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REVISTA DA FACULDADE DE LETR AS - GEOGRAFIA

[ Srie. Vol. I. Porto, 1985, p. 47 a 67

Para uma geografia histrica


da floresta portuguesa
AS MATAS MEDIEVAIS E A COUTADA VELHA DO REI

Nicole Devy - Vareta

O presente estudo enquadra-se no mbito de uma investigao


geogrfica sobre a floresta portuguesa no Noroeste do pas*. Procurando aprofundar os processos da formao do espao florestal actualmente existente, encontramos desde incio muitas dificuldades na
obteno da informao. Para delinear a evoluo da ocupao espacial das matas, foroso o conhecimento das polticas econmicas ou
florestais, relacionando-as com os imperativos de abastecimento dos
mercados em produtos florestais, qualquer que seja a poca considerada.
No entanto, como j salientmos, poucos so os historiadores
que, ao longo da histria nacional, se empenharam numa pesquisa
exaustiva sobre as mattas e pinhaes (N. Devy-Vareta, 1985). At
ao sculo passado, a floresta forneceu os produtos essenciais para o
consumo quotidiano e para a organizao econmica do pas. preciso portanto reconhecer que a histria da floresta em Portugal ainda
est por ser elaborada.
No se pretende que este trabalho, de que este texto constitui a
primeira parte, venha suprir a ausncia de uma investigao histrica
florestal. No nos compete analisar paleogra e diplomaticamente,
nem investigar fontes manuscritas com os mtodos prprios da histria. Utilizando exclusivamente fontes impressas e diversos tipos de
estudos, tentamos realar as orientaes da evoluo espacial, desarborizao ou conservao/reconquista espontnea ou dirigida das matas, que acompanharam os rumos da poltica econmica em distintas
pocas.
* Este artigo insere-se numa srie de trabalhos que sero no futuro publicados na Revista.

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durante a Alta Idade Mdia, referindo-se aos incultos, sejam matos, soutos, e terras irruptas, que constituam as peas mais importantes do espao regional.
Os matos, lande arbustiva e espontnea ou cultivada, eram imprescindveis para fornecer o adubo natural, as liteiras do gado e a
lenha. Por esta ltima razo, pelo menos uma parte dos matos encontrar-se-ia relativamente perto da rea cultivada e das habitaes.
Os soutos de carvalhos e/ou de castanheiros representando parcelas de floresta natural que foram preservadas, asseguravam reservas de madeira ao proprietrio. Talvez se tratasse de uma floresta
empiricamente jardinada 5 onde se evitava o pastoreio nocivo de
ovinos e caprinos. No entanto, o gado porcino podia penetrar no
subbosque na estao da bolota.6.
Terras brbaras mais ou menos extensas separavam as unidades culturais dos casais e constituam em grande parte o logradouro
comum dos vizinhos para a explorao silvopastoril e as culturas temporrias das cavadas (C. F. Almeida, p. 28). impossvel estimar a
superfcie florestal dos baldios para a poca. Porm, podemos sugerir
que, nas colinas, o espao das matas j seria bastante descontnuo,
subsistindo os bosques mais inacessveis, enquanto, nos nveis e vertentes superiores da montanha, iniciavam os processos de degradao
provocada pelo pastoreio. 7
Sob a presso demogrfica e o despertar do comrcio externo
que se manifestam na regio a partir do sculo XII, aumenta a procura de madeira e de lenha para as necessidades quotidianas e para o
desenvolvimento do artesanato e dos arsenais navais. Tambm as novas arroteias reduziriam as reas de abastecimento, que se afastariam
cada vez mais do litoral. Da a deflorestao dos baldios, que, segundo C. F. de Almeida, estimularia a diviso das rvores pelos vizinhos (p. 79). Outro reflexo da diminuio da oferta encontra-se na
obrigao de plantar rvores nos emprazamentos do sculo XIII (p.
78-80). Os mosteiros sempre zelaram pela manuteno das suas reservas de madeira, enquanto os montes dos vizinhos se desarborizavam. Mas, alm de no conhecermos os efeitos desta obrigao, po5

Sistema actual de produo florestal com cortes salteados e recurso exclusivo re


generao espontnea (A. A. Monteiro Alves, 1982, p. 37-41).
6
A privatizao destes bosques j confirmada pelo Cdigo Visigtico, que prescre
ve multas e indemnizaes ao dono nos casos de fogo posto ou de corte indevido (G.
Barros, IX, p. 22-27). C. Higounet no v nesta regulamentao, que se estende alis
a toda a Europa, nem uma defesa contra a diminuio da floresta, nem uma regulari
zao dos cortes, mas sim a proteco de interesses particulares, que vai perdurar nas
propriedades dos mosteiros nortenhos (p. 378).
7
Segundo uma das anlises palinolgicas realizadas na serra do Gers, a defloresta
o dos nveis superiores dataria dos sculos IX-XI (G. Coud-Gaussen, p. 224).

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demos duvidar que o fomento florestal tenha melhorado as condies


do mercado no litoral, dado o alto grau de auto consumo da Igreja
neste domnio, para as suas numerosas quintas ou construes.
Do sculo XII, existe uma notcia de exportao portuguesa
para a Flandres: Neste tempo [1194] era esperado em Bruges um
navio portugus, carregado de melao, azeite e madeira. No chegou
ao seu destino por ter naufragado (S. Marques, Descob., Sup. V. I,
p. 368). Talvez sado de um dos portos nortenhos, este barco provaria que, ainda nesta poca, Portugal fornecia madeira para o mercado externo. Mas, a partir do sculo XIII, as exportaes deste produto cessariam no Noroeste, por j se fazer sentir uma falta de madeira
na regio 8.
Se a informao disponvel atesta a desarborizao das colinas e
a privatizao crescente dos bosques, outros documentos mostram
a presena de grandes macios florestais na montanha minhota.
Quando o rei permanecia na regio, costumava caar no Alto Minho
e nas Terras de Basto. As Inquiries de 1258 fixam os tributos sobre
a caa grossa (gamos, cervos, javalis e ursos), caractersticas da floresta temperada (G. Barros, V. p. 88). As fracas densidades de populao em Trs-os-Montes ocidental, da serra do Barroso serra do
Maro, denunciam tambm a importncia da floresta nas vertentes.
A posio marginal da floresta, as dificuldades de acesso e as coutadas reais protegeram-na das presses econmicas das baixas regies,
ficando mais integrada nos sistemas da explorao silvopastoril local.
De facto, o sculo XIII parece marcar um ponto de ruptura na
histria florestal do Noroeste. Como salienta C. F. de Almeida,
abre-se o perodo da floresta-defendida-fomentada, pelo menos na
regio das colinas minhotas. No entanto, apesar deste fomento,
poderia a floresta responder ao incremento regional da procura de
madeira no sculo XIV?
2. A polarizao do espao e a floresta no Portugal mediterrnico
Antes da colonizao romana, os povos do Mediterrneo Oriental mantiveram contactos com os do litoral algarvio, trocando produ8

As primeiras referncias documentais sobre importao de madeira no Porto remontariam aos meados do sculo XIII (1254), vindo de Frana. Rochela. ou outras
partes (S. Marques, Descob., V. I. p. 7). Sobre este assunto, tambm A. Oliveira
Marques salienta a ocorrncia da entrada de madeiras blticas em Lisboa a partir dos
fins do sculo XIII, antes da sua contnua importao ao longo so sculo XV durante
o qual as relaes comerciais entre Portugal e os portos hanseticos tornaram-se regulares (1959, p. 103, 111, 145-146).
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tos e procurando madeira, dada a antiguidade e intensidade da ocupao humana no Mdio-Oriente e a consequente diminuio da superfcie arborizada (S. Marques, Algarve, p. 202-203). Os Romanos
tambm se abasteciam em pez e madeira na Pennsula Ibrica. A
constituio de uma rede de vias terrestres ligando os principais ncleos populacionais do interior, a navegao fluvial com o litoral favoreceram certamente uma drenagem de produtos agroflorestais para
os portos das costas meridionais do Alentejo e do Algarve.
No entanto, foi a ocupao muulmana que melhor valorizou
nas regies mediterrnicas as potencialidades de explorao agroflorestal desta poca. No h dvida que as necessidades em madeira
aumentaram com a construo da frota de comrcio ou para as aces militares ou de corso contra os cristos, que se estendiam at
costa da Galiza. A marinha mercante foi muito desenvolvida com o
alargamento dos extensos circuitos rabes de comrcio entre as costas
do Mediterrneo. Assim desapareceriam as espessas matas das serras bticas descritas por Estrabo. Os pinhais do Alentejo e do Algarve representaram muito cedo uma das principais reas de abastecimento (S. Marques, Algarve, p. 254-258).
Protegidos das invases normandas no fundo de esturios ou situados beira de rios navegveis, os portos rabes do Ocidente da
Pennsula Ibrica eram localizados nas proximidades de serras cobertas de matas, que proporcionavam boas madeiras para a construo
naval, como o pinheiro manso e o sobreiro. No sculo XII, Edrisi
descreve a cidade de Alccer do Sal como um importante porto rodeado de bosques de pinheiro explorados para os arsenais. De igual
modo, drenava a produo da rea envolvente (leite, manteiga, mel
e carne), que pressupem actividades silvopastoris (J. Garcia, p. 2324). Semelhante era o caso de Silves, que aproveitava as matas de
Monchique e exportava madeira (S. Marques, Algarve, p. 275). No
Algarve, talvez fossem as ribeiras costeiras utilizadas para a flutuao
de toros, que, alis, j foi comprovada em Espanha e em Itlia (C.
Higounet, p. 390). A produo era depois transportada por cabotagem at aos portos mais prximos ou simplesmente exportada. No
Baixo-Alentejo, Mrtola, por exemplo, escoava pelo Guadiana a
produo regional do interior quase at Beja e o Campo de Ourique.
O foral outorgado em 1254 d uma lista pormenorizada de produtos
j exportados pelos rabes; entre eles, figuram o carvo, a cortia e a
madeira lavrada (J. Garcia, p. 34).
Os Muulmanos desenvolveram a agricultura de sequeiro e regadio, quer no Algarve, quer no reduzido espao agrcola volta dos
centros urbanos alentejanos. Mas tambm desempenharam um papel
importante quanto explorao florestal e expanso do pastoreio
extensivo. No houve descontinuidade no aproveitamento das matas
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em relao s pocas anteriores; pelo contrrio, alargaram-se as


reas de abastecimento e aproveitamento sob coberto florestal.
Da ocupao rabe destacamos alguns efeitos da dinmica florestal, que encaminhou a evoluo posterior guiada pelas ordens Militares, o poder real e os homens dos concelhos.
- formao e aumento dos montados, 9 particularmente no Baixo-Alentejo e nas imediaes das reas de culturas mais intensivas;
- acelerao dos processos de degradao nas reas mais secas,
onde a regenerao da floresta seria bloqueada pela procura de car
vo, de lenha e de madeira, como por exemplo, em volta de Mrtola;
- sobre-explorao de madeira nas serras algarvias e ocidentais
do Cercal e Grndola, nas quais diminuiriam progressivamente as
matas, substitudas por brenhas 10, estevais e charnecas;
- fixao de algumas reas de abastecimento de Lisboa, aquando
do seu desenvolvimento aps a Reconquista. A ttulo de exemplo,
referimos a cortia e o carvo de Odemira e Sines (cortia, in
Dic. Hist. Port.)
Raros so os documentos que permitem averiguar a situao florestal portuguesa em meados do sculo XIII. No Alentejo, pelo que
acaba de ser dito, difcil avaliar a amplitude das destruies pelo
fogo no espao pouco a pouco reconquistado pelos cristos. A estratgia da Reconquista ou da Contra-Reconquista no deve ter levado a uma poltica da terra queimada, dada a rapidez da reorganizao do territrio na segunda metade de Duzentos. Mas, nas serras
de Grndola e do Cercal ou nos arredores de Alccer, rea privilegiada do pinheiro manso, qual seria o estado dos pinhais, explorados
durante quatro sculos pelos rabes? Nas regies orientais de clima
mais seco, talvez brenhas e charnecas j superassem as matas naturais.
Nas regies mais povoadas, como o Minho, as arroteias e as de9

Em poucas palavras, o Prof. Orlando Ribeiro apresenta o aspecto fundamental da


evoluo para o montado, como o paradoxo da mata residual, esparsa no campo e
sem jamais formar floresta (Formao de Portugal, in Dic. Hist. Port., T. I I I ,
p. 432).
10
As brenhas so muitas vezes referidas nos documentos medievos de Portugal mediterrnico. Este termo subentenderia vrios tipos de formao vegetal fechada, de
matagais arbustivos at matas onde dominariam rvores de pequeno porte no meio de
um subbosque denso. Quanto origem destas formaes, pode-se admitir que resultaram de uma degradao da floresta natural, representada pela Aliana fitossociolgica
do Quercion Fagineae (sobre as caractersticas desta Aliana e as espcies que a compem, ver Braun-Blanquet, 1956).

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gradaes resultantes da explorao silvopastoril j tinham fortemente diminudo a superfcie das matas em volta dos casais e nos montes. Mas pouco se sabe sobre os fluxos terrestres e fluviais do mercado
regional para os produtos florestais. Haveria flutuao de madeira
nos rios minhotos ou as vias terrestres eram as mais utilizadas"?
As vertentes hmidas da montanha, da Peneda ao Maro e da
Serra da Estrela Lous, estavam cobertas por macios mais extensos, cujo limite superior vinha a descer em altitude.
Entre Douro e Tejo, as reas florestais ainda eram numerosas.
Oliveira Marques indica uma densidade populacional mnima na Beira
Litoral, no vale inferior e mdio do Vouga, no tringulo VagosCoimbra-Leiria e na Estremadura, com excepo do couto de Alcobaa (Demografia, Dic. Hist. Port.) 12. Logo aps a Reconquista,
temos notcia das matas que circundavam Lisboa (G. Barros V, p.
110). Existia tambm uma extensa mancha florestal na margem esquerda do Tejo, que poderia ter funcionado como uma rea-tampo,
um no man's land na estabilizao da fronteira da Reconquista entre a entrada dos cristos em Lisboa (1147) e a conquista de Alccer
do Sal (1217).
No se pode evitar o estabelecimento de uma estreita relao
entre as matas da costa ocidental, onde se praticava um comrcio de
cabotagem, as vias terrestres e fluviais mais frequentadas e a coutada velha, reservada para o desenfadamento preferido do Rei e
dos nobres da sua Corte - a caa. A partir do sculo XIV, esta re11

No encontramos nenhuma referncia sobre o modo de transporte dos produtos


florestais no Entre-Douro-c-Minho. Provvel , nas colinas, a utilizao das vias terrestres para os toros ou at a madeira, como, curiosamente, era o caso noutras regies
(J. Gaspar, 1970, p. 179; S. Marques, Descob., V. I, p. 93). Nas reas serranas mais
florestadas, mas menos acessveis por terra, o perfil longitudinal dos rios no c favorvel flutuao. O documento de 1254 que j referimos menciona um transporte de
lenha pelo Douro (S. Marques, Descob.. V. I, p. 7). No que diz respeito ao transporte
de madeira, no sabemos de documentos que possam afirmar o rio como meio de
transporte de madeiras... mas no ser descabido pensar que o rio e seus afluentes
navegveis tero tido, nesse aspecto, aco preponderante (J. M. Pereira de Oliveira,
1960, p. 16). No entanto, na nossa opinio, no haveria flutuao de toros, que podiam embaraar a navegao fluvial.
12
Pelas anlises polnicas mais antigas, ficou estabelecido que o gnero Pinus tinha
espontaneamente colonizado parte da faixa arenosa do litoral ocidental antes do Neoltico (nota 1). Esta questo est a ser alvo de pesquisas, que permitiro o reconhecimento de vrias espcies, como, por exemplo, os pinheiros bravo e manso. Salientamos desde j que diversos investigadores no encontraram qualquer fundamento documental sobre a plantao do pinhal d'el-rey - o pinhal de Leiria - pela Rainha S.
Isabel, plantao que pertence imagem lendria esboada volta do rei D. Dinis
(Pinhal de Leiria, in Dic. Hist. Port., Vol. II I, p. 385; C. Baeta Neves, Academia
Portuguesa de Histria, sesso do 9/03/1984).
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serva florestal iria revelar-se fundamental para o abastecimento dos


mercados urbanos, e principalmente do de Lisboa.
II.

PODEROSOS E MORADORES NAS MATAS MEDIEVAIS

A transcrio das principais cartas rgias na Histria Florestal


entre 1208 e 1521 permitiu-nos averiguar melhor a complexidade das
relaes entre dinmica da floresta, abastecimento local e longnquo,
pastoreio, costumes e poder crescente do Rei neste domnio. A proteco da caa no seria mais que um dos componentes entre os outros relacionados com a explorao das matas. Os problemas da madeira, da lenha e do carvo tomam cada vez mais peso na documentao a partir do incio do sculo XIV.
1.

Os problemas de abastecimento em produtos florestais

Na Europa Ocidental, a Baixa Idade Mdia um perodo chave


para a floresta. Dos usos e costumes h muito adquiridos, passa-se
pouco a pouco a um ordenamento da explorao, fomentado pela
diminuio ou estado de degradao das matas aps os grandes desbravamentos dos sculos anteriores, enquanto a procura se agudiza
volta dos centros populacionais. Em Portugal, muitos documentos
confirmam a preocupao rgia em relao madeira e lenha. No
Campo de Ourique, uma carta de D. Dinis proibe dano nos souerais nem nas outras aruores, ou seja talhar aruor per pee ou algu
ramo, que no seja contemplado nas posturas ou nos direitos estabelecidos nos forais do sculo XIII (1310-30-I). 13 Compreende-se que
esta explorao fosse rentvel, dados os bayxees que saem pela foz
de Setuual [vindo pelo mar de Odemira] que leuam cinza e casca e
carvom para Lisboa (1310-29-I).
Os documentos das Chancelarias atestam as dificuldades com
que a juridio rgia se defrontou para manter um certo equilbrio
na explorao florestal. O rei zelava pela proteco da caa e do seu
ambiente em coutadas cada vez mais extensas, respeitando os direitos
dos moradores que habitavam nas reas limtrofes. Porm, a partir
dos meados do sculo XIV, (e at antes para algumas regies como o
Baixo-Alentejo ou o concelho de Santarm), medidas defensivas,
procurando conservar as matas para a produo de toros e de madeira, tornam-se mais frequentes.
13

Indicaremos sempre deste modo a data do documento, seguida da sua numerao e


do volume da Histria Florestal onde se encontra.

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Ao longo da costa ocidental, o desenvolvimento do comrcio


atlntico estimula a construo naval, para a qual se utilizam as rvores de grande porte. As reas tradicionais de abastecimento de Lisboa vo-se alargando nas regies mais acessveis do litoral. As leis de
D. Fernando, que privilegiam a partir de 1377 a construo de barcos
para o comrcio externo, vo intensificar a desarborizao nas matas
reais e, ao mesmo tempo, facilitam, pelas isenes renovveis de impostos, as importaes de madeira. Assim nos informa a Crnica de
Ferno Lopes ... que aqueles que fezessem naaos de cem tonees a
cima, podessem talhar a trager pera a cidade, de quaaes quer matas
que delRei fossem, quamta madeira e mastos pela ellas ouvessem
mester, sem pagamdo nenhuuma cousa por ella... (p. 243). l4
No entanto, a explorao de madeira muito cedo vai entrar em
concorrncia com outra, que fornecia um produto essencial para o
uso quotidiano e as diversas indstrias - a lenha. Utilizando o modelo de Von Thnen no estudo da organizao do espao medievo a
volta de Lisboa, J. Gaspar observa que representando um grande
volume em relao ao consumo, e como o seu preo no comprador
no poder ser elevado, o custo de transporte ter de ser necessariamente reduzido, da a produo se localizar muito perto do mercado (1970, p. 174). A Norte da cidade, aps o primeiro anel da horticultura e produo de leite, a rea que abastecia Lisboa em lenha
j no era suficiente em meados do sculo XIV (M. J. Trindade,
1973). Por ser muito acessvel, a margem esquerda, de Almada a
Montijo, foi explorada para este fim, no se desenvolvendo a produo de lenha na margem direita.
Talvez se possa explicar tambm por a cobertura florestal ser
mais contnua a Norte da cidade, quando Lisboa se tornou residncia
preferida da corte. As matas coutadas de Sintra, Rio de Mouro e
Loures formavam um anel protegido, aqum do espao agrcola. Na
Histria Florestal, vrios documentos referem problemas no aprovisionamento de lenha em Sintra e no reguengo de Oeiras no incio do
sculo XIV (6-1; 33-I). O rei tem todo o cuidado em delimitar reas
para esse efeito. A organizao do espao agrcola nos arredores de
Lisboa e volta dos outros ncleos de populao impediu que se expandisse muito a rea primitiva da lenha. Pelo contrrio, os solos
4

No que respeita desarborizao do pas a partir do fim do sculo XIV. as leis j


referidas parecem ter tido um impacto mais forte que a lei das sesmarias ( 1 3 7 5 ) promulgada para reconquistar terras outrora cultivadas. Duvida-se muito da eficcia desta
lei. que quis estimular o cultivo de terras abandonadas, e no de terras novas potencialmente florestadas (sesmarias. Dic. Hist. Port., T. I I I . p. 845). Mais importante
ser a vaga de arroteamentos durante a segunda metade do sculo XV. largamente
documentada na Histria Florestal.

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mais arenosos a Sul do Tejo no proporcionariam um povoamento


florestal fechado; charnecas arbustivas, mais prprias a este tipo de
explorao, podiam ocupar as extenses desfavorveis vegetao
arbrea. Em 1371, a Infanta Maria mandou cortar pinheiros no conselho de Almada (130-I). No incio de Quinhentos, a margem esquerda do Tejo produzia quase exclusivamente lenha. Uma carta assinala que os poucos pinheiros de Arrentela eram muyto esfarrapados (1514-363-IV).
Na regio do Porto, problemas de aprovisionamento deveriam
surgir na mesma poca, seno anteriormente. Gama Barros transcreve uma queixa apresentada nas Cortes de 1372 pelos abades da cidade contra os poderosos, moradores e carpinteiros do Porto e de
Gaia, que vm cortar madeira nas propriedades do clero. Dizem-se
auctorizados por carta regia que lhes d permisso para cortarem madeira a fim de construrem barcos e navios; e sob este pretexto, levam mais outra muita que s vezes vendem, ou com a qual fazem
suas casas e outros edifcios... Nos arredores do Porto, na Riba de
Douro e outras comarcas, o abastecimento era dificultado pelo
grande nmero de propriedades eclesisticas e pela poltica do clero
que s vendia quando d'ahi no lhes resulte damno (G. Barros,
IX, p. 96).
Pode-se desde j adiantar que o recurso s importaes de madeira, talvez ainda espordico no sculo XIII, se tornou mais regular
medida que se organizavam as relaes comerciais com os outros
pases da Europa, e particularmente com a Hansa e a Flandres (Oliveira Marques, 1959, p. 189 e seg.) Da origem destas importaes de
produtos florestais testemunham os termos de pinheiro de Flandres, assim denominado por esta regio desempenhar um importante
papel de intermedirio comercial entre a Hansa e Portugal, ou pinheiro
de Riga, para designar o pinheiro silvestre, espcie climcica na
floresta boreal da Europa Setentrional. 15 A partir do fim do sculo
XIV, os produtos florestais (madeira em toros e tabuado, breu e resina)
so sempre, juntamente com os cereais, referenciados na carga dos
barcos que chegam dos portos da Hansa ou dos seus intermedirios (p.
103).
Alm dos privilgios de que eles gozavam ou que lhes foram outorgados pelos reis para a explorao florestal, os poderosos vo
desempenhar outro papel de relevo na dinmica das matas do inte15

At o incio do sculo XX frequentes so estas duas designaes na documentao


historiai ou nos primeiros estudos sobre economia florestal e silvicultura.
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rior. No Alentejo, o desenvolvimento do pastoreio a partir dos meados do sculo XIV foi uma resposta de aproveitamento para rentabilizar extensas terras sem jornaleiros para as cultivarem. Os grandes
proprietrios coutam sem autorizao e contrariam assim os direitos
dos moradores. A lei de D. Pedro de 1362 vem limitar estes abusos, institucionalizando as coutadas de bois (75-I). A Histria Florestal menciona numerosas coutadas permanentes concedidas pelo rei
e que aumentam consideravelmente a partir do reino de D. Fernando, enquanto as provisrias so muitas vezes confirmadas nos reinados seguintes. Verifica-se que as proibies afectando a explorao
de produtos florestais eram to avultadas como as do pastoreio. l6
A proteco do montado revelava-se certamente essencial para o incremento desta actividade. Mas tambm se pretendia preservar as rvores que poderiam fornecer um rendimento imediato, quando fosse
oportuno, para cinza e carvo, ou para as gals.
Ao longo dos sculos XIV e XV, os moradores queixam-se
constantemente contra as coutadas privadas ou reais, que os privam
da lenha, da madeira e dos pastos para os seus gados, alm de facilitar a invaso dos campos pelas bestas daninhas. Assim, nas Cortes
de 1409, pediam que se no fizessem mais coutadas, do que havia, e
que nellas se podesse cortar madeiras, e lenhas (Visc. Santarm,
p. 9). Todos os concelhos tinham posturas que regulamentavam o sistema de explorao florestal. Em 1378, numa sesso da vereao, o
concelho de Loul fixou as regras de corte para madeira e para lenha. Ningum podia cortar sem um alvar passado pelo concelho c
devia especificar a utilizao do material. Tambm era proibido deixar madeira cortada na serra ou talhar azinheira, sobreiro ou carvalho perto das quintas ou dos montes pobrados. Os fogos e as queimadas no eram permitidos perto da rea cultivada (Actas Ver. Loul, p. 32-33). Noutra sesso, proibe-se colher lenha de oliveiras, de
cepas ou de figeiras ou doutras arvores que dem fruto (p. 27).
Os abusos dos poderosos, mas tambem dos moradores, constituam uma prtica corrente. So os montarazes que cortam sobreiros no Campo de Ourique, os azemis no concelho de vora
(1361, 68-I) ou ainda os oficiais da Cmara nos baldios de Santarm
(1378-157-I). At a prpria famlia real participava neste comrcio lucrativo e os monteiros fechavam os olhos perante esta explorao ilcita, quando nela no contribuam directamente. De modo geral, o
rei desaprova os abusos, chegava a castig-los e confirmava os direi16

Nas 178 cartas de coutadas concedidas ou confirmadas nos reinados de D. Fernando. D. Joo I e D. Duarte, 103 proibiam o corte de madeira e 76 o da lenha, enquanto em 130 o pastoreio era vedado. No era permitido caar nem pescar, em, respectivamente. 71 e 39 herdades coutadas.

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tos dos moradores, mas tambm no atende s queixas quando eram


contrrias aos seus prprios interesses, especialmente nas matas dos
reguengos ou nas coutadas reais (1368-112-I).
Toda a documentao publicada das Chancelarias forma um conjunto muito heterogneo, dada a dificuldade que tinha o rei em no
colidir com interesses sociais ou econmicos de ndole oposta. Convir antes de mais confront-la com posturas locais e dados sobre o
mercado interno dos produtos florestais, que permitam analisar os
sistemas locais de aprovisionamento. Para evitar interpretaes deturpadas, escolhemos desenvolver a poltica seguida nas coutadas reais,
bem documentada na Histria Florestal e que ilustra a complexidade
das situaes. Por uma lado, a informao revela mentalidades e estruturas medievais, e por outro, muitas cartas manifestam o declnio
da floresta, como meio ambiente cinegtico e como mero suporte de
sistemas econmicos fechados.
2.

As inatas do Rei

A existncia de reas reservadas para a caa bem como o ofcio


de monteiro eram muito antigos. A caa sempre foi a distraco favorita do rei e da corte, como da nobreza e do alto clero. Na caa,
chegavam os nobres a passar semanas e meses (Oliv. Marques,
1971, p. 186). Em 1282, so mencionados monteiros na serra do Soajo (9-I). Na mesma altura, D. Dinis ordena uma inquirio para demarcar a coutada de Boto, a Norte de Coimbra (7 e 8-I). Contudo,
a organizao das montarias s foi elaborada dos meados do sculo
XIV at 1435. l7 . Parece que no se encontrou uma srie to contnua de informao antes de 1350, o que reala um aumento do poder
17

Convm assinalar os dois significados deste termo. Trata-se em primeiro lugar de


um tipo de caada, que, com a altanaria, era reservada ao Rei e aos nobres. O Livro
da Montaria c o Livro de Ensinana de bem cavalgar em toda a sela, escritos respectivamente por D. Joo I e D. Duarte, do todos os pormenores das regras destas
caadas, prprias para a caa grossa (urso, porco monts, veado, cervo, lobo e raposa) em reas reservadas para este efeito - as coutadas. Da o segundo significado de
montarias, circunscries que dividiam o espao destinado s respectivas caadas. Cada
montaria tinha um monteiro-mor nomeado pelo Rei e que fiscalizava este espao.
Tambm designava o pessoal para os cargos inferiores, dos monteiros de cada mata
aos moos do monte. Quanto origem da palavra montaria - monte - , C. M. Baeta
Neves apresentou novos elementos de explicao, alm de mencionar a bibliografia
especfica para o assunto (1965. p. 10-13; ver tambm monteiro e caa, in Dic.
Hist. Port., Vol. I I I , p. 101 e Vol. 1. p. 418).

59

do rei a partir desta poca, como o sugeriu Gama Barros (VI; p. 37


e seg.). Em 1385, D. Fernando nomeia o primeiro Monteiro-Mor do
Reino (C. M. Baeta Neves, 1980). Mas vrias cartas salientam que j
estavam definidas as funes do ofcio desse cargo.
As Ordenaes Afonsinas transcrevem o Regimento dos monteiros de D. Duarte (1435) e a delimitao da coutada velha, que tinha ento atingido a sua maior extenso (fig. 1). Juridicamente, as
matas reais justapunham-se com os coutos dos mosteiros e as propriedades da nobreza e das Ordens Militares. Na realidade, a coutada velha seria um espao florestal descontnuo, onde se encontravam, quer matas dispersas ao lado de pntanos ou charnecas e do
espao agro-pastoril, quer macios florestais mais extensos nas reas
menos povoadas ou mais afastadas dos mercados urbanos. Todavia,
as referncias documentais parecem mostrar que as matas ainda seriam preponderantes nas coutadas reais, no fim do sculo XIV.
Como na Histria Florestal so mencionadas as nomeaes dos
pequenos monteiros, possvel reconstruir aproximadamente o espao florestal das montarias reais. (Ver Anexo). Mas esta tarefa morosa
torna-se ainda mais difcil ao tentarmos localizar as matas, que no
eram ento, e na maior parte dos casos, medidas. Por enquanto, e como
exemplo, limitamo-nos pequena montaria de bidos, confrontando a
lista das matas medievais com o Regimento do Monteiro-Mor de 1605
para facilitar a sua localizao (fig. 2).
O mapa das matas reais, que dominam na faixa litoral ocidental,
pode ser interpretado luz de vrios factores locacionais vigentes durante a formao de Portugal. Numa primeira fase, foi certamente a
proteco caa que levou os reis a coutarem matas em regies pouco povoadas e perto dos locais onde habitualmente residiam, ou ao
longo dos itinerrios mais frequentados. Assim se reservariam as serPrincipais montarias reais: Soajo, Cabril. Terra de Santa Maria. Aveiro. Coimbra,
Montemor-o-Velho, Penela, Leiria, Vila Nova de Ourm, Alcobaa, Torras Novas,
Abrantes, bidos, Santarm, Alenquer, Coruche, Benavente, Sintra, Palmeia, Setbal, Montemor-o-Novo, vora.
Nota: Tambm aparece uma denominao regional, a montaria do Ribatejo (charnecas e/ou matas). Na Histria Florestal, no encontramos nenhuma referncia
explcita sobre a montaria de vora antes de 1521 (460-IV). No entanto, podemos deduzir que vora era de facto a sede da montaria assim delimitada nas
Ordenaes: 15. Item. Antre vora, e Monsars, e o Redondo, e Portei estas
matas, que se seguem.... Neste documento, so omissas as montarias das serras do Soajo e do Cabril, que figuram na lista das coutadas novamente delimitadas por D. Manuel I durante as Cortes de Lisboa em 1498 (coutadas,
in Dic. Hist. Port., Vol. I, p. 734; V. de Santarm, p. 281).

____ Limite da coutada velha.

60

Sede de montaria.

| ; I
I
I As matas de bidos, ver fig. 2.

Fig. 1 - A coutada velha no sculo XV


Fontes:

Ordenaes Afonsinas (Livro I, Tt. 67; Costa Lobo, p. 80), Histria Florestal.

61

ras do Soajo e do Cabril e as matas entre Porto e Coimbra. Com o


prosseguimento da Reconquista para o Sul e a residncia mais frequente do Rei em Lisboa, este espao alargou-se at serra da Arrbida, ou ainda volta de Santarm ou de vora, locais de estadias
preferidas da corte. Com o respeito da tradio, ficaram coutados todos os terrenos de caa. Todavia, a partir do incio do sculo XIV, a
coutada velha no representava s o espao destinado s caadas
reais. Os documentos demonstram que a explorao crescente de madeira e de lenha suscitou uma legislao prpria.
Acerca dos extensos privilgios de que gozavam os monteiros,
remetemos o leitor para as pginas que Gama Barros escreveu sobre

1605

Idade Mdia
Albergaria (3 - III )
Tracalai (459, 609,. . . - I I )
Mouta Longa (227, 383 ...... -II)
Node (267-III) Delgada
(31, 52,...- I I ) Peio (244-I)
Avenal (475-II)
Mata Rica (260-IV)
Mata Velha (39. 53.. . . - I I )
Formigai (46-II)
Amoreira (239 _ -I;46__ -II)
Amial, Aspera, Amoreira (549-11)
Vai bemfeito (47, 91,. . . - I I ) Mata
de Peniche (288-1)

Mata dalbergaria
de tracalay
longa
do arifez
da nodea (ou divode)
de delgada
do payo
do Avenal
dos corregos da poupeyra
> Rica
velha
do formigai
da moreyra, daspera. Val Benfeyto

do Limbral
do bardeyro
Matas referidas na Histria Florestal, mas no constando do Regimento de 1605: Olho
Marinho, Arrada, Soveral (232-II); Vale de Pereira, V. de gua. V. de Sorveira (551-I I ; 54-III); Navalhais (51-II); Atalaia (450-IV); Serra de Montejunto: Lameiro (2 12-I I I ) ?, Barabusquo ou Balarusquo (320-III) ?, Arnua (48. 171-II).
NOTA: As matas so classificadas segundo a ordem do Regimento de 1605. No foi
possvel delimitar a rea das matas; os vrios marcos, lugares, caminhos, que serviram
como pontos de referncia em 1605, raramente foram encontrados nos mapas de escala 1/25.000.
cume ou ponto geodsico com
topnimo de mata. Sede de
freguesia, idem.

62

Lugar, idem. C. de ... Casais de .


Q. de . . . Quinta de Outros ncleos
populacionais.

este assunto ou para as numerosas cartas de nomeao publicadas na


Histria Florestal (G. Barros, IX, p. 160 e Histria Florestal, Vol.
I). Os direitos dos moradores eram sempre salvaguardados; o rei
pode at conceder grandes privilgios nas reas pouco povoadas,
aps a grande peste, no intuito de fixar a populao e evitar o xodo
para os centros urbanos do litoral. Como exemplo, citamos as cartas
para Sta. Maria da Glria (1364-88-I) e Benavente (1367-110-I). Contudo, era proibido vender a madeira, reservada em princpio para o
uso exclusivo da lavoura e das casas. Quando os monteiros contrariavam estes direitos ou indicavam locais para cortes demasiadamente
afastados das casas, o rei atendia s queixas e pedia que lhes nom
fossem embargadas [madeira, paus, palha e junca] E que husassem
delias como sempre husarem (1361-67-I; 1372-132-I).

Fig. 2 - As matas da montaria de bidos no sculo XV


Fontes: Histria Florestal, Regimento de 1605, Repertrio Toponmico, Folhas da Carta Militar
de Portugal, escala 1/25.000, n. 326, 327, 337, 338, 339, 349, 350, 351, 362.

63

clnio de uma tradio antiga. Ressalta a importncia atribuda proteco da fauna e s coimas para os que infringiam a lei. Mas em
muitos termos de povoaes, a caa ao javali estava autorizada para
proteger as culturas. As referncias sobre cortes de madeira e de lenha no contemplam todas as cartas de privilgios outorgados a partir dos meados do sculo XIV.
Como aconteceu no Entre-Douro-e-Minho durante os sculos
XII-XIII, as matas reais, do Porto at Setbal, fragmentaram-se pouco a pouco sob a presso da explorao, afastando-se as reas de
abastecimento dos principais centros urbanos do litoral.
A primeira metade do sculo XV marca assim um perodo de
transio, durante o qual as estruturas medievais da floresta se vo
desmoronando. No entanto, revela-se estranha a ausncia de medidas
procurando planificar os cortes nas matas reais aquando da sua explorao mais intensiva, como aconteceu, por exemplo, em Frana e
em alguns estados da Alemanha desde os meados do sculo XIV (M.
Devze, p. 28 e seg.). Que significado dar a esta ausncia, como ao
recurso s importaes? Vrias interpretaes so possveis, na expectativa de uma investigao mais apurada neste domnio.
Nas regies mediterrnicas, as matas primitivas tinham sido exploradas durante sculos, evoluindo a floresta natural quer para brenhas assoladas pelas queimadas e fornecendo lenha e carvo, quer
para montados nas reas de pastoreio sob coberto arbreo. Nestas
formaes secundrias, difcil teria sido uma regenerao voluntria
da floresta para produo de toros. As condies ambientais - particularmente os solos - j no eram favorveis para um desenvolvimento ptimo da rvore. Por outro lado, a reconstituio de matas
mais produtivas contrariava outros interesses relativos explorao
silvcola (pastoreio, lenha, carvo). Mas, sobretudo, a fraca densidade populacional no facilitava a fiscalizao de um ordenamento dos
cortes. Verifica-se atravs da documentao uma explorao descontrolada medida que aumenta a procura de toros e tabuado.
As reservas florestais nas regies mais povoadas, como no caso
do Noroeste, dificilmente suportariam o aumento do consumo verificado nos centros urbanos do litoral. Todavia, j foi referido que pouco se sabe sobre o papel da Igreja na dinmica do espao florestal e
na comercializao dos seus produtos, ou ainda sobre a drenagem de
produtos florestais das regies perifricas menos acessveis para os
ncleos populacionais costeiros.
Resta-nos avaliar o significado das importaes de madeira durante a Idade Mdia. Corresponderiam a interesses puramente comerciais e lucrativos para as duas partes, seja Portugal e as regies
ou entidades exportadoras, ou, como para os cereais, a um dfice
real da produo nacional no que diz essencialmente respeito a toros
66

e tabuado? Poder-se-ia realar o intuito de conservar uma parte do


ambiente florestal pelo recurso s importaes, protegendo assim a
sua funo cinegtica. Na nossa opinio, e no momento actual da investigao histrica sobre a floresta portuguesa, tudo aponta para a
conjuno de duas causas - os interesses ligados ao comrcio externo
e o esgotamento progressivo das capacidades produtivas das matas a
partir da Baixa Idade Mdia, nas regies tradicionalmente abastecedoras.
No sculo XIV, o desequilbrio entre oferta e procura das madeiras nacionais vai intensificar-se e a regenerao da floresta tornarse- cada vez mais difcil. Nos meados de Quatrocentos, quando Portugal inicia a sua poltica de Expanso, a crise agudiza-se, marcando
assim o declnio definitivo da floresta medieva que vinha a esboar-se
desde os comeos do sculo.
(Escrito e revisto entre Dezembro 1984 e Maro 1985)

67

ANEXO
As matas do Rei (XIV-XV s . )

Apresentamos neste anexo as principais montarias com as respectivas matas que conseguimos localizar. Ainda provisria esta lista, ficando umas quarenta matas sem localizao.
Serra do Soajo
Serra do Cabril
Terra de Santa Maria

Ades, Arriba, Carregai, Demande, Ermida, Espadanheira, Espargo e S, Malsabula,


Ribeira.
A veiro
Eixo, Foroos (ou in Mont. Velho), Molembra, P de Frade, Perraes (Perrais, Parraes), Ponte de Azurva, Soutelo, Tanoeira, Vila Boa.
Coimbra
Boto, Campo do Asno, Felgueira do Campo do Asno, Figueiras, Lagares, Linhares.
Montemor-o- Velho
(A)boboreira, Aceio, Amieira, Azenha, Botelho, Cabeo de Geisteira, Calada,
Cana ?, Carvalhal, Ceiceira, Conha ?, Ejo (Eijo, Hejo), Feixe, Fernevera Alexie, Fervena, Freixiosa, Lecea, Mata do Forno, Moinhos (ou in Aveiro), Pao menguo (Pai
Majam), Penedos (do Bispo), Porto Godinho?, Quiaios, Ribeira Cantanhede ?, Rio de
Lobos, Salgueira, Santo Ildefonso, S. Bento, S. Loureno, Tio ?, Torneira.
Penela-Espinhal

Alborrol, Carvalhais, Pedra da Ferida, Pedro Moo, Pessegueiro, Porto de Madeiro,


Riba Cabrela, Ribeira S. Gens, S. Gimiz e Miranda.
Leiria

Algazira, Alagoa das Toradas, Armar ?, Bespeiro, Carnide, Colmeal, Fontes , Godim,
Lapedo, (Ma)rassa, Molhadoiro dos Carvalhais, Mouta do Brejio das Sovereiras,
Mouta do Boi, Morzeleira, Paul de Ortigosa, Paul Pedra, Paul do Toro, Pendom,
Pico, Pinhal do Rei, Pomares ?, Pontas, Porcas, Portas de Alagoa, Redemoinhos, Valverde.
Vila Nova de Ourm
Urqueira (Urgeira).
Porto de Ms Fornha

68

A lcobaa
Carvalhar de Turaquel (Turquel).
Couto de Alcobaa: matas de Cela, Chames, Chervais, Rio de Moinhos, Torre das
Colmeias, Valbom.
Mata Longa, Mata e Paul de Maiorga, Paul Valado.
Torres Novas
Aire (Serra), Boquilobo, Bretonal ?, Corceira (Couceira), Cumieiras ?, Fundalva
(Fungalvaz ?), Monflorido (Monferido).
Abrantes
Alfanzira, Cimalhas da Brancalha, Cuinhal, Maria Ouriz, Ribeira de Souto, Ribeira
Viuves, Rio de Moinhos, Tancos, Vale Amoreira.
bidos
Albergaria, Amial, Amoreira, Arnua, Arrada, Aspera, Atalaia, Avenal, Barabusquo,
(Balarusquo?), Delgada, Formigai, Lameiro, Mata Rica. Mata Velha, Mata de Peniche, Mouta Longa, Navalhais, Node, Olho Marinho, Peio, Soveral, Tracalai, Vai bemfeito, Vale de gua, Vale de Pereira, Vale de Sorveira.
Santarm
Chamusca, Foz das guas Vivas, Foz do Chouto, Freixial, Horte de Porraes, Lamarosa, Mata Quatro, Mouta do Carpinteiro, Moutas de Mem Palha ?, Paul de Ateia, Paul
Sanhoane, Ponte do Calhariz, Porto de Remelado, Ribeira de Muge, Ribeira de
Ulme, Vaiada, Vale de Lama (Alma), Vale de Figueira, Vale Soeiro Tio ?, Vila de
Rei.
Alenquer
Furadoiro, Ota, Vidigueira.
Coruche
Afonso das Vacas, Amoreira, Becomei, Divor, termos de Mora, Urra (Erra), Vale de
guas Belas, Vale de Bogas ?, Vale de Manos.
Benavente
Chamouta de Xoreiba (at Pego do Corvo), Paul Asseiceira, Paul de Magos, Sapal,
Vale de Lanada.
Sintra
Cortias, Foz do Touro, Mata Grande ?, Mestre de Cristo, Moutas, Pera Longa, Pio ?, Rainha, Serra, Vale Fradegas.
Palmeia e Setbal
Almilo, Apostia, Arontela, Bares, Barrices (Barril, Barris), Eira da Marrara, Lezria de Alcame, Macieira, Motrena, Redonda, S. Luis, Soveral ?.
Montemor-o-Novo e Lavre
Azambujeira, Cabeadas das Pereiras, Castelo Velho, Cavaleiro, Chapelar, Corta-Rabos, Cortinhas (Quartinas?), Cuncos, Pereira, Portaleiro, Racasqueira, Regelho, Roselo.
Matas coutadas nos arredores ou termos dos concelhos de:
Lisboa
Vale de Lobos, Loures, Serra de Caneas.

69

Vila Franca de Xira


Albaceito, Alcanice, Alcoelha, lez. Malveira, lez. Nova.
Estremoz
Montalvo ?, Estebeira del Rei.
Ponte de Sor
Lagomel, matas do julgado de Bemposta.
Terena
Cabea de Sina.
Mestrado de Avis
Alandroal
Cabril de S. Miguel, Coles, Melreu.
Avis
guas Belas, Canial, Caniceira, Vale de Cabeas.
Veiros
Guoalada, mata do Ordem, Almuro.
Terras do Duque de Bragana
Vila Viosa
Cabril do Coitado.

Fontes:

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de Portugal, escala 1/25.000.

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72

RSUM
Pour une gographie historique de Ia fort portugaise Les forts mdivales et le domaine royal.
II faut tout prix essayer de reconstruire 1'espace forestier du pass, en analysant
les processus de l'volution qui ont conduit un dboisement si dcri ds la fin du
XVIII" sicle. Aprs la Reconqute, le Moyen-Age est une priode ou 1'exploitation de
Ia fort augmente normment. A partir du dbut du XIV" sicle, il est vident que Ia
royaut est proccupe, par 1'approvisionement en produits forestiers. Cest le dbut
du dclin de Ia fort mdivale.
ABSTRACT
Historical Geography of Portuguese forest - Medieval and royal forest.
The study of the evolution of the area devoted to forests in Portugal throughout
the centuries needs urgent attention, together with an analysis of the process of deforestation which has been so much condemned since the XVIIIth. century. The exploitation of the forest was considerably increased in the Middle Ages, especially after Reconquest. From the XIVth. century on, royal concern about wood supplies is evident.
This period is the beginning of the decline of the medieval forest.

73