Você está na página 1de 14

BICHOS-DE-OBRA

Fragmentao e reconstruo de
identidades
Gustavo Lins Ribeiro
"Identity processes in modernity concern a 'homeless mind' that cannot be permanently resolved as coherent or as a stable fimation in theory or in social lifeitself.However, its changing permutations, expressions, and multiple determinations indeed can
be systematically studied and documented as the ethnography of identity formation anywhere, but only in terms of a different set
of strategies for the writing of etnography..."
George Marcus
O jogo entre realidades heterogneas e homogneas constitutivo da experincia humana e, por conseguinte, um dos
pilares da antropologia como disciplina. Claude Lvi-Strauss (1980), em Raa e histria, trabalho clssico publicado
originalmente em 1952, considera a diversidade cultural um patrimnio, uma fonte de inesgotvel riqueza da humanidade. A
centralidade da tenso heterogemeidade/homogeneidade acaba por (in)formar um conjunto bsico de preocupaes que se v
refletido em tpicos recorrentes estruturantes da disciplina como a tenso universal/particular, identidades, relativismo e
pluralismo cultural.
Para George Marcus, os esforos de pensar a contemporaneidade envolvem questes relativas problemtica da
formao de identidades (Marcus, 1990, p.4). De fato, a antropologia das "sociedades complexas" deve encarar esta questo de
frente e prioriz-la em um novo patamar. Isto porque tempo e espao, categorias fundamentais na formao das subjetividades
dos atores sociais e na formao e diferenciao de identidades e culturas, atravessam, desde h algumas dcadas,
transformaes radicais, em velocidade crescente, cujos efeitos se fazem sentir claramente entre os habitantes das sociedades de
massas (Harvey, 1989).
Na antropologia, essa discusso, ainda que nem sempre de maneira explcita, tem sido abordada em um quadro onde se
articulam uma viso de "encolhimento" do mundo e uma de "integrao" crescente de populaes dentro do sistema mundial. A
tenso heterogneo/ homogneo situa-se, assim, no campo de contradies criado por foras globalistas versos localistas.
Nesse contexto, enfocarei a problemtica da identidade, no para ressuscitar alguns dos aspectos da polmica sobre
essencialidade e irredutibilidade das experincias individuais ou coletivas, mas sim para ressaltar, no mbito das "sociedades
complexas", e particularmente entre agentes sociais que habitam os circuitos do sistema mundial, alguns processos da
modernidade que exercem poderosa influncia na formao de identidades contemporneas.
No me interessa entrar na questo de s o presente classificvel como moderno ou ps-moderno. Este o aspecto
menos interessante do debate sobre, a ps-modernidade. Seguindo David Harvey (1989), tenderei a considerar elstica, seno
vazada, a fronteira entre modernidade/ps-modernidade, j que, em ambos os lados dessa fronteira, existem caractersticas
amplamente aceitas como definidoras da modernidade, tais quais a fragmentao e a efemridade das relaes sociais, que,
entretanto, variam de grau em suas existncias. Nesse sentido, ps-modernidade uma categoria de transio que contm
aspectos do universo anterior, ainda que presentes em combinao diversa. A fragmentao, por exemplo, elemento central da
modernidade, estaria hoje, em situaes ps-modernas, levada ao paroxismo.
Procurarei exemplificar como se do os processos de fragmentao e reconstruo de identidade por meio da
considerao do caso de uma populao determinada que parece transitar de uma situao moderna para uma ps-moderna. So
os chamados "bichos-de-obra", trabalhadores especializados que participam do circuito migratrio dos grandes projetos e que
foram por mim estudados no territrio da construo de uma grande hidreltrica, Yacyret, na fronteira da Argentina com o
Paraguai. Antes de mais nada, cabe explicitar as noes centrais arquitetura do meu raciocnio.
Sistema mundial, segmentao tnica, compresso do tempo-espao

e fragmentao / reconstruo de identidades


Sistema mundial uma categoria desenvolvida pelo socilogo norte-americano Immanuel Wallerstein (1974) para
compreender a evoluo da diviso internacional do trabalho, sobretudo a partir do momento em que a economia poltica
europia, j internacionalizada pelo capitalismo mercantilista, transborda do seu territrio, expande-se de maneira crescente e
passa a ser progressivamente hegemnica em escala global.
Ao mesmo tempo em que se trata de uma abstrao, o sistema mundial existe concretamente atravs das operaes
realizadas pelos agentes sociais que nele "habitam". Dessa forma, possvel fazer sua reconstruo histrica ou etnogrfica, ainda
que a partir de experincias parciais, por meio do estudo de seus agentes reais. Poderamos exemplificar com os exploradores,
"adelantados" e bandeirantes, marinheiros de caravelas, as grandes companhias coloniais e seus administradores, trabalhadores de
grandes projetos, executivos internacionais, diplomatas e militares a servio de exrcitos imperiais.
Dada a estreita relao entre a evoluo do sistema mundial e a expanso capitalista, pode-se afirmar que a economia
poltica global est cada vez mais contida nos marcos daquele sistema; de forma tal que suas partes constitutivas se encontram,
igualmente, cada vez mais integradas. De fato, "a crescente integrao do mundo" j se tornou jargo amplamente utilizado
inclusive no senso comum. A interpretao dessa integrao pode ser enriquecida atravs do uso das noes de "segmentao
tnica do mercado de trabalho" e "compresso do tempo-espao".
Segmentao tnica do mercado de trabalho uma noo inicialmente trabalhada por socilogos e economistas norteamericanos que, a partir da constatao de que o mercado de trabalho no o mesmo para todos, passaram, em um sentido
contrrio ao das anlises liberais, a mostrar como o fator tnico era fundamental para compreender a estruturao e a
administrao de um mercado de trabalho subdividido em primrio e secundrio (por exemplo, Bonacich, 1972).
Nos Estados Unidos, as pesquisas empricas comprovavam a participao majoritria de brancos no mercado primrio,
em que os benefcios de carreiras estveis e de previdncia social so assegurados pelos empregadores, em geral grandes
corporaes (freqentemente transnacionais). O mercado secundrio, apor outro lado, era, em um primeiro momento,
fundamentalmente ocupado por negros que no tm acesso aos benefcios tpicos do mercado primrio.
A noo de segmentao foi introduzida na antropologia por Eric Wolf (1982). Articulando seu conhecimento histrico e
antropolgico da formao do sistema mundial em escala de vrios sculos, Wolf mostra claramente como as diversas
necessidades de trabalho humano que o sistema em expanso cria foram colocando juntas, em posies variveis, populaes
com caractersticas distintas. Em geral, os migrantes recm-ingressos no mercado de trabalho entram nas posies inferiores.
Em realidade, a noo de mercado de trabalho etnicamente segmentado pode ser entendida como uma noo sistmica
que, levando em conta primordialmente os processos migratrios provocados em escala global pela expanso capitalista, mostra
como determinadas etnias ocupam posies que podem ser alteradas, para melhor ou para pior, com o decorrer do tempo.
A plasticidade desta noo permite sua manipulao, ampliando seu poder heurstico, para que se possa pensar desde
grandes unidades de anlise, como um determinado Estado-Nao, at o mercado de trabalho especfico de uma fbrica, por
exemplo, ou de um grande projeto (ver Ribeiro, 1991) (1). Ela tambm condensa uma viso histrica e antropolgica da
formao estruturada de populaes humanas contemporneas, alm de permitir que se perceba como, com o desenvolvimento
capitalista, a complexidade dos arranjos de segmentao tnica foi aumentando vertiginosamente, criando sistemas intertnicos
com alteridades mltiplas (2).
A proximidade e a interdependncia das diferenas, que se do de maneira cada vez mais complexa e crescente, so
fatores que contribuem tanto para a percepo do "encolhimento" do mundo contemporneo quanto para a fragmentao das
percepes individuais, em um movimento duplo de homogeneizao e heterogeneizao que se d pela exposio simultnea a
uma "mesma" realidade compartilhada por olhares claramente diferenciados.
A noo de compresso do tempo-espao, formulada pelo gegrafo ingls David Harvey, altamente instrumental para
que se possa entender esse "encolhimento" realizado/provocado sobretudo pelos desenvolvimentos nos sistemas de comunicao,
transporte e informao que, ao mesmo tempo, contriburam para o aumento da percepo fragmentada do mundo, ao colocar
disposio do habitante da sociedade de massas uma quantidade de estmulos e informaes em escala sem precedentes. Harvey
diz: por compresso do tempo-espao "quero sinalizar (...) processos que revolucionam de tal forma as qualidades objetivas do
espao e do tempo que nos vemos forados a alterar, s vezes de maneiras bastante radicais, [o modo] como nos representamos o
mundo. Uso a palavra 'compresso' porque se pode argumentar decisivamente que a histria do capitalismo tem sido
caracterizada pela acelerao do ritmo da vida, ao mesmo tempo que por uma superao das barreiras espaciais, de tal forma que
o mundo s vezes parece estar implodindo sobre ns" (Harvey, 1989, p. 240).

Ao formular essa noo, David Harvey concedelhe um lugar central na discusso sobre modernidade/ ps-modernidade;
procurando explicitar as mudanas na economia poltica subjacentes ao debate nas ltimas dcadas.
Aqui, alm dos j mencionados desenvolvimentos no campo da comunicao, transporte e informtica, pontos centrais
para todo o processo, comparecem com grande peso explicativo: (a) a grande velocidade de rotao e circulao de capital
varivel e fixo em11escala planetria, que contribui sensivelmente para incrementar a atmosfera de "volatilidade"
contempornea, tanto quanto (b) as mudanas nas ideologias de administrao da fora de trabalho, com a passagem do fordismo
para a acumulao flexvel que se beneficia das vantagens da "aniquilao do espao" global atravs do tempo (3).
Como j apontavam autores como pune Nash (1983), a dissoluo de caractersticas especficas dos lugares realizada a
passos rpidos quando as grandes transnacionais que operam em escala global manipulam, por meio de suas sedes mundiais, os
fatores de produo, dividindo segmentos do processo produtivo por diferentes locais, muitas vezes a centenas ou milhares de
quilmetros de distncia.
Por um lado, o mundo reduzido a uma entidade homognea, j que uma montadora de produtos eletrnicos pode estar
situada na fronteira do Mxico com os Estados Unidos, trabalhando com componentes vindos das Filipinas ou da Malsia e
controlada distncia por uma sede mundial localizada na Califrnia. Por outro lado, essa homogeneizao tanto faz com que
cada um dos locais procure se especializar com relao a outros, buscando uma espcie de nicho prprio - dentro do sistema
mundial - como indica Harvey -, quanto faz com que as diferenas definidoras e atraentes para a eleio de um determinado
local especfico/ diferenciado por parte do capital transnacional ainda passem por limites clssicos, como a presena cie algum
recurso natural importante para determinada indstria ou de fora de trabalho barata, abundante e "facilmente" administrvel.
A compresso do tempo-espao um processo, que vem se desenrolando rapidamente com o desenvolvimento do
capitalismo. Desde o sculo XIX, "a certeza do espao e do lugar absolutos deram margem s inseguranas de um espao relativo
em mudana, no qual os acontecimentos em um lugar podem ter efeitos imediatos e ramificaes em muitos outros lugares"
(Harvey, 1989, p. 261).
Encarada como um processo com intensidades e desenvolvimentos desigualmente distribudos tanto espacial quanto
socialmente, essa compresso pode ser entendida como algo a que - acredito - indivduos e grupos se expem de maneiras
diferentes. Exemplificando, um funcionrio do Banco Mundial tem maior exposio a esse processo do que, par exemplo, um
meeiro de uma fazenda relativamente isolada no Par. Se, alm de ser um processo, tambm est em evoluo, pode-se acreditar
que o "encolhimento" s tende a progredir.
Se bem que seja inegvel o "aniquilamento do espao atravs do tempo", h que destacar o aspecto de experincia
simblica do encolhimento provocado pelas condies de compresso do tempolespao atuais. De fato, o tamanho do mundo o
mesmo. "Apenas", para a maioria das pessoas, ele apresentado e percebido como cada vez menor, sobretudo pela ao dos
meios de comunicao de massa.
So relativamente poucos os que experimentam e vivenciam o encolhimento, no sentido de serem agentes sociais que o
impulsionam ou o sofrem diretamente. Obviamente isso no significa que o encolhimento no seja importante para todos. Por
causa da condensao provocada pelas condies de compresso atuais (e aqui so fundamentais os satlites, a televiso, o
telefone, o computador e os aparelhos de fax, membros de uma genealogia onde se encontram o telgrafo e o rdio), being here e
being there tendem a se (con)fundir cada vez mais. Isso cria ambigidades assumidas, cosmopolitismos que s - ou quase s existem no plano simblico, levando os atores a viverem ambigamente, como se realidades que no so suas fossem
umbilicalmente suas (e, em alguns momentos ou casos, dada homogeneizao do espao em escala global, de fato o so; o
exemplo mais claro so as crises blicas).
Em suma, o mundo aparece como se tivesse encolhido, enquanto permanece sendo, evidentemente, do mesmo tamanho: o
que diferente, sim, que ele podeser experimentado como se tivesse diminudo. Seus diversos fragmentos nos so
apresentados de forma condensada, na maior parte das vezes apenas articulados como em cena colcha de retalhos, mas expondo
os indivduos a um bombardeamento de informaes e estmulos em escala sem precedentes.
A fragmentao de identidade deve, portanto, ser entendida em um universo onde h um fluxo em acelerao crescente
de mudanas de contextos, de encontros sociais e comunicativos, e ima mltipla exposio a agncias socializadoras e
normatizadoras, elas mesmas tambm viajando em um fluxo acelerado de mudanas.
Nessa situao, as identidades s podem ser definidas como a sntese de mltiplas alteridades construdas a partir de um
nmero enorme de contextos interativos regulados, na maioria das vezes, por instituies. Isto , ao invs de uma essncia
irredutvel, a identidade nas sociedades complexas modernas/ps-modernas pode ser concebida como um fluxo multifacetado,

sujeito a negociaes e rigidez, em maior ou menor grau, de acordo com os contextos interativos que, na maioria das vezes,
so institucionalmente regulados por alguma agncia socializadora e/ou normatizadora (4).
A fragmentao vivida, por um lado, como um dado, como uma realidade estruturadora do sujeito; por outro, como
conjunto caracterstico do prprio sujeito, mas em constante mudana, nesse caso, uma das mltiplas facetas - ou agregado delas
- pode ser hegemnica com relao s demais, de acordo com as caractersticas de cada contexto. Em condies de mudana
extrema, o arranjo definidor de identidades individuais ou coletivas pode passar por transformaes radicais, levando mesmo a
uma redefinio, a uma reconstruo, das caractersticas gerais e das relaes de hegemonia entre as partes (facetas)
constitutivas. Procurarei explorar essas idias atravs do exemplo etnogrfico dos "bichos-de-obra".
Bichos-de-obra a expresso usada em espanhol para classificar esses nmades industriais no territrio da obra da
hidreltrica de Yacyret, sobre o rio Paran (Argentina/Palaguai). Bichos, em espanhol, significa insetos. Ao perderem - ou no
mnimo ao afastarem-se radicalmente de - suas identidades de origem, esses indivduos entram em um processo de reconstruo,
assumindo a identidade de habitantes permanentes do circuito migratrio dos grandes projetos, a identidade de bichos-de-obra.
Essas pessoas configuram uma populao tipicamente transnacional, gerada pelo capitalismo transnacional (5).
Para que minha interpretao se torne mais clara, cabe destacar, ainda que rapidamente, as agncias e os processos que
considero fundamentais para a construo de identidades no mundo contemporneo.
Agncias e processos socializadores bsicos
Anthony Giddens (1984) enfatiza a importncia das rotinas cotidianas para a formao das subjetividades, das
"conscincias prticas e discursivas" dos atores sociais. Essas rotinas se processam em universos estruturados por redes sociais a
que os atores se filiam e entre as quais transitam no fluxo das diversas atividades cotidianas que se desenrolam em cenrios no
mais das vezes regulados ou institucionalizados. Essas redes sociais definidoras do cotidiano podem ser consideradas
(especailmente quando operam em instituies) como agncias que, atravs de processos coercitivos ou de cooptao, acabam
por delimitar um quadro de opes possveis para a adaptao a - ou a manipulao individual/coletiva de - um conjunto de
atributos socialmente compartilhados e considerados necessrios para os desempenhos socialmente aceitos. Considerarei como
fundamentais as redes sociais definidoras de cotidiano que operam nos universos do grupo domstico, da educao formal e do
trabalho, universos que ocupam a maior parte do tempo da grande maioria dos atores sociais em sociedades modernas.
Igualmente importante para a construo de identidades so as exposies a alteridades diferentes daquelas das redes
sociais a que o ego pertence. A ao dos meios de comunicao de massa incrementou tremendamente a quantidade de
alteridades que circulam nas sociedades contemporneas. Apesar, da relevncia da tele viso, por exemplo, como agente
socializador, enfatizarei as situaes de co-presena com representantes de outras identidades, sobretudo tnicas, essenciais para,
atravs do mecanismo clssico do contraste explicitado pela diferena, sugerir ou definir um repertrio possvel de alianas para
situaes de cooperao ou conflito (6).
Assim, dos sistemas intertnicos elevam-se processos polticos, culturais, lingsticos e tambm relativos ao mbito do
parentesco. (casamentos intertnicos, trocas de mulheres etc.), fundamentais para reforar ou reconstruir identidades. Quanto
maior for a segmentao tnica, maior a fragmentao provocada pelo sistema intertnico e maior a importncia dos processos
vinculados a essa situao no cotidiano dos agentes.
As categorias de tempo e espao, nas cincias sociais, sobretudo a partir do clssico Formas elementares da vida religiosa
([1912] 1968), de Emile Durkheim, so consideradas centrais nas diferenciaes entre sociedades e na construo de
subjetividades. Durkheim e Mauss procuraram compreender as relaes entre formas de organizao social e categorias de
entendimento" (Durkheim e Mauss, ([1903] 1971). Seus trabalhos deixaram assentada a idia de que categorias como espao e
tempo no podem ser naturalizadas porque variam de acordo com as sociedades que as "engendram".
Inspirado diretamente nessa vertente, Evans-Pritchard (1969) mostrou como, entre os Ner, espao e tempo so um
complexo produto de constrangimentos socioculturais e naturais, resultando, em suas palavras, no tempo ecolgico e no tempo
estrutural.
A relao entre constrangimentos de ordem natural, social, econmica, cultural e poltica e as categorias de tempo/espao
tem sido um parmetro freqentemente rediscutido nas cincias sociais, como bem indicam os trabalhos mais recentes de
Anthony Giddens (1984) e David Harvey (1989). Sem repetir o que j foi mencionado e aceitando como certo que estamos
sofrendo uma progresso crescente da aniquilaodoespao pelo tempo, admitirei que as categorias tempo/espao das
sociedades de massa contemporneas tendem a ser cada vez mais diferentes daquelas do passado.

Dessa forma, a maior ou menor exposio compresso do tempo/espao ser entendida como mais um dos processos
fundamentais para a reconstruo de identidades. Aqui interessante fazer time comparao entre o que pode ser considerada
uma representao grfica da concepo espacial do habitante deummundo tribal, relativamente pouco exposto compresso do
tempo/espao, com aquela que poderia ser uma representao grfica de habitantes dos circuitos do sistema mundial. Trata-se das
ilustraes apresentadas por Evans-Pritchard (1969, p.114) e por David Harvey (1989, p.241) como representativas das vises
Ner na dcada de 1930 (figura 1) e do homem cosmopolita moderno (figura 2).


A comparao dos movimentos opostos sugeridos pelos formatos crescente e decrescente dessas ilustraes leva a crer
que, para o habitante de uma sociedade indgena, pouco exposto ao processo de compresso do tempo/espao na dcada de 1930,
o mundo era algo que crescia. Para o homem cosmopolita do presente, com alta exposio quele processo, o mundo algo que
encolhe. Nesse sentido, as possibilidades de construo da identidade Ner em termos fragmentrios,
relativaesubstancialmente menordoque as de um homem cosmo do presente, dada a pouca exposiodaquela sociedade
indgena, compresso do tempo/espao, o que, por sua vez, implica uma pouca exposio alteridades experimentadas real ou
simbolicamente no cotidiano.
O bicho-de-obra, habitantes das pequenas aldeias do sistema mundial
Apresento a seguir o caso de uma populao que transita de uma identidade moderna para uma ps-moderna, isto , de
uma situao original de fragmentao e efemeridade para outra de maior fragmentao e volatilidade. Uma descrio completa
sobre os bichos-de-obra pode ser encontrada em trabalho por mim anteriormente publicado (Ribeiro, 1991). Destacarei aqui
apenas caractersticas centrais para meus argumentos. Trata-se de segmento de uma populao estruturada a partir de processos
migratrios vinculados formao do mercado de trabalho de um grande projeto em construo, a hidreltrica de Yacyret
(4.100 MW), sobre o rio Paran, na fronteira da Argentina com o Paraguai.
Um grande projeto um acontecimento do sistema mundial e um segmento privilegiado do mercado da construo civil
disputado intensamente pelas maiores companhias transnacionais e nacionais que operam no setor. Esses projetos tm
caractersticas particulares que tornam possvel que os consideremos como uma forma de produo vinculada expanso de
sistemas econmicos. Mais caractersticas podem ser sinteticamente agrupadas sob trs dimenses: o gigantismo, o isolamento e
a temporariedade (Ribeiro, 1987).
A construo de uma grande hidreltrica dura em mdia cerca de dez anos, envolvendo milhares de trabalhadores que
acorrem ao local para viver em acampamentos adrede preparados, as "pequenas aldeias do sistema mundial". A estrutura do
mercado de trabalho reflete tanto a hierarquia prpria ao ramo da construo civil quanto a segmentao tnica causada pelos
processos migratrios e de recrutamento de fora de trabalho associados a um projeto. Caracterstica central da populao que se
forma nesse tipo de processo a distoro demogrfica causada pela enorme, esmagadora presena de homens adultos em
relao ao numero de mulheres e crianas.
A temporariedade da participao em uma obra experimentada de maneira diferente de acordo com a posio do
trabalhador na hierarquia do mercado de trabalho. Os trabalhadores especializados (e aqui incluo desde mestres-de-obras a
engenheiros e gerentes administrativos) tendem a ter maior rotatividade, , por conseguinte, menor permanncia em um projeto
especfico.
As grandes corporaes, a partir de suas sedes mundiais ou nacionais, esto constantemente maximizando seus capitais
fixo e varivel, promovendo transferncias de equipamento e pessoal entre um projeto e outro, em escala global ou nacional,
conforme o caso. A transferncia de pessoal especializado entre um projeto e outro, um tipo de migrao ocupacional, por mim
denominada "circuito migratrio dos grandes projetos", (Ribeiro, 1991), uma, forma de nomadismo industrial. Cada grande
projeto representa uma interseo de circuitos migratrios nacionais e internacionais. No caso em questo, irei me deter na
experincia de trabalhadores especializados, que encarnam a essncia da rotatividade entre os projetos: aqueles que participam no
circuito migratrio dos grandes projetos no nvel mundial (7).
Em Yacyret, projeto binacional, a segmentao tnica do mercado de trabalho expressa-se primeiro pela presena de
dois grandes segmentos, um argentino e outro paraguaio, que definem grande parte do perfil da fora de trabalho. Em seguida,
em ordem decrescente, encontram-se uruguaios e europeus - principalmente italianos, franceses e alemes (grficos 1 e 2).
Focalizarei a anlise sobre o segmento europeu, a elite do projeto, especificamente o de origem italiana, por ser o maior,
mais poderoso e mais representativo para a argumentao. A importncia desse grupo no pode ser medida em nmeros. Na
realidade, os indivduos de origem italiana formam o segmento com maior poder dentro da empreiteira principal. E uma
transnacional italiana que lidera o consrcio responsvel pela obra.


Tanto os trabalhadores especializados como os no-especializados esto expostos a um cotidiano bastante tpico,
evidentemente com contedos altamente diferentes, de uma fora de trabalho imobilizada pela moradia (Leite Lopes, 1979;
Ribeiro, 1989). A vida no acampamento de um grande projeto penetrada, em todas as suas esferas, pelos interesses e
necessidades da obra, monitorados por uma administrao central, maneira de uma "instituio total" (Goffman, 1974).
Os trabalhadores no-especializados esto sujeitos a um controle muito maior; a presena de suas familias , inclusive,
impossvel, pois s h, em termos de moradia, a alternativa de ocupar os alojamentos coletivos, para "solteiros" (8).
Jostrabalhadores especializados tm acesso a uma srie de regalias concedidas com o intuito de mant-los efetivamente
vincuados companhia construtora. A grande diferena que a esses trabalhadores - e isso fundamental - so dadas condies
de reproduo social que incluem a presena de suas famlias.
As firmas tm interesse em manter tais trabalhadores especializados porque so altamente valorizados no mercado de
trabalho da construo, civil. o custo que implica a sada de indivduos desse segmento dafora de trabalho dos grandes projetos
- e a necessidade de recrutar substitutos - acaba sendo o principal fator do interesse da firma em fix-los. Dessa forma, eles
recebem uma "infra-estrutura" que compreendecasas individuais, clubes sociais e sobretudo escolapara suas crianas.
Em Yacyret, o segmento europeu (e aqui etnicidade cruza-se claramente com o poder advindo de postos hierrquicos

mais altos) recebeu tratamento diferenciado, que inclui privilgios como um clube distinto, onde se podem realizar rituais de
reforo de identidade (celebrao de festas religiosas, datas nacionais etc.), viagens de ida e volta ao pas de origem e acesso a
vdeos, revistas e jornais italianos (falava-se na instalao de uma antena parablica). Em 1987, havia trs escolas europias
(uma italiana, uma francesa e uma alem), das quais a maior era a italiana, que englobava desde o jardim da infncia at o fim do
segundo grau.
A vida cotidiana no acampamento intensamente organizada pela poderosa seo Servicios Generales, que, em realidade,
providencia desde o conserto de eletrodomsticos e instalaes de casa at passagens e passaporte, coisa importante para uma
populao que viaja com freqncia. Servicios Generales uma agncia fundamental na transformao dos indivduos em
corporation brats, isto , em "crianas mimadas de uma corporao". Sua ao contribui para fazer com que a vida fora do
acampamento parea mais difcil aos bichos-de-obra. Grande parte, desses bichos-de-obra forma a elite tcnico-administrativa
do projeto; alguns deles com curso de ps-graduao. Um mestre-de-obras ouumengenheiro chega a acumular poder pessoal
bastante expressivo. Alguns comandam muitas centenas de homens em atividades que supem uma articulao complexa de
fatores de produo, equipamentos gigantescos e uma-exposio cotidiana a riscos (9).
O movimento no canteiro de obras excepcional: exploses, centenas de veculos, tratores, guindastes, esteiras rolantes
quilomtricas, caminhes que trafegam rapidamente carregando toneladas de material, milhares de homens deslocando-se e
manejando diversos tipos de equipamentos etc. De fato, a sinergia do canteiro, junto com o poder de mobilizao inerente s
altas posies hierrquicas ocupadas pelos bichos-de-obra (alm dos altos salrios), so mencionados amide como fatores que
retm as pessoas nos circuitos migratrios dos grandes projetos.
Mas quem, sucintamente, so os bichos-de-obra? So indivduos que entram no circuito migratrio dos grandes projetos e
nele passam a viver permanentemente durante sua vida economicamente ativa. Mais ainda, como se encontram entre os
trabalhadores especializados de origem italiana casos de at terceira gerao de pessoas que vivem permanentemente vinculadas
aos circuitos migratrios dos grandes projetos em escala mundial, o bicho-de-obra arqutipico nascido e criado em
acampamentos de grandes obras pelo mundo afora, e encara esses circuitos e acampamentos como definidores de sua identidade
(10).
Se a pessoa entra no circuito como "adulto italiano", como habitante de uma sociedade de massas, gradualmente vai se
transformando em bicho-de-obra, isto , em habitante das pequenas aldeias do sistema mundial, atravs de uma srie de
momentos articulados em que ocorrem mudanas na percepo mtua sua e de sua rede social. Muitas vezes o futuro bicho-deobra d seus primeiros passos no circuito migratrio dos grandes projetos pensando em sair aps a primeira ou segunda
experincia, quando ter alcanado oobjetivo econmico que o motivou a migrar. Em realidade, comea a passar por um perodo
em que estar dividido entre uma imagem passada, vinculada sua rede social de origem, e novas facetas vinculadas s recentes
redes sociais definidoras de seu cotidiano nos territrios de grandes projetos.
No princpio, a pessoa retorna durante as frias para re-novar seus contatos com sua rede de origem, visando tanto a
(re)colocar sua identidade em circulao quantoa(re)apropriar-se das identidades dos outros. J esto se desenvolvendo, no
entanto, processos que tendemase sedimentar comopassar do tempo. Nas ausncias do futuro bicho-de-obra de sua rede de
origem ocorrem mudanas. Entrecruzam-se, por exemplo, vrios momentos do ciclo de desenvolvimento de diversos grupos
domsticos, redefinindo posies, alianas percepes. Pessoas nascem, outras morrem. H casamentos e separaes. Emergem
conflitos irreconcilivis temporria ou permanentemente.
Paralelamente, o retorno no perodo de frias para o local de origem passa a ser vivido como uma sequncia cada vez
mais penosa de visitas s casas de parentes e amigos. As frias passam a ser vistas como cansativas, o preenchimento de
obrigaes necessrias manuteno de uma identidade que talvez s exista como lembrana.
Nosso futuro bicho-de-obra, cada vez mais dividido, em uma ambigidade permanente, reforada pela compresso do
tempo/espao (being here e being there fundidos em sua psicologia), pode ter-se casado com uma nativa do pas onde se
realizaaobra, criando inseres mais profundas nas redes sociais locais atravs de parentes afins. A esposa, e futuramente os
filhos, tambm iro sugerir frias no prprio pas da obra, ou uma terceira opo.
Ao mesmo tempo, a experincia em grandes projetos desse nmade industrial transformou-o em um trabalhador
diferenciado que recebe propostas para outras obras, geralmente acompanhadas de melhoria salarial ou hierrquica. Em realidade,
o processo de transformao daquele que comeou como italiano no circuito migratrio dos grandes projetos est praticamente
terminado. Logo assumir ser um habitante dos circuitos e acampamentos dos grandes projetos, um bicho-de-obra, A
reconstruo de sua identidade leva-o a ser "nem carne, nem peixe", a viver uma ambigidade permanente, causada pela
fragmentao provocada por sua exposio intensa a compresso do tempo/espao e seus efeitos.

Da modernidade ps-modernidade: a construo da ambiguidade permanente


Os bichos-de-obra so pessoas desterritorializadas no sentido da perda da possibilidade de realizar uma identificao
unvoca entre territrio/cultura/identidade, fato que se expressa nos rtulos usados por eles masmos, ou por outros, para descrevlos: desenraizados, expatriados, ciganos, cidados do mundo.
Como toda atididade humana, no entanto, necessita um lugar ou um conjunto de lugares definveis como "territrio" onde,
com maior ou menor grau de estabilidade, poden desenrolar-se aes fundamentais para a reproduo da vida, o bicho-de-obra
vive como seu territrio o espao homogeneizado pela compresso do tempo/espao, o territrio dos grandes projetos, os
acampamentos, as pequenas aldeias do sistema mundial. A sua desterritorializao "cultural" preenchida por uma
territorializao definida pela esfera do trabalho, fato que se expressa no rtulo bicho-de-obra.
O grande projeto tem qualidades de um espao sem uma identidade "cultural", planejado e administrado por uma
burocracia central, organizado por constrangimentos claramente definidos pelos interesses de agncias vinculadas
snecessidades da acumulao flexvel. Nesse sentido, as qualidades da organizao espacial dos projetos soas"mesmas",
definidas pelas necessidades dos processos produtivos, de maneira tal que sua estrutura se repete em qualquer parte do mundo.
De fato, nesse nvel, praticamente como se fosse o mesmo estar na Argentina, no Paquisto ou na Nigria.
Nesse universo, a corporao transnacional - a mesma agncia que, ao procurar maximizar a acumulao flexvel, efetua
a compresso do tempo/espao, a aniquilao do espao pelo tempo atravs da circulao de seus empregados nos circuitos do
sistema mundial - acaba sendo a principal agncia organizadora de processos formais de socializao, de (re)criao e
manuteno do conjunto de fatores determinantes das facetas italianas da identidade dos bichos-de-obra que analisamos.
Dessa forma, em um mundo onde as contradies entre globalismo e localismo so muitas e tm afetado o Estado-Nao
de diversas maneiras (ver Szentes, 1988), no contexto dos grandes projetos, a companhia transnacional torna-se responsvel pela
manuteno de mecanismos de reproduo e fixao de identidades nacionais, em uma situao de forte segmentao tnica.
ela que faz circular informaes vindas da Itlia (vdeos, revistas e jornais), promove ou estimula as comemoraes de datas
nacionais e religiosas. Sobretudo ela que administra a escola italiana, fundamental para a socializao dos filhos dos bichosde-obra, muitos dos quais tero futuro semelhante ao de seus pais.
Na escola desenvolvem-se fenmenos do tipo como se, marca da ambigidade e tpicos da compresso do tempo/espao
ps-moderna. A criana estuda para ser um cidado italiano e como se estivesse na Itlia. O calendrio, ajustando-se aos ciclos
do sistema educacional italiano, invertido com relao s estaes do ano vividas pelos alunos: quando na Itlia inverno,
vero na Argentina. Durante o vero argentino, as aulas tm o contedo adaptado, como se as crianas estivessem no inverno.
Depois de aulas sobre tempestades de neve, as crianas saem para casa sob o calor sufocante do quente e mido nordeste
argentino. Esse o exemplo mais visvel do descompasso entre a transmisso de uma identidade nacional - que se procura
processar internamente escola - e a realidade experimentadanolocal da obra.
Outros exemplos igualmente importantes passamporcaractersticas criadas pela segmentao tnica e pelocircuito
migratrio dos grandes projetos, que acabam por se refletir tambm na estruturao do grupo domstico. Com efeito, dada a
segmentao tnica do mercado de trabalho, os grandes projetos conformam um universo onde o bilingismo e o multilingismo
so comuns, tanto pela presena de comunidades que falam lnguas diversas, quanto por indivduos poliglotas. Em Yacyret, por
exemplo, e por ordem de importncia, falam-se pelo menos espanhol, guarani, italiano, francs, ingls e alemo (11).
Evidentemente o idioma dominante na rea o espanhol, tanto por ser a lngua falada na Argentina e no Paraguai, quanto por ser
a lngua "oficial" do projeto, ou a lngua franca entre os diversos segmentos tnicos. No se pode deixar de lado tambm o fato
de que o espanhol a lngua dos meios de comunicao de massa na rea (12).
Por outro lado, como resultado da participao no circuito migratrio dos grandes projetos, comum que os bichos-deobra se casem com nativas de alguns pases por que passaram, formando casais intertnicos. A lngua da criana, nesse contexto,
tende a ser a lngua da me. Tendo em vista a participao em outros projetos latino-americanos e o fato de a empresa italiana
estar instalada h vrios anos na Argentina, havia em Yacyret um significativo nmero de casais talo-sul-americanos. O
espanhol era aqui a primeira lngua da criana, era o idioma cuja presena se reforava pelo convvio com empregadas
domsticas nativas e pelas transmisses de televiso.
O italiano, ento, passa a ser uma segunda lngua aprendida na escola, o que, para algumas crianas, acarretava uma
dificuldade inicial extra no processo de aprendizagem. Nesses casos, no apenas uma ambidalncia lingstica est em jogo, mas
tambm uma maior exposio a uma fragmentao cultural. Afinal de contas, nessas circunstncias, a Itlia, quando representa
um passado vivido, representa-o apenas para o pai da famlia. Para a me e seus filhos, um pas estrangeiro, especial sem
dvida, mas categorizado, no mais das vezes, por meio de instituies como a escola e a companhia, ou por meio de parentesco

por afinidade e de outros bichos-de-obra de origem italiana.


Apesar de estarem h anos expostas s escolas italianas de acampamento, para as crianas filhas de casais italianos a
ambigidade aparece como uma no-identificao com o que elas classificavam como tpicos jovens italianos. Suas redes sociais
cotidianas so marcadas pela experincia totalizaste de viver em ambientes de grandes projetos. Encontrei casos de jovens que
tinham tentado a vida na Itlia, mas, de acordo com eles mesmos, seu desajuste realidade italiana levouos a ingressar
novamente no circuito migratrio dos grandes projetos, desta vez no como dependentes, mas como bichos-de-obra.
Em suma, os processos de socializao internos ao grupo domstico, responsveis, em grande medida, pela construo de
identidades individuais, encontram-se afetados pela situao de imobilizao da forca de trabalho pela moradia e por outras
caractersticas abrangentes dos grandes projetos, em especial aquelas destacadas, que vm da segmentao tnica e da
participao nos circuitos migratrios dos grandes projetos.
Em ltima instncia, o bicho-de-obra acaba por assumir como dimenso fundamental de sua identidade as facetas
associadas - e muitas vezes determinadas pela - esfera do trabalho. Embora as agncias bsicas de formao de identidade
estejam presentes e no tenham sido anuladas, elas foram hegemonizadas pelo mundo do trabalho - atravs da imobilizao da
fora-de-trabalho pela moradia e das condies de compresso do tempo/espao experimentadas por essa populao.
evidente, entretanto, que o bicho-de-obra de origem italiana diferente do bicho-de-obra de origem francesa. Por isso,
sugiro que as agncias e processos constitutivos das possibilidades de formao de identidades continuam eficazes neste caso,
porm dentro de uma situao, onde a hierarquia de seus poderes relativos de estruturao muda, pois hegemonizada pelas
caractersticas totalizantes do universo do trabalho onde o cotidiano desses agentes sociais se desenrola.
Nessa situao de alta fragmentao, desterritorializao e efemeridade da permanncia de mdia ou longa durao dos
contextos interativos cotidianos, encontramos um ator social dominado por sua ocupao profissional, tendencialmente
descarnado da especificidade e da profundidade de uma identidade culturaletnica, e que v a si mesmo como um cidado do
mundo, de um sistema mundial cada vez mais homogeneizado, embora - ou talvez por isso mesmo - esse sistema promova cada
vez mais a interao/integrao de segmentos populacionais heterogneos.
NOTAS
1- A noo de mercado de trabalho etnicamente segmentado (Wolf, 1982, pp. 379-383) pode ter seu nvel de abstrao ainda mais ampliado do que primeira
vista sua designao indica. Muitas situaes envolvem populaes de uma mesma nao, diferenciadas por suas origens regionais e no-tnicas. Poderamos
falar, ento, de uma segmentao do mercado de trabalho "por origem", que incluiria diferenas tnicas tanto quanto regionais, internas a uma mesma umidade
poltica nacional. Como o fator tnico o mais contrastante nas situaes que me interessam, manterei o rtulo "segmentao tnica".
2 - Ao chamar a ateno para o fato de que a etnografia contempornea deve-se distanciar da reificao espacial contida em noes como "comunidade", e ao
levar em considerao as condies de fragmentao da realidade da modernidade com a conseqente disperso dos.sujeitos individuais ou coletivos, George
Marcus (1990, p.l l) fala em "mltiplos e sobrepostos fragmentos de identidade".
3 - Velocidade e simultaneidade so centrais para a compreenso da modernidade e da ps-modernidade, j que "aniquilam" o espao. Velocidade se instaura,
em um sentido amplo, como valor central no sculo XIX. Francisco Foot Hardman (1988) mostra como a locomotiva - que j foi a mquina mais rpida do
mundo - e a estao de trens representaram a modernidade em suas pocas de esplendor, tendo sido alvos da admirao pblica de ento. Pode-se sugerir, na
trilha de que a ps-modernidade a modernidade levada ao limite, que os equivalentes ps-modernos do trem e da estao so o avio a jato e os aeroportos.
Ser por essa razo que em aeroportos como os de So Paulo e Braslia podem-se observar moradores das periferias dessas cidades que, maneira de cargo cult,
a admiram as mquinas pousadas nas pistas?
4 - Concordo com as seguintes vises de George Marcus (1990, p.29): "Construda e migrando atravs de uma malha de locais que se constituem em
fragmentos mais do que qualquer tipo de comunidade, uma identidade um fenmeno em disseminao que tem uma vida prpria alm do simples sentido
literal de herana de agentes humanos particulares em um dado lugar e tempo. Seus significados so sempre deferidos em qualquer texto/local para outros
possveis locais de sua produo, atravs de um espectro diverso de associaes mentais e referncias com as quais qualquer ator humano pode criativamente
operar, atravs, literalmente, das contingncias dos acontecimentos, e, s vezes, atravs de uma poltica explicita a favor ou contra o estabelecimento de
denttidades em lugares particulares."
5 - A antropologia vem se preocupando cada vez mais com populaes transnacionais. Ver, por exemplo, Camposeco, &.Griffth (1990) e Glick-Schiller W
Fouron (1990).
6 - Identidade sobretudoum fenmeno contrastivo (Cardoso de Oliveira, 1976). Evans-Pritchard (1969) fez a demonstrao clssica de como, diante da
presena de um diferente Y, um segmento X 1 que compete com X2 unifica-se em X para fazer face ao outsider comum.
7 - O segmento que ser descrito no o que tem a maior rotatividade, dentro do sistema. Se fizermos um contintuum definido por menor tempo, de
permanncia em projetos especficos, primeiramente estariam os experts, que muitas vezes permanecem apenas uma ou duas semanas no territrio de uma obra
para solucionar um problema previamente identificado. Em seguida viriam as chamadas task forces; foras-tarefas, um grupo ou s vezes um indivduo
altamente especializado em tarefas especficas como, por exemplo, instalao ou manuteno de computadores. Para uma descrio literria exemplar da vida

de um tpico membro de task forces, ver o - livro de Primo Levi (1987) sobre um montador de estruturas metlicas de grandes projetos.
8 - Em realidade, grande parte daqueles que as companhias denominam solteiros inclui homens separados de suas famlias. Como nos sistemas migratrios de
trabalho da frica do Sul e do sul dos Estados Unidos (Burawoy, 1976), as famlias vivem em outras regies, recebendo a remessa mensal de boa parte dos
ingressos dos trabalhadores. Os "alojamentos de solteiros" so os que mais se aproximam da definio de instituio total de Goffman (1974).
9 - Um informante descreveu um encontro aleatrio que teve com um engenheiro graduado no metr de Milo. Segundo ele, era pattico ver um homem to
poderoso nas obras como apenas mais uma pessoa qualquer na multido urbana. De fato, o engenheiro principal de um grande projeto pode ser, em mais de um
aspecto, comparado com um general no campo de batalha. Com efeito, a engenharia civil veio da engenharia-militar (para uma explorao dessa relao
genealgica, ver Ribeiro, 1987). Vrios informantes afirmaram no mais se adaptar "normalidade" de trabalhos urbanos.
10 - Tambm encontrei casos de terceira gerao de bichos-de-obra de origem argentina, mas que vivem dentro do circuito nacional de grandes projetos.
11- O guarani encontrado ao menos em duas vertentes. O falado na provncia de Corrientes, onde se localiza a obra do lado argentino, ligeiramente diferente
do guarani falado no Paraguai. Durante uma greve, faixas e cartazes de protestos e reivindicaes dos operrios muitas vezes vinham com palavras em, guarani.
12 - Dada a proximidade do territrio do projeto com a fronteira como Brasil, diversas estaes de rdio brasileiras so captadas na rea, tornando o portugus
mais um dos idiomas freqentemente ouvidos.

BIBLIOGRAFIA
BONACICH, E. (1972) "A theory of ethnic antagonism: the split-labor market", American Sociological Review, 5, pp. 533-547.
BURAWOY, Michael. (1976), "The functions and reproduction of migrant labor: comparative material from Southern Africa and the United States". American
Journal of Sociology, 5, pp. 1050-1087.
CAMPOSECO, Jeronimo & GRIFFTH; David. (1990), Anchors of identity, migration and transrcationalism among Guatemalans, Jamaicans and Puerto
Ricans, trabalho apresentado no 89 Encontro Anual da Associao Americana de Antropologia, Nova rleans.
CARDOSO DE OLIVEIRA, Roberto. (1976), Identidade, etnia e estrutura social, SoPaulo, Livraria Pioneira Editora.
DURKHEIM, Emile. (1968), Las formas elementales de la vida religiosa, Buenos Aires; Ed.Schapire.
DURKHEIM, Emile & MAUS, Marcel.(1970, "De ciertas formas primitivas de clasificacin. Contribucin al estudio de las representaciones colectivas", in
MAUSS, M. obras completas II. Institucin y culto. Barcelona, Barral, pp. 13-73
EVANS-PRITCHARD, E.E. (1969), The Nuer: a description of the modes of livelihood and political institutions of Nilotic people, Nova Iorque; Oxford,
Oxford University Press.
FOOT HARDMAN, Francisco (1988).Trem fantasma. A modernidade na selva.So Paulo, Companhia das Letras.
GIDDENS, Anthony. (1984), The constitution of society. Outline of the theory of structuration, Berkeley, University of California Press.
GLICK-SCHILLER, Nina & FOURON, Georges. (1990), "Everywhere we go, we are in danger: Ti Manno and the emergente of a Haitian transnational
identity", American Ethnologist, 17 (2); pp..329-347.
GOFFMAN, Erving: (1974); Manicmios, prises e conventos, So Paulo, Perspectiva.
HARVEY, David. (1989), The condition of post-modernity. Oxford. Basil Blackwell.
LEITE LOPES, Jos. Srgio. (1979); "Fbrica e vila operaria: consideraes sobre uma forma de servido burguesa", in LEITE LOPES, J.S. (org.), Mudana
social no Nordeste. A reproduo dasubordinao. Riode Janeiro, Editora Paz e Terra.
LEVI, Primo. (1987), The Monkey's Wrench, Nova Iorque, Penguin Books.
LEVI-STRAUSS, Claude.Raa ehistria,Lisboa, Editorial Presena.
MARCUS, George. (1990),Past,present,andemergents
worldwide(mimeo.).

identities:

requirements

for

ethnographiesof

late

Twentieth

Century Modernity

NASH, June. (1983), "The impact of the changing international diuision of labor on different sectors of the labor force", in NASH, J. & FERRIANIDEZKEf,LY, Marfa Patricia (orgs.), Women, men and the international division of labor, Albany, State University of New York.
RIBEIRO, Gustavo Lins.(1987), "Cuanto ms grande mejor? Proyectos de gran escala: una forma de produccin vinculada a la expansin de sistemas
econmicos", Desarrollo Econmico, 105, pp. 3-2 7.
_______. (1989), "Acampamento de grande prjeto, uma forma de imobilizao da fora de trabalho pela moradia", Srie Antropologia, n 84, Universidade
de Braslia.
_______. (1991), Empresas transnaconais. Um grande projeto por dentro. So Paulo/ Rio de Janeiro, barco Zero/ANPOCS.

SZENTES, Tams. (1988), The transformation of the world economy. New directions and new interests, Londres, Zed Books.
WALLERSTEIN. Immanuel. (1974), The modern worldsystem. Capitalist agriculture and the origins of the european world-economy in the Sixteenth Century,
Nova York/ Londres, Academic Press
WOLF, Eric R. (1982), Europe ant the people without history, Berkeley, University of California Press.

Você também pode gostar