superao de limites humanos, tambm um negcio lucrativo, o que no o caso
do aborto.
Quanto pesquisa em clulas-tronco embrionrias, preciso lembrar que
a legislao brasileira probe a produo de embries para uso em pesquisa, permitindo
apenas o uso dos embries supranumerrios (excedentes) inviveis provenientes das
clnicas de reproduo assistida.5 Sendo assim, a pesquisa com clulas-tronco, tal como
permitida no Brasil hoje, no exibe uma incoerncia manifesta com a criminalizao
do aborto, pois depende de embries produzidos para outros fins. Como sustenta a
Ministra Ellen Gracie, a improbabilidade da utilizao desses pr-embries (absoluta
no caso dos inviveis e altamente previsvel na hiptese dos congelados h mais de trs
anos) na gerao de novos seres humanos (...) afasta a alegao de violao ao direito
vida. O verdadeiro lugar onde surge a questo tica na produo de embries para a
reproduo assistida: o debate sobre a utilizao dos embries humanos nas pesquisas
de clulas-tronco deveria estar necessariamente precedido do questionamento sobre a
aceitao desse excedente de vulos fertilizados como um custo necessrio superao
da infertilidade. Todavia, conforme registrado nas manifestaes juntadas aos autos,

O que, diga-se de passagem, mostra outra incoerncia na legislao, alm da j identificada entre a
proibio do aborto e permisso da reproduo assistida. A segunda incoerncia entre a permisso da
produo de embries para a reproduo assistida e sua proibio no caso da pesquisa.

11

essa relevantssima questo [...], apesar da tramitao de alguns projetos de lei, nunca
foi objeto de regulamentao pelo Congresso Nacional (...).6
Identificando uma inconsistncia semelhante em alguns setores na
sociedade norte-americana, Janet Dolgin escreve: A jurisprudncia que foi
desenvolvida em torno dos embries supranumerrios produzidos atravs da fertilizao
in vitro reflete uma sociedade frequentemente pronta para definir os embries
instrumentalmente, mas ansiosa, ao mesmo tempo, por esconder este fato de si mesma.
(p. 156).
Indo alm do que praticado e permitido no Brasil, sabe-se que o
desenvolvimento das pesquisas com clulas-tronco, notadamente na direo do
conhecimento e busca da cura de algumas doenas, depende da produo de embries
para fins especficos, especialmente mediante clonagem. A defesa da permissibilidade
da produo de embries para fins de pesquisa, assumida por muitos, implica em que,
uma vez mais, o valor da vida do embrio contrabalanado e considerado menor do
que outros valores: a promessa da sade, a diminuio do sofrimento dos doentes e, por
ltimo, mas no menos importante, o desenvolvimento da cincia e a liberdade de
pesquisa. Nestes casos, o sofrimento palpvel de uma pessoa e sua esperana de um
futuro melhor so considerados boas justificativas para a produo e manipulao dos
embries.
Ora, se a diminuio do sofrimento de um doente pode ser considerada uma
justificativa aceitvel para que um embrio seja criado com o fim de servir pesquisa,
claro que a ele no est sendo dado o estatuto de pessoa desde a concepo, nem sendo
reconhecido seu direito vida. Se tal atitude considerada humanitria e moralmente
correta, o aborto de uma gravidez indesejada tambm teria que ser examinado luz
desta convico.
A presumida distino legal entre o embrio dentro e fora do tero,
necessria para que simultaneamente se defenda a produo de embries para pesquisa e
se proba o aborto, tambm deve ser objeto de exame. Cabe lembrar que, quando a
legislao brasileira foi escrita, o nico embrio existente era o embrio dentro do tero
materno. Na nova realidade, ou os direitos a ele reconhecidos devem ser estendidos a

Voto da Ministra Ellen Gracie ao julgar a ao de inconstitucionalidade sobre o uso de embries


supranumerrios em pesquisa com clulas-tronco.

12

todos os embries existentes, pois todos so seres humanos potenciais, ou devem ser
repensados em conjunto.

Concluso

Retomando o que foi dito at aqui e para concluir, diremos que, embora no
haja identidade entre o moral e o legal, a lei deve assentar-se em convices morais
amplamente aceitas e em boas razes. No h, j h muitas dcadas no Brasil, uma
convico compartilhada sobre a atribuio do estatuto de pessoa ao embrio e ao feto
de at um trimestre de gestao. Isto se evidencia em muitas situaes, e mais
claramente hoje, no caso do embrio, pela prtica da reproduo assistida.
Diferente do direito vida, atribuvel apenas s pessoas, o valor da vida
humana, atribudo ao embrio e ao feto e afirmado prima-facie, pode ser
contrabalanado por outros valores. Assim sendo, o mal representado por sua morte
pode ser contrabalanado pelo mal causado mulher e eventualmente sua famlia por
uma gravidez indesejada. Num nvel ainda mais fundamental, o valor da vida do
embrio deve ser suplantado por um grande valor reconhecido universalmente a todas as
pessoas humanas a igualdade e que negado s mulheres ao se recusar a elas o
direito de decidir sobre sua vida reprodutiva.
A lei reconhece o direito de pessoas, homens e mulheres, de serem
progenitores, com o sacrifcio de alguns embries. A justia exige que tambm se
reconhea, com o mesmo sacrifcio, o direito da mulher de no ser me quando isto no
lhe parecer bom ou desejvel. As concluses acima apontam na direo da necessidade
da descriminalizao do aborto no Brasil, assim como de uma regulamentao que
estabelea o perodo de desenvolvimento da gravidez no qual a situao fsica e mental
do feto tornaria o aborto aceitvel moralmente.

Bibliografia
DWORKIN, Ronald (1994). Lifes Dominion. An argument about abortion, euthanasia,
and individual freedom. New York, Vintage Books.
DOLGIN, Janet. 2003 "Embryonic Discourse: Abortion, Stem Cells, and Cloning,"
Florida State University Law Review, Vol. 31, No. 1.

13

GOLLOP, Thomaz Rafael (2009). Por que despenalizar o aborto?. Revista Cincia e
Cultura, SBPC, vol.61, no.3, p.4-5.
HARE, Richard. A Kantian approach to abortion in Essays on Bioethics. Oxford,
Clarendon Press, 2002. pp. 168-184.
MARQUIS, Donald (1989). Why Abortion is Immoral. The Journal of Philosophy,
86, 4, pp. 183-202.
MORI, Maurizio. 2003. On the concept of pre-embryo. In HARRIS, J. (org). The
future of human reproduction. Oxford, Clarendon Press. pp. 38-54.
ORB, Toby
THOMSON, Judith Jarvis (1971). A Defense of Abortion. Philosophy and Pubic
Affairs 1:1. pp. 47-66.
WARREN, Mary Ann.

14