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http://dx.doi.org/10.5007/1984-9222.

2012v4n7p32

A temtica dos movimentos sociais urbanos no


Brasil dos anos 1970/80*
Marco Antonio Perruso**

Resumo: Durante as dcadas de 1970 e 1980, uma parcela significativa do campo intelectual brasileiro voltouse privilegiadamente para a investigao dos movimentos populares, entre eles, os movimentos sociais
urbanos. Tal processo comportou grande nfase no carter inovador de tais movimentos, em contraste com o
que seriam seus homlogos do perodo pr-64. A disseminao desses estudos apontava para a renovao de
nossa cultura poltica historicamente fundada na desigualdade, agora abalada pelo reconhecimento da entrada
em cena de novos atores coletivos. Diante de tal desafio analtico, o pensamento social brasileiro de ento
protagonizou uma inflexo fenomenolgica, buscando interpretar aqueles movimentos sob a perspectiva de
sua autoconstruo, em detrimento da primazia de fatores estruturais que os condicionariam.
Palavras-chave: Movimentos sociais urbanos; Intelectuais; Pensamento social brasileiro.
Abstract: During the 1970s and 1980s an important part of the Brazilian intellectual field began to focus on
research the popular movements, including urban social movements. This process involved a great emphasis on
the innovative nature of these movements, in contrast with their counterparts of the pre-64. The spread of
these studies pointed to the renewal of our political culture, historically founded on inequality, now shaken by
the recognition of the entrance of new collective actors. Faced with this analytical challenge, the Brazilian social
thought of period experienced a phenomenological inflection, seeking to interpret these movements from the
perspective of self-construction, rather than the primacy of structural factors that determine them.
Keywords: Urban social movements ; Intellectuals, Brazilian social thought.

conhecida a grande repercusso que o renascimento do movimento sindical e


demais movimentos sociais no Brasil de meados dos anos 1970 provocou no pensamento
social brasileiro. Grande parte dos intelectuais atuantes na poca destacou esse
renascimento como uma importante novidade para o pas. Foi desenvolvida,
concomitantemente, uma leva de estudos sobre movimentos populares, sindicatos,
associaes de moradores etc., que movimentaram as cincias sociais brasileiras. Tais
estudos trouxeram um leque de novos problemas analticos, novas questes tericas, novos
desafios empricos, alm de se debruarem sobre nossa trajetria histrica. Os intelectuais
dedicados pesquisa do novo sindicalismo e dos novos movimentos sociais urbanos
procuravam, muitas vezes engajando-se politicamente nesses mesmos movimentos, traduzir
as diversas experincias de lutas dos de baixo. Renovavam, assim, o debate intelectual
sobre a sociedade civil e a democracia brasileira. No que tange ao escopo do presente
trabalho, interessa registrar que naquele contexto emergiu o campo de estudos sobre os
*

Este artigo foi extrado de minha tese de doutorado Em Busca do Novo: Intelectuais Brasileiros e
Movimentos Populares nos Anos 1970/80 (PPGSA/IFCS/UFRJ, Rio de Janeiro, 2008, 540 p.), posteriormente
publicada em livro, em verso condensada, com o mesmo ttulo (So Paulo: Annablume, 2009, 283 p.).
**
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro. E-mail: trogao@bol.com.br.

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movimentos sociais urbanos no Brasil, que se consolidou nos anos 1980. Este artigo busca
retomar o desenvolvimento dessa temtica no campo intelectual brasileiro do perodo,
notadamente o centrado no eixo Rio-So Paulo.
MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS E SUA EMERGNCIA NO BRASIL DA SEGUNDA METADE
DO SC. XX1
Os movimentos sociais urbanos podem ser definidos previamente como
articulaes da sociedade civil voltadas para temticas vinculadas no ao universo do
trabalho, mas s demais e diversas dimenses da vida da populao urbana.
Eles inserem-se na dinmica social do capitalismo moderno, refletem as
desigualdades de consumo individual e coletivo e a correlata escassez de servios urbanos
bsicos que atinge os setores mais pobres da populao.2 Tais servios incluem diversos bens
e equipamentos coletivos, normalmente providos pelo Estado, junto ao qual se desenvolvem
majoritariamente os processos reivindicativos e conflitivos provindos dos movimentos sociais
urbanos, ainda que frequentemente a percepo das carncias urbanas ocorra inicialmente
no plano individual.3 Minoritariamente, tais servios so prestados por empresas privadas
concessionrias, no sendo mais o caso de servio pblico, mas concesso pblica para a
iniciativa privada, situao em que os movimentos sociais urbanos dialogam com outro
oponente: uma empresa determinada ou um conjunto de empresas do mesmo ramo (de
nibus, do ramo imobilirio etc.).
Mais amplamente, no mbito da organizao coletiva do modo de vida, os
movimentos sociais urbanos referem-se resistncia e luta contra as condies precrias
em que grande parte dos setores populares convive;4 e pelo direito a uma vida melhor,5
isto , pelo atendimento de novas necessidades, configurando uma luta pela ampliao do
acesso ao espao poltico e aos benefcios do desenvolvimento econmico.6
O rpido crescimento urbano e industrial, especialmente em cidades de pases
subdesenvolvidos, produziu e continua a produzir condies precrias de vida, tendo em
vista igualmente o correlato crescimento econmico, que normalmente se d com
1

Introduzo e desenvolvo a temtica dos movimentos sociais urbanos, bem como a literatura pertinente,
lanando mo de alguns dos prprios trabalhos pioneiros no Brasil, quase sempre de autoria de pesquisadores
e professores de universidades pblicas de So Paulo e Rio de Janeiro.
2
SINGER, Paul. Movimentos de Bairro. In: SINGER, Paul; BRANT, Vincius Caldeira (orgs.). So Paulo: o Povo em
Movimento. 1. ed. Rio de Janeiro: Vozes/CEBRAP, 1980, p. 83-107 (p. 83/85).
3
GOHN, Maria da Glria. Reivindicaes Populares Urbanas. 1 ed. So Paulo: Autores Associados/Cortez, 1982.
p. 9-10 e 30. MOISS, Jos lvaro e MARTINEZ-ALIER, Verena. A Revolta dos Suburbanos ou Patro, o Trem
Atrasou. In: MOISS, Jos lvaro et alii. Contradies Urbanas e Movimentos Sociais. 1. ed. Rio de Janeiro:
CEDEC/Paz e Terra, 1978, p. 13-63 (p. 50).
4
Ibidem, p. 13.
5
CARDOSO, Ruth C.L. Movimentos Sociais Urbanos: Balano Crtico. In: SORJ, Bila e ALMEIDA, Maria Hermnia
Tavares de (org.). Sociedade e Poltica no Brasil Ps-64. 1. ed. So Paulo: Brasiliense, 1983. p. 215-239 (p. 216-7.
6
DURHAM, Eunice. Movimentos Sociais, a Construo da Cidadania. Novos Estudos CEBRAP. So Paulo: n. 10, p.
4-30, 1984 (p. 25). JACOBI, Pedro. Movimentos Populares Urbanos e Resposta do Estado: utonomia e Controle
vs. Cooptao e Clientelismo. In: BOSCHI, Renato Raul (org.). Movimentos Coletivos no Brasil Urbano. 1 ed. Rio
de Janeiro: Zahar, 1983, p. 145-179 (p. 147).

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significativa concentrao de renda. Esse processo inclui a insero urbana de novas


camadas populares que migraram para as cidades a partir da primeira metade do sculo
XX, se acelerando desde os anos 1950.
A questo da reproduo da fora de trabalho, aqui presente, se agudiza face s
dificuldades que tem o sistema capitalista de propiciar a oferta de meios de consumo
coletivo aos setores subalternizados da sociedade brasileira, ainda mais tendo em vista a
incapacidade do Estado para intervir nessa complexa situao de modo mais efetivo.7
Tais elementos ensejam um contexto complexo para o desenvolvimento de
movimentos sociais urbanos. Em boa medida, esses movimentos correspondem a
transformaes recentes da sociedade industrial capitalista.8 Mais detalhadamente:
Em poucas dcadas, as transformaes econmicas, sociais, culturais, etc.,
ocorridas nas cidades, criam condies para a emergncia de novas estruturas de
poder, novas organizaes e novos movimentos sociais e polticos. [...] A estrutura
urbana passa a ser reconfigurada em funo da expanso urbana e dos novos
9
arranjos entre as classes sociais.

Assim, os movimentos sociais urbanos movem-se em torno de uma srie de


questes, carncias e reivindicaes pertinentes vida urbana como entendida pelos setores
populares: habitao, meios de transporte pblico, educao, sade, cultura e lazer, creches,
saneamento, fornecimento de gua, luz e gs etc.
A gama de fatores condicionantes inerentes a esse processo de modernizao
estava presente na sociedade brasileira de meados do sculo XX, com o crescimento
significativo do movimento operrio (vide a grande greve operria de 1953 em So Paulo,
por exemplo) e dos movimentos de bairros aps a Segunda Guerra Mundial, especialmente a
partir dos anos 1950. O sistema poltico populista ento dominante no pas dava conta, em
maior ou menor grau, dos processos econmicos, sociais e culturais.10
Em So Paulo foco de vrias pesquisas pioneiras a respeito dos movimentos
sociais urbanos houve um boom de iniciativas associativas a partir dos anos 1950, que em
grande parte se vinculou aos parmetros populistas do fazer poltico no Brasil de ento. A
carreira de Jnio Quadros tomava seu impulso inicial a partir das Associaes de Amigos de
Bairros e das Sociedades Amigos de Bairros (SABs) paulistanas. Vrias SABs surgiram e se
desenvolveram ligadas a projetos polticos de parlamentares (vereadores, deputados)
populistas. As SABs constituam, ento, um elo entre as reivindicaes populares urbanas e o
poder pblico. O Estado buscava atender, por vrios motivos, a algumas dessas
reivindicaes.11
Com o golpe militar de 1964, as SABs foram cooptadas pela poltica do regime
autoritrio. Seu papel reivindicatrio e mobilizador diminuiu progressivamente em favor de
7

JACOBI, op. cit., p. 151-2.


DURHAM, op. cit., p. 25.
9
GOHN, op. cit., p. 24-5.
10
SINGER, op. cit., p. 87; JACOBI, op. cit., p. 147.
11
Ibidem, p. 87-8; ibidem, p. 147-8.
8

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uma funo associativa, entendida em termos basilares, passando a ser mediadas


burocraticamente por polticos locais ligados ao partido oficial da ditadura. Isso resultou num
processo de esvaziamento, j que as fontes de legitimidade das SABs no mais estavam
ancoradas em possveis mobilizaes, mas na chancela dada pelo regime militar.12
Obviamente, processos semelhantes ocorriam desde os anos 1950 em favelas e bairros
pobres no Rio de Janeiro, bem como nos demais grandes centros urbanos do pas.
Mas como se pode caracterizar essa trajetria histrica, na qual surgem e se
alastram movimentos sociais urbanos, e que parece ter fim com o golpe de 1964?
CONSTRUO INTELECTUAL DOS VELHOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS
A construo da noo de novos movimentos sociais urbanos, assim como no caso
do novo sindicalismo, supe necessariamente a elaborao intelectual sobre velhos
movimentos sociais urbanos. Tal elaborao se d, muitas vezes, simultaneamente ao
diagnstico do que seria o novo, de modo relacional.
Pedro Jacobi, entre outros autores, identificou a emergncia do novo, inclusive
temporalmente:
Em meados dos anos 1970 os movimentos reivindicatrios populares emergem e se
multiplicam no cenrio dos aglomerados urbanos. Um conjunto de novos
problemas e de reivindicaes sociais gera a formao e o desenvolvimento de uma
ampla variedade de movimentos populares de base [...]. A emergncia dos
movimentos populares urbanos com um novo carter [...] tem como eixo
determinante das suas lutas o crescente processo de excluso dos benefcios da
13
urbanizao.

Tais movimentos novos estavam determinando a formulao de novos padres


organizatrios e uma ruptura com as prticas populistas do passado.14 Quais so, ento, as
caractersticas desses movimentos sociais urbanos vinculados ao populismo, ao velho, para
alguns estudiosos do tema?
Paul Singer indicou que o movimento de bairros em So Paulo crescia nos anos
1950, com Jnio Quadros neles se apoiando para construir sua carreira poltica. Quando das
campanhas eleitorais, vrios comits janistas se transformavam em SABs na periferia
paulistana, de modo deliberado, em funo dos planos polticos de Jnio: Tratava-se, no
fundo, de trocar as obras e os servios, financiados pelo errio pblico, pelo voto dos
beneficirios. Isso aponta a dependncia, em relao ao Estado, dos setores populares
envolvidos em maior ou menor grau na poltica dominante. Tal padro de relacionamento
poltico foi seguido e reproduzido no decorrer dos anos 1960. As SABs continuavam
crescendo em quantidade, quase sempre ligadas a projetos polticos de parlamentares

12

JACOBI, op. cit., p. 147 e 149; SINGER, op. cit., p. 90-1; GOHN, op. cit., p. 156.
JACOBI, op. cit., p. 150.
14
Ibidem, p. 151.
13

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paulistas.15
Nesses termos, a apropriao das SABs pelo sistema e pela cultura poltica populista
clara. A expresso poltica das massas urbanas emergentes, por meio dos movimentos
sociais urbanos, ficaria submetida a relaes clientelsticas e paternalistas, com suas
lideranas cooptadas pelo populismo. Tal anlise comum a vrios autores: alm de Singer,
Ilse Scherer-Warren, Maria da Glria Gohn e Pedro Jacobi.16 Este ltimo, por exemplo,
afirmou que as associaes de bairros e SABs so estimuladas pelo esquema poltico do
populismo, sustentado numa participao controlada das classes populares.17 Da mesma
forma, Carlos Nelson Ferreira dos Santos: A partir do Estado Novo, o paternalismo poltico
urbano vai assumir a forma do populismo demaggico.18 Esse padro de sociabilidade
poltica seria alterado de modo decisivo apenas com o advento do regime militar, a partir de
1964.
Nesse sentido, Ilse Scherer-Warren trouxe uma sntese muito esclarecedora e rica, a
respeito:
A pausa em termos de organizao da sociedade civil, que ocorreu imediatamente
aps 1964, de forma mais geral pode representar o marco de separao entre o
que se denomina movimentos sociais tradicionais e o surgimento de novas formas
de organizao ou o novo carter de algumas das antigas organizaes populares,
pois algumas destas organizaes continuam presas a suas formas tradicionais de
atuao (clientelsticas, assistenciais e autoritrias). Sem dvida, esta separao
entre o tradicional e o novo uma construo que atende fins heursticos. Os
movimentos sociais concretos expressam de forma variada, e em maior ou menor
grau, a continuidade ou descontinuidade em relao cultura poltica tradicional.
Todavia, a partir do perodo mencionado, juntamente com a proliferao dos
movimentos sociais, muito dentre esses lutam contra as formas tradicionais de se
fazer poltica neste pas e propem novas formas de ao poltica, ainda que s
19
vezes com uma dificuldade inicial em ultrapassar o nvel do discurso.

A identificao de velhos movimentos sociais urbanos do pr-64 com o


populismo e com suas propriedades intrnsecas clientelismo, paternalismo,
assistencialismo, autoritarismo, cooptao das lideranas populares, participao controlada
das camadas populares na poltica, dependncia do Estado comum a vrios autores, que,
contudo, tambm registram nuances nessa caracterizao.
Singer indicou que a conjuntura poltica dos anos 1950, com a emergncia dos
movimentos sociais urbanos velhos e a mobilizao operria representada pela grande
greve paulista de 1953, mostrava um despertar poltico de grandes camadas da populao

15

SINGER, op. cit., p. 87-8; JACOBI, op. cit., p. 147-8.


SCHERER-WARREN, Ilse. O Carter dos Novos Movimentos Sociais. In: SCHERER-WARREN, Ilse; KRISCHKE,
Paulo J. (orgs.). Uma Revoluo no Cotidiano? Os Novos Movimentos Sociais na Amrica do Sul. 1. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1987, p. 35-53 (p. 42); GOHN, op. cit., p. 28 e 155; JACOBI, op. cit., p. 147.
17
JACOBI, op. cit., p. 147-8.
18
SANTOS, Carlos Nelson Ferreira dos. Trs Movimentos Sociais Urbanos no Rio de Janeiro. Dissertao
(Mestrado). PPGAS/Museu Nacional/UFRJ, Rio de Janeiro, 1978, 416 p. (p. 399).
19
SCHERER-WARREN, op. cit., p. 41.
16

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que, at ento, tinham-se deixado manipular, at certo ponto, por pelegos e polticos.20 Ou
seja, a subordinao dos velhos movimentos sociais urbanos ao populismo no era isenta
de excees e possibilidades de mudana.
Em direo similar, afirmou Gohn: As SABs, apesar de peas importantes da
engrenagem poltica existente, se constituam num autntico movimento social, pois
desenvolviam junto populao polticas que as inseriam num contexto de participao..21
Jacobi registrou que as SABs paulistas pr-64 no incluam apenas a manipulao
demaggica, mas desenvolviam uma funo reivindicatria e mobilizadora, fornecendo um
papel s classes populares no meio urbano e fazendo com que o Estado passasse a dar
alguma ateno s necessidades imediatas da populao da periferia. A respeito da presena
dessas classes populares no cenrio poltico, Jacobi cita Jos lvaro Moiss, um dos
principais estimuladores do debate a respeito dos movimentos sociais urbanos.22
J Carlos Nelson Ferreira dos Santos, estudando os movimentos sociais urbanos em
favelas e bairros cariocas ainda no duro perodo de represso da ditadura militar, mencionou
a experincia de luta em Brs de Pina nos anos 1967/68.23 Nela, os moradores se
organizaram e resistiram s costumeiras remoes de populaes carentes impostas pelas
autoridades, a ponto de a questo ter grande repercusso na sociedade. A resposta do
Estado, poucos anos depois abolida, consistiu na implementao de um projeto de
urbanizao local que ouvia e levava em conta as necessidades e desejos dos moradores, no
plano habitacional e da infraestrutura urbana. Arquiteto/urbanista e antroplogo, Carlos
Nelson Ferreira dos Santos foi um dos principais formuladores e gestores desse projeto de
urbanizao da favela de Brs de Pina, implementado de 1966 a 1969. Portanto, escreveu
sobre tal experincia como ator envolvido e como observador etnogrfico.
Depois das lutas urbanas em Brs de Pina, a FAFEG (Federao das Associaes de
Favelas do Estado da Guanabara) estimulou movimentos similares em outros bairros do Rio
de Janeiro, mas o resultado acabou por ser diferente, com priso das lideranas populares e
represso geral ao movimento. A FAFEG foi ento progressivamente inviabilizada, num
processo iniciado em 1968. O regime militar no tolerava movimentos sociais urbanos com
posies polticas claras:
Com o advento e apogeu da FAFEG h uma tentativa de transformar movimentos
eventuais em uma linha de ao contnua com objetivos prprios veiculados, enfim,
a partir das bases. Isto vai durar pouco: em 1969 a FAFEG submetida a uma
represso tal que fica esmagada. S agora as idias que defendia voltam a
24
circular.

Essa passagem de Carlos Nelson Ferreira dos Santos extremamente reveladora,


20

SINGER, op. cit., p. 87.


GOHN, op. cit., p. 156.
22
JACOBI, op. cit., p. 147-9. O trabalho de Jos lvaro Moiss Contradies Urbanas, Estado e Movimentos
Sociais. Revista de Cultura e Poltica. So Paulo: n. 1, vol. 1, 1979.
23
SANTOS, op. cit., p. 377. Os outros movimentos estudados por ele foram os do Morro Azul e do Catumbi.
24
SANTOS, op. cit., p. 399 (nota); tambm, p. 379-80.
21

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justamente pela ligao temporal que estabeleceu entre uma tentativa nova de se fazer
movimento social urbano, ainda no final dos anos 1960, seu fracasso e o fato de tais novas
ideias voltarem a circular nos anos em que escrevia sua dissertao de mestrado, na
segunda metade da dcada de 1970. Ele antevia na mobilizao ocorrida em Brs de Pina
elementos novos em termos de movimentos sociais urbanos to inovadores que,
posteriormente, houve uma poltica sistemtica de represso s organizaes da populao
de favelas no Rio de Janeiro por parte do regime militar. Apesar disso, aqueles elementos
novos permaneceram latentes na realidade da sociedade civil brasileira durante quase dez
anos, ressurgindo na dcada de 1970.
Nesse sentido, Brs de Pina est para a transio entre velhos e novos
movimentos sociais urbanos como Contagem e Osasco esto para a transio do velho
para o novo sindicalismo. Em termos das mudanas do pensamento social e das cincias
sociais no Brasil, a Brs de Pina de Carlos Nelson Ferreira dos Santos corresponde viso
weffortiana dos acontecimentos sindicais em Contagem e Osasco.25 Nestas duas cidades,
porm, a represso ao movimento foi imediata e concentrada nos sindicatos locais. Nos dois
casos (Brs de Pina, por um lado, Contagem e Osasco, por outro), ensaiava-se o novo no
movimento popular. Alguns intelectuais brasileiros detectaram agilmente essa
movimentao da realidade. E, assim, o modelo de novos movimentos sociais, fosse no
plano sindical, fosse no plano urbano, comeava a ser esboado. Possibilidades de mudanas
na sociedade civil brasileira eram percebidas ou imaginadas.
A distncia temporal entre o trabalho de Francisco Weffort sobre Contagem e
Osasco, datado de 1972, e o trabalho de Carlos Nelson Ferreira dos Santos sobre Brs de Pina
e mais dois movimentos urbanos do Rio de Janeiro (1978) quase correspondente, pode-se
dizer, tradicional precedncia que os estudos sindicais tiveram sobre as investigaes de
movimentos sociais urbanos no Brasil e no mundo, do ponto de vista da trajetria histrica.
Ademais, o campo de estudos sindicais no Brasil, j ento institucionalizado em nosso
ambiente universitrio, existia ao menos desde o incio dos anos 1960, enquanto o campo de
pesquisas sobre movimentos sociais urbanos comeou a se desenvolver nas universidades
apenas cerca de dez anos depois.
Por outro lado, o trabalho de Santos aparentemente no teve maior repercusso no
campo intelectual brasileiro centrado nas cincias sociais, embora at hoje seja lembrado no
campo de estudos urbansticos. J o trabalho de Weffort cedo tornou-se paradigmtico no
campo dos estudos sindicais. Por fim, Weffort apostava no que Contagem e Osasco traziam
de novo para o movimento sindical no que acertou em grande medida. E Santos era
bastante ctico a respeito da experincia de Brs de Pina poder ser reproduzida de modo
bem-sucedido em outros locais e em outros momentos histricos.
De qualquer forma, o novo antevisto por Carlos Nelson Ferreira dos Santos e por
outros estudiosos ser proclamado pela maioria dos autores dedicados pesquisa dos
movimentos sociais urbanos nos anos 1970/80, como veremos a seguir.
25

Trata-se do clssico estudo WEFFORT, Francisco. Participao e Conflito Industrial: Contagem e Osasco
1968. Estudos CEBRAP, So Paulo, n. 5, 1972.

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CARACTERSTICAS DOS NOVOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS


Paul Singer, descrevendo genericamente a emergncia de movimentos sociais
urbanos nos anos 1970, apontou a solidariedade mtua como o tipo de atividade capaz de
suprir inicialmente as carncias urbanas dos moradores de bairros operrios e populares.
Posteriormente, eles passariam organizao para reivindicar benfeitorias e servios, que
no podem ser alcanados pela ao prpria dos moradores, mas dependem da ao do
Estado.26 E diagnosticou:
da interao destes dois tipos de atividade para dentro e para fora que surgem
as contradies de classe no seio do prprio movimento de bairro, que levam
crise da sua primeira forma de organizao a SAB e a sua superao, mediante a
27
criao de novas modalidades de organizao [...].

Singer prosseguiu:
O que caracteriza o novo movimento de bairro, em So Paulo, em contraste com o
antigo (das SABs), que ele surge a partir de uma proposta para dentro: criar uma
nova conscincia, uma mentalidade de unio para a auto-ajuda na populao. A
ao para fora decorre desta atitude e as reivindicaes levantadas assume o
carter de exigncia de direitos e no de ddivas a serem obtidas mediante
28
barganha com os representantes do Estado.

E afirmando sobre os movimentos sociais urbanos articulados em torno da questo


habitacional, concluiu: A novidade est no fato de que estes pobres e humildes esto
conseguindo se unir para a defesa de seus direitos.29
A proclamao do novo transparecia inclusive em subttulos dos trabalhos ento
realizados, tais como O novo movimento de bairro em So Paulo e Caractersticas e
perspectivas do novo movimento de bairro; ou A nova organizao do povo: a luta pela
conquista de creches e centros de sade.30 Pedro Jacobi indicou que a prtica do
clientelismo e da troca de favores por sinal, prticas dominantes no mais tm espao no
quotidiano dessa nova organizao da populao da periferia. Esta camada da populao
estava delineando novas formas de ao, tais como os movimentos por creches e centros
de sade *que+ representam assim um dado novo nas lutas populares. 31 Maria da Glria
Gohn percebeu uma uma nova forma de conflito, que constitua uma nova realidade. As
SABs paulistanas nos anos 1970 j apontavam para formas novas de participao social.32
Ilse Scherer-Warren, conforme j visto, tambm chamou a ateno para o carter novo dos
26

SINGER, op. cit., p. 89.


Ibidem, p. 89.
28
Ibidem, p. 105 (grifos no original).
29
SINGER, op. cit., p. 94.
30
Ibidem, p. 93 e 104 (as duas primeiras citaes, respectivamente); JACOBI, op. cit., p. 151 (a ltima citao).
31
JACOBI, op. cit., p. 179 e 152, respectivamente.
32
GOHN, op. cit., p. 13, 26 e 156, respectivamente.
27

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A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80


movimentos sociais emergentes nos anos 1970.33 E prognosticou: Os novos movimentos
sociais no apresentam projetos bem definidos para o futuro, mas parece-me que esto
construindo as bases para uma vida mais democrtica e mais socializada. 34 E mais: [...] a
meu ver, estes movimentos esto construindo e desenvolvendo uma nova cultura poltica de
base.35
Jos lvaro Moiss e Verena Martinez-Alier, pesquisando os quebra-quebras
promovidos espontaneamente por pessoas nos subrbios de So Paulo e Rio de Janeiro,
indicou esse potencial de novidade da seguinte forma: [...] algo de novo estava ocorrendo
entre as massas populares urbanas que, agora, ofereciam uma reao qualitativamente nova
diante de suas difceis condies de existncia material.36
Fazendo meno tanto ao espao poltico sindical quanto ao espao poltico dos
movimentos sociais urbanos, Vera da Silva Telles afirmou:
A derrota de 1964, a represso e o fechamento do espao sindical, o exlio nas
fbricas e os acontecimentos de 1968 so evidncias de um tempo histrico que
desestruturava os espaos tradicionais por onde se fazia a experincia da sociedade
e da poltica. Um tempo, sobretudo, que desmontava as condies de eficcia das
referncias institudas do pensamento e da ao poltica. Da que a introjeo no
mundo cotidiano, enfatizada por tantos que trataram do perodo, pode ser
pensada como algo mais que um resultado objetivo das condies impostas pelo
autoritarismo. possvel dizer que significava uma experincia to nova em relao
s tradies polticas conhecidas que passava a exigir novos cdigos e novas
palavras para tornar possvel pensar o presente e reabrir o futuro, enquanto
37
horizonte de ao.

Telles chegou a falar sobre a construo de espaos sociais e polticos, a partir de


prticas instituintes de novas realidades e novos significados.38 Ruth Cardoso mostrou-se
mais reticente quanto s possibilidades do novo, ainda que observando seu potencial
poltico:
Os movimentos de bairro, quando vistos por sua face reivindicativa, no parecem
capazes de grandes transformaes, mas quando os vemos como expresso de uma
nova identidade, possvel pensar que venham a ser uma nova pea no jogo
39
poltico.

Com todas essas assertivas de diversos estudiosos, o novo presente nos


movimentos sociais urbanos parece assumir diversas formas, dimenses e significados.
Nesse encadeamento de registros, pode-se concluir com Eunice Durham que esses
33

SCHERER-WARREN, op. cit., p. 41-2.


Ibidem, p. 50.
35
Ibidem, p. 36.
36
MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 17.
37
TELLES, Vera da Silva. Anos 70: Experincias, Prticas e Espaos Polticos. In: KOWARICK, Lcio (org.). As Lutas
Sociais e a Cidade: So Paulo Passado e Presente. 1. ed. So Paulo: Paz e Terra/CEDEC/UNRISD, 1988, p. 247-86
(p. 256-7).
38
Ibidem, p. 257 (grifos no original).
39
CARDOSO, op. cit., p. 238.
34

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

40

MARCO ANTONIO PERRUSO

emergentes movimentos sociais urbanos remetiam a uma nova prtica coletiva, que passa a
fazer parte integrante da vida social e fundamenta novas representaes. Mais ainda:
parece que estamos vivendo um processo de construo coletiva de uma nova cidadania.
Por fim, consistiam num revelador sinal dos novos tempos. 40
Mas quais so os atributos dos novos movimentos sociais urbanos, indicados por
intelectuais brasileiros estudiosos do assunto e atuantes nos anos 1970/80? A partir da
anlise de nove trabalhos de dez autores Ruth Cardoso, Eunice Durham, Pedro Jacobi,
Carlos Nelson Ferreira dos Santos, Paul Singer, Maria da Glria Gohn, Ilse Scherer-Warren,
Vera da Silva Telles, Jos lvaro Moiss e Verena Martinez-Alier41 elaborei o seguinte
apanhado de caractersticas relacionadas aos chamados novos movimentos sociais
urbanos no Brasil que retomava o caminho da democracia42:
i.
Defensores da ao direta, muitas vezes contrariando as leis vigentes, e de
prticas autogestionrias (Cardoso, 1983, p. 231; Gohn, 1982, p. 16; Jacobi, 1983, p. 154,
159, 170, 174/176 e 178/179; Moiss e Martinez-Alier, 1978, p. 29/31, 34/35, 40/41, 54 e 56;
Santos, p. 340/341; Scherer-Warren, 1987, p. 42 e 50; Singer, 1980, p. 94 e 105/107).
ii.
Demandantes junto s diversas autoridades do Estado ou, em menor grau,
junto a setores empresariais43, usando meios legais, inclusive judiciais, ou tambm buscando
chamar a ateno da grande imprensa (Cardoso, 1983, p. 226, 228, 230/231 e 233/234;
Gohn, 1982, p. 12/13, 16 e 30/31; Jacobi, 1983, p. 149/150, 154, 155, 159/161, 163,
165/166, 168, 171 e 173; Santos, 1978, p. 332, 335 e 340; Singer, 1980, p. 89, 91, 94,
102/104 e 105; Telles, 1988, p. 270).
iii.
Reivindicativos em diversas questes (habitao, transportes pblicos, sade,
creches, etc.), algumas dessas inovadoras no cenrio poltico e popular (Cardoso, 1983, p.
233 e 234; Durham, 1984, p. 26/28; Gohn, 1982, p. 13, 16, 26 e 30; Jacobi, 1983, p. 151, 152,
155, 160, 162, 165 e 170/171; Moiss e Martinez-Alier, 1978, p. 20 e 51; Santos, 1978, p.
340; Scherer-Warren, 1987, p. 48; Singer, 1980, p. 83, 89, 94 e 102/104; Telles, 1988, p. 262,
265 e 270).
iv.
Crticos em relao a movimentos e entidades tradicionais de moradores:
ignorando-as ou disputando suas direes contra lideranas mais antigas (por vezes oriundas
de esquemas populistas) ou ligadas ao regime militar (Gohn, 1982, p. 155/157 e 165; Jacobi,
1983, p. 147/151 e 178; Santos, 1978, p. 399; Scherer-Warren, 1987, p. 42 ; Singer, 1980, p.
89/93 e 105).
v.
Autnomos, muitas vezes antiestatais e anti-institucionais, normalmente no
sentido de um difuso, mas firme repdio poltica institucional em geral, corporificada nas
40

DURHAM, op. cit., p. 28, 29 e 30, respectivamente.


Todos os trabalhos dos autores em questo foram citados em notas anteriores. Os textos escolhidos (escritos
num intervalo de mais de 10 anos) abarcam autores diversos em termos de orientaes tericas e ideolgicas,
trajetria profissional, origem institucional, experincia poltica etc.
42
Optei aqui por citar os autores em cada item correspondente a uma caracterstica dos novos movimentos
sociais urbanos, utilizando o padro norte-americano, a fim de evitar um nmero muito grande de notas de p
de pgina, o que, inevitavelmente, ocorreria.
43
Por exemplo, junto a empresas imobilirias responsveis pela mercantilizao de terrenos de modo ilegal
ou no ocupados por pessoas carentes em termos de moradia.
41

Janeiro-junho de 2012

41

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80

diversas instncias do Estado e rgos pblicos Poderes Executivos federal, estadual e


municipal, parlamentos, esferas do Poder Judicirio etc. (Cardoso, 1983, p. 226, 228, 230,
231/232; Durham, 1984, p. 27, 29 e 30; Gohn, 1982, p. 32/33, 161 e 165; Jacobi, 1983, p.
154, 159, 162, 173, 178 e 179; Moiss e Martinez-Alier, 1978, p. 19, 29 e 56; Scherer-Warren,
1987, p. 42 e 50; Singer, 1980, p. 105/107; Telles, p. 1988, p. 250, 263, 270 e 276/278).
vi.
Comunitaristas no sentido genrico da construo de uma identidade local
dos moradores pobres enquanto comunidade distinta da sociedade em geral e
igualitaristas (Cardoso, 1983, p. 231/234; Durham, 1984, p. 27/28 e 30; Gohn, 1982, p. 10 e
12; Jacobi, 1983, p. 149/150 e 178; Moiss e Martinez-Alier, 1978, p. 41; Santos, 1978, p.
329/331 e 362/363; Scherer-Warren, 1987, p. 42 e 50; Singer, 1980, p. 83, 89, 91/92 e 105;
Telles, p. 1988, p. 262, 265 e 266).
vii.
Interclassistas, articulando uma base social heterognea em termos de
ocupao, mas compostos normalmente por pessoas pobres e/ou das periferias das grandes
cidades (alguns, migrantes de origem rural), contando algumas vezes com a presena de
setores das classes mdias (Durham, 1984, p. 24 e 26; Gohn, 1982, p. 12, 28 e 157; SchererWarren, 1987, p. 39; Singer, 1980, p. 89/90).
viii.
Firmes e meticulosos na organizao dos processos de luta: reivindicando e
acompanhando as questes envolvidas, algumas vezes lanando mo de conhecimentos
elaborados no universo popular, outras vezes contando com a assessoria de profissionais
engajados e com conhecimentos especializados advogados, assistentes sociais, arquitetos e
urbanistas etc. (Cardoso, 1983, p. 226, 228 e 230/231; Jacobi, 1983, p. 165/166 e 173/175;
Moiss e Martinez-Alier, 1978, p. 34/35; Santos, 1978, p. 328/329, 341, 365 e 367/368;
Singer, 1980, p. 83, 94, 102/104 e 105/106).
ix.
Espontneos, desenvolvendo lutas a partir de iniciativas voluntrias diversas,
muitas vezes sem maior organizao (Durham, 1984, p. 26; Gohn, 1982, p. 12; Moiss e
Martinez-Alier, 1978, p. 20, 22, 29/32, 34, 41/43, 51, 54 e 56; Santos, 1978, p. 340).
x.
Ciosos da importncia do trabalho de base e da democracia interna, massivos
e dotados de mltiplas formas de articulao, tendo como resultado a formao de uma
nova gerao de militantes populares, especialmente nos setores perifricos das grandes
cidades (Durham, 1984, p. 27/28; Gohn, 1982, p. 12/13, 26, 32/33 e 157; Jacobi, 1983, p.
149/150, 161, 166, 170/172 e 178; Moiss e Martinez-Alier, 1978, p. 30/32 e 41; SchererWarren, 1987, p. 36, 42 e 48; Singer, 1980, p. 93 e 107; Telles, 1988, p. 262/263 e 269/271).
xi.
Valorizadores das experincias cotidianas e vivncia subjetiva das questes e
problemas pertinentes aos setores populares como fontes de reflexo, luta e autoconscincia
da insero individual e/ou coletiva de seus membros na sociedade (Cardoso, 1983, p. 232;
Durham, 1984, p. 28 e 30; Santos, 1978, p. 337/338; Telles, 1988, p. 256/257, 262 e
269/270).
xii.
Influenciados ideologicamente pelos diversos trabalhos pastorais (Pastoral da
Periferia, Operria, da Juventude etc.) da Igreja Catlica, via Teologia da Libertao, CEBs e
outros grupos religiosos, bem como por grupos da esquerda marxista, especialmente os
dissidentes da matriz pecebista, havendo ativistas tanto com quanto sem experincia prvia

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

42

MARCO ANTONIO PERRUSO

em movimentos populares (Cardoso, 1983, p. 230/231; Durham, 1984, p. 29; Gohn, 1982, p.
157; Jacobi, 1983, p. 149/150, 166 e 175; Santos, 1978, p. 366; Scherer-Warren, 1987, p.
42/43; Singer, 1980, p. 89, 91, 94 e 102/104; Telles, 1988, p. 262 e 269/271).
xiii.
Criadores de um novo espao pblico para o exerccio da cidadania e a luta
por direitos (Cardoso, 1983, p. 229, 231, 236 e 238; Durham, 1984, p. 28/29; Gohn, 1982, p.
9/10, 12 e 24/25; Jacobi, 1983, p. 147/151, 173, 175 e 178/179; Moiss e Martinez-Alier,
1978, p. 17, 32 e 56; Scherer-Warren, 1987, p. 36, 41, 42, 48 e 50; Singer, 1980, p. 91, 92, 93,
104 e 106/107; Telles, p. 1988, p. 250, 256/257, 267/271 e 277).
Num primeiro olhar, possvel caracterizar os novos movimentos sociais urbanos
predominantemente como: pr-ao direta (item i); demandantes do Estado (item ii);
diversificadamente reivindicacionistas (iii); crticos de entidades tradicionais de moradores
(iv); autonomistas/antiestatais/anti-institucionais (v); comunitaristas/igualitaristas (vi); bem
organizados (viii); valorizadores do trabalho de base e da democracia interna (x); e, por fim,
criadores de um novo espao pblico para o exerccio da cidadania e a luta por direitos (item
xiii). Entre as propriedades menos apontadas pelos autores como caractersticas dos novos
movimentos sociais urbanos, pode-se destacar: interclassistas (item vii); valorizadores da
espontaneidade (ix) e das experincias cotidianas; ou que envolvem a subjetividade de seus
participantes (xi).
A valorizao da espontaneidade, do cotidiano e da subjetividade dos atores
envolvidos nos movimentos sociais urbanos possui muitos nexos, a meu ver, com as demais
caractersticas majoritariamente elencadas pelos autores em questo. Suponho que essa
mltipla valorizao no aparea de modo expressivo em meu conjunto de textos,
possivelmente pelo fato de serem tais temas ainda recentes no pensamento social e nas
cincias sociais brasileiras do perodo. Estando correta essa hiptese, a espontaneidade, o
cotidiano e a subjetividade apareceriam como novidades no debate intelectual, que viriam a
ser analisadas com mais consistncia apenas depois dos anos 1970/80.
MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS E PENSAMENTO SOCIAL BRASILEIRO: DIVERSAS
INTERPRETAES
Se os novos movimentos sociais urbanos so definidos principalmente em termos
de novas formas de empreender articulaes polticas no plano da sociedade civil, em
contraposio s velhas formas, torna-se menos relevante a afirmao de Paul Singer, no
sentido de que os movimentos urbanos so mais importantes nas cidades dos pases
subdesenvolvidos, que contam com rpido crescimento urbano e consequentes condies
precrias de vida.44 O mesmo poderia ser dito em relao ao diagnstico de Maria da Glria
Gohn, de que no capitalismo clssico, as contradies urbanas so secundrias, enquanto no
Brasil e formaes sociais similares, tais contradies so to importantes quanto a existente
entre capital e trabalho.45
44
45

SINGER, op. cit., p. 85.


GOHN, op. cit., p. 30.

Janeiro-junho de 2012

43

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80

Os aspectos estruturais, econmicos e espaciais apontados acima por Singer e Gohn


podem ser considerados, no mximo, como mediadores especficos daquele modo novo
de se fazer movimentos sociais, definido por Scherer-Warren. Definio que, por si s,
remete a uma realidade mais ampla e a uma dissenso cultural, ideolgica e poltico-social
que no se prendem a situaes particulares de dependncia econmico-social ou
dicotomia
desenvolvimento-subdesenvolvimento,
mas

modernidade
e

contemporaneidade como um todo.


Ruth Cardoso construiu um contexto esclarecedor a respeito. Ela afirmou que as
discusses sobre marginalidade e dependncia, enfatizando as especificidades do
desenvolvimento latino-americano, criaram um novo quadro terico para a anlise da
industrializao perifrica. Nesse quadro, a questo da marginalidade social colocava os
excludos do sistema capitalista como capazes de transformar a sociedade, algo que, no
entender da autora, acabou no acontecendo. Alm disso, ela mostrou que os movimentos
sociais brasileiros eram semelhantes aos registrados nos pases desenvolvidos e
industrializados.46
importante relembrar, contudo, que a sntese de Scherer-Warren relativa ao
novo nos movimentos sociais, efetuada em meados dos anos 1980, um pouco posterior
s citadas anlises de Singer e Gohn, feitas na transio dos anos 1970 para os 80. A pequena
diferena temporal-conjuntural dos trabalhos em questo significativa. De modo geral, no
intervalo de tempo entre 1970 e 1990, os referenciais tericos utilizados nas investigaes
sobre movimentos sociais urbanos bem como sobre o movimento sindical foram se
afastando progressivamente de parmetros econmicos e estruturais. Sem deles abrir mo
totalmente, caminham em direo a uma dimenso predominantemente sociocultural.
certo que Gohn e Singer estavam chamando a ateno para elementos histricoconjunturais que incidiam efetivamente na emergncia e no desenvolvimento dos
movimentos sociais urbanos no Brasil a partir dos anos 1970. Gohn ressaltava que o pas
passava por uma crise de hegemonia poltica desde 1975, na qual aumentavam as presses
por participao e representao poltica, que atingiam inclusive as velhas SABs, muitas delas
sofrendo significativas alteraes.47 A autora tambm apontou as diferenas entre os
movimentos sociais urbanos europeus e seus similares latino-americanos, j que envolviam
processos histricos, polticos e culturais distintos: A mera transposio de modelos de
anlise constituiria uma simplificao distorcedora da realidade; as anlises dos cientistas
europeus, sobre movimentos sociais urbanos, devem constituir apenas marcos de
referncia.48
As particularidades histricas de cada sociedade, enquanto contexto explicativo
para a emergncia de novos movimentos sociais urbanos, encontram uma forma muito
clara na argumentao de Moiss e Martinez-Alier sobre a relao entre tais movimentos e
as ditaduras militares como a brasileira. Em seu trabalho j citado, a dupla de autores
46

CARDOSO, op. cit., p. 215 e 229.


GOHN, op. cit., p. 164.
48
Ibidem, p. 17.
47

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

44

MARCO ANTONIO PERRUSO

afirmou:
Na ausncia completa de canais institucionais prprios de reivindicao, a nica
maneira de se fazer ouvir a ao direta, dirigida contra aquilo que est ao alcance
imediato: os prprios trens e as estaes onde os trabalhadores vivem parte de seu
49
drama dirio.

Gohn exps o mesmo tipo de reflexo ao indicar que, estando os canais de


expresso popular e de classe tradicionais partidos e sindicatos suprimidos pelo regime
militar, determinados canais criados a partir da prpria populao tendem a assumir
importncia muito alm de suas dimenses. Estes canais seriam os de base local,
principalmente os movimentos sociais urbanos.50
Nas passagens acima, fica claro que o surgimento de movimentos sociais urbanos
baseados na ao direta ou localmente o que certamente configurava uma novidade em
termos da histria das articulaes da sociedade civil no Brasil era motivado pela ausncia
de democracia representativa. Essa tese foi extensamente adotada no campo intelectual
bem como no campo dos movimentos populares do Brasil no perodo.
Ruth Cardoso e Eunice Durham relativizaram essa imagem do desencadeamento de
movimentos sociais urbanos por conta de contextos autoritrios. Ambas lembraram que os
movimentos sociais brasileiros do perodo ps-64 eram semelhantes a movimentos
contemporneos de sociedades com democracia representativa, inclusive na Amrica Latina.
Outra evidncia a respeito residia no fato, apontado por Durham, de que a abertura
democrtica, permitindo a retomada da vida poltico-institucional e partidria, no diminura
o mpeto expansivo dos movimentos sociais urbanos, bem como do movimento sindical. O
que, no mnimo, problematiza a argumentao de Moiss e Martinez-Alier de que os canais
institucionais suprimidos no regime militar brasileiro teriam favorecido a ao direta dos
setores populares.51 Cardoso e Durham mostravam que os movimentos sociais urbanos no
se confundiam com a democracia representativa. Assim, os novos movimentos sociais
urbanos no emergiram no Brasil dos anos 1970 para substituir os partidos como veculos de
expresso das vontades populares e da cidadania. Durham foi peremptria ao apontar que
os movimentos sociais em geral no so substitutos eventuais da atuao partidria e
sindical, nem formas inferiores em relao a esses tipos de atuao poltica.52 A tese
substitucionista, esposada temporariamente ou no por Moiss e Martinez-Alier, Gohn
e outros autores no explica decisivamente a novidade dos movimentos sociais urbanos.
Portanto, a especificidade ou singularidade das situaes de subdesenvolvimento,
dependncia ou autoritarismo no fornece elementos que contextualizem ou expliquem, de
maneira central, o porqu do surgimento desse novo modo de se construir movimentos
sociais urbanos no Brasil a partir dos anos 1970.
Do ponto de vista das mudanas pelas quais passava o campo intelectual brasileiro
49

MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 29.


GOHN, op. cit., p. 30-1.
51
CARDOSO, op. cit., p. 229; DURHAM, op. cit., p. 25.
52
DURHAM, op. cit., p. 25.
50

Janeiro-junho de 2012

45

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80

voltado para o estudo dos atores sociais nacionais no perodo, que significados tem a
afirmao do pargrafo imediatamente acima? A mais antiga discusso em torno do
subdesenvolvimento e o debate posterior sobre a dependncia remetem a dimenses muito
abrangentes e estruturais, alm de externas aos movimentos sociais em geral, a includos
os urbanos. Alm disso, mesmo a teoria da dependncia estava longe de ser sofisticada no
que tange ao tratamento dos atores sociais brasileiros, estando grandemente relacionada
dimenso econmica, alcanando, no mximo, um escopo socioeconmico.
J a questo do autoritarismo poltico brasileiro, que abarca as discusses em torno
da ditadura militar iniciada em 1964, tambm estrutural, mas no plano dos modelos
polticos. Pensando tais modelos ainda centrados na poltica institucional, est-se ainda num
campo externo ao dos movimentos sociais, mesmo que mais prximo deles por tratar de
aspectos poltico-sociais da realidade brasileira, mais do que da dimenso socioeconmica.
Os temas da dependncia e do autoritarismo poltico, contudo, eram dotados de
pouca flexibilidade para dar conta de uma compreenso rica e matizada das articulaes da
sociedade civil brasileira do perodo, especialmente de seus movimentos sociais. A
caminhada que nossas cincias sociais faziam rumo a uma apreenso emprica cada vez mais
densa e detalhada, constituindo mesmo uma inflexo fenomenolgica, exigia uma
diversidade de olhares para os movimentos populares, para seus contedos e significados
mais prprios. Ressalte-se, ainda, que a tese substitucionista nem sempre foi levantada
pelos estudiosos dos movimentos sociais como algo essencial, muito menos foi capaz de
turvar a capacidade de anlise quanto s caractersticas e potencialidades dos movimentos
sociais urbanos no Brasil ps-64.
Isso demonstrado pela passagem abaixo, de Moiss e Martinez-Alier:
Desta forma, esses movimentos sociais das massas suburbanas, baseados na ao
direta, colocam uma srie de problemas novos para a avaliao do papel poltico
das classes populares na sociedade. Estamos diante de movimentos sociais que tm
como ponto de partida a ao espontnea e no-organizada [...]; porm, ao
contrrio dos movimentos pr-polticos, ocorrem no contexto de uma sociedade
industrial. Seria simples demais desclassific-los como meros resduos de uma
etapa histrica anterior. Trata-se, no caso, de encontrar as suas razes na prpria
natureza do modelo poltico brasileiro atual e de apreender a sua especificidade
53
dentro dele.

A partir desse trecho, pode-se visualizar que possvel inserir os movimentos sociais
urbanos, sem condicionantes analticos rgidos ou empobrecedores, na especificidade da
sociedade e da poltica brasileiras.
Um aporte terico-analtico muito utilizado nos primeiros trabalhos sobre
movimentos sociais urbanos no Brasil foi o centrado nas chamadas contradies urbanas. Tal
aporte foi usado nas cincias sociais brasileiras por especialistas nesse campo interdisciplinar
do conhecimento nos anos 1970, a partir de leituras do marxismo aplicadas dimenso
urbana. Alguns autores pioneiros do campo foram Castells, Borja, Lefebvre e Lojkine.
53

MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 54.

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

46

MARCO ANTONIO PERRUSO

Pesquisas sobre movimentos sociais urbanos enquanto desdobramentos das lutas de classes
realizadas nessa linha na Frana e Espanha eram inspiraes para os estudiosos brasileiros de
ento.54 Muitos dos que comeavam a ter destaque no campo intelectual brasileiro
pesquisaram nessa perspectiva, como Maria da Glria Gohn, Jos lvaro Moiss e Verena
Martinez-Alier, entre outros.55
O trabalho realizado em dupla por Moiss e Martinez-Alier foi muito influente nas
cincias sociais e no pensamento social brasileiro voltado para os movimentos urbanos, se
equiparando, como referncia analtica, aos citados autores estrangeiros.56 Luiz Antonio
Machado da Silva e Ana Clara Torres Ribeiro apontaram outros trabalhos de Moiss como
paradigmticos para os novos estudos sobre movimentos sociais urbanos,57 bem como o fato
de ele ter sido influenciado pelas anlises de Francisco Weffort.58
As discusses baseadas nas contradies urbanas so descendentes da curta mas
expressiva predominncia do estruturalismo althusseriano no marxismo europeu, que foi
tambm bastante influente no campo intelectual e no pensamento social brasileiros da
transio dos anos 1960 para 1970. Seu veio estrutural aparece em vrios trabalhos sobre
movimentos sociais urbanos, o que no deixa de ser curioso, visto que estes trilhavam cada
vez mais perspectivas empiristas ou fenomenolgicas, pouco afeitas a teorias mais
abrangentes ou enfoques de maior alcance.
No toa que o paradigma das contradies urbanas foi um dos primeiros a ser
adotado entre os estudiosos brasileiros dos movimentos sociais urbanos, sendo depois
rediscutido, flexibilizado e criticado a partir de exigncias empricas mais rigorosas e
parmetros fenomenolgicos voltados para os atores sociais, normalmente pouco
privilegiados analiticamente em enfoques estruturalistas. Talvez o fato de o campo de
estudos dos movimentos sociais urbanos estar se iniciando no Brasil, ao contrrio do j
existente campo de estudos sindicais, tenha facilitado a adoo de um corpo terico
internacionalmente em voga, notadamente em universidades europeias.
No marxismo, as contradies urbanas remetem diretamente noo mais ampla
de contradio entre capital e trabalho, entre burguesia e proletariado. Elas constituiriam
outra dimenso contraditria das sociedades capitalistas. Gerando efeitos na estrutura de
classe, as contradies urbanas apontam para o desenvolvimento de aes coletivas
urbanas, que, por sua vez, geram efeitos na estrutura urbana. A questo urbana a
subjacente refletiria a crescente importncia dos meios de consumo coletivos para o
processo de acumulao do capital na fase monopolista do capitalismo. Por fim, para o
provimento de tais meios de consumo, assume um papel novo e central o Estado, que,
portanto, torna-se fator fundamental a ser levado em conta pelos movimentos sociais
54

CARDOSO, op. cit., p. 216-7; GOHN, op. cit., p. 11; SANTOS, op. cit., p. 337.
GOHN, op. cit., p. 13 e 17; MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 45.
56
Ver, por exemplo: SANTOS, op. cit., p. 337. E mais explicitamente: SILVA, Luiz Antonio Machado da; RIBEIRO,
Ana Clara Torres. Paradigma e Movimento Social: Por Onde vo Nossas Idias. Mimeo. So Paulo, ANPOCS,
1984 , p. 322.
57
Entre os trabalhos citados de Jos lvaro Moiss, destaco: Classes Populares e Protesto Urbano. Tese
(Doutorado). USP, So Paulo, 1978.
58
SILVA e RIBEIRO, op. cit., p. 322.
55

Janeiro-junho de 2012

47

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80


urbanos e por seus estudiosos.59 Desse modo, como ressaltaram Moiss e Martinez-Alier, a
questo urbana demandava solues globais, a serem tomadas a um nvel social mais
amplo, situadas ao nvel das macrodecises, s passveis de serem tomadas pelo Estado.60
Nas prprias palavras dessa dupla de autores, essa questo urbana
deriva das contradies geradas pelo desenvolvimento do capitalismo ante as novas
e sempre crescentes necessidades postas para a reproduo da fora de trabalho
ou, por outras palavras, o consumo coletivo e a poltica urbana de inverses
privadas e pblicas, que se dirigem aos setores mais rentveis da produo e do
consumo e que acabam por determinar a prioridade dos servios destinados a
expandir a produo sobre os servios destinados a atender s necessidades de
61
subsistncia da populao.

Moiss e Martinez-Alier, chamaram a ateno, contudo, para o carter dplice da


atuao estatal: por um lado, a interveno econmica do Estado, por outro, sua funo
estratgica na manuteno poltica e ideolgica do sistema e das relaes de poder. Nos
prprios termos dos autores:
[...] falar em reproduo das relaes de produo implica considerar o papel do
Estado nas sociedades capitalistas em sua dupla determinao [...]. Mas no se
trata aqui, naturalmente, de cair em um mecanicismo de tipo economicista, que
explicaria a poltica e a histria (ou a superestrutura) como simples reflexo da
62
estrutura econmica.

De qualquer modo, nesse aporte terico-analtico, o urbano e seus movimentos


sociais so entendidos enquanto expresso social do processo de reproduo do capital e
da fora de trabalho e espao de reproduo das classes sociais, como afirmava Maria da
Glria Gohn.63 O vis analtico centrado nas novas contradies urbanas64 teve como
resultado a configurao, para as sociedades contemporneas, de uma nova problemtica
urbana.65 A novidade dos correlatos movimentos sociais urbanos estudados no Brasil e no
mundo, no perodo, j est, ento, colocada.
Pesquisando na perspectiva das contradies urbanas, Gohn afirmou: A postura
crtica da no autonomia do urbano de fundamental importncia. Ele determinado por
outras instncias da realidade [...] *+ parte de uma problemtica totalizante. Por fim,
asseverou: os diferentes padres de acumulao determinam diferentes urbanos, e os
determinam por diferentes mediaes, no diretamente.66
Desse modo, fica claro que os estudos dos movimentos sociais urbanos a partir da
noo de contradies urbanas permite uma leitura que demarca fortemente os limites da
59

GOHN, op. cit., p. 15 e 20; CARDOSO, op. cit., p. 218.


MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 47.
61
Ibidem, p. 44-5 (grifos no original).
62
Ibidem, p. 45 (grifos no original).
63
GOHN, op. cit., p. 20 (nota).
64
CARDOSO, op. cit., p. 216-7.
65
GOHN, op. cit., p. 20.
66
Ibidem, p. 20 (nota).
60

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

48

MARCO ANTONIO PERRUSO

prpria anlise, pois esta se ancora na contradio principal da luta de classes: a que ope
burguesia/capital a proletariado/trabalho. A falta de autonomia do urbano e seus
movimentos sociais refere-se a certa subordinao dimenso estrutural da contradio
maior do corpo terico-analtico do marxismo. Melhor dizendo, s dimenses estruturantes
dessa contradio, nas quais necessariamente tem de estar circunscrita a esfera dos
movimentos sociais urbanos.
Tal concluso estava muitas vezes apenas latente nas pesquisas e anlises de alguns
estudiosos dos novos movimentos sociais urbanos; outras vezes, estava bastante explcita,
como na passagem abaixo de Gohn:
Se num primeiro momento os movimentos urbanos objetivam a obteno de
melhorias imediatas, seu crescimento poder levar a efeitos: quer no plano urbano,
de obteno das melhorias reivindicadas, quer no plano social, alterando a lgica
das relaes de classe existentes. Este ltimo aspecto cremos que s ser possvel a
partir da sua articulao com formaes partidrias ou que perpassem o mundo da
67
produo, pois no cremos na autonomia dos mesmos.

Aqui est formulada, inclusive, a tese de que os movimentos sociais urbanos so


socialmente inferiores ou dependentes de articulaes maiores, como as da esfera polticopartidria. Autores como Carlos Nelson Ferreira dos Santos tinham o mesmo tipo de
entendimento, ao contrrio de Ilse Scherer-Warren, Vera da Silva Telles e Eunice Durham.68
Ao mesmo tempo, o carter indireto da determinao dos fenmenos urbanos e a existncia
de diferentes mediaes, mencionadas anteriormente por Gohn, abrem a possibilidade para
uma razovel flexibilidade analtica e terica. Essa mesma autora e outros deram fluidez,
progressivamente, dimenso sociolgica dos movimentos sociais, numa direo
crescentemente fenomenolgica.
O aparecimento de reflexes que revelam um nvel significativo de determinismo
estrutural nas aes coletivas dos setores populares, no decurso de anlises sociolgicas
sobre movimentos sociais urbanos, foi comum a vrios estudiosos. o que ilustra a seguinte
passagem do j mencionado trabalho de Moiss e Martinez-Alier: era inevitvel que as
contradies geradas pelo desenvolvimento urbano lanassem as classes populares em uma
relao antagnica com o Estado.69
Todavia, tal determinismo foi detectado e problematizado pelos prprios
investigadores dos movimentos sociais urbanos de ento. Quando Moiss e Martinez-Alier
criticaram um mecanicismo de tipo economicista, que explicaria a poltica e a histria (ou a
superestrutura) como simples reflexo da estrutura econmica,70 estavam preocupados em
evitar um mecanicismo ou determinismo marxista vulgar na anlise do urbano, das
contradies urbanas e de seus movimentos sociais. Na mesma linha, Durham apontou que
os movimentos sociais no se desenvolveriam como defesa contra o empobrecimento
67

GOHN, op. cit., p. 32.


DURHAM, op. cit., p. 25.
69
MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 52.
70
Ibidem, op. cit., p. 45.
68

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A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80

crescente. Isto , as reivindicaes surgem onde so possveis de serem formuladas e


atendidas, no onde so mais necessrias.71 Ruth Cardoso acrescentou que as carncias
urbanas dos setores populares no produzem espontnea ou mecanicamente a mobilizao
social.72
Como fazer com que a preocupao antideterminista e antimecanicista resultasse
efetiva em termos analticos e tericos? Voltando os olhos para a articulao das diferentes
prticas vivenciadas pelos indivduos nos movimentos sociais urbanos, segundo Gohn 73;
bem como visualizando, com os prprios Moiss e Martinez-Alier, que a cidade construda
por atores sociais agindo de acordo com seus interesses prprios: as classes dominantes, as
classes populares e o Estado.74
Na busca das diferentes prticas de indivduos articulando-se coletivamente em
movimentos e constituindo novos atores sociais, o campo intelectual brasileiro dos anos
1970 e 80 protagonizava mudanas nos paradigmas de anlise dos movimentos sociais em
geral e dos movimentos sociais urbanos em particular. A perspectiva terico-analtica
centrada nas contradies urbanas, por meio do conceito de reproduo, vincula os
movimentos sociais urbanos s relaes de classe. Ao mesmo tempo, tais movimentos no
organizam as pessoas a partir de sua insero no processo produtivo, ao contrrio, remetem
esfera do consumo. Contudo, como apontou Eunice Durham, o conceito de reproduo
mostra-se restrito para explicar a heterogeneidade, a complexidade e a fluidez especficas
dos movimentos sociais. Os estudos a respeito, ento, caminharam em direo ao campo da
cultura. Neste campo, possvel perceber o que no pode ser reduzido s necessidades
relativas reproduo. S uma anlise de dentro dos movimentos, observando-se
privilegiadamente seus valores, prticas, iniciativas e tenses, seria capaz de forjar uma
compreenso desta nova sociedade que est se constituindo de uma forma que no
obedece aos esquemas construdos no passado,75 isto , os esquemas de pensamento at
ento utilizados de modo predominante pelos intelectuais.
Uma perspectiva terico-analtica dos movimentos sociais centrada no plano
cultural propicia tambm, como argumentou Ruth Cardoso, o desenvolvimento de
discusses que passam pelas emoes e pela subjetividade, espao este visto como
privilegiado para a formao de um esprito coletivo. Por meio da cultura, a vivncia do
indivduo enquanto negro, mulher, membro de uma comunidade etc. mais bem visualizada
e permite revelar a caracterstica libertria dos novos movimentos sociais.76
No meu entendimento, tudo isso reforava, no pensamento social e nas cincias
sociais brasileiras de ento, um encantamento com as possibilidades analticas e tericas
abertas por uma perspectiva fenomenolgica da investigao emprica dos movimentos
sociais, notadamente os protagonizados pelas classes populares. Atravs de um paradigma
71

DURHAM, op. cit., p. 25.


CARDOSO, op. cit., p. 229.
73
GOHN, op. cit., p. 26.
74
MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 46.
75
DURHAM, op. cit., p. 26.
76
CARDOSO, op. cit., p. 232.
72

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

50

MARCO ANTONIO PERRUSO

cultural, fornecia-se ou reconhecia-se uma muito mais significativa legitimidade terica e


analtica ao comportamento dessas classes, valorizando-se suas experincias cotidianas,
espontneas, locais, intersubjetivas e singulares por meio de seus movimentos,
notadamente.
Uma boa ilustrao da anlise de dentro dos movimentos sociais urbanos,
centrada na dimenso cultural, o mencionado trabalho de Paul Singer. Falando dos
movimentos sociais urbanos estimulados pelas Comunidades Eclesiais de Base (CEBs),
mostrou que eles no aceitavam que as desigualdades sociais fossem fruto de diferenas
individuais, que a pobreza fosse de responsabilidade dos prprios pobres (por ignorncia,
baixa produtividade, alta taxa de natalidade etc.), que a carncia de servios urbanos fosse
mera negligncia dos governos. E concluiu:
Desta maneira, a organizao que as CEBs oferecem aos movimentos de bairro se
prope a uma dmarche ideolgica completamente diferente da que inspirou o
mesmo movimento durante dcadas anteriores [...] [aquelas carncias] so
77
atribudas prpria organizao social capitalista.

Singer, com tal valorizao desse novo posicionamento ideolgico, forneceu


efetivamente uma fundamentao alternativa para o carter novo dos emergentes
movimentos sociais urbanos. Alm da base cultural da fundamentao, v-se na anlise que
Singer separava o que se desenvolve na dimenso da vivncia dos setores populares a
solidariedade mtua, que permitiria uma partilha mais justa do esforo comum do que
induzido por aquela organizao social capitalista o individualismo.78
Os termos de dentro e de fora, quando utilizados em estudos de articulaes
poltico-sociais de setores populares, como no trabalho clssico de Barrington Moore Jr.,79
revelam algum tipo de considerao especial quanto s iniciativas, formulaes e
experincias prprias (de dentro) dos setores de baixo, visto que contribuies a eles
fornecidas por intelectuais, tcnicos e agentes de outras instituies (mesmo o Estado) so
de antemo consideradas externas (de fora).
As anlises de dentro dos movimentos sociais urbanos, priorizando aspectos
culturais e prticos prprios de seus protagonistas, muitas vezes identificados e mesmo
autoidentificados como membros de comunidades, consubstanciavam o que chamo de
posio internalista no debate do campo intelectual brasileiro centrado no estudo dos
movimentos sociais urbanos. Em oposio a ela, temos a posio externalista, que, para
uma mais precisa e rica compreenso de tais movimentos, advogava seu estudo levando em
conta uma contextualizao a partir de fatores estruturais e de suas relaes com a
sociedade em geral, notadamente com o Estado.
Essas tendncias analticas e tericas observveis em intelectuais brasileiros
protagonistas dos estudos sobre movimentos sociais urbanos nos anos 1970/80 perpassaram
77

SINGER, op. cit., p. 91-2.


Ibidem.
79
MOORE Jr., Barrington. Injustia: as Bases Sociais da Obedincia e da Revolta. So Paulo: Brasiliense, 1987.
78

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51

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80

de um modo muito amplo o pensamento social e as cincias sociais brasileiras do perodo.


Estudiosos que muitas vezes divergiam entre si em questes relativas a esses movimentos
apresentavam em seus trabalhos caractersticas similares concernentes valorizao do (que
entendo como) emprico/fenomenolgico ou s tentaes deterministas e estruturalistas.
A dualidade entre anlises de dentro e de fora era reconhecida e em grande
medida assumida por seus protagonistas. No entanto, divergncias significativas tambm se
davam em relao aos limites e potencialidades dos movimentos sociais urbanos, sua
autonomia ou heteronomia, relao com o Estado, motivaes dos atores envolvidos, bem
como os significados em torno da noo de comunidade. Em maior ou menor grau, questes
como essas podem ser relacionadas s esperanas que nosso campo intelectual, nossas
cincias sociais e a prpria sociedade civil brasileira depositavam nos movimentos sociais
urbanos (bem como em outros movimentos) enquanto instncias capazes de democratizar o
pas.
CONCLUSO
Ao relacionar as preocupaes acima referidas, ento vividas por nossos atores
sociais (intelectualizados ou no), com a produo intelectual do perodo, cito Ruth Cardoso:
Quando comearam os estudos sobre os movimentos sociais urbanos, eles foram
uma rajada de ar fresco em nossa produo sociolgica. O conhecimento sobre as
classes populares no havia acompanhado as transformaes por que passara
80
nossa sociedade.

Ela afirmou que, nos anos 1970, veio cena uma camada popular mais
participante: setores excludos da poltica passaram a reivindicar maior igualdade, mesmo
no contexto autoritrio. Ento, estimulados pela visibilidade da presena popular, pela
sociedade civil em movimento, os cientistas sociais passaram a prestar ateno aos
movimentos sociais urbanos e rurais. Multiplicavam-se os estudos sobre o tema.81
Cardoso ressaltou que tais estudiosos que denomino novos intelectuais
iniciaram tal percurso pelo campo popular urbano a partir das novas contradies urbanas,
conforme visto aqui. Ela lembrou que eles tinham como pano de fundo as lutas sociais dos
anos 1960 por direitos civis de negros e mulheres, o Maio de 68, a contracultura que, por
sua vez, remetiam discusso da marginalidade e de um novo modo de vida. Para a
autora, Touraine era a referncia terica mais arrojada nesse campo de estudos, apontando
uma sociedade ps-industrial, na qual o Estado tem novas formas de gesto e os
movimentos sociais so os protagonistas do conflito.82
Mas Cardoso j criticava parcialmente o processo de formao e consolidao dos
estudos dos movimentos sociais urbanos. Afirmou que havia pouca discordncia na
80

CARDOSO, op. cit., p. 215.


Ibidem, p. 216.
82
Ibidem, p. 216 a 218.
81

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

52

MARCO ANTONIO PERRUSO

interpretao dos movimentos e associaes populares. Contudo, os pressupostos dessa


interpretao majoritria da poca nem sempre eram explicitados, alm de terem em
comum um desamparo terico diante das vitrias da direita autoritria, da
desenvolvendo-se as crticas ao populismo: pois fora olhando para trs que o tema da
eterna excluso das classes populares tomou corpo e forneceu o ponto de partida para
interpretar sua nova presena..83
Assim como no campo de estudos sindicais, no Brasil, a principal referncia analtica
inspiradora era Francisco Weffort. A partir dele, segundo Cardoso, os novos intelectuais
passaram a reparar que as camadas populares que enchiam comcios populistas no pr-64
reapareciam espontnea e autonomamente nos movimentos de bairro nos anos 1970. A
autora lembrou que Jos lvaro Moiss analisou movimentos autonomistas nos anos 1950,
fazendo a ligao entre passado e presente, retomando as premissas de Weffort.84 Alm
disso, estes dois autores criticaram a esquerda da poca por no reparar na importncia dos
movimentos locais dos anos 1970, por no apreender corretamente o fenmeno do
populismo e por privilegiar analiticamente o ngulo das relaes de produo. Moiss se
preocupava com a presena popular espontnea margem dos partidos, sendo ento o
espontanesmo o inverso da manipulao populista. Weffort parecia tambm oscilar,
criticando tanto a mistificao inerente ao populismo quanto demonstrando seu carter
ambguo, j que o populismo conseguia expressar insatisfaes populares. Mas para
Cardoso, prevaleceria o vis crtico dos trabalhos dos autores que identifico como novos
intelectuais: O grande problema para a literatura desta poca conciliar a viso crtica do
sistema representativo e a crena na fora e independncia do povo que deve transparecer
em seu sentido poltico inato. E finalizou: [...] este ser o trao exaltado pelos autores mais
recentes, que longe da poca populista, esquecem a ambigidade e enfatizam a
mistificao.85
Ruth Cardoso tambm observou as tendncias que dominavam o novo pensamento
social brasileiro do perodo, muito mais propenso a criticar a experincia pr-64 e a buscar
nos setores populares em anlises de dentro, internalistas, portanto novos caminhos
para a renovao democrtica e radical de nossa sociedade, em detrimento do Estado, da
poltica institucional, dos partidos tradicionais da esquerda. Ela alinhavou, com preciso, que
anlises mais abrangentes, no tempo histrico e no espao social, tinham sido realizadas
precocemente por Weffort e Moiss, mas que, posteriormente, uma perspectiva crtica mais
restrita teria prevalecido.
Do ponto de vista do desenvolvimento do campo intelectual brasileiro da poca,
concluo em sentido contrrio a Cardoso. A descoberta dos setores populares uma rea
de estudo ainda pouqussimo desenvolvida at ento e a identificao contundente dessa
histrica lacuna em nossa reflexo sociolgica provavelmente eram muito mais interessantes
e estimulantes em termos de nossa produo intelectual. O boom de trabalhos dedicados
83

Ibidem, p. 220.
Ibidem, p. 221/222. Ver tambm a nota 23 deste artigo.
85
CARDOSO, op. cit., p. 222-223.
84

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53

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80

investigao do e aposta no campo popular (novos movimentos sociais urbanos, novo


sindicalismo etc.) significaria, a meu ver, nada mais do que correr atrs do prejuzo, depois
de tantas dcadas priorizando analiticamente o Estado e os atores sociais concebidos
enquanto estruturalmente determinados (pela economia e por vanguardas polticas, por
exemplo). Alm disso, apesar de grande parte da produo sociolgica passar a se
desenvolver em termos mais crticos em relao ao passado e ao sistema representativo
(outro nome para a institucionalidade poltica), mesmo o reducionismo a presente
relativo, uma vez que as investigaes empricas e de carter fenomenolgico dos de baixo
acabaram por ampliar enormemente a riqueza e a diversidade da produo das cincias
sociais no Brasil. Por isso, tambm o desamparo terico apontado por Ruth Cardoso pode
ser entendido positivamente: como uma espcie de transio terica que se fazia no campo
intelectual brasileiro. No mais pela mera adeso de nossos cientistas sociais a tal ou qual
corrente terica oriunda de movimentos culturais internacionais ou universidades europeias
e estadunidenses, mas pela interao das pesquisas, mais ou menos engajadas, desses
cientistas sociais com a multifacetada realidade emprica dos de baixo, conferindo s
opes analticas, tericas e ideolgicas da decorrentes uma pertinncia poltica, sociolgica
e subjetiva muito maior. Ao enfatizar aquele desamparo terico, Cardoso no explicitava
devidamente a inflexo fenomenolgica por que passava o campo intelectual, do qual ela
mesma era uma das protagonistas.
Assim, as cincias sociais brasileiras aceleraram seu desenvolvimento a partir dos
anos 1970. Superando a hegemonia althusseriana imediatamente anterior, e sua discusso
sobre os aparelhos ideolgicos de Estado,
alguns cientistas sociais colocaram de um mesmo lado todos os canais institucionais
de manifestao poltica (partidos, sindicatos, etc.) e de outro os eventos
independentes. Fez-se a crtica geral dos partidos (de direita e de esquerda) para
recuperar as formas de expresso dos interesses polticos em sua naturalidade,
isto , aquilo que explode nos interstcios do sistema e resiste domesticao pelos
aparelhos ideolgicos. [...] Nesta linha, um dos problemas que a pesquisa deveria
enfrentar como qualificar sociologicamente essas variadas irrupes. Se elas no
so vistas como expressando estritos interesses de classe, manifestam quase
sempre uma reao dominao e unem os oprimidos. Por isso, passou a ter curso
a noo de classes populares que, sendo mais abrangente que o conceito de
86
proletariado, bastante mais imprecisa.

Nessa passagem, a partir da noo de desamparo terico, Ruth Cardoso


mencionou a imprecisa definio de classes populares, que remete a setores sociais
empobrecidos pelo modelo de desenvolvimento e excludos das decises da poltica, mas
capazes de distinguir suas necessidades bsicas e reclamar maior igualdade. Mencionou
tambm o uso de tal definio: quase metafrico e majoritariamente poltico, em torno da
ideia de um novo ator, que reivindica economicamente e tambm democracia.87
Eunice Durham era uma das intelectuais do perodo que, ainda que prxima terica
86
87

CARDOSO, op. cit., p. 223 (grifos no original).


Ibidem, p. 224.

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

54

MARCO ANTONIO PERRUSO

e politicamente de Ruth Cardoso, via de outra forma a problemtica da impreciso


conceitual sobre os de baixo presente nos trabalhos dos novos intelectuais. Ela lia essa
problemtica atravs da questo da base de classes dos movimentos sociais, na qual era
clarssima a heterogeneidade dos setores de baixa renda. Da,
a substituio, na anlise, de conceitos mais precisos como o de proletariado, por
termos alusivos ou descritivos que possuem uma fundamentao terica muito
menos clara: classes populares, classes trabalhadoras, ou, ainda mais
88
genericamente, os pobres, o povo.

O que extraio dessa passagem de Eunice Durham justamente o fato de Ruth


Cardoso, ao se preocupar com a preciso conceitual, estar raciocinando em termos por
demais estruturais, o que impedia a abertura a percepes empricas mais diversificadas das
experincias dos de baixo, pelo menos ao nvel do discurso terico e analtico. O que
configura um tpico procedimento externalista, infenso s anlises de dentro
(microssociolgicas e mais afeitas s subjetividades dos sujeitos investigados). Um bom
exemplo da quase necessidade de uma impreciso conceitual para o desenvolvimento de
inovaes no campo das cincias sociais do Brasil nos anos 1970/80 dado pelo j citado
trabalho de Carlos Nelson Ferreira dos Santos por ironia, um autor mais prximo da
posio externalista representada por Ruth Cardoso. Ao analisar lutas urbanas em regies
perifricas do Rio de Janeiro, lanou mo da categoria morador89 mais vaga que precisa,
mais delinevel do que definvel para investigar os comportamentos de participantes de
movimentos sociais urbanos, sem operar de modo pr-concebido em relao a eles, algo que
provavelmente aconteceria se utilizasse conceitos mais consagrados (proletariado,
lumpemproletariado), ao mesmo tempo, mais recheados de significados apriorsticos e
mais vinculantes a relaes estruturais e/ou abrangentes, como a discusso da reproduo
social, por exemplo.
na mesma direo que pode ser percebido o uso de termos genricos como
classes subalternas, classes populares e massas urbanas por Jos lvaro Moiss e
Verena Martinez-Alier, como abaixo:
Classes subalternas, elas se encontram subordinadas aos padres de domnio
impostos pelas classes dominantes, de forma particular o domnio do Estado.
Entretanto, no caso brasileiro, contrariamente ao que acontece na maioria dos
pases capitalistas, essas classes populares no so dotadas de organizaes
prprias de defesa econmica e de representao poltica diante do Estado e das
demais classes sociais, o que as restringe para expressar a sua presena na
sociedade de forma autnoma e independente. Isso torna muito mais difcil para os
analistas e para seus prprios protagonistas perceberem a sua presena social e
poltica de forma positiva, isto , a manifestao de seu querer e de sua vontade
prpria como algo distinto e especfico no interior da histria social, em grande
parte dirigida e disseminada pelas elites dominantes. Dir-se-ia que, massa
atrasada, essas classes populares no tm histria, so os grandes ausentes das
88
89

DURHAM, op. cit., p. 26.


SANTOS, op. cit., p. 328.

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55

A TEMTICA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS URBANOS NO BRASIL DOS ANOS 1970/80


mudanas profundas que tm ocorrido na sociedade brasileira desde o incio da
dcada de 60. Alm disso, nas condies do regime autoritrio instaurado desde
1964, com a represso que se abateu mesmo s suas organizaes classistas
diretamente controladas pelo Estado, como o caso dos sindicatos, e com a
destruio de seu nico poder de relativa barganha diante do bloco de poder que
como se caracteriza o voto durante a democracia populista de massas tudo
parecia indicar que essas massas urbanas estavam completamente alijadas da vida
poltica nacional. Na verdade, no faltou quem, entre os crticos do regime
autoritrio e os que aspiravam represent-las, imaginasse poder substitu-las e at
90
realizar por elas as tarefas histricas que lhes so imputadas.

Assim, consoante a leitura aqui desenvolvida a respeito da inflexo fenomenolgica


no pensamento social brasileiro dedicado aos atores sociais de extrao popular, Moiss e
Martinez-Alier se propuseram, especificamente, a
tomar, como ponto de partida, as situaes concretas constitutivas do cotidiano das
classes populares, como princpio metodolgico. Isso garantir que, durante a
anlise, a ao dessas classes, qualquer que seja o seu carter, no ser
91
desqualificada e, portanto, isolada do prprio processo analtico.

Na perspectiva das pequenas reflexes aqui presentes, pode-se concluir da seguinte


maneira: mais do que um paradigma fechado relativo aos movimentos sociais urbanos que
se dava em funo de disputas inerentes ao campo intelectual, relativas inaugurao dessa
nova frente de estudos nas cincias sociais brasileiras , as anlises mais centradas nas
microexperincias, singulares e subjetivas, internas aos setores de baixo de nossa
sociedade, deixaram marcas inegveis tanto em nossa democracia como na intelectualidade
brasileira, na medida em que estabeleceram parmetros menos elitistas e mais complexos
para se perceber as articulaes de nossa sociedade civil e, principalmente, do campo
popular.
A especial ateno para o fazer-se, na acepo thompsoniana,92 das classes
populares brasileiras, por meio de suas experincias de luta nos diversos movimentos sociais
(to vigorosos no perodo), em detrimento das consideraes, por vezes teoricistas, a
respeito dos eixos econmico, poltico, ideolgico determinadores dos comportamentos
dessas mesmas classes, pode ser analisada como evidncia da maior sensibilidade
fenomenolgica e emprica de nosso campo intelectual diante daquilo que passou a
identificar como novo na trajetria histrica da sociedade brasileira e seus setores
tradicionalmente subalternizados.
____________________
Recebido em 10/05/2012
Aceito para publicao em 15/06/2012

90

MOISS e MARTINEZ-ALIER, op. cit., p. 19 (grifos no original).


Ibidem, op. cit., p. 20.
92
Em relao influncia dos trabalhos de E. P. Thompson nos estudos relativos aos novos movimentos
sociais urbanos e ao novo sindicalismo, ver meu livro anteriormente citado, especialmente p. 66-70 e 148-70.
91

Revista Mundos do Trabalho, vol. 4, n. 7, janeiro-junho de 2012, p. 32-56.

56