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SANTOS, Valria; CORDOVA, Dayana Zdebsky de; STOIEV, Fabiano;

MACHADO, Joo Castelo Branco. 2009. Alfaiatarias em Curitiba.


Curitiba: Edio dos Autores, 100 p., ilustrado.

Carlos Emanuel Sautchuk Um dos fatores associados ao ressurgimento nos ltimos anos das abordagens
(UnB) etnogrficas sobre cultura material , sem dvida, a caracterizao de fazeres e
tcnicas no mbito das polticas de patrimnio cultural. Alfaiatarias em Curitiba um
bom exemplo deste movimento. Financiado pelo Edital de Identificao e Registro
do Patrimnio Imaterial da Fundao Cultural de Curitiba, o livro no apresenta
um formato acadmico stricto sensu. Com o objetivo expresso de apresentar um
registro menos rido e o mais acessvel possvel ao pblico em geral (14), a narrativa
etnogrfica no envia a comparaes, conceitos ou discusses tericas.
Ainda assim, e diferente de algumas pesquisas voltadas ao registro cultural,
Alfaiatarias... tem o mrito de no proceder a reificaes. bem verdade que a
tenso tradio vs. modernidade e o fantasma do desaparecimento do ofcio esto
presentes, mas eles exprimem dilemas prprios alfaiataria, no pressupostos
analticos ou metanarrativas. Assim, longe de uma defesa da autenticidade cultural
ou de um passado glorioso, o leitor depara estudo criterioso e atento s dinmicas
atuais, ressaltando tanto o movimento do ofcio quanto o ofcio em movimento (14).
Ou seja, se estamos diante de uma etnografia que aborda a alfaiataria pela relao
entre corpo, gestos e artefatos, isto visto em articulao com as mudanas em sua
prtica nas ltimas dcadas.
A expanso do jeans nos anos 1960/70, a abertura para a importao de
tecidos e vestimentas chinesas nos anos 1990 e a difuso das confeces industriais
constituem o panorama de transformaes profundas. Alm da migrao dos alfaiates
para servios menores aluguel, ajustes, reformas, outras vestimentas , h aqueles
que permanecem produzindo o verdadeiro terno artesanal. Assim, justamente
neste contexto de mudana que os autores veem surgir uma tradicionalidade da
alfaiataria como estratgia de manuteno da especificidade da prtica artesanal em
contraste com a padronizao da produo industrial. Uma clientela menor e mais
Campos 10(1):129-131, 2009. elitizada atrada pelo valor do sob medida, de modo que a morte anunciada da

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RESENHAS

Carlos Emanuel Sautchuk

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alfaiataria no deixa de alimentar a sua permanncia e a nostalgia que compe o cenrio do seu fim, por ironia,
contribui, em alguma medida, para sua continuidade (76). Adicione-se outro aparente paradoxo, apontado com
perspiccia pelos autores, que o de caracterizar como patrimnio imaterial uma arte cosmopolita por definio,
que se difundiu no sculo XIX com o capitalismo, ainda que assumindo traos locais.
Trata-se de um belo livro, por dois motivos. Antes de tudo, a forma. As dimenses reduzidas (15x15 cm,
capa dura) so um desafio utilizao sistemtica da fotografia; porm, salvo pequenos excessos no desenho
grfico, a soluo muito feliz. Sem arvorar-se ao monoplio da linguagem etnogrfica, a fotografia dialoga com a
escrita, tomando a frente, cedendo o passo ou compondo em conjunto, conforme o assunto abordado. Dentre os
oito captulos, dois so compostos unicamente pela narrativa visual; o lugar deles na obra e os temas que abordam
so prova da incluso criteriosa da imagem. No captulo trs, Lugares, os fotogramas coloridos registrados por
Joo Machado expem o espao interno das alfaiatarias. A nfase dada nas relaes: com o exterior (a cidade
pela janela, os clientes e fornecedores pelo telefone etc.) e internamente. Da inter-relao entre objetos e pessoas
depreende-se a especificidade dos dois espaos que o mestre alfaiate deve interligar o de contato com o cliente
(medidas, provas) e o de confeco. A viso da distribuio de objetos e pessoas no espao expe a dinmica do
trabalho da alfaiataria que vai do gosto e do corpo do cliente ao acabamento de um palet.
No captulo cinco, Fazeres, as imagens tambm dizem tudo sozinhas, e o fazem muito bem. Vigoram aqui
os closes de manipulaes, da relao ntima com os artefatos (tecidos, agulhas, tesouras, mquinas de costura),
em gestos de preciso, velocidade, coordenao. A narrativa evolui para palets semiprontos, com as marcas da
atuao do alfaiate, e fecha com o produto final. O contedo exclusivamente fotogrfico nos captulos sobre lugares
e fazeres transcende em muito a mera ilustrao. Focalizando a prtica concreta do ofcio, onde a linguagem escrita
muitas vezes pobre em recursos, as imagens evidenciam aspectos fundamentais da alfaiataria, como a relao
com os objetos e os gestos deste ofcio regido pela preciso das habilidades manuais. Presente ao longo de todo
o livro, a fotografia articula-se de modo complementar com a escrita etnogrfica.
A eles junta-se um terceiro plano, paralelo e com relativa independncia, configurado pelas notas histricas
laterais. Elas tratam de diversos assuntos do surgimento do terno (expresso que indica trs componentes: cala,
colete e palet) como vestimenta da burguesia inglesa ao aparecimento da microfibra, passando pela inovao
tcnico-esttica implicada na ideia de caimento. Entretanto, nestes pontos o pesquisador ou o leitor mais
interessado ressente-se ainda mais da ausncia ao longo do trabalho das indicaes de fontes bibliogrficas e de
literatura relacionada ao tema. Outro reparo a falta de dados socioeconmicos sobre a atividade.
O livro aborda tambm as relaes com clientes, fornecedores e a indstria da confeco, e finaliza com um
glossrio. Porm, seu ponto alto o captulo quatro, Tcnica e aprendizagem, situado no meio da obra, entre os
dois captulos fotogrficos. Aqui a etnografia ilumina fatores importantes, fazendo da descrio da formao dos atuais
mestres alfaiates a indicao de aspectos relevantes para a reflexo sobre o aprendizado de habilidades tcnicas.
Em primeiro lugar, afirma-se que no existem etapas fixas no aprendizado. Ainda que a formao dos alfaiates
dependesse de uma deciso precipitando a transio do jovem do ambiente da famlia para aquele da alfaiataria

Alfaiatarias em Curitiba

Carlos Emanuel Sautchuk professor do Departamento de Antropologia da Universidade


de Braslia e pesquisador do Laboratrio de
Antropologia da Cincia e da Tcnica

RESENHAS

(implicando escolha e aposta) e que houvesse funes diversas na hierarquia do ofcio, as trajetrias individuais
mostram que a constituio do alfaiate contnua e muito variada.
A este ponto associa-se valiosa observao, dando conta que as habilidades tcnicas manuais no se
reproduzem de forma mecnica: o aprendizado da alfaiataria no se resume [...] aplicao fac-smile de
determinados procedimentos (43). O aperfeioamento das medidas, do corte, tudo isto envia apenas aparentemente
ideia de repetio. Concluso que remete expresso conhecida no mbito dos estudos sobre a motricidade,
de que a destreza fruto da repetio sem repetio, isto , do processo de refazer exausto um gesto que
nunca de fato o mesmo. Isso porque a essncia da habilidade no est em criar um padro fixo de movimento,
mas em tornar-se mais sensvel e flexvel s mnimas variantes que se impem a cada execuo.
Nos termos dos autores, o aprendizado da alfaiataria no nem mera padronizao de gestos e uso de
objetos nem mera acumulao de conhecimentos linearmente encadeados (51). Tal constatao valiosa porque
faz pensar no em termos de transmisso, absoro ou interiorizao de conhecimentos e procedimentos pelo
indivduo, mas na integrao do nefito numa ordem de experincias prximas, mas sempre nicas, dadas pelo
ofcio. Essa inverso de perspectivas faz a conhecida relao entre o domnio de uma tcnica e a constituio de
identidades ser tratada em termos de uma ontologia simultnea do trabalho e do trabalhador. No h aqui novidade
do ponto de vista terico, mas as abordagens etnogrficas mostram, em geral, certa dificuldade para lidar com
isso, da o mrito de Alfaiatarias...
Assim, a expresso a alfaiataria o alfaiate (56) torna-se especialmente densa. Por um lado, convergem
para a pessoa do alfaiate trs aspectos deste ofcio. A lida cotidiana com clientes, funcionrios e fornecedores, tendo
em vista as particularidades de cada encomenda, e a materializao dessa conjuntura em resultados esteticamente
eficazes. Mas tal s possvel a partir do corte e do acabamento que caracterizam o servio de determinado alfaiate.
E nisto esto implicados tanto os gestos do prprio mestre quanto os instrumentos que estendem seu corpo, como
tesouras, dedais e agulhas. Aqui os dados nos fazem perguntar, inclusive, se mquinas e outras pessoas no seriam
tidas igualmente como extenses do alfaiate, tendo em vista que agem sob a gide do seu corte.
Uma vez estabelecido o quadro do ofcio, possvel ento apreender todo o sentido de se caracterizar a
formao do alfaiate enquanto uma liturgia do corpo adaptado e adaptando-se aos movimentos e instrumentos de
trabalho (51). Este processo no remete ao esforo solipsista do aprendiz e seu corpo, mas deve ser considerado
tendo em vista a configurao mais ampla do ofcio. O cuidado em articular corpo e ofcio habilidades individuais
e processos tcnicos que funciona como garantia emprica da seguinte proposio, arremate da elegante
empresa etnogrfica deste trabalho: ao consolidar-se nesses gestos, o aprendiz consolidava em si a alfaiataria e
a si mesmo na alfaiataria (48).

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