Você está na página 1de 88

1.

EL MUNDO MEDIEVAL
1.1 El nacimiento del mundo medieval
Cmo se organiz Europa luego de la cada del Imperio romano?
En el ao 476 fue depuesto el ltimo soberano del Imperio Romano de Occidente. Ese
acontecimiento inici un largo periodo en la historia europea conocido como Edad
Media, etapa que finaliz en el ao 1453. con la cada de Constantinopla.
Las invasiones germnicas
La cada de Roma se produjo, principalmente, por las Invasiones de los germanos, un
conjunto de pueblos del centro y norte de Europa llamados despectivamente
brbaros por los romanos.
En el siglo iv, el ataque de los hunos -una tribu de origen mongol- oblig a los pueblos
germnicos a Invadir los territorios del imperio. El Estado romano trat de contener sin
xito la invasin. Roma, finalmente, fue saqueada por los visigodos, al mando de
Aladeo, en el ao 410. En los aos siguientes, los dems pueblos germnicos
(vndalos, ostrogodos, francos, suevos, anglos, sajones, etc.) asolaron los territorios
romanos y establecieron diversos reinos. Cuando el emperador Rmulo Augstulo fue
derrocado el ao 476, el Imperio Romano de Occidente ya no exista.
Los reinos romano-germnicos
A partir del siglo v, los germanos crearon una serie de reinos en las tierras del Imperio
romano. Los ms importantes fueron el franco, el visigodo, el ostrogodo, el burgundlo,
el lombardo, el suevo, el vndalo y los reinos anglos y sajones.
En un principio, el rey era elegido por los nobles, pero con el tiempo el poder de la
realeza se hizo hereditario. Los reyes contaban con un consejo que los asesoraba en
los temas de gobierno y los ayudaba a impartir justicia. En algunos territorios, el poder
militar lo ejercan los duques, que muchas veces eran jefes de alguno de los pueblos
que haban sometido. En las ciudades, tenan poder los condes y los obispos.
El modo de vida germnico
Los germanos tenan una agricultura Itinerante. La sociedad era estratificada. En la
cspide estaba la aristocracia de sangre. Por debajo de ella se encon-traban los
hombres libres -varones con capacidad de llevar armas- y, en el ltimo eslabn social,

los semilibres y los esclavos. El principal rgano de gobierno era la asamblea, que
elega al jefe y decida sobre la paz o la guerra.
La germanizacin
Con el establecimiento de los reinos germnicos se produjo una mixtura entre las
culturas germnica y romana. Como consecuencia de este proceso, conocido como
germanizacin, ocurrieron las siguientes transformaciones:
Las monarquas, al Inicio electivas, pronto se convirtieron en hereditarias en torno a
determinadas familias. Los reyes eran apoyados por sus guerreros ms leales y
por asesores romanos.
La difusin de las relaciones de dependencia personal en toda la sociedad, propias de
los germanos, debilit el concepto de ciudadano de la civilizacin t romana.
La ley escrita perdi vigencia porque los germanos 1 se regan por la costumbre.
Aunque los campesinos y soldados germanos conservaron el uso de su lengua nativa,
la aristocracia empez a usar el latn. Al fusionarse ambos troncos lingsticos
nacieron las lenguas romances, como el espaol, el italiano, el francs y el
portugus.
A diferencia de los romanos, que eran cristianos, los germanos eran, en un principio,
paganos.

Con

el

tiempo,

los

reyes

germanos

fueron

convirtindose,

paulatinamente, al cristianismo.

1.2 La civilizacin bizantina


Cmo se organiz el Imperio bizantino?
El Imperio Romano de Orlente, tambin llamado Imperio bizantino, sobrevivi a las
invasiones germnicas y desarroll una rica civilizacin que perdur un milenio ms.
La grandeza de Bizancio fue posible gracias a los siguientes factores: la riqueza de
sus territorios, su bien organizado ejrcito, la continuidad de la tradicin clsica en el
derecho y el arte, y la ubicacin estratgica de su capital, Constantinopla.
Esplendor y decadencia
Desde la cada de Roma, los emperadores bizantinos deseaban reunificar los
territorios del Imperio romano y recuperar su grandeza. Uno de esos soberanos fue
Justiniano I. Durante su gobierno (527-565), el Imperio bizantino alcanz su mximo
esplendor. Con sus generales Belisario y Narss, dos sagaces y valerosos
colaboradores, conquist el reino vndalo del norte de frica, someti Crcega,

Cerdea y las islas Baleares, destruy el reino ostrogodo y recuper Italia y Sicilia, y,
por ltimo, ocup el sur de la pennsula ibrica.
Concluidas las conquistas, Justiniano emprendi una gran reforma del Estado:
reorganiz la administracin central, recopil la legislacin romana desde la poca del
emperador Adriano en el Corpus lurs Civilis, y mejor la situacin de la hacienda
pblica y la recaudacin de impuestos.
En los siglos siguientes, el imperio tuvo otro periodo de prosperidad durante la dinasta
macednica (siglos IX- XI). Sin embargo, a partir del siglo XII entr en decadencia
debido al asedio de los turcos y los cruzados, que debilitaron cada vez ms al Imperio
bizantino hasta que cay, finalmente, en 1453.
El Estado imperial.
La organizacin poltica bizantina se caracteriz por su solidez y sirvi de modelo para
otros Estados medievales. El imperio era una monarqua teocrtica en la que el
emperador era considerado representante de Dios en la Tierra; como tal, era jefe de la
Iglesia y poda nombrar a los patriarcas y obispos en la Iglesia ortodoxa. Con un poder
casi absoluto, el emperador bizantino contaba con tres instrumentos para su gobierno:
La burocracia civil, conformada por funcionarios especializados en la administracin
pblica.
Un ejrcito muy numeroso, integrado por soldados de diversas nacionalidades. En las
zonas de frontera, la defensa del imperio fue asumida por los estratiotas, que eran
soldados campesinos a quienes se les pagaba sus servicios con la entrega de
tierras.
La Iglesia ortodoxa, subordinada al emperador bajo un sistema denominado csaropapismo.

Los conflictos religiosos


La sociedad bizantina era profundamente religiosa y por eso se involucraba en los
conflictos o querellas teolgicas.
La ms importante de esas querellas fue promovida por los iconoclastas (726-843),
que estaban en contra del uso de imgenes religiosas o iconos, porque consideraban
que as se promova la idolatra. Algunos emperadores bizantinos apoyaron a los
iconoclastas, lo que aument el distanciamiento con el papa romano. Las divergencias
polticas, eclesisticas y disputas teolgicas desde el siglo VIII entre Occidente y el

Imperio bizantino originaron el Cisma de Oriente en 1054, que dividi a la cristiandad


occidental y oriental: la primera acept como jefe supremo al Papa de Roma; el
Oriente reconoci la jerarqua honorfica del patriarca de Constantinopla.
Economa y sociedad en Bizancio
Bizancio fue uno de los centros econmicos ms importantes del mundo medieval.
Adems de una agricultura floreciente, el imperio desarroll un importante comercio
internacional gracias a la ubicacin de Constantinopla, ciudad que era el paso obligado
de las rutas comerciales entre Asia y Europa.
La sociedad bizantina era estratificada y estaba formada por los siguientes sectores:
La alta aristocracia terrateniente, que transform sus propiedades en seoros.
El clero, que se volvi muy poderoso gracias a las constantes donaciones que reciba.
La burocracia, que estaba integrada por personas de diverso origen que trabajaban
para el Estado.
Los comerciantes, que se haban enriquecido con el trfico comercial.
Los campesinos, hombres libres que disponan de ^r una pequea cantidad de tierra
para su sustento.
Los siervos y esclavos, que carecan de derechos.
Arte y cultura bizantina
Los emperadores, y especialmente Justiniano, utilizaron la arquitectura para demostrar
su poder y magnificencia ante su pueblo y sus vecinos. La mxima muestra de este
arte es la baslica de Santa Sofa.
Los muros de los templos estaban revestidos con mosaicos, a travs de los cuales se
expres la religiosidad (se representaba frecuentemente a Cristo y a la Virgen Mara) y
el carcter semidivino del emperador. Las figuras son muy coloridas, pero rgidas.

1.3 El mundo carolingio


Qu caracteriz al renacimiento cultural en el mundo carolingio?
La primera expresin clara de unidad poltica en la Edad Media surgi a finales del
siglo VIII con el Imperio carolingio, el cual se form sobre la base del reino de los
francos.
El reino de los francos

El reino de los francos fue unificado por Clodoveo, monarca con el que se inici la
dinasta merovingia. Al morir Clodoveo, el ao 511, el reino se dividi en cuatro
regiones: Neustria, al oeste; Austrasia, al este; Borgoa, en el centro-sur; y Aquitania,
al sudoeste. Los reyes merovingios que gobernaron esas zonas sostuvieron continuas
luchas que debilitaron su poder y su prestigio, por eso se les llam los reyes
holgazanes". Ante la decadencia de la autoridad real, los nobles asumieron mayores
prerrogativas. Algunos de ellos se convirtieron en mayordomos de palacio, ttulo que
distingua a estos consejeros reales que se convirtieron en los verdaderos dueos del
poder. Los reyes solan donarles tierras para asegurarse su lealtad.
Los mayordomos de Austrasia, de la familia Heristal, obtuvieron la supremaca a
inicios del siglo vil. Uno de sus miembros, Carlos Martel, detuvo el avance de los
musulmanes -que venan de conquistar Espaa- tras vencerlos en la batalla de
Poitiers (732). Su hijo, Pipi- no el Breve, destron al ltimo rey merovingio en el ao
751, uni el reino y fund la dinasta carolingia.
Carlomagno y la formacin del imperio
Carlomagno, hijo de Pipino el Breve, ocup el trono tras la muerte de su padre en el
ao 768, y emprendi una poltica de expansin para restaurar la unidad poltica del
antiguo Imperio romano, pero sobre la base del cristianismo y la herencia cultural
germnica. Realiz exitosas campaas militares contra otros pueblos germnicos,
seguidas por misiones de cristianizacin. En el ao 800 fue coronado emperador por el
papa Len III.
Carlomagno gobern de forma absolutista. Sin embargo, los hombres libres se reunan
dos veces al ao para aprobar las leyes del imperio, llamadas capitulares Doc. . En
Aquisgrn, la capital imperial, Carlomagno contaba con funcionarios como el canciller,
que era su secretario, y el chambeln, que se encargaba de su servicio personal. Al
mando de las provincias o condados estaban los condes, que tenan el poder civil y
militar en sus comarcas. Las zonas fronterizas, conocidas como marcas, estaban
gobernadas por los marqueses. Dos funcionarios especiales, los missi dominici un
laico y un sacerdote, los supervisaban.
El renacimiento cultural carolingio
La estabilidad poltica permiti el desarrollo cultural del imperio. En esa poca, la
mayora de la poblacin era analfabeta, incluyendo al propio Carlomagno, quien
decidi por ello impulsar la fundacin de escuelas para formar a los funcionarios.

La ms famosa de todas fue la Escuela Palatina, en Aquisgrn, que congreg a un


grupo de sabios encabezados por el filsofo Alcuino de York. All se educaron
Carlomagno, sus hijos y todos los funcionarios de la corte. En esta escuela, que se
convirti en modelo para la fundacin de otras escuelas en Europa, se enseaban las
artes, las ciencias, las letras y el conocimiento de la Antigedad. Tambin se fundaron
escuelas en iglesias y monasterios.
Carlomagno impuls el desarrollo de las artes: mand construir numerosas iglesias
que imitaban el estilo romano y bizantino, como la capilla del palacio de Aquisgrn.
La desintegracin del imperio
Luego de la muerte de Carlomagno (814), el Estado carolingio empez a mostrar
signos de agotamiento debido a la creciente autonoma de los nobles, la gran
extensin de los territorios y la dificultad en las comunicaciones. Con el tiempo, la
nobleza empez a retener los cargos que se les haban delegado y a acumular
grandes extensiones de tierra, gracias a los feudos entregados por el monarca o a las
pequeas propiedades que tomaba del campesinado.
Ludovico Po, hijo y sucesor de Carlomagno, tuvo que enfrentar violentos conflictos
con una nobleza cada vez ms poderosa. Tras su muerte se firm el Tratado de
Verdn (843), que ordenaba dividir y repartir el imperio entre sus tres hijos: Lotario, a
quien le correspondi Lotaringia; Carlos el Calvo, quien recibi la Francia occidental; y
Luis el Germnico, quien obtuvo la Francia oriental o Germania.

1.5 El sistema feudal


Cmo eran las relaciones sociales y econmicas en el feudalismo?
El feudalismo fue un tipo de organizacin poltica, social y econmica que se difundi
en Europa entre los siglos ix y xm. Con este sistema, el poder poltico y econmico
giraban en torno a la posesin de la tierra. La sociedad se caracteriz por el
establecimiento de relaciones de dependencia personal, conocidas como vasallaje.
Este vnculo se origin por la necesidad de los monarcas de obtener la lealtad de los
nobles, a los que tuvieron que ceder parte de su autoridad y entregarles tierras como
feudos para que se encargaran, por ejemplo, de defender sus territorios de las
Invasiones.
Caractersticas del feudalismo

Si bien el sistema feudal no evolucion de igual manera en las diferentes regiones de


Europa occidental, tuvo caractersticas similares en todos los pases.
El poder central, ejercido por los reyes, desapareci y se dispers en los feudos. En
ellos, los seores feudales asumieron funciones propias del Estado, como legislar,
Imponer tributos y administrar justicia.
Los lazos de dependencia se hicieron personales: desapareci la concepcin del
hombre ligado al Estado y se origin la sumisin de un hombre con respecto a
otro.
La tierra se transform en la fuente de riqueza y poder al disminuir el comercio y la
circulacin de moneda. La agricultura se convirti en la base de la economa y la
vida rural se hizo predominante,
mientras las ciudades languidecan.
La economa fue de autoconsumo, ya que cada feudo consuma nicamente lo que
produca.
La sociedad, fuertemente jerarquizada, fue dominada por dos grupos privilegiados: la
nobleza y el clero.
La Iglesia catlica se consolid como una institucin de enorme prestigio y poder
religioso, poltico y econmico.
El vasallaje
El vasallaje era un vnculo personal entre dos hombres libres, uno de los cuales era el
seor y el otro el vasallo. Este vnculo se consolidaba a travs de un contrato,
mediante el cual el vasallo se comprometa a apoyar al seor con consejos y ayuda
militar y econmica. El seor, por su parte, se comprometa a entregarle un beneficio o
compensacin material que poda consistir en caballos, armas o, sobre todo, un feudo.
Este contrato se confirmaba a travs de dos ceremonias: el homenaje y la investidura.
En la poca feudal, el vasallaje dej de ser patrimonio real, pues los grandes nobles
tambin podan tener vasallos.
La sociedad feudal
La sociedad feudal se constituy sobre la base de tres estamentos diferenciados:
Los nobles, a los que les corresponda combatir para proteger a sus dependientes.
Los eclesisticos, que se dedicaban a rezar por la salvacin de las almas.
Los campesinos, cuya misin era trabajar para mantener a los tres estamentos
sociales.
En la cspide se encontraba el rey, que no era vasallo de nadie y que, en teora, era el
seor de todos los dems. Entre los miembros de la nobleza haba grandes
diferencias. Los grandes vasallos eran los condes, vizcondes, duques y marqueses,

que vivan en castillos y posean extensos feudos Doc. 1. En el nivel intermedio


estaban los vasallos de los grandes vasallos, que tenan feudos ms pequeos. Los
caballeros eran los vasallos menores y constituan la mayora de la nobleza. Si bien no
posean feudos, disponan de caballos y armas para combatir por su seor.
Las relaciones entre seores y campesinos
Los seores feudales dominaban la vida del feudo en los aspectos social, poltico y
econmico. Tenan la facultad de acuar monedas y ostentaban el poder del ban, un
instrumento legal que, entre otras atribuciones, les daba el derecho de juzgar y
castigar diversos delitos y cobrar multas y peajes en su seoro.
Este mecanismo afectaba a los campesinos, que, en su mayora, fueron reducidos a la
categora de siervos. Solo los seores eran considerados hombres libres. Los siervos
ya no lo eran, porque dependan casi totalmente de la voluntad del seor para realizar
acciones como legar sus bienes o casarse fuera del dominio seorial.

1.7 La Iglesia medieval


Por qu la Iglesia fue una institucin tan slida?
Durante la Edad Media, la sociedad europea vivi bajo la influencia eclesistica
catlica, pues casi todo el continente era cristiano. As, naci el concepto de
cristiandad, una sociedad unida por una fe (el cristanismo) y una institucin (la Iglesia).
La organizacin de la Iglesia
La Iglesia era la nica institucin organizada de alcance internacional en la Europa
medieval. Su riqueza, organizacin e influencia sobre la poblacin le dieron mucho
poder. Posea la tercera parte de las tierras y tena derecho al diezmo, un impuesto
que corresponda a la dcima parte de las cosechas de los agricultores. La cabeza
espiritual de la Iglesia era el papa, que tambin era soberano de los Estados
Pontificios.
Los representantes de la Iglesia conformaban el clero, que se divida en dos grupos:

El clero secular agrupaba a los representantes de la Iglesia que vivan junto con los
laicos: el papa, los arzobispos, los obispos y los prrocos. Estos ltimos tenan
mayor contacto con la poblacin y estaban a cargo de pequeos distritos llamados
parroquias. All oficiaban los sacramentos e Instruan a los fieles.

El clero regular estaba constituido por abades, monjes y monjas, religiosos que, a
diferencia del clero secular, vivan aislados y congregados en monasterios Doc. 1.
De ese modo, se alejaban de las actividades mundanas para dedicarse a la
oracin, al estudio y al trabajo comunitario. Los monasterios europeos se regan por
la regla de San Benito, escrita por Benito de Nursia en el ao 529. Por ello, a los
religiosos que practicaban esa regla se les llam benedictinos.
La situacin del clero
La riqueza y el poder de la Iglesia gener que poco a poco las costumbres del clero se
relajaran. Dos de los principales vicios de la poca fueron la simona, que consista en
la compra de cargos eclesisticos a travs de influencias o dinero; y el nicolasmo, es
decir, el re-chazo al celibato religioso. Adems, haba una gran corrupcin en la alta
jerarqua, incluyendo la corte papal.
En respuesta a esa situacin surgieron, desde el siglo xi, movimientos de reforma en
el interior de los monasterios benedictinos. El primero apareci en la abada de Cluny
(Francia, 910), que reforz la disciplina monacal. Sin embargo, a mediados del siglo
XII, los cluniacenses se enriquecieron y se alejaron de sus ideales. Por ello, surgi una
segunda reforma que parti del monasterio de Citeaux o Cster (Francia, 1098). Su
principal pro-motor, Bernardo de Claraval, difundi los Ideales de la orden cisterciense
por Europa en el siglo xii.
Poder religioso y poder secular
Segn el pensamiento medieval, Dios les entreg a los hombres un poder espiritual,
que le daba a la Iglesia la autoridad religiosa, y un poder temporal, que estaba en
manos de los jefes polticos de la Tierra. Los papas medievales, siguiendo la llamada
doctrina de las dos espadas, plantearon que el poder espiritual era mayor que el
temporal, y, por lo tanto, los monarcas deban estar sujetos a la autoridad del papa.
No obstante, el poder de los jefes polticos se Impuso, progresivamente, a las
autoridades religiosas. As, desde el siglo x los monarcas decidieron reservarse el
derecho de la investidura, es decir, la facultad de elegir o investir a los obispos. En el
siglo XI, las reformas monacales emprendidas por el papa Gregorio Vil liberaron al
clero regular de la intervencin secular, pero qued pendiente el asunto de la
investidura de los obispos.
Sin embargo, en el ao 1075, Gregorio Vil prohibi a los laicos investir a cualquier
jerarca de la Iglesia. Esta decisin origin un largo conflicto entre el papado y los

emperadores del Sacro Imperio Romano Germnico, conocido como la querella de las
investiduras. Los conflictos finalizaron en 1122 con la firma del Concordato de Worms,
por el que se defini que el emperador renunciaba para siempre a la designacin de
obispos, que seran nombrados por el papa.
La fe medieval
Con las reformas religiosas, la Iglesia catlica reforz la piedad popular, que se haba
venido formando desde la cada del Imperio romano. La fe de los cristianos
medievales se fundaba en la esperanza de una vida mejor. Esa fe se expresaba tanto
en la veneracin a la Virgen, a los santos y a las reliquias, como en las
peregrinaciones. La Iglesia orientaba esa religiosidad popular a fin de que los fieles no
cayeran en herejas o en falsas creencias. Para conseguirlo, dispona de dos
poderosas armas: la excomunin y la Inquisicin. A travs de la excomunin se
expulsaba de la Iglesia a todo aquel que no obedeca sus rdenes.

1.8 La economa medieval


Qu actividades fueron la base del sistema econmico en la Edad Media?
La economa medieval evolucion en dos periodos: en la Alta Edad Media (siglos v-x),
que fue bsicamente agrcola y rural; y en la Baja Edad Media (siglos xi-xv), en la que
predominaron el comercio y la vida urbana.
El mundo de los campesinos
En la Europa feudal los campesinos eran la base de la sociedad, pues ellos pagaban
los impuestos y trabajaban para mantener al clero y la nobleza. Haba dos categoras
de campesinos: hombres libres y siervos.
Los hombres libres o francos se dividan en colonos y villanos. Los colonos
arrendaban al seor feudal una pequea parcela de tierra, por la que pagaban una
renta; los villanos eran pequeos propietarios que habitaban en aldeas o villas;
vivan de lo que les rendan sus propias tierras.
Los siervos pertenecan por nacimiento al patrimonio de su seor y jams podan
abandonar su feudo. Su amo dispona de su cuerpo, de su trabajo y de sus
bienes. Algunos siervos realizaban trabajos domsticos y permanecan en la
vivienda de su amo o en una de sus granjas. Otros, en cambio, cultivaban las

tierras del seor, pero tenan su propia casa, se alimentaban con el producto de su
trabajo y en ocasiones podan vender lo que les sobrase de la cosecha.
La mayora de los campesinos viva en una situacin de pobreza y explotacin. Su
vida era sumamente rstica y casi todos sus bienes los fabricaban ellos mismos. Las
familias vivan en una choza de una sola habitacin, en la que haba una mesa,
algunos bancos y colchones de paja. Esta habitacin era comedor, dormitorio y, a la
vez establo para los animales de la familia.
La expansin agrcola
A fines del siglo xi, se produjo un considerable aumento de la produccin agrcola. Ello
se debi, principalmente, a dos factores: el clima se volvi ms clido y se introdujeron
innovaciones tecnolgicas como las siguientes:
El arado de ruedas, que no solo permita abrir surcos, sino tambin remover la tierra.
La sustitucin del buey por el caballo para arar los campos.
La introduccin del sistema de rotacin trienal de cultivos, que alternaba cultivos
diferentes en cada una de las tres parcelas en las que se divida un campo. El
primer ao se sembraba trigo; el segundo, otro cereal o leguminosa; el tercer ao
se dejaba descansar el campo. As, los suelos no se agotaban.
Con el crecimiento de la produccin agrcola, la alimentacin mejor y las hambrunas
y enfermedades disminuyeron. Esto condujo a un aumento sostenido de la poblacin.
Para afrontar este crecimiento, se expandieron las tierras de cultivo mediante grandes
movimientos de roturacin: se talaron los bosques y se desecaron pantanos o zonas
cercanas al mar. Este desarrollo agrcola permiti, adems, la acumulacin de
excedentes en el campo, lo que revitaliz el comercio.
El resurgimiento del comercio
A partir del siglo XII se dieron profundos cambios en Europa: la economa rural y de
autoconsumo, propia del feudalismo, se fue transformando en una economa abierta y
comercial. De ah que la industria, los mercados y el dinero recobraran importancia.
El renacimiento comercial lleg a su auge en el siglo XIII debido a los siguientes
factores:
El aumento de la produccin agrcola.
La paz que viva Europa, pues luego de varios siglos de invasiones y conflictos haba
seguridad en los caminos y los mares.

El crecimiento de la poblacin, producto de la disminucin de las guerras y de la mejor


alimentacin.
Las Cruzadas, que abrieron nuevas rutas comerciales martimas y terrestres y
revitalizaron el comercio entre Oriente y Occidente.
Las manufacturas
Las mejoras en la agricultura y el comercio favorecieron el desarrollo de las
manufacturas. La ms importante de todas fue la industria textil, y en particular la
paera, que se benefici por tres grandes innovaciones: el molino paero, el torno y el
telar a pedal. La industria del metal tambin creci debido al mayor nivel tcnico que
alcanzaron los artesanos, que a fines de la Edad Media construan desde relojes hasta
caones.

1.9 El renacimiento urbano


Qu factores permitieron la recuperacin de las ciudades?
La vida en las ciudades
Desde comienzos de la Edad Media, la vida urbana en Europa fue casi inexistente. La
mayora de las ciudades romanas pasaron a formar parte de un seoro feudal y su
poblacin se redujo drsticamente. Sin embargo, a partir del siglo XII esta situacin
cambi debido al crecimiento de la poblacin, el aumento de la riqueza y el
renacimiento del comercio. Como consecuencia, las ciudades recobraron su
importancia Doc. 2.
El renacimiento del comercio convirti a las ciudades en polos de atraccin de una
enorme cantidad de mercaderes y campesinos. En algunos casos, como en el sur de
Francia e Italia, los seores feudales abandonaron sus castillos para residir en las
ciudades. Asimismo, algunos prsperos comerciantes empezaron a comprar ttulos
nobiliarios.
En este contexto, las ciudades se volvieron centros de produccin, de consumo y de
redistribucin.
Caractersticas de las ciudades medievales

Estaban situadas cerca de un ro, del mar o de un camino importante para facilitar el
comercio y la comunicacin; asimismo, tenan murallas para defenderse de los
ataques enemigos.
No existan sistemas de alcantarillado; por eso, las personas obtenan el agua de
pozos y de canales que traan el agua desde los ros.
Las casas usualmente tenan tres pisos: el primero era de piedra y serva de taller y de
tienda; el segundo y el tercero eran de madera y servan de habitaciones.
Destacaban, por sus dimensiones, edificios como las Iglesias, el palacio episcopal y,
posteriormente, el palacio comunal, es decir, la sede administrativa de la ciudad.
En el mercado, ubicado en el centro de las ciudades, se desarrollaba la actividad
comercial.
Surgimiento de la burguesa
Los protagonistas del desarrollo de las ciudades fue-ron sus habitantes, que
conformaron un nuevo grupo: la burguesa. Esta se distingui de la nobleza y del
campesinado porque sus miembros acumularon riqueza dedicndose a trabajos
distintos de las labores agrcolas. Su aparicin signific la ruptura del rgido esquema
de la sociedad feudal.
La mayora de los burgueses eran mercaderes y artesanos. Estos ltimos tenan
diversos oficios (panaderos, herreros, carpinteros, sastres, etc.) y se organizaban en
gremios para proteger sus intereses. Los gremios fijaban los procedimientos de
fabricacin, las normas laborales, las horas de trabajo y los salarios. Tambin
regulaban la destreza en el oficio: vigilaban que los oficiales cumplieran los aos de
aprendizaje requeridos para ejercer su labor. El aprendiz deba permanecer unos diez
aos en el taller de un maestro para acceder al grado de oficial.
El gobierno de la ciudad
La prosperidad de las ciudades permiti a los burgueses liberarse del dominio de los
seores feudales. Al principio emprendieron sublevaciones, pero luego encontraron un
mecanismo ms eficaz: empezaron a proporcionar apoyo financiero a los reyes para
obtener de ellos cartas de libertad, que colocaban a las ciudades bajo la autoridad real
y las sustraan del control de los seores feudales. Este arreglo les convena a los
reyes, pues as debilitaban a los grandes nobles.
Las cartas de libertad autorizaban a las ciudades a administrar justicia por s mismas y
a otorgar liberta-des a sus habitantes. Tambin obtuvieron el derecho a
autogobernarse, lo que les permiti formar gobiernos comunales que recibieron
diversos nombres: ayuntamiento, seoro o comuna.

Aunque inicialmente la ciudad era un espacio igualita-rio en el que todos los habitantes
gozaban de los mismos derechos, pronto empezaron a surgir diferencias entre ricos y
pobres. Los ms prsperos, especialmente los que se dedicaban a la Industria y al
comercio de paos y objetos de lujo, se convirtieron en los personajes ms Influyentes
en el gobierno de las ciudades.
As naci el concepto de ciudadano de esa poca: era el habitante que gozaba de
derechos y libertades urbanas, tena recursos para pagar un impuesto especial y
posea una casa en la ciudad.

1.10 Arte y cultura medieval


Cmo influy la religin en la cultura medieval?
Durante la Edad Media, el arte y la cultura estuvieron ntimamente ligados con la
religin cristiana.
El arte romnico: un estilo rural
Desde el siglo XI se difundi en Europa un nuevo estilo arquitectnico: el romnico.
Cientos de iglesias y monasterios empezaron a edificarse en los campos europeos
siguiendo este estilo, que sintetiz con gran destreza las tradiciones romnica,
bizantina y rabe.
Este arte reflejaba la mentalidad de los nobles feuda-les; era, por lo tanto, un arte
aristocrtico. Las construcciones son monumentales y slidas; por ello, a las iglesias
romnicas se las ha llamado fortalezas de Dios: pues son grandes, firmes y macizas,
como los castillos de aquella poca. Buscaban expresar el poder de la Iglesia.
La pintura y la escultura romnica forman parte del edificio y se subordinan al marco
arquitectnico. Se caracterizan por su falta de realismo: sus representaciones, rgidas
y con pocos detalles, resultan inexpresivas. Las esculturas se hallaban, por lo general,
en los prticos de la entrada de las iglesias y en los capiteles de las columnas; las
pinturas decoraban los muros.
El conjunto de la decoracin de las iglesias romnicas estaba destinado a la
catequizacin de una poblacin rural analfabeta que reciba la doctrina cristiana a
partir de los recursos visuales dispuestos.
El arte gtico: un estilo urbano

El estilo gtico se origin en el norte de Francia en el siglo Xll y se difundi por toda
Europa occidental durante el siglo siguiente, en un contexto de resurgimiento
econmico y cultural de las ciudades. Las construcciones romnicas parecan, por ello,
simples y toscas. Los burgueses buscaron que el arte reflejara su estilo de vida. De
ah que el gtico fuera un estilo urbano y burgus.
La escultura gtica, al igual que la romnica, fue de piedra y formaba parte del edificio.
Sin embargo, las figuras se representaron con mayor detalle y adquirieron movimiento
y naturalidad. Las estatuas ms notables se colocaban a ambos lados del prtico de la
catedral para que los fieles pudieran ver desde el exterior de la iglesia los episodios de
la historia sagrada. Una vez dentro, los vitrales cumplan esa funcin didctica y
otorgaban, al mismo tiempo, luminosidad al espacio.
El edificio ms caracterstico de la arquitectura gtica fue la catedral. Entre las
catedrales ms famosas se encuentran las de Notre-Dame y Reims, en Francia, y la
de Colonia, en Alemania. El arte gtico tambin fue aplicado en palacios, castillos y
otros edificios civiles.
La educacin medieval
Europa vivi desde el siglo xi un despertar cultural debido a la difusin de la educacin
escolar, que se imparta en tres tipos de instituciones:
Las escuelas palatinas, fundadas por Carlomagno, estaban orientadas a la formacin
de los funcionarios imperiales, por lo cual los estudios no tenan un contenido
religioso.
Las escuelas monsticas, que se dedicaban a la conservacin y transmisin del
conocimiento de la Antigedad clsica y a la formacin de clrigos.
Las escuelas catedralicias, que funcionaban en las ciudades y se encargaban de
renovar la enseanza, buscando una mayor reflexin sobre los escritos de la
Antigedad y la ampliacin de los estudios a nuevas materias. Adquirieron
importancia desde el siglo XIII.
Las universidades
Con el tiempo, los profesores y los estudiantes de las escuelas catedralicias buscaron
una mayor autonoma respecto al poder de los obispos. Con ese objetivo, formaron
asociaciones conocidas como universidades, donde el vnculo que los una era el
trabajo intelectual.

Debido a la fuerte identidad corporativa que se estableci entre las universidades,


lograron progresiva-mente que papas y reyes ratificaran sus estatutos, lo que les
garantiz una existencia independiente del Estado, la capacidad para organizarse de
manera autnoma y de ensear sin una autoridad que las vigilase. Las universidades
europeas ms antiguas fueron las de Bolonia (1088), Pars (1150) y Oxford (1167).

1.11 El islam
En qu contexto se origin el islam?
La palabra islam tiene dos significados. Por un lado, el 5 es la religin que predic
Mahoma en el siglo vil. Por otro, es el imperio que construyeron los musulmanes en
los siglos VIII y Vlll.
El espacio rabe
El Islam naci en la pennsula arbiga, una regin de clima rido y relieve desrtico.
Hacia el siglo vil, la zona estaba habitada por pobladores de origen semita, la mayora
de ellos beduinos, nmadas y seminmadas, dedicados al comercio y al pastoreo. Por
esta razn, no existan muchas ciudades. Las pocas que haba, como Yatrib (Medina)
o La Meca, eran importantes centros comerciales debido a que la regin era un lugar
de trnsito en las rutas comerciales hacia Oriente.
Los rabes no formaban una nacin. Eran ms bien un conjunto de tribus con
intereses y creencias religiosas particulares. Sin embargo, a la mayora los vinculaba
el culto a la misteriosa Piedra Negra, que se encontraba en el santuario de Kaaba, en
la ciudad de La Meca.
El nacimiento del islam
La religin islmica naci a partir de la doctrina que imparti su fundador, Mahoma
(570-632), llamado el Profeta. Mahoma empez a ensear la nueva fe en La Meca, el
principal centro religioso de las tribus rabes. Su mensaje, sin embargo, fue rechazado
en un principio. Por ello, en el ao 622 tuvo que huir hacia la ciudad de Yatrib,
conocida despus como Medina. Esta huida -a la que se conoce como Hgira- marca
el punto de inicio de la cronologa musulmana.
Hacia el ao 630, la fe islmica se haba difundido en gran parte de Arabia, lo que le
permiti a Mahoma con-quistar La Meca. Cuando Mahoma muri, en el ao 632, toda
Arabia estaba unificada por el islam.

La fe islmica
El islam (sumisin a Dios) es una religin monotesta cuyas principales doctrinas
estn contenidas en su libro sagrado, el Corn. Sus seguidores, a los que tambin se
les llama musulmanes, deben cumplir cinco preceptos obligatorios:
La profesin de la fe, por la que los musulmanes testifican que no hay ms Dios que
Al y que Mahoma es su profeta.
La oracin cinco veces al da: al amanecer, al medio-da, por la tarde, a la puesta del
sol y al anochecer.
La limosna, que es una contribucin econmica para obras benficas.
El ayuno durante el mes del Ramadn todos los das, desde la salida hasta la puesta
del sol.
La peregrinacin a La Meca, al menos una vez en la vida.
Las conquistas islmicas
Tras la muerte de Mahoma, los ejrcitos musulmanes extendieron la nueva religin, a
travs de la yihad o guerra santa, y crearon un gran imperio Doc. 1. Se estableci
entonces el gobierno de los califas Doc. 3, o sucesores de Mahoma, que asumieron el
liderazgo de la enorme comunidad de creyentes islmicos.
El califato ortodoxo (632-661)
En este periodo gobernaron los amigos y parientes de Mahoma. Despus de la muerte
del profeta, lo sucedieron Abu Bakr, Ornar y Otman, quienes fueron elegidos
unnimemente por la comunidad musulmana o umma. Tras el asesinato de Otman, Al
fue elegido como gobernante. Sin embargo, se desat una guerra civil que llev a su
derrocamiento y asesinato en el ao 661. Esta guerra dividi a la comunidad
musulmana en tres grupos, destacando los sunitas y los chiitas o seguidores de Al.
Durante esta etapa, la capital del Imperio islmico fue Medina. Desde all, los
musulmanes conquistaron los territorios bizantinos de Egipto, Siria y Palestina, y
destruyeron al Imperio persa sasnida en el ao 651.
El califato omeya (661-750)
El ao 661, el califato pas a poder de la familia de los omeyas, que convirtieron el
cargo en una dignidad hereditaria familiar. Los omeyas trasladaron la capital del
imperio a la ciudad de Damasco y se expandieron notablemente. Por el oeste
conquistaron el norte de frica, y el ao 711 invadieron Europa y destruyeron el reino
visigodo ibrico. Su avance fue detenido por los francos en la batalla de Poitiers (732).

Hacia el este llegaron hasta la India y la regin del Turquestn, y se enfrentaron a los
ejrcitos chinos en la batalla del Talas (751), acontecimiento que puso fin a la
expansin islmica.

1.13 Las Cruzadas y sus consecuencias


Por qu ocurrieron las Cruzadas?
Origen y caractersticas de las Cruzadas
Las Cruzadas fueron grandes expediciones milita-res que emprendieron los Estados
cristianos de la Europa medieval hacia Oriente Medio. Tenan como objetivo principal
recuperar los lugares sagrados del cristianismo que haban cado en poder del islam
Doc. 1. Estas movilizaciones recibieron el nombre de Cruzadas porque sus integrantes
cosan en su ropa una cruz de tela que los identificaba como cristianos.
Aunque inicialmente incluyeron campesinos, las Cruzadas estuvieron dirigidas por la
nobleza feudal y los monarcas europeos. Los caballeros iban a Tierra Santa con la
certeza de que as agradaban a Dios y obtenan el perdn de sus pecados. Tambin
influa en ellos el deseo de aventuras o la obtencin de riquezas o fama.
Las Cruzadas, que se efectuaron hasta el siglo XIII, no solo tuvieron objetivos
religiosos. Tambin obedecan a causas como las siguientes:
El aumento de la poblacin, que gener la bsqueda de nuevas tierras y nuevos
horizontes.
La presencia de los turcos en Palestina o Tierra Santa, que amenazaba con su
expansin tanto al Imperio bizantino como a los Estados de Europa occidental.
La necesidad del papado de afianzar su poder ante el emperador del Sacro Imperio
Romano Germnico y de canalizar en un sentido religioso el espritu guerrero de
los caballeros, reemplazando la guerra entre cristianos por la lucha contra los
musulmanes.
Las consecuencias de las Cruzadas
Se restableci el comercio entre Oriente y Occidente, lo que benefici a las ciudades
italianas. El poder bizantino, en cambio, qued muy debilitado.
Los seores feudales perdieron poder, pues para armar a los cruzados se endeudaron,
y como las Cruzadas fracasaron, perdieron sus fortunas. Esto fortaleci a la
monarqua.

En lugar de reunificar las cristiandades latina y griega, las Cruzadas acentuaron el odio
y las divergencias entre ambas, convirtindose en causa de la ruptura definitiva
entre Roma y Bizancio.
Se profundiz la desconfianza entre el islam y la cristiandad. La tolerancia que
caracteriz a la civilizacin islmica desapareci, y en su lugar surgieron grupos
islmicos radicales.
Las Cruzadas no alcanzaron sus objetivos, pues solo en la primera se establecieron
Estados cristianos en Oriente.

2. EL RENACIMIENTO

2.1 El colapso del mundo medieval


Qu factores causaron la crisis y el final de la Edad Media?
A inicios del siglo xiv, el mundo medieval europeo comenz a mostrar signos de una
crisis que caus el fin de la Edad Media en el siglo XV.
La crisis demogrfica y social
Entre los siglos XII y XIII se produjo un crecimiento demogrfico debido a la expansin
econmica. Este proceso, sin embargo, se detuvo a inicios del siglo xiv por las
condiciones climticas desfavorables y el agotamiento de los suelos agrcolas, que
motivaron aos de malas cosechas y grandes hambrunas. Estos problemas se
agudizaron con los devastadores efectos de la peste negra, epidemia que aniquil a
un tercio de la poblacin europea entre 1347 y 1352.
Por otro lado, entre los siglos xiv y xv se produjeron levantamientos populares, tanto
en el campo como en las ciudades. Los campesinos se rebelaron porque, adems del
fracaso de las cosechas y la peste, tuvieron que enfrentarse a las crecientes
exigencias tributarias de la Iglesia, el Estado y los seores feudales.

La crisis de la cristiandad
A finales del siglo XIII se produjo una violenta disputa entre el papa Bonifacio VIII y el
rey Felipe IV de Francia porque el rey francs decidi imponer tributos a la Iglesia
francesa. Ante la vigorosa oposicin del papa, Felipe IV lo desafi y apres. Poco
despus, Bonifacio VIII muri, circunstancia que Felipe IV aprovech para nombrar un
papa francs y trasladar la sede papal a la ciudad francesa de Avin.
Cuando el papado Intent restablecer su sede en Roma, se produjo el Cisma de
Occidente: la Iglesia se dividi y hubo dos papas, uno en Roma y otro en Avin. Esta
situacin se prolong desde 1378 hasta 1417. El conflicto se resolvi en el Concilio de
Constanza (1418), que reunific a la Iglesia con la eleccin de Martn V como nico
papa, y que estableci como sede papal definitiva a la ciudad de Roma.
El origen de las monarquas nacionales
Hacia el siglo XIII, el poder poltico de los seores feudales decay debido a los
procesos de unificacin promovidos por los monarcas.
Inglaterra. En el siglo XII, los monarcas ingleses expandieron sus territorios y llegaron
a dominar parte de Francia. Sin embargo, el rey Juan sin Tierra perdi casi todos
sus feudos franceses en la batalla de Bouvines (1214). Esta derrota irrit a la
nobleza inglesa, que lo oblig a firmar la Carta Magna (1215), documento que le
prohiba declarar la guerra y cobrar impuestos sin la autorizacin del Parlamento
Doc. 2. As naci la monarqua parlamentaria inglesa.
Francia. Con la victoria sobre los ingleses, el rey Felipe II, de la dinasta Capeto,
reforz el poder real. Tiempo despus, Felipe IV debilit an ms el poder de los
nobles al agruparlos en un consejo que inclua al clero y a los representantes de
las ciudades: los Estados Generales.
Francia e Inglaterra se enfrentaron en la guerra de los Cien Aos (1337-1453) por el
control de las posesiones inglesas en Francia. Al principio, los ingleses se impusieron,
pero los franceses, dirigidos por Juana de Arco, revirtieron esa situacin. La victoria
definitiva de Francia se produjo en 1453 y reforz el poder de la monarqua francesa
en Europa.
La cada de Constantinopla
En 1453, los turcos otomanos atacaron y se apoderaron de Constantinopla, la capital
del Imperio bizantino. Como consecuencia, se interrumpieron las rutas comerciales
hacia Oriente. Muchos sabios bizantinos huyeron a Europa occidental llevando

consigo la tradicin cultural grecorromana. Estos dos procesos influyeron en el fin de


la Edad Media y originaron el surgimiento de otra poca: la Edad Moderna.

2.2 El nacimiento del mundo moderno


Qu factores permitieron la formacin de Estados nacionales?
Tras la crisis del mundo medieval en el siglo XV, dos hechos marcaron el inicio del
mundo moderno: la cada de Constantinopla en 1453 y la llegada de los europeos a
Amrica en 1492. En este periodo, Europa experiment profundos cambios.
El renacimiento econmico
A mediados del siglo XV, Europa empez a vivir un periodo caracterizado por la
estabilidad poltica, el mejoramiento del clima, la disminucin de las epidemias y la
recuperacin demogrfica. Estos factores influyeron en el notable crecimiento
econmico del continente, que se observ en los siguientes aspectos:
La reactivacin de la agricultura. Se recuperaron muchas tierras y se incorporaron
otras nuevas. La produccin, dirigida hasta entonces al autoconsumo, empez a
orientarse hacia el comercio. La ganadera tambin experiment un crecimiento
Importante, en especial, la cra del ganado ovino.
El crecimiento de las manufacturas. La industria textil, bajo el control de los gremios de
artesanos, se convirti en la principal actividad manufacturera. Tambin se
desarrollaron las industrias alimentaria, metalrgica y naviera, todas ligadas al
comercio.
El desarrollo comercial. El Mediterrneo continu siendo la principal ruta comercial
entre Oriente y Occidente, aunque el Atlntico comenz a cobrar importancia.
El capitalismo mercantil
Entre los siglos XV y XVI, en los inicios de la Edad Moderna, surgi en Europa
occidental un nuevo sistema econmico: el capitalismo mercantil.
Factores como el desarrollo del comercio entre Oriente y Occidente, impulsado por las
Cruzadas, hicieron que la economa europea cambiara. Las que antes fueron
pequeas ciudades, con un comercio muy limitado, se convirtieron en activos y
dinmicos centros de intercambio, donde el mercado adquiri un lugar cada vez ms
importante. As, surgieron las alianzas comerciales internacionales y, ante la necesidad

de dinero como medio de pago, se establecieron los prstamos, las letras de cambio y
los bancos.
Mientras los seores feudales identificaban la riqueza con la propiedad de la tierra y de
bienes, los comerciantes la asociaban con dinero o metales preciosos (oro y plata), los
que se obtenan a travs de la venta de manufacturas. Ser rico, entonces, significaba
acumular dinero.
Para la economa de los reinos emergentes, el capitalismo mercantil implicaba obtener
una balanza comercial ventajosa en el comercio exterior: vender ms y comprar
menos. Ya que se consideraba que la riqueza del mundo era fija, la tarea del Estado
era acumular la mayor parte posible. Para ello, se aplicaban altas tasas (impuestos) a
las importaciones de otros pases y se protega la produccin interna. El Estado
intervena fuertemente en la economa, fomentando las exportaciones, estableciendo
monopolios, administrando compaas estatales y prohibiendo la salida de metales
preciosos.
Las transformaciones sociales
Aunque la sociedad europea continu siendo rural, el desarrollo econmico propici el
crecimiento de las ciudades. Esta prosperidad, junto con el deterioro paulatino del
sistema feudal, permiti la aparicin de un nuevo sector social concentrado en las
ciudades: la burguesa, que bas su riqueza en el manejo del dinero y el comercio.
Poco a poco, los burgueses alcanzaron un gran poder econmico, factor que los
impuls a buscar un mayor poder poltico. Los monarcas, por su parte, apoyaron a la
burguesa para afianzar su autoridad sobre la nobleza. Esta prosperidad econmica,
sin embargo, no favoreci a los campesinos, afectados por las cargas seoriales, las
sequas y el hambre. Eso motiv algunas revueltas importantes.
La formacin del Estado moderno
Durante el siglo XV surgi una nueva idea de Estado que origin a monarquas
nacionales y centraliza-das, cuya unidad poltica se basaba en la figura del rey. Los
reyes tuvieron que doblegar antes la resistencia de los dos grandes estamentos de la
sociedad feudal: la nobleza y el clero. Los reyes, con el apoyo de la burguesa,
utilizaron la guerra y las alianzas matrimoniales para debilitar a los nobles. Y para
controlar a la Iglesia, retomaron su antiguo privilegio de nombrar, en su territorio, a los
obispos y a otras autoridades eclesisticas.

Las monarquas europeas se autoafirmaron frente a los supuestos poderes


universales que reclamaban el imperio y el papado. Por ello, rechazaron firmemente
los intentos de ser absorbidos por otros reinos. Adems, procuraron limitar las
atribuciones del papa en sus naciones y asumieron el control moral y social de sus
sbditos a travs de la legislacin. De esa manera, el Estado moderno se constituy
como un territorio con fronteras claras, un gobierno comn y un sentido de
identificacin cultural y nacional en sus habitantes.

2.3 El humanismo
Cmo cambi la concepcin sobre el hombre en el mundo moderno?
En el siglo xv surgi un renovado inters por la cultura grecorromana en algunas
ciudades Italianas, donde la tradicin clsica haba perdurado. Para muchos
pensadores, artistas, cientficos y polticos, las obras de la Antigedad clsica
resuman la perfeccin de la creacin humana, por lo cual deban buscar ah los
elementos para comprender al mundo y al ser humano.
Una nueva manera de pensar
El trmino humanismo proviene de la voz humanitas, expresin latina que resuma
todo lo que los hombres de esa poca buscaban: la plenitud humana, es decir, vivir
intensamente la condicin de hombre. El humanismo situaba al ser humano en el
centro mismo de la reflexin para descubrir su origen, su lugar en el universo y su
destino. Adems, enfatizaba la capacidad humana de dominar la naturaleza a travs
de la razn y la experiencia, y exaltaba la dignidad del hombre en contraposicin con
el nfasis medieval respecto al conocimiento de Dios.
Los humanistas, sin embargo, no se convirtieron en enemigos de la religin; la
mayora de ellos eran cristianos. Su aporte fue lograr una sntesis entre la cultura
clsica y el cristianismo.
Precursores del humanismo
Desde el siglo xiv aparecieron literatos que escriban siguiendo los cnones de la
Antigedad clsica. En sus obras se percibe la exaltacin de la razn humana y et
desarrollo de un pensamiento ms crtico, en contraposicin con el dogmatismo
medieval. Por esta razn, se les considera precursores del humanismo.

Dante Alighieri (1265-1321). Fue el primero en buscar una armona entre la tradicin
religiosa cristiana y la sabidura clsica. Su produccin literaria lleg a su mxima
expresin con la Divina comedia.
Francesco Petrarca (1304-1374). Fue un incansable estudioso de los manuscritos
antiguos. Para Petrarca, el retorno a lo clsico signific la bsqueda de la pureza
literaria de los autores grecolatinos. Escribi obras en latn (frica) e italiano (el
Cancionero).
Giovanni Boccaccio (1313-1375). Tuvo gran inters por el conocimiento y divulgacin
de los textos antiguos, por ello promovi la sabidura de los escritores clsicos. Su
obra ms destacada fue el Decamern, escrita en italiano.
Los grandes humanistas
El humanismo tuvo tres exponentes principales:
Erasmo de Rotterdam (1466-1536). Fue el ms brillante difusor del humanismo. Su
objetivo central fue tratar de conciliar el dogma cristiano con la sabidura clsica.
En su obra ms importante, Elogio de la locura, critic duramente algunos
aspectos de su sociedad, particularmente la crisis moral de la Iglesia. Se
considera que con ello prepar el terreno para la Reforma protestante, a la que,
sin embargo, nunca se adhiri.
Toms Moro (1478-1535). Fue canciller de Inglaterra durante el reinado de Enrique
VIII. Pero cuando se opuso al divorcio del rey y a su poltica antipapal, fue
procesado y ejecutado. Moro hizo una profunda reflexin sobre la situacin de su
sociedad. Su obra Utopa es un verdadero tratado de crtica social que describe
una sociedad ideal en la que sus habitantes gozan de una vida de felicidad, sin las
desigualdades econmicas que genera la propiedad privada.
Nicols Maquiavelo (1469-1527). Es considerado el creador de la ciencia poltica
moderna. En su obra ms importante, El prncipe, analiza las distintas formas de
gobierno, as como los modos de llegar al poder y los mtodos para conservarlo,
recurriendo a ejemplos tomados de la historia antigua y del mundo poltico de su
poca. La originalidad de su pensamiento consiste en que separa radicalmente el
campo de la poltica del mbito de la moral.
Difusin del humanismo
El humanismo se difundi rpidamente por toda Europa, sobre todo a travs de
academias, como las de Florencia, Npoles y Roma; y universidades, como las de
Alcal de Henares en Espaa, Lovaina en Blgica o Cambridge y Oxford en Inglaterra.

Las ideas humanistas tambin se propagaron gracias a la publicacin masiva de


libros, producto de la invencin de la imprenta en 1440.

2.5 La cultura y la sociedad europea del siglo XVI


Cmo evolucion la ciencia y la sociedad durante el Renacimiento?
El nuevo espritu cientfico
El desarrollo del pensamiento cientfico en la Europa del siglo xvi se vio favorecido por
acontecimientos como la cada de Constantinopla -que origin la llegada de gran
cantidad de cientficos griegos a Occidente-, la invencin de la imprenta y la difusin
de los libros. Los cientficos del Renacimiento se caracterizaron por su afn de
investigacin, que los llev a sustituir la especulacin medieval por la ciencia
experimental, propia del espritu moderno.
La astronoma
En 1543, Nicols Coprnico (1473-1543) public su libro Sobre la revolucin de los
cuerpos celestes, causando gran impacto en los medios cientficos. El viejo sistema
geocntrico de Ptomoleo (siglo II), que planteaba que la Tierra era el centro del
universo, fue reemplazado por la teora heliocntrica de Coprnico, que postula que la
Tierra gira alrededor del Sol.
Galileo Galilei (1564-1642) continu las ideas de Coprnico. Ms adelante, Kepler
(1571-1630) descubri que los planetas describen rbitas elpticas alrededor del Sol, y
Newton (1642-1727) formul la ley de la gravitacin de los cuerpos.
Por otro lado, los avances en astronoma se vieron reflejados en la elaboracin de un
calendario ms preciso. Su uso fue promovido por la Iglesia catlica.
Las matemticas
En esta ciencia sobresalieron los trabajos de Nicols de Cusa y Lea Pacioli (Summa
arithmetica). Sus estudios permitieron mejorar la aritmtica comercial a travs de la
generalizacin del nmero negativo y la contabilidad por partida doble.
La medicina
El progreso de los estudios de anatoma impuls el avance de la medicina. En 1543, el
mdico Andrs Vesalio revolucion los conocimientos sobre el cuerpo humano en

Sobre la estructura del cuerpo humano. Diez aos despus, el mdico espaol Miguel
Servet public sus descubrimientos sobre la circulacin sangunea pulmonar.
La ingeniera
Uno de los primeros inventores renacentistas fue Francesco de Giorgio Martini (14391501), quien en su Tratado de arquitectura civil y militar incluy planteamientos sobre
urbanismo, fortificaciones y mquinas. En 1546, el alemn Georgius Agrcola (14941555) escribi un tratado sobre la explotacin de minas, que se sumaba a sus estudios
previos sobre la metalurgia. Leonardo da Vinci, por su parte, formul diversos
proyectos para construir mquinas.
La sociedad del Renacimiento
En el siglo xvi se volvi habitual entre los sectores adinerados el afn del lujo y la
ostentacin. La nobleza y las burguesas de Italia, Francia, los Pases Bajos y
Alemania destacaron por el derroche de recursos en la cultura y el placer. Esta
tendencia alcanz su mxima expresin en las cortes de monarcas como Francisco I
de Francia, Enrique VIII de Inglaterra y Carlos I de Espaa. Estos reyes, siguiendo el
ejemplo de los papas y los prncipes italianos, se rodearon de sabios y artistas para de
esta manera ejercer su mecenazgo.
Las mujeres y los nios
Muchos humanistas concedieron importancia al papel de la mujer en la sociedad, y se
preocuparon por concederle dignidad y educacin. Como un antecedente a esta
posicin podemos mencionar a la escritora francesa Christine de Pizn (1364-1430),
quien escribi el Libro de la ciudad de las damas. En el siglo xvi, el espaol Juan Luis
Vives (1492-1540) defendi la necesidad de una mejor vida y una mayor consideracin
social para las mujeres.
Por otro lado, comenz a producirse lentamente la separacin entre el mundo de los
adultos y el de los nios. El desarrollo de la economa promovi la valorizacin de la
infancia e influy en la mejora de la alimentacin infantil Doc. 4. Por esta razn, se
realizaron progresos en la escolarizacin, aunque bsicamente en las ciudades. En los
pases del norte de Europa, la Reforma protestante fue otro factor que favoreci el
avance de la educacin primaria y la alfabetizacin.
Los pobres

La riqueza de la burguesa tuvo como contraparte la miseria de los campesinos.


Muchos de ellos, agobiados por las crisis econmicas y las guerras, decidieron ir a las
ciudades en busca de alimento y paz. Algunos humanistas condenaron a estas
personas, porque consideraban que el ocio y la mendicidad rebajaban la condicin
humana, la cual se manifestaba en la capacidad de trabajar y producir. El Estado
procur solucionar este problema de dos modos a travs de la caridad o, de manera
ms brutal, con persecuciones.

2.7 La poca de la hegemona espaola


Cules fueron las bases del predominio espaol en el siglo XVI?
Durante el siglo XVI, Espaa alcanz un poder hegemnico sobre Europa. En los
reinados de Carlos I (V de Alemania) y Felipe II, la poltica espaola se convirti en el
eje de los destinos de ese continente.
Las bases del podero espaol
En 1469, con el matrimonio de Fernando de Aragn e Isabel de Castilla, los Reyes
Catlicos, se logr la unidad poltica de la pennsula ibrica. Ambos monarcas
impusieron la unidad religiosa con un catolicismo severo que se reform internamente.
Alcanzaron, asimismo, una base econmica segura con la conquista de los extensos
territorios americanos y el acceso a sus enormes riquezas. Luego de la muerte de los
Reyes Catlicos, y gracias a una poltica de alianzas matrimoniales, Carlos de
Flabsburgo subi en 1516 al trono con el nombre de Carlos I.
El imperio de Carlos I
En 1519, los dominios de Carlos I comprendan Espaa y sus posesiones americanas,
Austria, los Pases Bajos y el sur de Italia. Ese mismo ao, el monarca espaol fue
elegido emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, y adopt el nombre de
Carlos V.
Este monarca intent construir un imperio que unificara a toda la cristiandad europea
en la consigna de la lucha contra los musulmanes, como en la poca de las Cruzadas.
Para concretar ese proyecto, luch contra el avance de los turcos otomanos y la
oposicin de la monarqua francesa. Pero el obstculo ms importante fue la Reforma
protestante, que fue aprovechada por muchos prncipes alemanes para afirmar su
poder. Despus de varios enfrentamientos militares contra ellos, el emperador tuvo

que resignarse a firmar la Paz de Augsburgo (1555), por la cual acept que cada
prncipe pudiese imponer a sus sbditos la religin que practicara. En 1556 abdic a la
Corona espaola en favor de su hijo Felipe II, y el trono imperial alemn en favor de su
hermano Fernando.
La poca de Felipe II
Al igual que su padre, Felipe II se propuso acentuar el centralismo monrquico,
contener el fortalecimiento de Francia y detener el avance de otomanos y protestantes.
Tras vencer a los franceses y obligarlos a abandonar sus pretensiones sobre Italia
(1559), derrot a los otomanos en la batalla de Lepanto (1571).
Poco despus, Felipe II aprovech que el rey de Portugal, Sebastin I, muri sin dejar
descendencia, para reclamar el trono por su condicin de hijo de una princesa
portuguesa. Pese a la oposicin de la nobleza lusitana, Felipe II se hizo coronar rey de
Portugal (1580) y de todo su imperio colonial
Sin embargo, en los Pases Bajos, los habitantes se sublevaron Irritados por la
presencia de funcionarios espaoles y por las medidas represivas que se aplicaban
contra ellos. La crisis se agrav porque las provincias del norte se haban convertido al
protestantismo. Pese a que el ejrcito espaol invadi el territorio, el monarca Felipe II
no pudo reprimir la rebelin y los Pases Bajos proclamaron su independencia en
1581.
A eso se sum el duro revs en el enfrentamiento con Inglaterra. La reina Isabel I, que
persegua a los catlicos y autorizaba a los corsarios ingleses a atacar a las naves
espaolas para robar el oro y la plata que traan de Amrica, derrot en 1588 a la gran
flota espaola bautizada como la Armada Invencible y obtuvo el dominio de los mares.
La economa espaola
Durante el siglo XVI, la economa espaola fue uno de los motores de la expansin
econmica europea. El crecimiento espaol se bas en el monopolio del comercio con
su imperio colonial y en la llegada de metales de Amrica. Esta bonanza no fue
aprovechada para crear una estructura productiva slida; tampoco se foment la
agricultura o la Industria, por lo que la economa mantuvo una fuerte dependencia del
exterior.
Hacia fines del siglo xvi, la economa espaola mostraba signos de agotamiento. Los
costos de la poltica imperial de Carlos I y Felipe II desviaron la riqueza que se obtena
hacia otros pases, como Italia y los Pases Bajos, para pagar las importaciones y las

deudas. Eso dio origen a la inflacin y al encarecimiento del costo de vida, lo que
afect especialmente a los ms pobres.

3. LAS CIVILIZACIONES AMERICANAS


3.1 Los orgenes de los incas
Cundo y cmo surgieron los incas?
Los incas unificaron el espacio andino luego de anexar a los Estados regionales del
Intermedio Tardo. As se inici la ltima fase de desarrollo de la cultura andina
prehispnica: el Horizonte Tardo (1400-1532).
Las fuentes de informacin sobre los incas
La reconstruccin de la historia de los incas es una labor en la que intervienen
disciplinas como la historia, la arqueologa y la antropologa. Estas basan su trabajo en
el empleo de fuentes escritas (crnicas y documentos administrativos), materiales
(construcciones, cermica, textiles, etc.) y orales (mitos y leyendas).
Las crnicas
Las crnicas son los primeros documentos escritos
que brindan informacin sobre los incas. Fueron escritas por los espaoles y algunos
mestizos indgenas despus de la conquista del Tahuantinsuyo, por lo que constituyen
una importante fuente testimonial Docs. 1 y 2. No obstante, en el anlisis de las
crnicas se debe tener en cuenta lo siguiente:
Los incas transmitan oralmente los sucesos del pasado, de una generacin a otra, sin
un sentido histrico o lineal. A menudo, los mezclaban con relatos mticos. El
problema es que los espaoles narraron los mitos como si fueran relatos
histricos reales.
Los cronistas espaoles no estaban preparados para comprender una cultura distinta
a la suya, de modo que la interpretaron empleando categoras de pensamiento
europeas. Esto se nota, por ejemplo, cuando comparan los caminos incas con los
romanos.
El desconocimiento de la lengua aborigen no les permiti a los cronistas entender ni
transmitir adecuadamente la informacin que reciban.
Los documentos administrativos

Otra fuente de informacin relevante sobre la sociedad indgena son los documentos
administrativos espaoles. Los documentos de visitas eran elaborados sobre la base
de encuestas que se hacan a la poblacin para conocer su productividad, la
organizacin econmica y la variacin poblacional. Igualmente importantes son los
documentos judiciales y notariales espaoles de inicios del Virreinato.
Los datos arqueolgicos
La presencia cultural ms antigua en la zona del Cusco se remonta a la fase
Marcavalle (1000 a. C.), en la que se desarroll una sociedad de agricultores y
pastores que fabricaba cermica. Esta regin cay bajo el dominio huari en el ao 750
d. C.
Durante el Intermedio Tardo, la zona recobr su autonoma y permiti el desarrollo de
la cultura Killke, cuya cermica data del ao 980. No queda clara la relacin entre los
killkes y los incas. Los especialistas debaten dos hiptesis al respecto: la primera, que
los killkes fueron antecesores directos de los incas; y la segunda, que los incas
sometieron a los killkes.
El origen mtico de los incas
Como todos los pueblos antiguos, los incas solan explicar sus orgenes y su historia a
travs de mitos y leyendas. La leyenda de los hermanos Ayar recogida por Juan de
Betanzos, Pedro Cieza de Len y Pedro Sarmiento de Gamboa- y la de Manco Cpac
y Mama Ocllo relatada por el Inca Garcilaso de la Vega son las ms conocidas.
Los estudiosos han encontrado que detrs de esos legendarios acontecimientos hay
hechos reales. Los quechuas llegaron a la regin de Acamama, en el Cusco, en busca
de tierras de labranza. All se encontraron con otros pueblos asentados largo tiempo
en la regin. Tras iniciar negociaciones con estos pueblos, establecieron alianzas con
los huallas, los sahuasiray, los antasayas y los alcavizas. Los ayamarcas, sin
embargo, se resistieron violentamente a ser dominados. Por ello, los incas los
enfrentaron y, despus de una larga guerra, los dominaron.

3.2 La expansin imperial incaica


Cmo lograron los incas expandir su territorio?
Los incas afirmaron su presencia frente a los otros grupos tnicos asentados en el
valle del Cusco a travs de dos estrategias: las alianzas y las conquistas militares.

Los grandes incas


A mediados del siglo XV, el pequeo seoro quechua del Cusco empez un proceso
de expansin durante el gobierno de tres grandes incas: Pachactec, Tpac Inca
Yupanqui y Huayna Cpac.
Pachactec
Las crnicas sealan que la expansin se inici a partir de la guerra contra los
chancas, grupo tnico asentado entre los ros Apurmac y Pampas (Ayacucho
-Apurmac). Segn la leyenda, ante el inminente ataque de los chancas al Cusco, el
inca Viracocha huy junto a Inca Urco, su hijo y sucesor. Entonces, su otro hijo, Inca
Yupanqui, asumi la defensa de su seoro. Tras vencer a los chancas, Inca Yupanqui
busc el reconocimiento de su padre, pero al no obtenerlo, desplaz a su hermano de
la sucesin y fue reconocido como inca. Se hizo coronar con el ttulo de Pachactec
(el que cambia el rumbo del mundo).
Pachactec es considerado el organizador del Estado inca. La victoria ante los
chancas le concedi un gran prestigio que le permiti establecer alianzas con otros
curacas que aceptaron incorporarse al nuevo Estado. Para mejorar la administracin
de sus dominios. Pachactec dividi su territorio en cuatro suyos, dando origen al
Tahuantinsuyo, cuya capital era el Cusco Doc. 3. Asimismo, organiz a la poblacin
bajo un sistema decimal que divida a los grupos en diez, cien, mil y diez mil personas.
Adems, mand construir caminos, edificar centros administrativos y depsitos en las
regiones conquistadas. En su gobierno, el imperio lleg hasta la sierra central y el
Altiplano.
TpacIncaYupanqui
Pachactec cogobern con su hijo Tpac Inca Yupanqui, con quien extendi el
imperio. Por el sur, Tpac Yupanqui consolid el dominio del Altiplano, anex los valles
del oriente boliviano y lleg hasta el ro Maul, en Chile. En la costa sur hizo alianzas
con el seoro de Chincha y conquist al seoro de Guarco en Lunahuan. En la
costa central someti a los ychma y los collique. Finalmente, en la costa norte
fortaleci la conquista de Cajamarca, someti al reino de Chimor y avanz rumbo al
actual Ecuador, donde someti a caaris y quitos.
Huayna Cpac
Tpac Inca Yupanqui eligi como sucesor a su hijo Titu Cusi Huallpa, quien al asumir
el mando cambi su nombre por el de Huayna Cpac. Durante su gobierno consolid

el poder inca en los territorios conquistados. Sus campaas militares fueron en


realidad campaas de reconquista, pues muchas etnias proclamaron su autonoma al
morir su padre. Huayna Cpac tambin emprendi la conquista de tierras norteas,
tras ordenar la construccin del centro administrativo de Tumibamba, al sur del actual
territorio ecuatoriano. Lleg hasta el ro Ancasmayo (al sur de la actual Colombia).
Hacia el final de su gobierno se escucharon noticias sobre la llegada de hombres
barbados a poblaciones costeras. Eran Francisco Pizarra y sus compaeros, que
haban llegado a las costas del Tahuantinsuyo. Hacia el ao 1526, una epidemia de
viruela y sarampin diezm a la poblacin indgena, que no conoca estas
enfermedades y, por lo tanto, no tena defensas contra ellas. Entre las vctimas estuvo
el mismo Huayna Cpac, quien muri en Quito alrededor de 1528.
La guerra entre Huscar y Atahualpa
Cada vez que mora un inca, las distintas panacas (familias reales) cusqueas
pugnaban por el poder. Huayna Cpac haba nombrado sucesor a su hijo Ninan
Coyuchi poco antes de morir, pero este falleci de viruela, al igual que su padre. Los
nuevos candidatos al trono eran los hermanos Huscar y Atahualpa.
El primero era hijo del inca y la coya, y estaba apoyado por la panaca de Tpac Inca
Yupanqui. El segundo era hijo del inca y una esposa secundaria, y lo apoyaba la
panaca de Pachactec. La eleccin del nuevo inca qued entonces en manos del
Vllac umu o sumo sacerdote, quien design a Huscar como sucesor de Huayna
Cpac. Segn algunos cronistas, esta decisin no fue aceptada por Atahualpa, lo que
dio origen a un conflicto entre hermanos que termin en una guerra civil. En este
contexto llegaron los espaoles e iniciaron la conquista del Tahuantinsuyo.

3.3 El sistema social incaico


Cmo se estructur la sociedad en el Tahuantinsuyo?
El inca y la lite cusquea
El inca era la mxima autoridad del imperio y tena mltiples responsabilidades y
atribuciones.
A nivel econmico, el inca organizaba a la poblacin para obtener recursos y realizar
grandes obras pblicas. En el mbito religioso, celebraba los rituales ms importantes,
pues era el mediador entre los dioses y los hombres. Se le consideraba una huaca, es

decir, una divinidad. Como tal, otorgaba equilibrio en la tierra o pacha y aseguraba el
orden y el bienestar en el mundo.
En el aspecto poltico, se encargaba de ampliar los territorios del imperio a fin de
garantizar la produccin necesaria para el sostn de la sociedad; con ese fin, anexaba
reinos a travs de alianzas o guerras. Al asumir el mando, el inca se casaba con su
hermana, es decir, una mujer perteneciente al mismo grupo de parentesco o panaca.
Pero tambin se casaba con mujeres de otras panacas y otros grupos tnicos no
cusqueos para entablar alianzas. De ese modo, cada inca formaba una nueva
panaca. Cuando el soberano mora, esta panaca se dedicaba al culto de su momia o
mallqui y a la administracin de sus bienes.
La lite cusquea estuvo formada por dos grupos:
Los nobles de sangre eran los miembros de las panacas cusqueas. Estas se
encontraban constituidas por la coya o esposa principal, las es-posas
secundarias, sus hijos y otros parientes del inca. Estas panacas posean tierras
especiales y un gran poder poltico, ya que entre ellas se elega al futuro inca.
Los nobles de privilegio eran aquellos hombres comunes que haban sido convertidos
en nobles por el inca como premio por alguna labor o misin desempeada.
El curaca, mxima autoridad local
El curacazgo fue una antigua institucin andina incorporada al sistema social y
administrativo incaico. Los curacas eran los jefes mximos de las distintas etnias
andinas. Cuando estas eran sometidas por los incas, los curacas se convertan en
representantes de la autoridad del inca sobre su etnia o sobre un aillu. Tenan una
gran capacidad para organizar a la poblacin, a la que encomendaban tareas que iban
desde la obtencin de recursos en reas lejanas hasta la construccin de caminos.
Como intermediarios entre su etnia y los dioses, los curacas se encargaban de repartir
tierras entre los miembros de su comunidad, administrar los bienes comunales y dirigir
los rituales agrarios. Eran, adems, el nexo entre su grupo tnico y el inca, quien al
casarse con mujeres de las familias de los curacas creaba lazos de parentesco con
ellos.
El curaca era designado tras una seleccin hecha en el interior del aillu. Tambin se
nombraban curacas desde el Cusco, sobre todo en aquellas etnias que se resistan a
la autoridad del inca.
Los sectores populares

Los pobladores comunes o hatunrunas (hombres grandes) conformaban la mayor


parte de la poblacin. Se dedicaban a la agricultura, la ganadera, la pesca y la
artesana. El Estado los destinaba a la construccin de grandes obras pblicas y al
ejrcito. Entre los hatunrunas se distinguan:
Los mitmaq o mitimaes, pobladores que eran trasladados por un tiempo determinado
hacia otras regiones para que cumplieran determinadas tareas designadas por su
grupo tnico o por el Estado, como poblar regiones o formar colonias militares en
zonas recin anexadas. Los mitmaq no perdan los vnculos con su aillu a pesar
de su ausencia.
Las yanas o yanaconas, pobladores a quienes se apartaba de sus grupos de origen
para que realizaran una serie de tareas a tiempo completo. A diferencia de los
mitmaq, los yanas se desvinculaban por completo de su aillu y pasaban a
depender directamente del inca.
Los pias eran los prisioneros de guerra que pasaban a depender del inca en
condicin de esclavos. Se encontraban en el estrato inferior y menos privilegiado
de la sociedad incaica.

3.4 La administracin del Estado inca


Qu elementos sustentaron la administracin estatal incaica?
La burocracia
La administracin del Estado se encontraba a cargo de un conjunto de funcionarios
designados por el inca. La mayora de ellos provena de la lite cusquea y cumpla
tareas especficas:
El tocricuc gobernaba una regin.
El tucuyricuc inspeccionaba todo el territorio y te-na autoridad para resolver conflictos
locales.
El quipucamayoc manejaba los quipus.
El capac an tocricuc se encargaba de organizar la construccin de caminos y de
mantenerlos en buen estado para asegurar su funcionamiento.
El collcacamayoc estaba a cargo de la administracin de los depsitos o clicas.
Los quipus
Los quipus eran instrumentos de contabilidad y de registro de informacin que
cumplan un rol muy importante en la administracin incaica. Se componan de una
cuerda principal y otras secundarias que pendan verticalmente de la primera. Se
presume que los nudos hechos en las cuerdas indicaban una cantidad, mientras que

los colores, un producto o rubro. As se contabilizaba, por ejemplo, la poblacin de un


aillu, el nmero de mitayos, los productos depositados en las clicas, etc.
El Qhapacan
El Qhapacan era una extensa red de caminos que conectaba a todas las regiones del
Tahuantinsuyo y permita dominar y organizar el territorio. Constaba de dos caminos
principales, desde los cuales partan caminos secundarios que cruzaban el territorio
hacia el este y el oeste. Ambas vas troncales recorran el territorio longitudinalmente:
una, por la costa; la otra, por la sierra. A lo largo de estas vas se construyeron,
adems de puentes, unas edificaciones conocidas como tambos, lugares de descanso
donde los funcionarios, el ejrcito o el inca y su squito se abastecan de alimentos
durante sus viajes. Tambin se hicieron chasquihuasis, pequeas postas destinadas
para los chasquis, mensajeros que se encargaban de transmitir mensajes oficiales a
travs de todo el territorio incaico.
El Cusco y los centros administrativos
Los incas consideraban a la ciudad del Cusco como el centro del mundo, pues para
ellos tena un carcter sagrado: all habitaban el inca, las panacas y gran parte de la
lite, que eran asistidos por miles de sirvientes. El Cusco era, adems, el centro
poltico y administrativo del Tahuantinsuyo.
Los incas construyeron complejos arquitectnicos en lugares estratgicos de las
regiones conquistadas. Los ms conocidos se ubican en la sierra: Quito, Tumibamba,
Hunuco Pampa, Vilcashuamn, etc. Tenan como funcin especfica vincular al
Estado con las etnias de determinada rea y albergar una poblacin itinerante de
mitimaes.
Estos centros administrativos eran una rplica simblica de la ciudad del Cusco; por
ello, las crnicas hablan de la construccin de otros Cuscos. Pero lo que en realidad
se copiaba no era el plano de la ciudad, sino aquellas construcciones que
representaban el poder del inca. As, siempre haba una plaza principal con un ushnu o
altar ceremonial, un templo del Sol, un incahuasi o casa del inca y un acllahuasi, as
como clicas y kallankas.
El ejrcito incaico
La expansin del territorio inca y el control del orden estuvieron a cargo del ejrcito,
que estaba constituido por soldados de diversas etnias. El servicio militar era
obligatorio para todo hatunruna. La oficialidad estaba compuesta por la familia del

inca. Este, por su parte, era el jefe de los ejrcitos y como tal reciba una esmerada
educacin fsica y tctica. En la poca de Huscar y Atahualpa, los ejrcitos estuvieron
al mando de generales de otros orgenes tnicos.

3.5 La economa incaica


Qu principios se manifiestan en la economa incaica?
La organizacin del trabajo
En el Tahuantinsuyo hubo tres sistemas de trabajo: la mita, la minka y el ayni.
La mita era un trabajo obligatorio para el Estado, en el que los mitayos trabajaban
durante un tiempo corto, por turnos. El objetivo era producir bienes que seran
utilizados como excedentes y depositados en las clicas. Los mitayos trabajaban
algunas veces cerca de su pueblo de origen; otras, en cambio, se les trasladaba a
lugares lejanos para obtener, por ejemplo, recursos de otras regiones.
La minka permita realizar obras de beneficio comunal, como la construccin de un
depsito o un puente. Era efectuada por todos los miembros de la familia o del
aillu.
El ayni era un sistema de servicios mutuos mediante el cual un poblador obtena, a
travs de la reciprocidad, la colaboracin de sus parientes.
Las actividades econmicas
La base de la economa inca fue la actividad agropecuaria que fue organizada por el
Estado. En tiempos de los incas no exista el concepto de propiedad privada, y las
tierras no se diferenciaban por el dueo que las posea, sino por el destino de su
produccin.
La agricultura
Esta actividad tuvo como principio el control vertical de pisos y el manejo de efectivos
sistemas de riego, adaptados a la particular geografa andina. Se intensific durante el
Tahuantinsuyo gracias al aprovechamiento de la tecnologa desarrollada por los
pueblos conquistados. Estos avances fueron mejorados y aplicados de manera
generalizada en todo el imperio.
Los cultivos ms importantes fueron la papa, maz y coca. La papa fue la base de la
alimentacin andina; al maz y a la coca se les consideraban plantas sagradas.

La ganadera
El Estado inca pudo disponer, gracias a esa mano de obra, de un excedente de
comida, textiles y cermica, que serva tanto para ofrecer regalos a los grupos
vinculados al inca como para proveer de recursos a la poblacin en casos de
desastres. De ese modo se cumpla con el otro principio de la economa incaica: la
redistribucin. Este mecanismo les garantizaba a los pobladores la proteccin de las
autoridades y del inca en momentos de necesidad.
La llama era usada, principalmente, como animal de carga, aunque tambin se
consuma su carne. La alpaca estaba destinada para la alimentacin por el gran valor
nutritivo de su carne; su lana era utilizada en la textilera. La vicua, camlido silvestre,
provea de fibras muy apreciadas para la elaboracin de textiles finos.

3.6 El arte incaico


Qu principios se manifestaron en el arte incaico?
La arquitectura: un smbolo de poder
La arquitectura inca hered la tecnologa que emplea-ron en sus construcciones
culturas preincaicas como Tiahuanaco. Adquiri, sin embargo, caractersticas propias
como la sencillez, la monumentalidad y la repeticin de formas tpicas (ventanas y
puertas trapezoidales). Los incas adaptaron sus construcciones a las caractersticas
del relieve: aprovechaban los cerros, los lugares elevados y los espacios poco frtiles
con el fin de destinar los valles exclusivamente para la produccin agrcola.
Los materiales que utilizaban eran la piedra y el adobe. En la costa construan los
edificios con adobe y los recubran con una capa de tierra arcillosa. En la sierra
levantaban las paredes sobre una base de piedras grandes, e iban colocando otras
ms pequeas conforme se elevaban. En la construccin de los mu-ros altos
empleaban rampas o terraplenes, a travs de los cuales arrastraban las piedras sobre
rodillos de madera que giraban bajo los pesados bloques. Las piedras se tallaban de
manera que sus caras se acoplaran y encajaran perfectamente.
En los sitios residenciales de la lite y complejos religiosos, la arquitectura reflej el
dominio inca de las tcnicas de trabajo en la piedra. En el Cusco se encuentran
algunas de las ms importantes de estas construcciones, como el Coricancha,
conocido hoy como templo del Sol, o Sacsayhuamn, que era tanto una fortaleza

como un lugar ceremonial. Tambin encontramos muestras de arquitectura de este


tipo en las llamadas haciendas reales situadas en el Valle Sagrado del Cusco; algunos
ejemplos son Pisac, Ollantaytambo y Machu Picchu.
Las viviendas tenan una sola planta de una habitacin. En la costa, los muros eran de
quincha y adobe, y los techos, de esteras y juncos. En la sierra predominaban los
techos a dos aguas con estructuras de madera. Sobre ellos se colocaba paja o ichu.
La metalurgia y la cermica
Los incas aprovecharon el desarrollo metalrgico de dos zonas culturales
prehispnicas: el Altiplano, don-de se asent la cultura Tiahuanaco; y la costa norte,
donde vivieron los lambayeque y los chimes. En el Tahuantinsuyo se difundi el uso
del bronce (aleacin de cobre y estao), que los artesanos empleaban en la
elaboracin de objetos utilitarios y militares; el oro y la plata estaban destinados a la
confeccin de objetos rituales.
La cermica inca fue polcroma, precocida y de superficies planas. Los colores ms
empleados eran el marrn y el sepia, aunque tambin se usaban el rojo, naranja,
negro y blanco. Los ceramios eran decorados con diseos geomtricos y zoomorfos.
Las formas tpicas son los urpus o arbalos y los keros o vasos ceremoniales. La
mayor parte de la cermica se produca en masa, empleando moldes.
La textilera
La tradicin textil heredada de los pueblos preincaicos ejerci influencia en los
tejedores incas. La lana de llama fue el material ms spero y resistente empleado en
la confeccin; proporcionaba fibras de colores blanco, caf y negro. La lana de alpaca,
en cambio, era sedosa y suave; brindaba tonalidades naturales, como blanco, negro,
rojo oscuro, marrn, amarillo y gris. La lana de vicua se reserv a la lite, y su color
era el del trigo. El algodn se us en sus dos variedades: blanco y pardo.
EI teido de las fibras estaba a cargo de especialistas: los canticamayocs. EIIos
elaboraban tintes de origen vegetal (del achiote obtenan el naranja) y animal (de la
cochinilla obtenan el rojo, y del mrex, el prpura). Los tejidos, que eran
confeccionados a gran escala, no solo cumplan una funcin utilitaria; tambin tenan
un valor econmico, social y religioso. En lo social, constituan uno de los elementos
ms valorados en la red de relaciones recprocas que entablaban el inca y los curacas.
Adems, el inca regalaba estos productos como parte de la redistribucin cuando se
desplazaba por los territorios del imperio. En lo religioso, cumplan un valor ritual, que

se manifestaba en la constante entrega de ofrendas textiles a las huacas y divinidades


andinas.
Existan varios tipos de tejido. Los ms conocidos fueron la abasca y el cumbi. La
abasca era un producto casero de alta calidad que se elaboraba en telares sencillos;
tuvo una amplia difusin y era apreciado por el uso que se le daba en los rituales. El
cumbi destac por su suavidad, fino acabado y hermoso colorido. Con este tejido se
confeccionaban prendas con elegantes bordados y adornos de plumas de aves
exticas, oro, plata o mullu. Las prendas ms exquisitas fueron los uncus o camisetas.

3.7 Cosmovisin y religin incaica


Qu principios guiaron la cosmovisin andina?
La cosmovisin andina
La cosmovisin es la concepcin o interpretacin que una cultura tiene acerca del
mundo que la rodea. En la cosmovisin andina, el tiempo era concebido de manera
cclica, es decir, como una sucesin constante de periodos de caos o desorden y de
cosmos u orden. El caos se originaba cuando dos divinidades luchaban entre s; el
orden llegaba cuando una de las dos fuerzas triunfaba.
La concepcin de lo sagrado
El trmino huaca designaba en el mundo andino a todo aquello que era considerado
sagrado, como los dioses, templos, objetos y lugares de culto Doc. 5. Tambin se
inclua a ciertas personas, como el inca, los curacas y los sacerdotes, pues podan
comunicarse con la dimensin sagrada. Los cronistas emplearon esta palabra para
designar dioses de segunda categora, como los orculos, las divinidades locales, las
momias, los hroes mticos, etc. Los hombres y mujeres andinos rendan veneracin a
sus huacas a travs de rituales y ofrendas.
Las pacarinas eran lugares mticos de donde se crea haba emergido un aillu. Podan
ser ros, cerros, nevados o el mar. Todos los miembros del aillu reconocan a la
pacarina como su lugar de origen. Los mallquis (momias de los antepasados) eran
venera-dos como protectores del aillu.
Los ceques y el espacio sagrado

Los incas organizaban el espacio sagrado mediante el uso de los ceques, un conjunto
de lneas imaginarias dispuestas alrededor de la ciudad del Cusco. Se dividan en
cuatro sectores, de acuerdo con los caminos que partan desde la capital del Tahuantinsuyo hacia los suyos. Todas las lneas convergan en el centro de la ciudad, en
el templo del Sol. Sobre los ceques se situaban adoratorios que iban desde el interior
hasta la periferia del Cusco. Podan ser peascos, fuentes de agua o templos
edificados en honor de una divinidad o antepasado. Su mantenimiento estaba a cargo
de las panacas y los aillus custodio.
Las divinidades incaicas
Cada aillu adoraba a sus divinidades locales. Cuando los incas establecieron su
dominio, la lite cusquea introdujo el culto solar sobre los cultos tnicos, pero sin
eliminar a los dioses locales.
Las divinidades Incaicas ms Importantes fueron:
El Sol. Conocido como Inti o Punchao, era el dios que fertilizaba la tierra y daba vida,
salud y paz. Los incas se consideraban hijos del Sol, por lo que hicieron oficial el
culto a esta divinidad. El templo ms importante fue el Coricancha.
La Pachamama. Diosa que representaba a la tierra y a la produccin de alimentos.
Viracocha. En los mitos cusqueos aparece como la divinidad ordenadora del mundo
que sall del lago Titicaca y dispuso que el Sol y la Luna iluminaran de da y de
noche, respectivamente.
Pachacmac. Dios subterrneo capaz de producir terremotos. Comparta con
Viracocha el atributo de ordenador del mundo.
La Quilla. Divinidad que representaba a la Luna y segn la dualidad andina- era la
esposa del Sol. Su culto se asociaba a los muertos y a la fertilidad.

3.8 Las civilizaciones mesoamericanas


Cules fueron los avances culturales de los pueblos mesoamericanos?
La regin mesoamericana, que abarca los actuales pases de Mxico, Guatemala, El
Salvador y parte de Honduras, fue cuna de un brillante proceso de desabollo cultural
autnomo hasta el siglo XVI. Esta evolucin se dio en tres periodos:
Preclsico (2000 a. C. - 200 d. C.). Etapa formativa, en la cual destac la cultura
olmeca.

Clsico (200-900). poca de auge econmico, en la que el poder estuvo centralizado


en las castas sacerdotales. Destacaron las culturas de Teotihuacn y la zapoteca.
Tambin fue el periodo de esplendor de la civilizacin maya.
Posclsico (900-1521). Fase en la que el poder se concentr en la casta militar. Los
pueblos ms representativos fueron los toltecas, las mixtecas y los mexicas
(llamados despus aztecas).
Los olmecas
La civilizacin olmeca estableci los patrones culturales que influyeron en el desarrollo
cultural mesoamericano; por ello, est considerada como la cultura madre en la regin.
Floreci entre los aos 1500 y 500 a. C., aproximadamente. Ocup la zona sur oriental
de la meseta mesoamericana, en las costas atlnticas. Su centro ms importante fue
La Venta, ciudad creada con un patrn que influy en el desarrollo urbanstico de
Mesoamrica central durante el periodo preclsico. Hacia el siglo iv a. C., esta cultura
entr en crisis y desapareci.
Las culturas clsicas
Durante el periodo clsico, las lites sacerdotales se concentraron en grandes ncleos
urbanos.
Los zapotecas
La cultura zapoteca surgi hacia el ao 1500 a. C., en forma simultnea con los
olmecas. Hacia el 500 a. C., los zapotecas fundaron la ciudad de Monte Albn, que se
convirti en un poderoso centro religioso y cultural. Luego del siglo VIII d. C., la ciudad
entr en decadencia, pero la cultura zapoteca continu desarrollndose en el sur de
Mesoamrica.
La cultura de Teotihuacn
Hacia el siglo l d. C. se fund Teotihuacn, ciudad que domin gran parte de la zona
central mesoamericana entre los aos 200 y 700. No se conoce mucho sobre los
orgenes de esta cultura. Solo se sabe que formaron un imperio basado en el poder
religioso de la ciudad de Teotihuacn. Su cultura ejerci una importante influencia en
las civilizaciones posteriores.
Los toltecas
Los toltecas fueron un grupo nmada del norte que se estableci en el siglo x en la
zona central de Mxico, cerca de Teotihuacn. Durante dos siglos formaron un Estado

militarista que desde Tula, su capital, domin gran parte del espacio mesoamericano.
Su hegemona culmin a fines del siglo XII, cuando tribus invasoras saquearon y
destruyeron la ciudad. La economa de los toltecas se bas en la agricultura, la
artesana y el comercio. Adoraban a diversos dioses; el ms importante fue
Quetzalcatl.
Su naturaleza era eminentemente guerrera y se reflej a travs del arte: sus columnas
representan guerreros y serpientes, las banquetas ceremoniales estn decoradas con
animales como coyotes, ja-guares y aves de rapia que devoran corazones. Su
refinada cultura tambin inclua avanzados conocimientos sobre la fundicin del metal,
el trabajo con la piedra, la destilacin y la astronoma. Sus estilos arquitectnicos y
artsticos reflejan las influencias tanto de los olmecas como de Teotihuacn.
El Imperio azteca
Luego del fin del poder tolteca, diversos pueblos que habitaron la zona
mesoamericana se mantuvieron en guerras constantes, sin que ninguno de ellos
llegara a establecer un dominio absoluto sobre los dems. Esta situacin cambi en la
primera mitad del siglo xv, cuando los mexicas o aztecas alcanzaron la supremaca del
valle de Mxico y se lanzaron a la conquista de otros pueblos.
Los aztecas fundaron su capital, Tenochtitln, en el centro de Mesoamrica el ao
1325. Hacia 1430 se aliaron con los seoros de Texcoco y Tlacopan, y formaron una
confederacin llamada la Triple Alianza, que consigui dominar todo el sur y el este de
Mesoamrica.

3.9 El desarrollo cultural azteca


Qu elementos caracterizaron la cultura de los aztecas?
Al igual que los incas en los Andes, los aztecas representan la sntesis de los logros
culturales obtenidos durante siglos en la regin mesoamericana.
La sociedad azteca
El ncleo social azteca lo constitua el calpulli, grupo familiar que tena un mismo
antepasado y posea sus propios dioses y tierras de cultivo. Sobre esa base se
establecan los sectores sociales aztecas, que eran muy definidos; la movilidad social
era casi imposible.

La nobleza estaba constituida por la familia imperial y la clase dirigente (sacerdotes,


jefes militares y jefes de los calpullis).
El pueblo se divida en dos grupos: los pochtecas, que eran los mercaderes, y los
maceual, que eran los campesinos y los artesanos.
Los siervos y los esclavos formaban el grupo social ms bajo. Los siervos eran libres,
aunque tenan la obligacin de trabajar para el Estado o para un particular. Los
esclavos estaban sometidos a sus amos y carecan de derechos.
El Estado azteca
La mxima autoridad poltica azteca era el emperador o tlatoani, quien a la vez era jefe
militar, juez supremo y representante de los dioses. No obstante, su poder no era
absoluto, pues lo comparta con el Consejo Supremo formado por los jefes de los
calpullis. Ellos elegan al gobernante sucesor y lo asesoraban, pero podan destituirlo
si lo consideraban inepto para gobernar.
Los funcionarios estatales eran elegidos directamente por el emperador y se
encontraban distribuidos en las diversas ciudades del imperio: los jueces resolvan los
conflictos y determinaban las penas, que por lo general eran muy severas; los
sacerdotes dirigan el culto y colaboraban con el emperador; los militares se
encargaban de la expansin territorial del Imperio.

3.10 Los mayas: sabios de los bosques


Qu avances culturales lograron los mayas?
El pueblo maya form una de las civilizaciones ms antiguas y brillantes de la Amrica
prehispnica. Se desarroll en la pennsula de Yucatn (Mxico), en el actual territorio
de Guatemala y en parte de Honduras.
Sus orgenes se remontan al primer milenio a. C., poca en la que se desarrollaron los
primeros asentamientos mayas durante la influencia olmeca. Los mayas alcanzaron su
apogeo cultural entre los siglos IV y IX de nuestra era, durante el periodo clsico. A
partir del siglo XI, los toltecas ejercieron influencia poltica y religiosa sobre ellos. Las
principales ciudades-estado, bajo el predominio de Chichen Itz, formaron la liga de
Mayapn, que unific el espacio maya. Posteriormente, la Liga se disolvi y las
ciudades-estado sostuvieron una serie de conflictos internos hasta el siglo XVI.
La sociedad y el Estado

Los mayas formaron una sociedad jerarquizada. Existan tres grupos sociales
principales:
La minora gobernante, formada por las familias nobles y los sacerdotes.
El pueblo comn, conformado por los campesinos y mercaderes Doc. 1. Estos deban
entregar un tercio de la produccin a la nobleza y otro a la casta sacerdotal;
podan reservar para s el tercio restante.
Los esclavos, sector integrado por un gran grupo de gente sin derechos. Eran
comprados o capturados y solan ser sacrificados en las fiestas.
Los mayas nunca formaron un Estado unificado; se agrupaban en ciudades-estado
gobernadas por el halach-uinic, jefe supremo cuya dignidad era hereditaria por lnea
masculina. El halach-uinic delegaba su autoridad a los jefes locales o bataboob, que
cumplan funciones civiles, militares y religiosas en sus comunidades.
La arquitectura monumental
Los mayas construyeron importantes centros ceremoniales con asentamientos de
poblacin. Estos recintos eran la sede de las ciudades-estado cuyo poder se
manifestaba en su grandiosa arquitectura, arte que alcanz su mximo nivel durante el
periodo clsico.
En cada ciudad los mayas edificaban grandes pirmides artsticamente decoradas,
que servan como templos, palacios y observatorios astronmicos. Tambin
construyeron lugares pblicos, como los re-cintos con graderas donde se observaba
el juego de la pelota. Algunos de los conjuntos arquitectnicos ms importantes fueron
Palenque, Uxmal, Mayapn, Copn, Tikal, Uaxactn, Bonampak y Chichen Itz.
Logros culturales
Los mayas desarrollaron un complejo sistema de escritura jeroglfica. Las inscripciones
y los grabados los hacan en estelas, dinteles y escalinatas, as como en cdices de
papel o en pergaminos de piel de animales. A travs de estos cdices es posible
conocer la historia, la religin y los avances cientficos de los antiguos mayas.
En el campo de la astronoma, los mayas elaboraron un complejo calendario de 365
das, uno de los ms exactos de la Antigedad. Para lograr esa exactitud,
construyeron observatorios astronmicos que les permitieron estudiar el movimiento
de los astros y definir con gran precisin los ciclos del Sol, la Luna y los eclipses. Con
esos datos armaron una tabla de predicciones a la que solo tenan acceso los
sacerdotes.

Los mayas tambin alcanzaron un gran conocimiento matemtico. Inventaron enormes


unidades de longitud para calcular las distancias entre las estrellas y los planetas. Su
sistema numrico fue vigesimal, es decir, basado en el nmero 20. Adems, fueron
uno de los primeros pueblos en concebir la numeracin de posicin y el uso del cero,
lo que revela su alto nivel de abstraccin intelectual.

4. LA CONQUISTA DEL PERU


4.2 La era de las exploraciones
Cul fue el proceso de exploracin del mundo en el siglo XV?
Las expediciones martimas del siglo xv permitieron un mayor conocimiento del
mundo.
Las expediciones chinas
Los chinos fueron los pioneros de las expediciones martimas. Estas se hicieron al
mando de Zheng He (1371-1435). Entre 1405 y 1433, la flota china realiz siete
expediciones a ms de 30 pases de Asia y frica. Estas expediciones muestran el
desarrollo tecnolgico y la capacidad administrativa del Estado chino:
Enormes flotas de entre 40 y 300 naves.
Diversidad de modelos de embarcaciones, algunas de ellas hasta cuatro veces ms
grandes que las carabelas europeas.
Tripulaciones numerosas. En la quinta expedicin se movilizaron cerca de 30 000
hombres.
Uso de adelantos tecnolgicos como la brjula y las cartas de navegacin.
Las

exploraciones

chinas

buscaban,

primordialmente,

establecer

relaciones

diplomticas con otros pases y lograr que sus gobernantes reconozcan la hegemona
china. Tenan, asimismo, propsitos comerciales, pues llevaban mercancas chinas y
adquiran productos extranjeros. Por ltimo, tambin buscaban satisfacer su curiosidad
cultural, al conocer pueblos exticos para ellos. No obstante, debido al enorme gasto
que suponan estas colosales expediciones y al desinters de los siguientes
emperadores, fueron suspendidas definitivamente.
Las exploraciones europeas
En el siglo XV se iniciaron las primeras exploraciones europeas hacia el mundo.
Portugal y Espaa contaban con ciertas ventajas:

Su estratgica posicin geogrfica. Los puertos de Lisboa y Cdiz eran parte de rutas
comerciales importantes.
Su experiencia martima. En el Tratado de Alcagovas-Toledo (1479), ambos reinos se
haban repartido zonas de influencia: la ruta africana de Guinea para Portugal y
las islas Canarias para Castilla.
Su espritu de cruzada como consecuencia de la larga lucha por expulsar a los moros
de la pennsula.
La expansin portuguesa
Durante el siglo XV, los portugueses exploraron sistemticamente la costa occidental
de frica, en busca de una nueva ruta hacia la India. El prncipe Enrique el Navegante
impuls este proyecto, para lo cual cre en Sagres un esplndido centro cientfico y
nutico.
Luego de ocupar en 1415 la ciudad musulmana de Ceuta (Marruecos), los
portugueses empezaron a familiarizarse con el espacio africano. En el ao 1442
llegaron a Cabo Blanco, donde instalaron su primer asentamiento comercial
permanente. A travs de ese puerto obtenan productos del interior de frica, como
oro, esclavos, pimienta y marfil. En 1488, Bartolom Das dirigi una expedicin hasta
el cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de frica. En 1498, Vasco da Gama
borde la costa africana y arrib a la ciudad india de Calicut. Dos aos despus, Pedro
Alvares Cabral, tratando de hacer la misma ruta, lleg casualmente a las costas de
Brasil.
Los espaoles al encuentro de Amrica
Los espaoles iniciaron sus expediciones tras la unificacin de los reinos de Castilla y
Aragn (1479) y la expulsin definitiva de los moros (1492). Un personaje fundamental
fue Cristbal Coln, un navegante genovs que logr el respaldo de los Reyes
Catlicos, Fernando de Aragn e Isabel de Castilla, para una expedicin que pretenda
descubrir una ruta a Oriente a travs del Atlntico. Los reyes firmaron la Capitulacin
de Santa Fe, por la cual se comprometan a financiar el viaje con la condicin de que
todos los territorios descubiertos fueran reclamados como posesiones del reino de
Castilla. A cambio, Coln recibira los ttulos de Almirante, Virrey y Gobernador de las
tierras que descubriese. El 3 de agosto de 1492, Coln parti del puerto de Palos con
tres carabelas y 190 hombres. El 12 de octubre arrib a la isla Guanahan, en el
Caribe, a la que bautiz como San Salvador Doc. 3. Seguro de haber llegado a la
India, Coln no pens que haba pisado un continente desconocido para los europeos:
Amrica.

4.3 Los descubrimientos geogrficos


Cul fue la importancia de los descubrimientos geogrficos?
Las expediciones de Cristbal Coln
Coln realiz cuatro viajes a Amrica.
En el segundo viaje (1493-1496) moviliz a 1500 hombres, que llevaron lo necesario
para establecerse: animales, semillas e Instrumentos de labranza. En La Espaola
(isla que hoy ocupa Repblica Dominicana y Haiti), Coln fund el pueblo de La
Isabela. Luego, descubri Jamaica y retorn a Espaa.
En el tercer viaje (1498-1500) explor la isla de Trinidad y las costas de Venezuela. Al
regresar a La Espaola fue apresado por el comisionado real, Fernando de
Bobadilla, debido a las denuncias formuladas por colonos descontentos con l.
En el cuarto viaje (1502-1504) lleg a Honduras y explor el litoral de Centroamrica.
La muerte de la reina Isabel dej al almirante sin su principal protectora. Coln muri
en Valladolid en 1506.
Los descubrimientos de Coln causaron tensiones entre Portugal y Espaa. El papa
Alejandro VI resolvi el problema mediante una bula que dividira las posesiones de
ambos reinos a travs de una lnea trazada de norte a sur, a 100 leguas al occidente
de las islas Azores y Cabo Verde. A Espaa se le adjudicaran las tierras descubiertas
al oeste de ese puerto, y a Portugal, las del este. Sin embargo, esto no fue suficiente
para Portugal, que firm con Espaa el Tratado de Tordesillas (1494) que colocaba la
lnea divisoria a 370 leguas al oeste de Cabo Verde.
Desde 1500, los monarcas espaoles autorizaron nuevas expediciones a Amrica.
Estos viajes menores permitieron explorar las costas de Venezuela, las Antillas y el
litoral brasileo, y sirvieron para reconocer que las nuevas tierras no pertenecan a
Asia. Poco despus, el florentino Amrico Vespucio demostr que los espaoles
haban llegado a un nuevo continente.
Otras exploraciones europeas
A fines del siglo xv y principios del xvi, los europeos siguieron explorando con el fin de
encontrar un paso a Asia a travs de Amrica. En 1497, una expedicin inglesa al
mando, del genovs Juan Caboto, trat de llegar a Asia cruzando Amrica del Norte.

Sin embargo, solo arrib a las costas de la actual Canad y, en un segundo viaje, a
Groenlandia.
La proeza ms importante la realiz el portugus Fernando de Magallanes, quien lleg
a Asia cruzando el extremo sur de Amrica por el estrecho que lleva su nombre.
Aunque muri en las Filipinas, la expedicin continu al mando de Sebastin Elcano,
quien la complet. Fue el primer viaje alrededor del mundo (1519-1522).
Efectos de la llegada de los europeos a Amrica
En lo econmico, la incorporacin de Amrica a los circuitos comerciales europeos
desplaz esta actividad, centrada en el Mediterrneo, hacia el Atlntico. Los
puertos mediterrneos entraron en crisis y los puertos orientados al Atlntico
(Sevilla, Lisboa, Amberes y Londres) se convirtieron en los ms importantes. Se
produjo tambin una creciente inflacin, debido al atesoramiento de metales
preciosos obtenidos en Amrica. Asimismo, se introdujeron a Europa cultivos
como el maz y la papa, lo que mejor la dieta de los pobladores; a Amrica
llegaron nuevas especies (trigo, caa de azcar, olivo, etc.), as como el ganado
vacuno y equino.
En lo poltico, cambi el equilibrio de poder en Europa. La formacin de los imperios
coloniales permiti la concentracin de poder en Espaa y Portugal.
En lo social, se inici la migracin europea hacia Amrica, lo que produjo el mestizaje
racial con los pueblos indgenas americanos y, posteriormente, con la poblacin
negra trada del frica. No obstante, la llegada de enfermedades nuevas, las
guerras y las duras condiciones de vida impuestas por los europeos diezmaron a
la poblacin nativa.
En lo cultural, la tradicin occidental expresada en sus valores, lengua, religin,
instituciones y cosmovisin lleg a Amrica y se mezcl con las tradiciones
indgenas.

4.4.

Las expediciones de Pizarra

Qu motivaciones tuvieron los espaoles para explorar Sudamrica?


Despus de la llegada de Cristbal Coln a Amrica, muchos europeos aventureros se
trasladaron al Nuevo Mundo. Estos supieron pronto de la existencia de Estados
desarrollados como el azteca y el inca- y de sus riquezas, que se convirtieron en su
principal objetivo.
Los antecedentes

A principios del siglo XVI se Inici la colonizacin del istmo de Panam, donde se
establecieron los gobiernos de Castilla del Oro y Nueva Andaluca. Lo inhspito del
lugar y los constantes ataques de los nativos determinaron que Nueva Andaluca fuese
abandonada por algn tiempo. Los supervivientes y los nuevos colonos espaoles se
concentraron en Santa Mara de la Antigua, la primera ciudad fundada en Castilla del
Oro. Desde all, el gobernador Vasco Nez de Balboa organiz una serie de
expediciones cortas. En una de ellas supo de la existencia de un gran mar y un reino
muy rico ubicado al sur, llamado Bir. Tras organizar una expedicin hacia esas
regiones, Balboa lleg en 1513 a las orillas del ocano Pacfico, al que bautiz como
Mar del Sur. Uno de los hombres que lo acompa fue Francisco Pizarra.
La sociedad para la conquista
Vasco Nez de Balboa fue reemplazado en la gobernacin de Castilla del Oro por
Pedro Arias Dvila, llamado Pedradas, quien traslad su gobierno a Panam, en la
costa del Pacfico. En este lugar se es-taba concentrando una poblacin espaola
cada vez mayor, vida de aventuras, botn y privilegios.
En Panam vivan Francisco Pizarra y Diego de Almagro, dos espaoles que tenan lo
que entonces se denominaba experiencia de Indias, producto de varios aos de
permanencia en Amrica. Ambos pensaban organizar una incursin, pero como
carecan de recursos econmicos se asociaron con un tercer socio, se cree que
Gaspar de Espinosa, quien a travs del clrigo Hernando de Luque habra aportado el
capital que permiti a Pizarra y Almagro constituir la compaa que conquistara el
Tahuantinsuyo. Cada socio cumplira funciones especficas: Pizarra sera el jefe militar;
Almagro, el proveedor de hombres para la conquista; y Luque y Espinosa, los
financistas.
Los primeros viajes
Luego de haberse establecido la sociedad, los peruleros (como se llam a los que
acompaaron a Pizarra) se prepararon para viajar hacia el sur .
En el primer viaje (1524-1525) llegaron hasta la desembocadura del ro San Juan, de
donde volvieron a Panam.
En el segundo viaje (1526-1527) regresaron al ro San Juan y se dividieron en dos
grupos: uno se dirigi tierra adentro, mientras que el otro prosigui hacia el sur. Este
ltimo pas por la isla del Gallo y lleg hasta la baha de San Mateo, donde ambos
grupos confluyeron. All ocurri un clebre incidente que de-termin que solo unos

cuantos prosiguieran el viaje junto a Pizarra Doc. 3. Estos llegaron a Guayaquil y luego
a Tumbes, donde confirmaron la existencia del Tahuantinsuyo.
La Capitulacin de Toledo
Tras confirmar la existencia del gran imperio del sur, los socios de la conquista
decidieron gestionar directamente el apoyo de la Corona. En 1529, Francisco Pizarra
se present ante el rey Carlos I con productos de la regin y con los indgenas
tumbesinos captura-dos en su segundo viaje. Adems, realiz una impresionante
descripcin de las riquezas de los nuevos territorios.
El 26 de julio del mismo ao, el rey firm la Capitulacin de Toledo, que le dio a Pizarra
la autorizacin real para la conquista. Tambin estipulaba que la tierra descubierta se
llamara Nueva Castilla. Desde ese momento, la empresa conquistadora -que era
particular- recibi la proteccin y la participacin directa de la Corona. La capitulacin
otorgaba a Pizarra distintos ttulos: Adelantado, Capitn General, Gobernador y
Alguacil Mayor de los territorios al sur del ro Santiago; Almagro recibi el gobierno de
la fortaleza de Tumbes, el ttulo de hidalgo y una renta anual; y Luque fue designado
obispo de Tumbes y protector de los naturales. Este reparto desigual fue la causa de
las posteriores luchas entre los conquistadores.

4.5 La cada del Tahuantinsuyo


Qu factores favorecieron la conquista espaola?
Luego de la muerte del inca Huayna Cpac, el Tahuantinsuyo entr en una crisis de
poder que favoreci a los conquistadores espaoles. Huscar, el inca reconocido por
las panacas cusqueas, no supo mantener ese apoyo inicial y cometi una serie de
desaciertos que favorecieron a su hermano Atahualpa, quien era muy popular en el
ejrcito. Detrs de esta crisis estaban los intereses de las grandes panacas
cusqueas, cada una de las cuales tom partido por uno de los contendientes.
Esa lucha impidi que los tradicionales lazos de cohesin entre el Estado cusqueo y
las etnias andinas se mantuvieran. Cada inca deba restablecer, al inicio de su
gobierno, las alianzas con los curacas regionales a travs de la reciprocidad; o
imponer su autoridad por la fuerza si las etnias eran rebeldes. La torpeza poltica de
Huscar y los esfuerzos invertidos en la guerra civil impidieron que ese mecanismo de
unidad se hiciera efectivo. Por eso, cuando llegaron los espaoles, las etnias andinas
no se sentan ligadas al nuevo inca.

El tercer viaje de Pizarro


La tercera expedicin zarp de Panam en enero de 1531. Estaba compuesta por 180
hombres y dispona de 37 caballos, as como de indgenas provenientes de
Centroamrica. Luego de un prolongado viaje desde la baha de San Mateo, llegaron
finalmente al Tahuantinsuyo en abril de 1532. Tras desembarcar en Tumbes,
encontraron la ciudad incendiada, saqueada y desierta. All se enteraron de que la
guerra entre Huscar y Atahualpa por el control del imperio se haba inclinado a favor
de este ltimo.
Atahualpa tena curiosidad por conocer a los extraos hombres barbados de quienes
haba tenido noticia. Por ello, envi emisarios para recoger informacin. Los
expedicionarios, por su parte, continuaron su viaje y llegaron al ro Chira, donde
fundaron San Miguel de Piura la primera ciudad espaola en el Per. Luego se
dirigieron a Cajamarca, lugar de descanso de Atahualpa. para encontrarse con l.
Durante todo el trayecto, hombres del inca vigilaron sus pasos.
Cajamarca y la captura de Atahualpa
Por la experiencia de la conquista del Imperio azteca, los espaoles saban que la
captura del soberano era vital para evitar un enfrentamiento abierto con las tropas
incaicas. Por ello, el da que deban encontrarse con el inca en Cajamarca, los
espaoles se ubicaron estratgicamente alrededor de la plaza de la ciudad y
esperaron a que ingresara.
La llegada del squito de Atahualpa a la plaza impresion a los espaoles; eran miles
de indgenas frente a la reducida tropa espaola. Entonces, el fraile Vicente de
Valverde sali al encuentro del inca llevando un breviario en la mano; junto a l iba el
intrprete Martinillo. El religioso recit parte del requerimiento. Tras ello comenz a
leer algunas frases de su breviario, pero el inca, impaciente por no entender las
extraas palabras de Valverde, lo arroj al suelo. En ese momento, los espaoles
salieron de sus escondites montados en sus caballos y usando sus armas de fuego. El
pnico entre los indgenas fue total. Miles de ellos murieron y el inca fue capturado. De
ese modo, el 16 de noviembre de 1532 empezaba la cada del Tahuantinsuyo.
Atahualpa permaneci cautivo por seis meses. Durante ese tiempo, los espaoles
exploraron el territorio y obtuvieron la adhesin de miles de indgenas enemigos de
Atahualpa, entre ellos los partidarios de Huscar y diversas etnias ansiosas de
liberarse del poder incaico.

La muerte del inca


Durante su cautiverio, Atahualpa ofreci pagar un rescate fabuloso en oro y plata, y
orden asesinar secretamente a su hermano Huscar para evitar que hiciera un
acuerdo con los espaoles.
Pizarro, quien tema un ataque de las tropas fieles al inca, aprovech el asesinato de
Huscar para abrir un proceso contra Atahualpa. El inca fue acusado de asesinar a su
hermano, de poligamia, de mantener relaciones incestuosas con sus hermanas, de
idolatra, de aniquilar la panaca de Huscar y de planear un ataque contra las huestes
espaolas. Atahualpa fue condenado a morir en la hoguera, pero con el fin de
preservar intacto su cuerpo, decidi en el ltimo momento recibir el bautismo cristiano.
As logr que cambiaran la pena de la hoguera por el garrote. Se le ejecut el 16 de
julio de 1533.
El camino al Cusco
La muerte de Atahualpa dej acfalo el imperio. Entonces, Pizarro, temeroso de que
se produjera un z caos general, eligi a otro hijo de Huayna Cpac, Tpac Huallpa o
Toparpa, como inca. Pizarro emprendi el viaje al Cusco con l, pero en el trayecto,
Tpac Huallpa muri misteriosamente.
Durante su viaje al Cusco, las huestes espaolas fueron atacadas constantemente por
Quisqus y Calcuchmac, dos generales leales a Atahualpa, pero no pudieron impedir
que avanzaran. Cerca de su destino, Pizarro recibi la visita de Manco Inca, otro hijo
de Huayna Cpac, quien le ofreci ayuda para enfrentar a los generales quiteos. Esto
les permiti a los espaoles imponerse finalmente a las tropas leales a Atahualpa.
Con los refuerzos indgenas, Pizarra continu su marcha victoriosa al Cusco. Antes de
llegar, nombr como nuevo soberano a Manco Inca, e ingres junto a l a la capital
imperial sin encontrar ninguna resistencia.
Las causas de la cada del Tahuantinsuyo
Es difcil entender cmo el poderoso Imperio inca fue abatido por un grupo reducido de
europeos. Sin embargo, se deben tener en cuenta los siguientes factores:
Pugnas internas. La llegada de los espaoles al Tahuantinsuyo coincidi con la lucha
entre Huscar y Atahualpa por el control del imperio. Asimismo, muchas etnias,
disconformes con el dominio cusqueo, se aliaron a los conquistadores pensando
en lograr su autonoma.

Epidemias. Las enfermedades como la viruela y la gripe, que los espaoles trajeron en
su segundo viaje, causaron estragos en la poblacin andina. Sus efectos se
sintieran incluso antes que Pizarra realice su tercer viaje. Para cuando l lleg, las
enfermedades ya tenan varios aos diezmando a la poblacin.
La superioridad tecnolgica. Este aspecto fue determinante para la conquista del
Tahuantinsuyo por el impacto psicolgico que caus el equipo de guerra (armas
de fuego, caballos y perros) y la presencia de estos seres barbados que algunos
crean dioses.

4.6 La sociedad de los conquistadores


Cmo se establecieron los espaoles en el espacio andino?
El perfil del conquistador
Los conquistadores tenan una herencia medieval de ideales caballerescos. Por otro
lado, la influencia del Renacimiento se manifestaba en la bsqueda de fama y gloria
individual. A ello se aadi el espritu blico que persista en la sociedad espaola
debido a la prolongada guerra de reconquista contra los musulmanes.
Con el proceso de ocupacin espaola de Amrica surgieron figuras importantes,
como Hernn Corts y Francisco Pizarro. Estos personajes mostraron una actitud
temeraria y valerosa al enfrentarse a la con-quista de grandes imperios. Su espritu
guerrero estaba imbuido de una fuerte religiosidad, pero tambin evidenciaba
crueldad, violencia y ambicin.
Los conquistadores espaoles se distinguan por las siguientes caractersticas:
Gran parte no eran soldados profesionales. Muchos eran jvenes de 25 a 35 aos que
adquirieron experiencia como combatientes en Amrica, y que tuvieron que
costear su propio material blico.
Fue un grupo heterogneo. Aunque algunos de ellos provenan de la baja nobleza
espaola (los hidalgos), la gran mayora estaba constituida por per-sonas sin
distinciones nobiliarias, aunque con una buena situacin econmica, y plebeyos.
Muchos de estos hombres en Espaa haban sido artesanos, comerciantes y
campesinos.
De conquistadores a encomenderos
Durante los primeros momentos de la conquista, la Corona premi los servicios de
algunos conquistadores a travs de las encomiendas. La encomienda era una merced

real mediante la cual el encomendero reciba el derecho al servicio personal y al cobro


de un tributo a un grupo de indgenas asignado a su cargo. A cambio, deba velar por
la evangelizacin de sus encomendados. Mediante la concesin de la encomienda, la
Corona logr que los conquistadores se convirtieran en los primeros pobladores
estables. Su posesin supona la pertenencia al nivel ms alto de la sociedad.
Adems, gracias al tributo indgena, los encomenderos se enriquecieron y se
convirtieron en un poderoso grupo econmico Doc. 3. Pero como la encomienda
gener la explotacin de los indgenas, la Corona estableci, posteriormente, que los
encomenderos solo cobraran una suma fija, lo que gener la incomodidad de estos.
El conflicto entre Pizarro y Almagro
En los primeros aos de la conquista, el gobernador de un territorio reparta las
encomiendas que luego eran autorizadas por la Corona. Por eso era importante que la
gobernacin tuviera una gran poblacin indgena, pues as el gobernador poda
disponer de encomiendas para sus soldados.
El encargado de repartir las primeras encomiendas fue Francisco Pizarro, quien
privilegi a sus seguidores y releg a Almagro y sus soldados. Este, decepcionado de
su antiguo socio, pidi al rey una gobernacin para l. En 1534, el rey cre tres nuevas
gobernaciones en Amrica del Sur, decisin que conceda a Almagro la gobernacin
de Nueva Toledo. Sin embargo, por la imprecisin de los lmites, no se pudo
determinar a qu gobernacin perteneca la ciudad del Cusco, y tanto Pizarro como
Almagro la reclamaron para s.
Almagro tambin realiz una expedicin a Chile para conocer sus nuevos territorios.
Pero, decepcionado por la pobreza de esa tierra, regres al Cusco. All se encontr
con el sitio de Manco Inca. Tras tomar la ciudad, Almagro apres a los hermanos
Hernando y Gonzalo Pizarro, lo que gener el enfrentamiento directo entre pizarristas
y almagristas. El conflicto termin con la derrota de estos ltimos en la batalla de las
Salinas, el 6 de abril de 1538, y con la ejecucin de Almagro.
Los pocos almagristas sobrevivientes fueron des-pojados de sus encomiendas. Sin
embargo, tras re-agruparse alrededor de Diego de Almagro el Mozo, hijo de su antiguo
lder, esperaban que el magistrado Cristbal Vaca de Castro, enviado por la Corona
para restablecer el orden, les diera la razn. Pero ante la sospecha de que Pizarro lo
haba comprado, los almagristas decidieron tomar la justicia por sus propias manos y
asesinaron a Pizarro en junio de 1541. Almagro el Mozo se autonombr gobernador,
en abierto desacato a la Corona. Vaca de Castro, quien consigui el apoyo de los

pizarristas, lo derrot en la batalla de Chupas (16 de setiembre de 1542). Luego,


Almagro el Mozo fue sentenciado a muerte.

4.7 Las guerras civiles


Qu factores provocaron las guerras entre los conquistadores?
Las malas noticias procedentes del Per obligaron a la Corona espaola a tomar el
control de la situacin. Por un lado, busc limitar el excesivo poder de los encomenderos; por otro, bajo la influencia de Bartolom de las Casas, reconoci la
necesidad de elaborar una nueva legislacin que protegiera a los indgenas: las Leyes
Nuevas, y de que se creara un mejor sistema de administracin del territorio a travs
del virreinato.
Las Leyes Nuevas
Las Leyes Nuevas fueron proclamadas por el rey Carlos I en noviembre de 1542.
Estas disponan la instalacin de una Audiencia en Lima como mximo organismo
judicial del Per, presidida por un oidor con poderes administrativos y judiciales.
La nueva legislacin reconoca a los nativos como va-sallos de la Corona. Como tales,
no podan ser obligados a trabajar sin un salario, imponrseles tributos arbitrarios o ser
esclavizados. Los espaoles que cometieran esos delitos seran despojados de sus
encomiendas. La legislacin dispona, asimismo, que solo el rey y sus representantes
estaban facultados para repartir encomiendas; al morir el encomendero, los indgenas
a su cargo volvan a pertenecer a la Corona. Se adverta, adems, que quienes
participaran en revueltas contra la Corona seran despojados de sus encomiendas.
Las guerras de los encomenderos
Los encomenderos esperaban que el monarca espaol dispusiera que las
encomiendas fueran hereditarias y perpetuas. Por esa razn, las Leyes Nuevas
crearon una sensacin de desengao.
La llegada del primer virrey del Per, Blasco Nez Vela, y de los miembros de la
Audiencia en 1544, convirti ese desengao en odio, ya que el virrey aplic
rigurosamente las Leyes Nuevas. Ante esta situacin, los encomenderos nombraron a
Gonzalo Pizarro como procurador general para que proteste contra la aplicacin de
estas leyes Doc. 1. Pero Blasco Nez Vela, en lugar de dialogar con Pizarro, lo
conden a muerte, lo que origin la rebelin.

La guerra le fue favorable a Gonzalo Pizarro, quien, luego de tomar Lima, derrot al
virrey en Iaquito, cerca de Quito, en 1546. Blasco Nez Vela fue capturado y
ejecutado.
La labor pacificadora de La Gasea
Tras enterarse de los problemas originados por las Leyes Nuevas, la Corona envi a
Pedro de la Gasea para pacificar el virreinato. La Gasea anunci que tena el poder de
revocar las Leyes Nuevas, perdonar a los arrepentidos y entregar nuevas
encomiendas entre los que fueran leales al rey. Esta medida fue tan exitosa que, luego
de dos aos, cuando La Gasea y Pizarro se disponan a enfrentarse en Jaquijahuana
(Cusco), los soldados rebeldes fueron desertando poco a poco. Gonzalo Pizarro se
entreg y fue ejecutado. Luego de su victoria, La Gasea se dedic a reorganizar el
virreinato peruano.
La rebelin de Francisco Hernndez Girn
La Gasea no pudo cumplir su promesa de repartir encomiendas entre quienes lo
apoyaron. El poco nmero disponible frente a la gran cantidad de pre-tendientes dej
descontentos a muchos de ellos. Adems, el nuevo virrey, Antonio de Mendoza, y la
Audiencia decidieron restablecer la vigencia de las Leyes Nuevas, lo que origin
nuevos levantamientos de los encomenderos. El ms significativo fue el que lider
Francisco Hernndez Girn.
Tras la temprana muerte del virrey Antonio de Mendoza, Hernndez Girn proclam su
levantamiento y prometi mejorar la situacin de los colonos des-favorecidos y librar
de la esclavitud a los africanos que integrasen su ejrcito. Con el apoyo de otros
encomenderos atraves la sierra y se acuartel en Pachacmac los primeros meses
de 1554. Luego retrocedi hacia lea y subi a la sierra, donde venci a un ejrcito
realista que vena del Altiplano. Sin embargo, poco despus fue alcanzado por el
ejrcito de la Audiencia en Pucar (Cusco), donde fue derrotado. Hernndez Girn fue
atrapado y decapitado. Esta medida garantiz la estabilidad de la naciente sociedad
colonial.

4.9 La resistencia a la conquista


Cul fue la actitud de la estirpe incaica ante la ocupacin espaola?

Tras la ocupacin espaola del Cusco, los descendientes de la realeza-incaica


lideraron la resistencia Indgena durante casi cuatro dcadas.
Manco Inca y el inicio de la resistencia
Antes de Ingresar al Cusco, Francisco Pizarro reconoci como soberano inca a Manco
Inca (1518-1544), hijo de Huayna Cpac. Ya en la ciudad, el monarca andino decidi
huir debido al trato humillante que le daban los espaoles. Fug del Cusco
aprovechando la codicia de sus captores, pues obtuvo el permiso de Hernando Pizarra
con el pretexto de buscar unas estatuas de oro. Una vez libre, el inca form un gran
ejrcito indgena y se dirigi al Cusco. La ciudad amaneci sitiada el 3 de mayo de
1536.
Hernando Pizarra, al mando de una compaa de 200 espaoles y un gran nmero de
Indgenas aliados, se aprest a enfrentarse al inca. El ejrcito incaico incendi los
tejados, cort las fuentes de abastecimiento y entr a la ciudad. La situacin de los
espaoles empeor cuando una avanzada de las tropas andinas tom Sacsayhuamn,
fortaleza que los espaoles recuperaron luego de una dura resistencia Indgena en la
que sobresali el capitn inca Titu Cusi Huallpa o Cahuide.
Paralelamente, un ejrcito de 25 000 indgenas liderados por Titu Quisu Yupanqui se
dirigi a Lima y siti la ciudad en agosto de ese mismo ao. Francisco Pizarra
encabez la defensa espaola y repeli el ataque incaico en el centro de la ciudad. El
lder quechua muri en la batalla y sus hombres se dispersaron.
Mientras ocurran los sucesos de Lima, Manco Inca mantena cercado el Cusco. Sin
embargo, la situacin se haca ms complicada conforme pasaba el tiempo. Los
alimentos comenzaban a escasear y la mayor parte de los indgenas que integraban
las huestes Incaicas deban regresar a sus tierras para continuar con sus labores
agrcolas. A esto se sum la llegada de un contingente espaol de Lima y el regreso
de Almagro de su frustrada expedicin a Chile. Manco Inca se vio obligado a levantar
el cerco y retirarse a la ciudad de Vilcabamba, desde donde organiz una resistencia
contra los espaoles y un nuevo Estado incaico que durara hasta 1572.
La victoria espaola se debi bsicamente al apoyo de numerosas etnias indgenas,
como los huancas, los huaylas y los yungas, que no se sentan obligadas a prestar
ayuda al inca porque se haban roto los vnculos de reciprocidad luego del colapso del
Tahuantinsuyo. Ese fue el motivo por el que esta blecieron
espaoles.

alianzas

con

los

Los incas de Vilcabamba


Manco Inca fue asesinado en 1544 por soldados almagristas a los que haba dado
refugio tras sus guerras contra los pizarristas. Lo sucedieron, consecutivamente, sus
tres hijos. Estos continuaron hostigando a los espaoles, pero al mismo tiempo
algunos hicieron negociaciones con las autoridades virreinales.
Sairi Tpac (1534-1561). Gobern en Vilcabamba entre 1544 y 1558. Hizo
negociaciones con los espaoles. En 1558 lleg a un acuerdo con el virrey Andrs
Hurtado de Mendoza. Este, a cambio de que Sairi Tpac se sometiera al rey de
Espaa y se convirtiera al catolicismo, le otorg, entre otras mercedes, l valle de
Yucay, lugar donde el inca muri.
Titu CUS Yupanqui (1539-1570). Soberano en Vilcabamba desde 1558 hasta 1570.
Reanud las hostilidades contra los espaoles hasta la firma de la capitulacin de
Acobamba con Lope Garca de Castro. En ella se dispuso que Titu Cusi Yupanqui
abandonase Vilcabamba y permitiese el ingreso de evangelizadores a la zona. A
cambio, recibira los mismos privilegios que su hermano. Sin embargo, a pesar de
haberse bautizado, Titu Cusi Yupanqui nunca confi en los espaoles, por lo que
muri, sin salir de Vilcabamba.
Tpac Amaru (1542-1572). ltimo inca de Vilcabamba. Gobern entre 1570 y 1572.
Como el virrey Toledo estaba decidido a terminar con la resistencia incaica, el
ejrcito espaol entr en Vilcabamba en junio de 1572. Tpac Amaru ya haba
huido, pero das despus fue capturado y llevado al Cusco, donde fue juzgado y
tras ser acusado de traicin a la Corona y rebelda, se le conden a muerte. Hubo
numerosos pedidos de clemencia al virrey, pero este no cedi.

4. 11 Cristianismo y evangelizacin
Qu efectos tuvo la evangelizacin en los pueblos indgenas?
La conquista de Amrica se interpret en Espaa como un premio divino por sus xitos
en la reconquista de la pennsula. Por lo tanto, la evangelizacin fue una de las metas
principales de la colonizacin.
A travs del Regio Patronato, los papas acordaron entregar la responsabilidad de la
evangelizacin de los territorios descubiertos a la monarqua espaola, a la que dieron
facultades como sugerir a las autoridades eclesisticas o autorizar el ingreso de
rdenes religiosas. El rey de Espaa tambin obtuvo el derecho a cobrar el diezmo,
impuesto que consista en la dcima parte de los ingresos de los fieles.

Las bases de la evangelizacin


El proceso de evangelizacin afront dos grandes problemas en la Amrica espaola:
el cuestionamiento de la legitimidad de los derechos de conquista de las poblaciones
indgenas y la forma como estas deban ser convertidas a la fe cristiana.
El debate entre los sacerdotes Juan Gins de Seplveda y Bartolom de las Casas
abord la validez de la conquista y la capacidad racional de los indgenas. Ambos
personajes coincidan en que la presencia de los espaoles en Amrica se justificaba
debido al proyecto de evangelizacin. En lo que discrepaban era en los mtodos que
se deban emplear. Segn Seplveda, si los indgenas no aceptaban pacficamente la
religin catlica, esta se les deba imponer a travs de la guerra. Las Casas, en
cambio, consideraban que el adoctrinamiento pacfico era la nica alternativa vlida.
Estas discusiones influyeron en los concilios realiza-dos por la Iglesia catlica
americana. Los dos primeros Concilios Limenses (1551-1552 y 1567) establecieron la
necesidad de adoctrinar mediante mtodos pacficos y desterrar las costumbres
andinas. En el Tercer Concilio Lmense, organizado en 1582 por santo Toribio de
Mogrovejo arzobispo de Lima, se acord elaborar un catecismo en quechua y aimara
para facilitar el proceso de evangelizacin.
El proceso de evangelizacin
Los telogos cristianos consideraban que las religiones americanas haban sido
inspiradas por el demonio. Por ello, el mtodo de evangelizacin estuvo dirigido, en
una primera etapa, a eliminarlas. Tambin se pensaba que la conversin de un gran
nmero de indgenas era urgente para garantizar su salvacin, por lo que se buscaba
bautizarlos de inmediato.
A fines del siglo xvi se inici una segunda etapa de evangelizacin, destinada a
destruir los dolos nativos. En esta poca se tom conciencia de la necesidad de
ensear los dogmas cristianos, y de que el proceso de aprendizaje era un camino que
deba recorrerse lentamente. La msica y la pintura fueron dos de los ms importantes
medios de catequizacin. Adems, se elaboraron catecismos en las lenguas indgenas
y se motiv a los sacerdotes a aprenderlas, lo que favoreci el aprendizaje de la nueva
religin.
Sin embargo, en muchos casos la evangelizacin fue obstaculizada por la conducta de
sacerdotes que estaban ms interesados en enriquecerse que en sus deberes

misioneros. Por ejemplo, algunos curas doctrineros aprovechaban su posicin para


beneficiarse con el uso de la mano de obra indgena.
La extirpacin de idolatras
Pese a los esfuerzos evangelizadores, los espaoles se dieron cuenta de que los
cultos indgenas se seguan practicando en secreto o encubiertos por manifestaciones
catlicas. La Iglesia catlica calific entonces como idolatras a todas las
manifestaciones de religiosidad vinculadas a los antiguos cultos prehispnicos.
Aquellos que mantenan estos cultos eran acusados de idolatra y perseguidos.
En el siglo XVII se organizaron varias campaas de extirpacin de idolatras. Se
enviaron visita-dores eclesisticos a los pueblos para conminar a los indgenas a
delatar a quienes continuaban adorando a los dioses andinos. Aquellos que
reconocan su idolatra eran perdonados y reciban una penitencia, pero quienes eran
acusados por terceros se vean obligados a salir en una procesin de castigo,
montados en una llama y con el cabello rapado.

5. EL VIRREINATO PERUANO
5.1 La administracin colonial
Cmo se organiz la administracin virreinal desde la metrpoli?
Luego de consolidarse el proceso de ocupacin, la Corona estableci una
organizacin centralizada para manejar eficazmente su imperio. Existieron dos tipos
de autoridades: las metropolitanas, que residan en Espaa; y las residentes, que
ejercan su funcin en Amrica.
Las autoridades metropolitanas
El ncleo central de la administracin colonial estaba en Espaa. A la cabeza se
encontraba el rey, quien era la mxima autoridad. l deba aprobar todas las
decisiones que se tomaban sobre Amrica.
Existan dos importantes instituciones que secundaban a la Corona.
El Consejo de Indias, creado en 1524, tena estas atribuciones:
Legislativas. Elaboraba, por encargo y con la aprobacin real, todas las leyes y
decretos relacionados con las colonias americanas.

Polticas. Demarcaba territorios, propona autoridades, mantena correspondencia con


ellas y controlaba su desempeo.
Judiciales. Funcionaba como tribunal de ltima instancia. Adems, tena el encargo de
proteger a la poblacin Indgena.
Financieras. Estableca los impuestos que se deban pagar y la forma de recolectarlos.
Eclesisticas. Autorizaba la publicacin de los documentos pontificios y organizaba el
cobro y reparticin de los diezmos.
La Casa de Contratacin fue creada en 1503 con el propsito de reglamentar y
fomentar el comercio entre Espaa y Amrica. Su sede fue la ciudad de Sevilla, el
nico puerto autorizado por la Corona para el trfico martimo con Amrica. La Casa
de Contratacin se encarg de llevar un registro de las personas y mercaderas que
cruzaban el ocano, controlaba los envos de metales preciosos provenientes de
Amrica, cobraba los impuestos a las mercaderas de ex-portacin e importacin y
persegua el contrabando. Tambin ejerca como tribunal en asuntos relacionados con
el comercio y la navegacin.
Los sistemas de control
La Corona supervisaba las actividades de sus funcionarios a travs de dos
mecanismos de control: las visitas y los juicios de residencia.
Las visitas eran inspecciones que realizaba, un visitador elegido por el Consejo de
Indias. Su propsito era descubrir actos ilegales de los funcionarios. Podan ser
especficas, cuando se aplicaban a una provincia o a funcionarios como resultado
de quejas continuas; y generales, cuando se aplicaban a todo el virreinato y sus
autoridades.
Los juicios de residencia eran procesos pblicos a los que se sometan todos los
funcionarios al final de su gestin. Cualquier sbdito poda presentar acusaciones
contra un funcionario, quien tena el derecho de defenderse antes de ser juzgado.
Si era hallado culpable de algn delito o abuso de poder, se le poda sancionar
con prisin, multa o incluso con el destierro. Si era declarado inocente, se le tena
en cuenta para los ascensos. Aunque estos juicios eran a veces solo una
formalidad, sirvieron para frenar los abusos de las autoridades.
Las Leyes de Indias
Durante el dominio colonial espaol, los virreinatos se rigieron por un conjunto de
leyes que se fueron adaptando a una realidad compleja y novedosa. Al comienzo, el
Consejo de Indias emiti de manera desordenada innumerables leyes. Recin en el

siglo XVII, se public la Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias (1681), y en
el XVIII, el Cedulario ndico, los cdigos de leyes ms completos de la Colonia

5.2 El gobierno colonial en Amrica


Cmo se administraban las colonias desde Amrica?
La monarqua espaola design una serie de autoridades en Amrica para administrar
sus colonias.
El virrey
La Corona espaola dividi sus posesiones americanas en dos grandes reas
administrativas: el Virreinato de Nueva Espaa, cuya capital era Ciudad de Mxico,
abarcaba Amrica Central, el Caribe y parte de Norteamrica; y el Virreinato del Per,
que tena como capital a Lima e inclua toda Amrica del Sur, excepto Brasil
El virrey era el representante del rey y la mxima autoridad dentro del virreinato. Por lo
general, era de origen noble, aunque tambin hubo virreyes militares, abogados y,
ocasionalmente, eclesisticos. Al virrey le competan todos los asuntos de gobierno:
guerra, economa, comercio, navegacin y Reglo Patronato, que era el derecho de los
monarcas espaoles de proponer al papa determinados candidatos para ser obispos
en Amrica. Su poder estaba limitado por el Consejo de Indias y por el juicio de
residencia. Sin embargo, en la prctica era bastante autnomo, pues la lejana entre
Espaa y Amrica impeda consultar todo al Consejo de Indias.
Cuando un nuevo virrey ocupaba el cargo, reciba las memorias de su antecesor, a
modo de sntesis general del estado del virreinato. Adicionalmente, el nuevo virrey
traa instrucciones especficas que cumplir. En principio el cargo se ejerca durante
seis aos, aunque no exista una normativa al respecto. Entre 1542 y 1821 hubo un
total de 41 virreyes en el Per, muchos de los cuales haban ejercido previamente el
mismo cargo en Mxico.
Las audiencias
Las audiencias eran tribunales de justicia que tenan atribuciones polticas dentro de
una jurisdiccin territorial del dominio hispano. Estaban compuestas por los oidores,
juristas espaoles que asesoraban al virrey en asuntos de gobierno. El virrey tena en
esta institucin a su ms importante contrapeso. Por eso hubo continuas fricciones y
pugnas por imponerse el uno sobre el otro.

Las atribuciones polticas de la audiencia se centraban en vigilar la ejecucin de las


disposiciones reales en el gobierno del Estado y la Iglesia. En caso de la ausencia o
muerte del virrey, el presidente de la Audiencia de Lima asuma el gobierno hasta la
llegada de su sucesor. Entre otras funciones judiciales, la audiencia se encargaba de
recibir las apelaciones de instancias menores y de atender las quejas y reclamos de
los indgenas.
Los corregimientos y las intendencias
Los corregimientos eran unidades administrativas de menor rango que las audiencias.
Al principio, solo existan en las ciudades de espaoles (17), pero a mediados del siglo
xvi tambin se organizaron corregimientos de indgenas (52).
El funcionarlo encargado de un corregimiento era el corregidor. El candidato no deba
tener ningn vnculo con la zona que iba a administrar ni haber nacido all; tampoco
poda casarse con mujeres de la zona. De ese modo se esperaba que ejerciera el
cargo sin compromisos. El corregidor tena funciones polticas y judiciales.
En el siglo XVIII, los corregimientos fueron sustituidos por las intendencias,
jurisdicciones ms extensas, creadas con el fin de mejorar el sistema de recaudacin
de impuestos y terminar con los abusos cometidos por los antiguos corregidores. Su
poblacin estaba integrada no solo por indgenas, sino tambin por criollos, mestizos y
espaoles. Los intendentes encabezaban las intendencias y eran espaoles. A partir
de 1784, el virreinato del Per se dividi en siete intendencias: Lima, Trujillo, Tarma,
Huancavelica, Huamanga, Cusco y Arequipa. En 1796 se aadi Puno.
Los cabildos
Los cabildos estaban al mando del gobierno de las ciudades; eran los municipios de la
poca. Cada ciudad contaba con alcaldes y regidores, cargos que eran ejercidos por
criollos influyentes. En las ciudades pequeas solo haba un alcalde y cuatro o seis
regidores; en las ciudades ms grandes, en cambio, haba dos alcaldes y hasta doce
regidores.
Los cabildos se encargaban de repartir las tierras entre los vecinos, organizar la polica
local, autorizar la construccin de inmuebles, reparar los caminos, etc. Las decisiones
se tomaban a travs de sesiones que podan ser cerradas o abiertas.

5.4 Las actividades econmicas

Cmo se organiz la economa interna del virreinato peruano?


El inters de la Corona por los metales preciosos convirti a la minera en la principal
actividad econmica en los virreinatos. Entre otras actividades importantes de la poca
se encuentran la agricultura y la produccin de manufacturas.
La minera
El descubrimiento de importantes yacimientos mine-ros convirti a la minera en el
motor econmico del virreinato peruano. El comercio y las haciendas se organizaron
alrededor de la produccin minera, y los centros de explotacin de minerales se
convirtieron en los ncleos de mayor crecimiento de la poblacin y en mercados para
diversos productos. Potos y Huancavelica fueron los centros mineros de mayor
importancia.
El Cerro Rico de Potos
Las minas de plata de Potos fueron descubiertas en 1545. En sus alrededores se
fund la Villa Imperial de Potos, que lleg a convertirse en una de las ciudades ms
grandes del mundo: su poblacin bordeaba los 160 000 habitantes a mediados del
siglo XVII. Alrededor de Potos se form una red comercial muy dinmica que abarc
gran parte del sur andino.
Segn el historiador Peter Bakewell, la explotacin de la plata de Potos tuvo tres
etapas:
La primera (1545-1570) empez con el descubrimiento de las minas y termin con la
introduccin del mtodo de amalgamacin. En esta etapa, la explotacin an era
artesanal.
La segunda (1570-1590) se caracteriz por el rpido incremento de la produccin,
gracias a las reformas del virrey Toledo. Este estableci la obligatoriedad del
trabajo Indgena a travs de la mita minera. En esa poca, la mitad de la plata del
mundo se extraa de Potos.
La tercera (1590-1700) signific el paulatino decrecimiento de la produccin, que lleg
a alcanzar sus niveles ms bajos a inicios del siglo XVIII.
Las minas de Huancavelica
La prosperidad de Potos estuvo ligada con la de Huancavelica, donde se
descubrieron en 1564 las minas de mercurio o azogue, mineral que permiti el
desarrollo de la tcnica de la amalgama. Dicha tcnica haca ms barata y rpida la
produccin minera.

La agricultura: el sistema de haciendas


La actividad agrcola estuvo centrada alrededor de las haciendas, que eran grandes
extensiones de tierra pertenecientes a un solo dueo. La mayor parte de su
produccin se destinaba a abastecer a los centros urbanos y mineros.
El tamao de las haciendas era variable, aunque los hacendados buscaban ocupar la
mayor extensin posible para asegurar mejores pastos para sus ganados, disponer de
tierras frtiles, acceder a fuentes de agua y controlar territorios cercanos a poblados
indgenas a fin de obligar a sus habitantes a trabajar para ellos. En la costa se utiliz a
los esclavos de origen africano para las labores agrcolas.
Las manufacturas: gremios y obrajes
La actividad manufacturera fue importante en las ciudades coloniales. Los artesanos
pertenecan, por lo general, a los sectores sociales ms humildes, aun-que algunos
lograron prosperidad econmica y reconocimiento social. Los artesanos que se
dedicaban al mismo oficio estaban agrupados en gremios. En Lima haba gremios de
carpinteros, herreros, plateros, zapateros, msicos, pintores, etc.
En las zonas rurales, la actividad manufacturera se desarroll en talleres textiles
llamados obrajes. All se producan telas de lana y algodn para el mercado interno.
Sin embargo, para evitar que compitieran con los textiles espaoles, la Corona limit
su crecimiento. Existan obrajes grandes y pequeos; estos ltimos se conocan como
chorrillos. En ambos casos, la mano de obra era indgena y se utilizaba a travs del
sistema de la mita.

5.5 La sociedad colonial


Cmo se estructuraron los grupos sociales en la Colonia?
Desde 1532, ao en el que los conquistadores llegaron al Tahuantinsuyo, se produjo
una profunda e irreversible transformacin en la composicin de la poblacin andina y
una reestructuracin social. As, se form una sociedad jerarquizada y estratificada en
la que hubo distinciones de tres tipos:
tnica. Se dividi a la poblacin en blancos, indios, negros y castas (mestizos,
mulatos, zambos, entre otros).
Social. Se agrup a la poblacin en tres clases: aristcratas, plebeyos y esclavos.

Jurdica. Se distinguieron dos categoras: repblica de espaoles y repblica de indios.


La poblacin negra estuvo excluida por carecer de derechos.
Los espaoles
Los espaoles ocupaban la cima de la pirmide social. En este grupo minoritario, los
ms privilegiados eran los encomenderos, hacendados, comerciantes, mineros y
funcionarios, as como los nobles que llegaban con los virreyes y los importantes
funcionarios civiles y eclesisticos. Los allegados a estas autoridades, conocidos como
paniaguados, eran los principales candidatos a recibir prebendas (oficios poco
trabajosos y muy lucrativos).
Un rasgo particular que se produjo despus de la conquista fue la distincin que se
comenz a hacer entre los espaoles venidos de Europa -a quienes se llamaba
peninsulares o chapetones- de aquellos nacidos en Amrica: los criollos. Esta
distincin origin poco a poco una fuerte rivalidad poltica y social entre ambos
sectores.
Los indgenas
Los indgenas fueron, en teora, el segundo grupo en la escala social: la repblica de
indios estaba situada inmediatamente despus de la repblica de espaoles debido a
que eran reconocidos como vasallos y tributarios de la Corona. No obstante, en la
prctica se encontraban con excepcin de la nobleza incaica y los curacas al final de
la pirmide social, incluso debajo de los mestizos.
Entre los indgenas hubo dos tipos de actitudes. Una minora se integr
voluntariamente a la nueva sociedad y se hispaniz, como los curacas, que
mantuvieron cierto poder y prestigio social. La mayora, sin embargo, desarroll una
actitud de resistencia a la aculturacin y se aferr a sus costumbres ancestrales. Este
grupo, formado por la gran masa indgena, fue el ms marginado.
Los esclavos de origen africano
La poblacin negra lleg al Per por la necesidad de mano de obra ante la dramtica
disminucin de la poblacin indgena. Los esclavos se convirtieron en uno de los
productos ms cotizados. Capturados en las costas africanas, eran transportados
hacia Amrica en condiciones infrahumanas. Ya en el Per, la mayora de ellos se
quedaba en la costa para trabajar en las haciendas azucareras y algodoneras o en el
servicio domstico.

Muchos esclavos establecieron relaciones estrechas con sus amos, lo que se


manifest en el gran nmero de esclavos libertos o manumisos. No obstante, tambin
hubo numerosos casos de rebeliones de esclavos o huidas individuales y masivas,
conocidas como cimarronaje.
El mestizaje y las castas
Al inicio de la Colonia, la desproporcin entre hombres y mujeres peninsulares fue muy
grande: haba aproximadamente una mujer por cada diez hombres. Eso explica en
parte el fenmeno del mestizaje, producto de la unin de varones hispanos y mujeres
indgenas.
Los mestizos conformaron el grupo social que asimil con mayor facilidad la cultura
hispana. Sin embargo, debido a que la mayora de ellos eran hijos ilegtimos, fueron
discriminados. Eso produjo el desarraigo de estas personas, que no se identificaron
con ninguno de los grupos de los que procedan.
El mestizaje se hizo cada vez ms complejo y dio ori-gen a nuevos grupos raciales,
llamados castas. Este proceso fue visto con preocupacin por la administracin
colonial. Por ello, la Corona aplic una legislacin para regular las relaciones entre
espaoles, indgenas y castas.

5.6 La Iglesia colonial


Qu caracteriz a la Iglesia colonial durante el Virreinato?
Desde el principio, la Iglesia estuvo presente en la conquista de Amrica: en toda
expedicin viajaban religiosos que iban con la misin de llevar el Evangelio a las almas
que vivan en las tierras por descubrir.
El territorio
Igual que en Europa, los territorios que se incorporaban a la Corona espaola eran
organizados en dos tipos de circunscripciones: las parroquias, situadas en el interior
de las ciudades donde vivan los espaoles, y las doctrinas, ubicadas en las
reducciones de indgenas formadas durante y despus del rgimen toledano. Tanto en
las parroquias como en las doctrinas, los sacerdotes encargados llevaban registro de
los bautizos, matrimonios y defunciones, celebraban la misa y administraban los
sacramentos. Los curas doctrineros tenan, adems, la obligacin de catequizar a los

indgenas en su lengua materna, de ah que fuera un requisito que dominaran las


lenguas nativas.
Por encima de estas circunscripciones se encontraban los obispados y arzobispados,
que eran las instancias mximas dentro de la institucin. Al mando de cada sede
episcopal se hallaban los obispos. Ellos eran elegidos por el rey, a quien el Consejo de
Indias presentaba una terna. El elegido inmediatamente era notificado y enviado a su
nueva sede. Mientras tanto, su nombre era enviado al papado para su confirmacin.
Los sacerdotes encargados de parroquias y doctrinas eran elegidos por el virrey de
turno, que era vicepatrono de la Iglesia en representacin del rey.
La organizacin de la Iglesia
El clero se divida en regular y secular. El primero, del latn regula (regla), se refiere
al sacerdote o fraile que vive en un convento con las reglas determinadas de una
orden religiosa. A este grupo pertenecen las rdenes mendicantes y dems rdenes
que tambin tienen reglas en comn. El clero secular, del latn saeculum (mundo), es
el sacerdote o eclesistico que vive en el mundo, es decir, entre el pueblo, no en un
convento como las rdenes religiosas. La autoridad local del clero secular diocesano
es el obispo, que depende directamente del papa.
El clero regular
Desde los comienzos de la Colonia, la Corona vio el gran nmero de nativos que haba
que evangelizar y comprendi la necesidad de impulsar la evangelizacin.
Las primeras rdenes que trajeron el cristianismo a Amrica fueron los dominicos que
llegaron en 1532 y fundaron varios conventos y casas cerca del Cusco, al sur de Lima
y en Arequipa. Poco despus arribaron los franciscanos (1533), los mercedarios
(1533) y los agustinos (1551). Tambin llegaron rdenes regulares como la de los
jesuitas en 1568.
Todos estos religiosos entraron en contacto con los nativos y muchas veces murieron
en el ejercicio de su misin, convirtindose en mrtires. Establecieron doctrinas en la
mayora de los casos, y misiones en menor cantidad, pero lo ms importante es que
fueron gestores de la evangelizacin y por ella tuvieron que abandonar en muchos
casos la vida en comunidad.
El clero secular o diocesano

En un primer momento, la participacin del clero secular dentro de las doctrinas para
indgenas fue pequea, pues se concentraron en parroquias. Sin embargo, durante el
siglo XVII fueron ganando terreno.
Esta situacin gener una serie de protestas y fricciones entre el clero regular y
secular, que entraron en competencia por acaparar el mayor nmero de doctrinas de
indgenas.
La Inquisicin y la pureza de la fe
El Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin fue establecido en el Per en 1570 para
cuidar de la pureza de la fe y las buenas costumbres de los cristianos que se
trasladaron al Nuevo Mundo. Su principal misin era controlar a aquellos que se
apartaran de las interpretaciones de la doctrina catlica establecida por la Iglesia. Los
grupos que estuvieron en la mira fueron los siguientes:
Las minoras: judos y moros (musulmanes). A pesar de la legislacin que prohiba que
migraran a Indias, muchos de ellos lo hicieron. Una gran cantidad de judos opt
por convertirse al cristianismo, pero conservaron sus prcticas en secreto. Ellos
fueron j el principal grupo perseguido por la Inquisicin.
Los herejes: incluan a todas las facciones protestantes (luteranos, calvinistas, etc.),
vistos por los Reyes Catlicos como posibles contaminadores de la naciente fe de
los nefitos indgenas, que no podan ser procesados por la Inquisicin.
Quienes se dedicaban a la magia o la hechicera, la adivinacin y prediccin del futuro.
Los pecadores pblicos: homosexuales, incestuosos, bigamos, blasfemos, etc.
Las personas que posean o lean libros prohibidos por la Iglesia y que estaban
incluidos en una; lista especial, el Index.

5.7 Cultura y arte colonial


Cules fueron las caractersticas de la cultura colonial?
La educacin colonial
La vida acadmica estuvo restringida a la lite de funcionarios coloniales y a los
sacerdotes. Por lo general, solo los hijos de los miembros de la aristocracia criolla o
espaola y de los funcionarios podan recibir clases de lectura y escritura Doc. 3.
Estas eran impartidas por un maestro particular o en una casa auspiciada por el
cabildo (primeras letras). Luego de aprender el castellano, el estudiante deba estudiar
latn (estudios menores) para progresar en el mundo acadmico. Esto era

fundamental, pues en esa lengua se escriban los textos literarios, filosficos y


cientficos importantes, y tambin se dictaban las clases en la universidad (estudios
mayores).
El arte colonial
Durante el periodo colonial, el arte fue el principal medio de expresin de la
religiosidad.

Los

misioneros

catlicos

lo

utilizaron

como

herramienta

de

adoctrinamiento. La principal corriente artstica colonial fue el Barroco, estilo


caracterizado por la ornamentacin recargada, la expresin del movimiento y su
vinculacin a los temas religiosos. Durante el siglo XVII y la primera mitad del siglo
XVIII, el Barroco predomin en la pintura, escultura, arquitectura, msica y literatura.
Este estilo, de origen europeo, fue reinterpretado por los artistas locales, que
incluyeron elementos autctonos en sus obras. Hacia mediados del siglo XVIII llegaron
nuevas tendencias, como el rococ. A fines de ese siglo se difundi tambin el
clasicismo como resultado de la influencia de la Ilustracin.
La pintura
Los grabados y lienzos provenan en su mayor parte del norte de Europa, aunque
tambin llegaron al Per obras de los pintores de la escuela sevillana como Zurbarn.
Italia dej sentir su influencia de manera directa a travs de los maestros Bernardo
Bitti. Angelino Medoro y Mateo Prez de Alesio. Durante la segunda mitad del siglo xvi,
Bernardo Bitti introdujo el manierismo en el Per, estilo que predomin en las pinturas
coloniales. La influencia de Angelino Medoro, fue fundamental para la escuela del
Cusco. Hasta su taller en Lima viajaron los primeros artistas de esta escuela para
aprender a pintar.
A pesar de las influencias italianas, la escuela cusquea introdujo elementos andinos y
cre un arte diferenciado y de gran personalidad. Muchos pintores indgenas y
mestizos que haban comenzado como aprendices se independizaron de los talleres
de euro-peos y dieron espacio a su creatividad. Esto despert la atencin del mercado
local, que encontr en ellos la representacin de sus sentimientos y gustos est-ticos.
Uno de los ms destacados representantes de esta escuela fue el pintor indgena
cusqueo Diego Quispe Tito, cuyas obras fueron admiradas y requeridas en todo el
virreinato peruano.
La arquitectura

La arquitectura colonial no sigui de forma inmediata las modas europeas. En todo el


Virreinato del Per se alternaron durante el siglo xvi construcciones de estilo
renacentista con otras del gtico tardo; era frecuente, adems, encontrar techos de
origen mudjar (cristiano-musulmn) en edificaciones de ambos estilos. A partir del
siglo XVII, sin embargo, se impuso el estilo barroco. Los arquitectos y maestros de
obras en la Colonia reciban el nombre de alarifes. En el siglo XVI, la mayora era de
origen espaol. Recin en el siglo XVII aparecieron los primeros alarifes nacidos en el
Per, que se encargaron de la mayor parte de los trabajos de construccin realizados
durante la Colonia. Uno de los ms importantes fue Manuel Escobar, responsable de
la edificacin del templo de San Francisco.
La escultura
Desde los inicios de la conquista se trajo al Per abundante escultura religiosa
destinada a apoyar el proceso de evangelizacin. As, las esculturas de maestros
sevillanos como Martnez Montas se convirtieron en un modelo que siguieron los
artistas. La mayor parte de las esculturas era de plata o madera. La piedra solo se
trabaj en las fachadas de los edificios administrativos, las universidades, las iglesias y
las residencias importantes.
En la escultura destac sobre todo la madera tallada. Lao hermosas sillas para los
coros, los retablos y los plpitos coloniales son un ejemplo. Entre los escultores ms
importantes estuvieron los indgenas Francisco Titu Yupanqui y Juan Toms de Tuyri
Tpac en el sur peruano, y el mestizo Baltazar Gaviln en Lima.

6. PER, UN PAS QUE BUSCA CALIDAD AMBIENTAL


6.1 Caractersticas generales de nuestro territorio
Cules son los factores que hacen del Per un pas nico?
El Per est ubicado en la costa central y occidental de Amrica del Sur. Su rea total
es de 1 285 216 km2, que incluye las islas del Pacfico y las islas del sector occidental
del lago Titicaca, el suelo, el subsuelo, el espacio areo y el dominio martimo del
territorio nacional (hasta la distancia de 200 millas a partir de la lnea litoral).
A pesar de su localizacin cercana a la lnea ecuatorial, el Per no presenta
condiciones propias de regiones tropicales o subtropicales (clima caluroso, hmedo y
lluvioso) en todo su territorio, debido a los siguientes factores:

1. La confluencia de dos corrientes marinas


La corriente peruana o de Humboldt, de aguas fras, se desplaza de sur a norte y,
luego, hacia el noroeste, lo que determina que la costa presente un clima templado.
Cuando los vientos provenientes del anticicln del Pacfico Sur entran en contacto con
las aguas fras de esta corriente, se forman grandes capas de neblina y originan una
alta humedad atmosfrica.
Los efectos climticos de la corriente peruana se sienten con mayor intensidad desde
la frontera con Chile hasta la desembocadura del ro Santa (ncash); disminuyen
hacia el norte, a la altura en que sus aguas comienzan a desviarse hacia el oeste.
La corriente de El Nio, de aguas clidas, nace en las aguas del mar ecuatorial y se
mueve de norte a sur. Acta sobre el clima de la costa norte, elevando la temperatura
y causando fuertes lluvias.
2. La presencia de la cordillera de los Andes
La cordillera de los Andes determina la formacin de tres vertientes hidrogrficas y
diferentes pisos altitudinales, influye en el clima y alberga una parte importante de
nuestros recursos naturales. Los Andes actan como una barrera que obstaculiza en
gran parte, en el territorio peruano, el libre paso de las masas de aire hmedo del
Atlntico al Pacfico. Eso origina fuertes precipitaciones en los flancos orientales, en
contraposicin con los flancos occidentales caracterizados por las escasas lluvias.
3. Otros factores climticos
El anticicln del Atlntico Sur est formado por masas de aire fro. Llega al Per por el
sudeste, originando precipitaciones en el flanco andino del sur. Entre mayo y
septiembre puede provocar descensos de la temperatura conocidos como friajes o
surazos.
El anticicln del Pacfico Sur est formado por masas de aire, provenientes de zonas
de alta presin, que circulan de sur a norte, recogen la humedad existente y la llevan a
la costa, donde se condensan en forma de neblina y nubes bajas y persistentes de
mayo a octubre, ocasionando alta humedad atmosfrica en la costa.
El cicln ecuatorial est formado por masas de aire provenientes de zonas de baja
presin. Estos vientos, tibios y hmedos, ocasionan las mayores lluvias y el clima
clido sobre la selva baja y la costa norte.
La clasificacin de los paisajes en el Per

Existen varias clasificaciones de las caractersticas del territorio peruano. El doctor


Antonio Brack Egg propone una clasificacin por ecorregiones a partir de un conjunto
de factores geogrficos y biolgicos.
Segn Brack (2004), una ecorregin es un rea geo-grfica que se caracteriza por
presentar condiciones peculiares y definidas en lo referente al clima, suelos,
hidrologa, fauna y flora. Estos factores actan en estrecha interdependencia.
En el Per existen once ecorregiones: mar fro de la corriente peruana, mar tropical,
desierto del Pacfico, bosque seco ecuatorial, bosque tropical del Pacfico, serrana
esteparia, puna, pramo, selva alta, selva baja y sabana de palmeras.

6.2 Las ecorregiones marinas


Qu caractersticas tiene el mar peruano?
El mar fro de la corriente peruana
El mar fro comprende la zona donde ejerce su influencia la corriente peruana o de
Humboldt, cuyas aguas fras determinan la temperatura del mar. Esta corriente viene
desde el centro-sur de Chile y la Antrtida y va paralela al litoral con direccin norte
hasta llegar a Punta Parias (5o de latitud sur), en Piura. En ese punto se desva hacia
el oeste, hasta llegar a las Islas Galpagos.
El mar fro peruano se caracteriza por albergar una gran variedad de especies que
constituyen una red trfica en cuya base se encuentra el fitoplancton, un conjunto de
algas microscpicas que por su abundancia le dan al mar un color verdoso. El
fitoplancton incorpora al ecosistema la energa del Sol gracias al proceso de
fotosntesis, produce una gran variedad de materia orgnica que sirve de alimento al
resto de la red trfica y hace que el mar fro sea uno de los ms ricos del mundo. Son
cinco los factores que favorecen la existencia del fitoplancton:
a) La amplitud del zcalo continental. En nuestra costa es variable. Se extiende, en
promedio, hasta unos 200 metros de profundidad. Segn el gegrafo Hildegardo
Crdova, es un importante soporte de vida debido al fitoplancton y a las plantas
acuticas que crecen pegadas a las rocas gracias a la luz solar que reciben
(Crdoba, 2002, p. 99).
b) El afloramiento de las aguas. Los vientos y la accidentada topografa costera, as
como el ascenso de aguas profundas con menor temperatura, hacen que el mar se

mueva, originando que desde el fondo marino asciendan nutrientes (nitratos,


fosfatos, silicatos) y sedimentos que provienen de la descomposicin de
organismos marinos y alimentan el plancton.
c) La salinidad. Las sales conforman el 21,69% de las aguas del mar. Este alto
porcentaje determina una mayor densidad del agua y ocasiona que el plancton se
mantenga en la superficie y sirva de alimento a la gran cantidad de especies que
viven en esta rea del mar.
d) La frialdad de las aguas. Las grandes masas de agua fra que traslada la corriente
peruana ocasionan que el mar tenga temperaturas de 13 a 14 C en invierno
(mayo-octubre) y de 15 a 17 C en verano (noviembre-abril). Las bajas
temperaturas originan mayor concentracin de oxgeno, que favorece el desarrollo
de gran diversidad de especies.
e) La luz. La ubicacin del Per debajo de la lnea ecuatorial hace posible la
existencia de una gran cantidad de luz solar, indispensable para el proceso de
fotosntesis.
El mar tropical
Se encuentra al norte de los 5 de latitud sur y abarca las costas de Piura y Tumbes.
En el mar tropical predominan las aguas marinas clidas por la presencia de la
corriente de El Nio (temperaturas superiores a los 22 C en verano y 19 C en
invierno). En comparacin con el mar fro de la corriente peruana, el mar tropical tiene
las siguientes caractersticas:

Aguas clidas durante todo el ao.


Menor salinidad debido a las abundantes lluvias tropicales.
Menor densidad y viscosidad por las temperaturas clidas.
Menor contenido de nutrientes (fosfatos, nitratos, silicatos) y oxgeno, por la falta de

zonas de afloramiento.
Menor concentracin de fitoplancton y, en consecuencia, menor presencia de otras
especies adaptadas a esas condiciones acuticas.
El mar tropical influye sobre el clima de la costa norte, que es de tipo tropical y
presenta escasas neblinas, abundantes precipitaciones y una temperatura superior a
los 25 C todo el ao.
Comunidades biticas del mar tropical
En esta ecorregin viven diferentes comunidades biticas que frecuentan reas
especficas:

a) Las comunidades de mar abierto. En este ecosistema viven peces como el merln
azul, el pez espada y el atn, entre otros. Entre las aves destacan el petrel gigante,
el ave fragata y el piquero blanco.
b) Las comunidades de los fondos rocosos y arenosos. En los fondos rocosos son
frecuentes el tiburn gato, el pez diablo y la langosta; en los arenosos, la concha,
la raya con pa y la raya tapadera.
c) Las comunidades de las orillas rocosas y las playas arenosas. En las orillas
rocosas son comunes el ostin y varios tipos de cangrejos, mientras que en las
extensas playas arenosas se observan caracoles, crustceos (muimuy grande,
carretero), reptiles (lagartija de playa) y diferentes tipos de aves (gallinazo, guila
pescadora, etc.).
El ecosistema ms significativo en las dos ltimas reas son los manglares.

6.3 Las ecorregiones costeas


Qu caracteriza a las ecorregiones costeas?
El bosque seco ecuatorial
Ocupa el sur de Ecuador y el norte del Per. Abarca dos regiones: los bosques secos
del Pacfico y los bosques secos del Maran, los cuales se comunican a travs del
paso de Porculla (2100 m s. n. m.)
Los bosques secos del Pacfico constituyen una franja costera de 100 a 150 km de
ancho que comprende parte de las regiones de Tumbes, Piura, Lambayeque y La
Libertad.
El relieve es, por lo general, llano con algunas colinas y ondulaciones. Las formas de
relieve ms importantes son los cerros de Amotape -ubicados entre Tumbes y
Piura-, el gran can formado por el ro Utcubamba y el pongo de Rentema.
Los ros de esta ecorregin tienen un rgimen irregular. El Zarumilla, el Tumbes, el
Chira y el Piura son los ms importantes de la vertiente del Pacfico. El ro
Maran pertenece a la vertiente del Atlntico.
El clima es clido y seco, y la temperatura media anual es de 23 o 24 C. La poca de
lluvias es de diciembre a marzo.
La flora es variada: encontramos diversas especies de cactceas, como el cardo y el
gigantn; rboles como el algarrobo, el ceibo y el zapote, y plantas epfitas como
las orqudeas.
La fauna se caracteriza por la presencia de especies propias y amaznicas. Hay 57
especies de aves propias, la ms representativa es la pava de ala blanca. Entre

los mamferos se encuentran el sajino, el gato monts, el jaguar, el zorrino, el oso


homiguero y el oso de anteojos, aves como la perdiz pata colorada, la garza
blanca, el guacamayo rojo; reptiles como la lagartija, la iguana pacazo; anfibios
como el sapo gigante (que tiene ms de 15 cm de largo), y una amplia variedad
de peces y crustceos.
Los bosques secos del Maran ocupan parte de las regiones de Cajamarca y
Amazonas. Se extiende por el vafe medio y alto del ro Maran, entre las cadenas
occidental y central de la cordillera de los Andes del sector norte.
El clima es clido y seco en las partes bajas, y templado y hmedo en las partes altas.
En esta regin se distinguen tres comunidades biticas o ecosistemas:
Las orillas de los ros, que presentan una escasa vegetacin.
El bosque de galera, ubicado en zonas cercanas a los ros.
El bosque seco, que presenta abundantes cactceas, arbustos espinosos y ceibos.
La fauna del valle del Maran es similar a la del bosque del Pacfico; tambin se
observan algunas especies propias de la regin amaznica, como el jaguar, el sajino y
el guacamayo rojo.
El bosque tropical del Pacfico Esta ecorregin se extiende al interior de Tumbes y
llega hasta la frontera con Ecuador. Limita con la ecorregin del bosque seco
ecuatorial y tiene las siguientes caractersticas:
El relieve est conformado por pequeas colinas, que rara vez superan los 500 ms. n.
m., y numerosas quebradas.
El clima es tropical hmedo y presenta altas temperaturas (sobre los 25 C). La poca
de lluvias es de diciembre a marzo.
La flora consta de un tupido bosque de rboles, que superan los 30 metros. Los ms
altos estn cubiertos por epfitas (bromelias, orqudeas) y lianas.
La fauna se caracteriza por la presencia de especies propias de esta ecorregin y
otras de origen amaznico. Entre los mamferos estn el jaguar, el puma y el
venado gris; este es el nico lugar de la costa donde habitan monos.
Entre las aves se encuentran la cigea, el cndor real y el gaviln. Los ofidios ms
comunes son las boas y los coralillos. Adems, hay otros reptiles, como la iguana, y
anfibios como el sapo gigante.
El desierto del Pacfico

La ecorregin del desierto del Pacfico se extiende desde Piura hasta Tacna. Alcanza
su mayor amplitud en Piura (desierto de Sechura), donde llega a 170 km, y la mnima
en Arequipa (Punta Lobos), donde solo tiene 5 km. El desierto costero limita al norte
con la ecorregin del bosque seco ecuatorial y al este con la ecorregin de la serrana
esteparia.
El relieve es plano. Sus paisajes caractersticos son el tablazo, la pampa y los
desiertos de arena y de piedra. Al avanzar hacia el este se observan cerros y
colinas bajas.
El clima es semiclido muy seco (desrtico o rido subtropical). La temperatura
promedio flucta entre los 18 y 19 C, y las precipitaciones son es-casas. Una
gruesa capa de neblina cubre el desierto hasta los 1000 m s. n. m., especialmente
en invierno.
La vegetacin tpica del desierto est representa-da por el cactus, la grama salada
(gramadal) que crece en los suelos con alto contenido de sal, cercanos a la orilla
del mar y el tillandsial, compuesto por varios tipos de bromelias o achupallas, que
se nutren de la escasa humedad ambiental y no echan races. Tambin hay
formaciones vegetales de ambientes acuticos, como totorales o juncales.
En la ecorregin del desierto se pueden distinguir cuatro comunidades biticas: el
desierto propiamente dicho, los ros, las lagunas costeras y las lomas.
Los desiertos, donde hay muy poca vegetacin y cuya fauna est constituida por
insectos, lagartijas, roedores y algunas aves que frecuentan lugares donde crecen
gramneas.
Las lomas costeras, donde se desarrolla vegetacin y fauna diversa durante el
invierno.
Los ros costeros, alrededor de los cuales se forman bosques, que estn
desapareciendo por el avance de las tierras agrcolas.
Las lagunas costeras y los pantanos, que pueden tener agua dulce o salobre, y segn
eso atraen especies determinadas.
6.4 Ecorregiones andinas y la sabana de palmeras
Cmo influyen la altitud y distribucin del agua en estas ecorregiones?
La serrana esteparia
La serrana esteparia es una franja que se encuentra paralela al desierto costero;
limita al norte con la ecorregin del bosque seco ecuatorial y por el este con la
ecorregin de la puna. Se extiende desde la regin La Libertad hasta la de Tacna. Su
altitud vara entre los 1000 y 3800 m s. n. m.

El relieve de la serrana esteparia es variado. Predominan quebradas y valles


profundos y encajonados con laderas muy pronunciadas, como, por ejemplo, el
can del Pato (ncash), erosionado por el ro Santa; el can de Infiernillo (Lima),
erosionado por el ro Rmac; y el can del Colca (Arequipa), erosionado por el ro

Caman-Majes-Colca.
El clima vara de acuerdo con la altitud: entre los 1000 y 3000 m s. n. m., el clima
es clido, la temperatura supera los 20 C y hay pocas precipitaciones. Sobre los
3000 metros, la temperatura desciende y tiene un promedio anual de 12 C; las
lluvias son estacionales y se presentan de diciembre a abril. Asimismo, se
observan marcados contrastes trmicos entre el da y la noche, entre el sol y la
sombra y entre el verano y el invierno. A partir de los 3200 metros se presentan las
heladas, producidas por temperaturas por debajo de los 0 C, debido a la influencia

de vientos fros provenientes de las zonas altas.


Las formaciones vegetales tambin cambian con la altitud. Se pueden distinguir

cuatro ecosistemas:
El semidesierto, que se caracteriza por la presencia de cactceas, xerfitas
(plantas que almacenan agua en sus tallos) y hierbas que crecen en poca de

lluvias.
Los bosques, que presentan como especie caracterstica a los higuerones. Un
ejemplo de este ecosistema es el bosque de Zrate, en la cuenca del ro

Rmac.
El monte ribereo, que es el hbitat de especies como el sauce, el molle, el

carrizo, la caa brava y el aliso.


La estepa, que es el hbitat del mito, de la papaya silvestre, de frutos
comestibles y del huanarpo, cuya savia se utiliza para fines medicinales.
Tambin es el hbitat de varias especies de achupallas.

La vegetacin de la serrana esteparia se est reduciendo paulatinamente debido a la


tala, las quemas continuas -especialmente en el verano- y el sobre-pastoreo. La
prdida de la cobertura vegetal expone al suelo a lluvias estacionales y favorece la
formacin de huaicos.
La fauna es variada y se distribuye en cada uno de los ecosistemas mencionados.
El pramo
El pramo es una estrecha franja que abarca parte de Venezuela, Colombia, Ecuador
y Per. En nuestro pas ocupa una pequea parte en las alturas de Piura y Cajamarca
(donde se encuentra el santuario nacional Tabaconas-Namballe), en el curso superior

de los ros Quiroz, Huancabamba y Chinchipe. El pramo limita con la ecorregin de la


selva alta y se encuentra entre los 3000 y 4000 m s. n. m.
El clima del pramo es fro y hmedo; presenta precipitaciones y neblinas constantes.
Es comn que las temperaturas nocturnas desciendan por debajo de los 0 C.
La vegetacin est constituida por pajonales, arbustos y bosques de altura. La
excesiva humedad hace que las plantas estn cubiertas de agua al amanecer.
La fauna es de origen amaznico. Entre los mamferos destacan el tapir del pramo, el
venado colorado y la musaraa. En el pramo viven diversas especies de aves,
como cndores, perdices y picaflores, entre otras.
La sabana de palmeras
La sabana de palmeras es una ecorregin ubicada entre el extremo sudeste de Madre
de Dios (parte de la provincia de Tambopata) y el extremo noreste de Puno (parte de la
provincia de Sandia).
El relieve es casi totalmente llano, aunque presenta algunas colinas de baja altitud. El
territorio de esta ecorregin es recorrido por el ro Heath y por algunos afluentes
del ro Madre de Dios.
El clima es semiclido hmedo. La temperatura media anual oscila entre los 20 y los
23 C. Tiene dos pocas muy marcadas: una muy hmeda, con abundantes
precipitaciones (noviembre-abril), y otra con ausencia de lluvias (mayo-octubre).
La vegetacin est compuesta por palmeras, aguajales, gramneas y matorrales.
La fauna se caracteriza por albergar especies amaznicas como jaguares y
anacondas. Tambin es el hbitat de dos especies endmicas: un tipo de zorro
llamado lobo de crin y el ciervo de los pantanos. Para proteger a estas especies el
Estado cre el santuario nacional de las Pampas de Heath, actualmente incluido
en el parque nacional Bahuaja-Sonene.

6.5 La puna
Cmo se adaptan las especies a las difciles condiciones de la puna?
La puna comprende las alturas andinas por encima de los 3800 m s. n. m. Pero hay
lugares a menor altitud, como la ciudad de Cusco (3365 m s. n. m.), que estn
considerados en esta ecorregin.
El relieve de la puna es variado. Predominan las mesetas, como la de Bombn (Junn)
y la del Collao (Puno), que se alternan con cerros muy escarpados. En estas
mesetas existen grandes lagos y alrededor de 12 000 lagunas glaciares de dos

tipos: de aguas salobres, como la laguna de Parinacochas en Ayacucho, y de


aguas dulces, como el lago Titicaca en Puno, con vegetacin acutica (totorales y
plantas flotantes) o sin ella. Estos lagos y lagunas son importantes porque
originan la mayora de los ros del pas. Tambin se aprecian afloramientos
naturales, llamados puquios, y de aguas termomedicinales, como los Baos del
Inca en Cajamarca.
En la zona de alta montaa hay picos cubiertos de hielo y laderas muy empinadas,
como la de Huayhuash en la Cordillera Blanca, La Viuda en la Cordillera Occidental, y
Salcantay en la Cordillera Oriental. En los Andes del sur, las partes ms elevadas son
conos volcnicos, como el Misti (Arequipa) o el Barroso (Tacna). En esta ecorregin se
encuentra el punto ms elevado del pas: el nevado Huascarn (ncash), que tiene
una altitud de 6768 metros.
El clima es fro. La temperatura promedio es de 6 C y presenta grandes cambios
entre el da y la noche. Las precipitaciones son muy variables: de octubre a marzo
son superiores a 2000 mm anuales; las precipitaciones slidas (nieve y granizo)
son frecuentes sobre todo por encima de los 4500 m s. n. m. Las heladas afectan,
principalmente, a las zonas almandinas de Junn, Cusco y Puno. Estas zonas se
ven afectadas tambin por las sequas, incluso desde la parte alta de la serrana
esteparia.
La vegetacin est conformada por pajonales re-presentados por el ichu y el pumachu.
Tambin existen otras especies como la planta almohadillada (ya- reta), la ortiga,
los bosques de queoa y quishuar, los rodales de puya y los totorales,
caractersticos de los lagos.
La queoa, como explica Antonio Brack, tiene una gran adaptacin al fro: su
corteza se deshoja y forma un paquete alrededor del tallo para protegerlo de las
heladas. Otras formaciones vegetales son los pastos, llamados natilla o llachu,
que abundan en el lago Titicaca y son de gran valor alimenticio para el ganado.
La fauna de la puna es muy variada y se caracteriza por presentar especies
endmicas. Es el hbitat de mamferos como la vicua, el zorrino, el zorro andino,
el cuy silvestre, el puma, la taruca o ciervo andino, el venado gris y la vizcacha.
Entre las aves destacan el cndor, la perdiz y el suri o and andino. En las
comunidades de los ecosistemas acuticos destacan varias especies de patos, el
ganso andino, la garza, la gaviota andina y el flamenco. En lo que respecta a los
peces nativos de la puna, la mayor parte de ellos (14 especies) son endmicos del
lago Titicaca y forman parte de la dieta de los uros.

Adaptaciones de los seres vivos


Debido a la altitud, en la puna disminuye la presin atmosfrica, es decir, la
concentracin de oxgeno en el aire. Ello, sumado a los fuertes y continuos vientos,
que secan y enfran el ambiente, hace que resulte muy difcil respirar.
Los seres vivos que viven en esta ecorregin han te-nido que desarrollar ciertas
caractersticas para adaptarse y sobrevivir. Por ejemplo, el hombre de la puna posee
ms del doble de glbulos rojos que el hombre de la costa, para compensar la falta de
oxgeno. Las aves, por su parte, tienen a las ms largas porque la capacidad de
suspensin disminuye debido a la menor densidad del aire, y los mamferos tienen un
pelaje ms fino y abundante para estar mejor protegidos del fro intenso.
Otra particularidad se observa en el periodo de reproduccin de los animales, que se
da al final de la poca seca o durante el verano.

6.6 Las ecorregiones amaznicas


Qu caracteriza a las ecorregiones amaznicas?
La selva alta
La selva alta se ubica en el flanco oriental de los Andes. Su altitud vara entre los 3500
y los 800 m.s. n. m. Abarca desde la zona fronteriza septentrional (Piura, Cajamarca y
Amazonas) hasta el extremo sureste del pas (Madre de Dios, Cusco y Puno). Limita
en las partes altas con las ecorregiones de la puna y el pramo, y en las partes bajas
con la ecorregin del bosque seco; hacia el este limita con la ecorregin de la selva
baja o bosque tropical amaznico.
El relieve de la selva alta es variado. En los lugares donde los Andes penetran en la
Amazonia encontramos zonas de pendientes pronunciadas. Son caractersticos
de esta regin los pongos, canales profundos formados por los ros cuando cruzan
la cordillera. Los ros son caudalosos y de rgimen regular, son muy erosivos y
forman valles estrechos entre los 2000 y 3500 m s. n. m. Debajo de los 2000 m s.
n. m., los valles se amplan y el relieve es menos abrupto.
El clima es clido en las partes bajas (33 C pro-medio) y de templado a fro en las
partes altas (8 C promedio). Las precipitaciones son abundantes entre noviembre
y abril, aunque no faltan lluvias el resto del ao. Esta regin es la ms lluviosa del
Per.

La vegetacin se puede clasificar segn la altura y las caractersticas del relieve: el


bosque de lluvias (palmeras, helchos, cedro, nogal, roble, etc.), el bosque de
neblina en la zona media (pequeas palmeras) y el bosque enano o monte chico
en la zona ms alta (rboles de aproximadamente 15 metros de altura).
Se pueden distinguir tres tipos de bosque:
1. Los bosques de lluvias de las vertientes occidentales. Predominan rboles de ms de
20 metros, como el romerillo y las palmeras. Existe, asimismo, gran variedad de
orqudeas, musgos y liqenes. En esta zona tambin se desarrolla un denso sotobosque con muchos arbustos, lianas y bromelias.
2. Los bosques de neblina. Se caracterizan por una 4 alta humedad ambiental, con
rboles ms bajos, cubiertos de epfitas (bromelias, orqudeas, etc.), helchos
arborescentes y especies maderables como el cedro y el nogal.
3. El bosque enano. Consiste en vegetacin arbrea y plantas que crecen en el suelo,

gracias a la presencia de la materia orgnica. Esta zona es muy densa.


La fauna es de origen amaznico y est compuesta, en un gran porcentaje, por
especies endmicas. Destacan mamferos como el mono choro, el maquisapa, el
oso hormiguero, el oso de anteojos y la sachavaca; aves como el gallito de las
rocas y el buitre real; peces como el dorado y el sbalo; y reptiles como el jergn y
las serpientes de coral.
La selva baja o bosque tropical amaznico
Es el regln ms extenso del territorio peruano. Sus lmites se extienden a lo largo del
flanco oriental de la cordillera y continan hacia el este, abarcando un rea cuya altitud
vara entre los 800 y 80 m s. n. m.
El relieve es llano en su mayor parte. Las elevaciones ms destacadas corresponden
a la cordillera de Contamana, cuyo punto ms alto alcanza los 789 m s. n. m. El
relieve se caracteriza por la presencia de valles -como los que forman los ros
Huallaga y Apurmac, entre otros- y las llanuras del Ucayali, del Maran y del
Amazonas.
El clima es tropical clido y hmedo. La temperatura media anual es de 24 C; las
mximas oscilan entre los 33 y 36 C. Las precipitaciones son mayores al norte de
la ecorregin y alcanzan los 2000 m.m. Durante los meses de lluvia se Incrementa
considerablemente el caudal de los ros y se producen desbordes.
La vegetacin es diversa y se clasifica segn la compleja hidrografa de la zona y la
incidencia de lluvias. En la llanura amaznica predominan las especies
maderables (caoba, cedro, tornillo), as como gran variedad de helchos, plantas
epfitas, palmeras, etc.

La fauna de los bosques amaznicos, segn Antonio Brack, se clasifica de acuerdo


con los estratos del bosque en que habita:
1. La fauna del suelo est conformada por insectos, gusanos, lombrices, araas,
etc.
2. La fauna del sotobosque o piso Inferior est constituida por varias especies de
batracios, tortugas y ofidios. Entre los mamferos destacan el sajino, el venado
y el jaguar.
3. La fauna de los troncos o piso medio est formada por una variedad de
especies de insectos. Los mamferos son, entre otros, el tigrillo, el mono
leoncito y los murcilagos.
4. La fauna de las coronas o piso superior est compuesta por una gran
diversidad de insectos y aves (tucanes, loros, papagayos, etc.).
Los ecosistemas acuticos de la selva baja tambin poseen una fauna variada,
constituida por mamferos, como el delfn rosado y el lobo de ro; aves, como garzas y
patos; reptiles, como la anaconda y el lagarto blanco; y numerosos anfibios.

6.7 Las reas naturales protegidas


Con qu finalidad se crearon y cmo deben ser tratadas las ANP?
Para preservar adecuadamente la gran biodiversidad del 3er. el Estado ha creado el
Servicio Nacional de reas Naturales Protegidas por el Estado (Sernanp), ente
encargado de establecer los criterios tcnicos y administrativos para la conservacin
de las reas naturales protegidas (ANP).
Las ANP son espacios privilegiados del territorio pe-ruano que el Estado desea
conservar a perpetuidad por sus valores naturales, culturales o paisajsticos. El
conjunto de las ANP forma el Sistema Nacional de reas Naturales Protegidas
(Sinanpe), cuyo objetivo prioritario es proteger al menos una muestra representativa
de cada ecosistema y cada especie que forma parte de la biodiversidad del Per.
Las reas naturales protegidas estn clasificadas en dos grupos: de uso indirecto y de
uso directo. Los criterios para esta clasificacin obedecen a la condicin legal,
finalidad y utilizacin que se hace de los recursos naturales.
Las reas de uso indirecto
Son aquellas ANP de proteccin intangible en las que no se permite la extraccin de
recursos naturales ni ningn tipo de modificacin del ambiente natural. Estas reas

solo facilitan la Investigacin cientfica no manlpulativa y actividades tursticas,


recreativas, educativas y culturales, en condiciones debidamente reguladas. Son reas
de uso indirecto:
Parques nacionales. Protegen y preservan las asociaciones naturales de la flora y
fauna silvestres y de las bellezas paisajsticas que contienen. Son las reas
naturales ms importantes en la jerarqua de las ANP. Algunos parques nacionales
son los del Manu y Huascarn.
Santuarios nacionales. Protegen el hbitat de una especie o una comunidad de flora y
fauna, as como formaciones naturales de inters cientfico y paisajstico y de
importancia nacional. Calipuy y Manglares de Tumbes, entre otros, son santuarios
nacionales.
Santuarios histricos. Adems de proteger espacios que contienen valores naturales
relevantes, constituyen el entorno de muestras del patrimonio monumental y
arqueolgico del pas o son lugares donde se desarrollaron hechos sobresalientes
de la historia nacional, como Bosque de Pmac o Machu Picchu.
Las reas de uso directo
Son

aquellas

que

posibilitan

el

aprovechamiento

de

recursos

naturales,

prioritariamente por las poblaciones locales, en los lineamientos de un plan de manejo


aprobado y supervisado por la autoridad nacional competente. Son reas de uso
directo:

Reservas nacionales. Estn destinadas a la conservacin de la diversidad


biolgica y la utilizacin sostenlble, incluso comercial, de los recursos de flora y
fauna silvestre bajo planes de manejo. Destacan Lachay, Paracas, Salinas-Aguada

Blanca, Titicaca, Pacaya-Samlria, Tambopata y Pampa Galeras-Brbara DAchille.


Reservas paisajsticas. Protegen espacios en los que los ecosistemas naturales y
humanos conviven en una relacin armoniosa; albergan importantes valores
naturales, culturales y estticos. En la actualidad solo hay declaradas dos reservas

paisajsticas: or Yauyos-Cochas y Subcuenca de Cotahuasi.


Bosques de proteccin. Protegen las cuencas altas o colectoras, las riberas de los
ros y de otros cursos de agua contra la erosin a las tierras frgiles que as lo
requieran. Algunos ejemplos de bosques de proteccin son Puquio Santa Rosa,

Alto Mayo, Pagaibamba, San Matas-San Carlos y Pui Pui.


Reservas comunales. Estn destinadas a la conservacin de la flora y fauna
silvestre en beneficio de las poblaciones rurales vecinas, las cuales tienen
preferencia en el uso de los recursos del rea por realizar un uso tradicional

comprobado. Algunas reservas comunales son la Yanesha, la Ashnlnka y la

Machiguenga.
Cotos de caza. Sirven para el aprovechamiento de la fauna silvestre a travs de la

prctica regulada de la caza deportiva. Un ejemplo.es el coto de caza El Angolo.


Refugios de vida silvestre. Promueven el mantenimiento y recuperacin de hbitats
y poblaciones de determinadas especies. En esta categora se encuentran los
pantanos de Villa, Laquipampa y los bosques nublados de Udima.

Adems de las categoras mencionadas, las zonas reservadas tambin forman parte
del Sinanpe y se establecen de forma transitoria en aquellas reas que, reuniendo las
condiciones para ser considera-das como reas naturales protegidas, requieren la
realizacin de estudios complementarios para determinar, por ejemplo, su extensin y
categora. Entre las zonas reservadas se pueden mencionar lllescas, Cerro Khapia,
Lomas de Ancn, Bosque de Zrate y Cordillera Huayhuash.

6.10 Actividad ssmica y volcnica


A qu se deben los sismos y las erupciones volcnicas?
La tierra se mantiene en constante movimiento debido a su dinmica interna. Segn la
teora de a tectnica de placas, la corteza terrestre (litosfera) no es una capa continua
y uniforme, sino que est dividida en fragmentos o placas llamadas tectnicas o
litosfricas. Estas placas tienen formas y tamaos variados e irregulares; poseen,
adems, cierta independencia unas de otras.
El movimiento de las placas tectnicas suele ser Imperceptible para nosotros, ya que
estos bloques de corteza terrestre flotan sobre una capa de roca fundida, flexible y
elstica, llamada astensfera. La energa que se libera en el interior de la corteza
terrestre por los movimientos de las placas produce distintos fenmenos en la
superficie, como la actividad ssmica y el vulcanismo.
Los sismos
El sismo es un movimiento o vibracin de una par-te de la corteza terrestre causado
por la descarga o liberacin de energa producida por la tectnica de placas, por la
ruptura gradual de la corteza (fallas geolgicas) o por la actividad volcnica. Se
transmiten a travs de ondas.
Cuando la Intensidad de las vibraciones es baja, se denomina temblor, y cuando es
alta, terremoto. En todo movimiento ssmico se distinguen dos elementos:

1. El hipocentro es el lugar del interior de la corteza terrestre donde se produce la


liberacin de energa. Segn la profundidad en la que se origina el sismo, el
hipocentro es calificado como superficial (a menos de 20 kilmetros de
profundidad), intermedio (hasta los 70 kilmetros) o profundo (hasta los 700
kilmetros por debajo de la superficie). Los sismos ms violentos suelen ser de
origen superficial.
2. El epicentro es el punto de la superficie terrestre desde donde se propagan las
ondas ssmicas superficiales. Se ubica sobre el hipocentro.
El vulcanismo
Las rocas de las profundidades de la corteza terrestre se encuentran en estado de
fusin y constituyen una masa viscosa y ardiente que supera los 1200 C y emerge
cuando encuentra una va para ello. El conjunto de procesos por los cuales son
impulsados, desde el interior de la Tierra, materiales slidos, lquidos y gaseosos hacia
la superficie se denomina vulcanismo.
-

Los productos slidos son fragmentos de lava solidificada que pueden ser de
distintos tamaos: cenizas si son finos, lapilli si tienen tamao de grava, o bombas

volcnicas si son bloques de varias toneladas.


Los productos lquidos reciben el nombre de lava y estn formados por el magma.

Al solidificarse dan lugar a las rocas volcnicas.


Los productos gaseosos son muy variados: vapor de agua, hidrgeno, nitrgeno,
monxido y dixido de carbono, etc.

2.11 Fenmenos naturales causados por el clima


Cules son las consecuencias de los fenmenos climticos?
Adems de los fenmenos originados por los procesos internos de la Tierra, existen
otros que son ocasionados por las condiciones climticas. Estos fenmenos se han
vuelto ms continuos y se han acentuado en os ltimos aos debido al cambio
climtico que afecta a todo el planeta.
Las inundaciones
Las inundaciones son los desastres naturales ms frecuentes en el Per y los que
abarcan territorios ms extensos; afectan a un alto porcentaje de la poblacin, pues
llegan a cubrir zonas que normalmente estn secas.
Cuando el suelo y la vegetacin no pueden absorber toda el agua de las
precipitaciones, esta fluye hacia los cauces de los ros. Si el volumen de agua es

excesivo y los ros o los estanques naturales o represas construidas por el hombre no
pueden canalizarlo, entonces se produce la inundacin.
El origen principal de las inundaciones son los temporales de lluvias, aunque existen
otras causas, como la fusin de la nieve en las altas montaas, que puede incrementar
el caudal de los ros que nacen all. Esto se agrava si ocurre en poca de lluvias.
La rotura de presas tambin produce inundaciones cuando el agua almacenada en el
embalse se libera bruscamente. Algunas acciones humanas, como el asfaltado de
terrenos, la deforestacin, el sobre-pastoreo, etc., incrementan notablemente el riesgo
de inundacin.
Las sequas
Las sequas, al igual que las inundaciones, son fenmenos naturales relacionados con
el agua. Una sequa es la insuficiente disponibilidad de agua en una regin por un
periodo prolongado, lo que impide satisfacer las necesidades de los seres vivos que
ha-bitan en ella.
Son fenmenos temporales que afectan reas con lluvias de rgimen variable y tienen
un gran impacto en la poblacin.
Los deslizamientos
Los deslizamientos son movimientos de masas de roca o suelo desde zonas altas
hasta zonas bajas.
Los desprendimientos de rocas y aludes de nieve son algunos de los procesos
geolgicos ms comunes en la superficie de la Tierra. Se producen cuando capas
enteras de terreno se mueven sobre el material firme que tienen por debajo.
Los deslizamientos pueden ser originados por las siguientes causas:
-

Caractersticas del terreno. Los terrenos montaosos con fuertes pendientes son

los que registran mayores deslizamientos.


Condiciones climticas. Las lluvias intensas favorecen los deslizamientos.
Erosin. Los ros o el mar van erosionando la base de las laderas, lo que produce

desprendimientos cuando llueve intensamente.


Sismicidad. Las vibraciones de los sismos, dependiendo de su magnitud, pueden

generar deslizamientos.
Vulcanismo. La actividad volcnica, as como la acumulacin progresiva de
materiales (cenizas, bloques, etc.), genera inestabilidad en el terreno, lo que
favorece los deslizamientos en las zonas aledaas a los volcanes.

Actividad humana. Las actividades humanas pueden desencadenar deslizamientos


cuando se realizan sin una adecuada planificacin. Ocurren por la explotacin de
minas a tajo abierto, rellenos sanitarios mal hechos, corte en el perfil natural de
laderas, deforestacin, desarrollo urbanstico, etc.

El friaje y las heladas


El friaje es un fenmeno natural que afecta la Amazonia. Se origina cuando las masas
de aire fro y seco provenientes del anticicln del Atlntico Sur se desplazan hacia la
cordillera oriental, afectando la selva alta y la selva baja. El efecto del friaje es la
presencia de lluvias y vientos fuertes y el descenso considerable y repentino de la
temperatura, hasta quedar algunos grados por encima de los 0 C.
Las heladas, al igual que el friaje, son un fenmeno natural originado por efectos del
anticicln del Atlntico Sur (aunque en algunos casos se producen por r razones
climticas locales, no vinculadas con el anti- ; cicln). Este anticicln penetra a los
territorios andinos: que se encuentran por encima de los 3500 m s. n. m. ] y produce
una fuerte disminucin de las temperaturas, I que en algunos casos llegan a estar muy
por debajo de " los 0 C. Los territorios afectados por este fenmeno I se encuentran
en la sierra sur, por ejemplo, las regiones de Puno, Cusco, Arequipa, Moquegua y
Tacna.
El friaje y las heladas afectan la salud de la poblacin, especialmente de nios y
ancianos, que se encuentran ms expuestos a desarrollar enfermedades respiratonas.