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O arte gmnstico de Jernimo


Mercurial e a educao do corpo: notas sobre o esquecimento
Jessica Vitorino da Silva Terra Nova*
Fabio Zoboli**
Hamilcar Silveira Dantas Junior***

Resumo
Partindo de uma das ideias apresentadas por Gagnebin
(2006) sobre a necessidade de lutar contra o esquecimento, perpetuar a memria e manter viva a lembrana
o presente ensaio pretende apresentar suscintamente
o Arte Gmnstico levantando algumas questes que
competem a importncia de rememorar a imagem de Jernimo Mercurial e da necessidade de se debruar com
mais afinco e profundidade a obra no sentido de que
essa possa vir a enumerar diversas contribuies histricas sobre a educao do corpo no processo de civilizao. Conclumos pela necessidade de leitura e anlise da
obra de Mercurial pela noo de Clssico e pela urgente
crtica histrica da mesma sob o prisma da relao Documento/Monumento.
Palavras-Chave: Educao do corpo; Ginstica; Jernimo Mercurial; Histria; Memria.

1 Mestranda em Educao pela Universidade Federal de Sergipe UFS.


Graduada em Educao Fsica pela UFS. Membro do grupo de Pesquisa
Corpo e Governabilidade: poltica, cultura e sociedade do Departamento de Educao Fsica da UFS. E-mail: vitorino.jessica@gmail.com.
2 Professor do Departamento de Educao Fsica da UFS. Professor do
Programa de Ps-graduao em Educao da UFS. Doutor em Educao Pela Universidade Federal da Bahia UFBA. Membro do grupo de
Pesquisa Corpo e Governabilidade: poltica, cultura e sociedade do
Departamento de Educao Fsica da UFS. E-mail: zobolito@gmail.com
3 Professor do Departamento de Educao Fsica da UFS. Professor do
Programa de Ps-graduao em Educao da UFS. Doutor em Educao Pela Universidade Federal da Bahia UFBA. Coordenador do grupo
de Pesquisa CEMEFEL Centro de Memria da Educao Fsica, Esporte e Lazer de Sergipe do Departamento de Educao Fsica da UFS. E-mail: hamilcarjr@hotmail.com

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O ARTE GMNSTICO DE JERNIMO MERCURIAL E A EDUCAO DO CORPO

The Arte Gmnstico of Jernimo


Mercurial and the Education of the
Body: notes About forgetting

El Arte Gmnstico de Jernimo


Mercurial y la educacin del cuerpo:
notas sobre el olvido

Abstract

Resumen

Starting from the ideas presented by Gagnebin (2006)


about the need of fight against the forgetting, perpetuate the memory and keep alive the memory, this essay
qims to briefly present the Arte Gmnstico raising a
few questions about the recall the memory of Jernimo Mercurial and the need of going over deeply in his
work, in na effort to to enumerate some historical contributions about the education of the body in the civilization process. We concluded we need to read and
analyze Mercurials work by the notion of Classic and by
the urgent historical critico f it through the prism of Document/Monument relation.

A partir de una de las ideas presentadas por Gagnebin


(2006) sobre la necesidad de luchar contra el olvido,
perpetuar la memoria y mantener vivo el recuerdo, este
ensayo se propone presentar de manera sucinta el Arte
Gmnstico planteando algunas cuestiones que compiten la importancia de rememorar la imagen de Jernimo
Mercurial y de la necesidad de centrarse ms estrechamente y en profundidad a la obra en el sentido de que
esa pueda enumerar las diversas contribuciones histricas sobre educacin del cuerpo en el proceso de civilizacin. Llegamos a la conclusin de la necesidad de leer y
analizar la obra de Mercurial por el concepto de Clsico y
urgente crtica histrica de la misma desde la perspectiva
de la relacin Documento/Monumento.

Keywords: Education of the body; Gymnastics; Jernimo


Mercurial; History; Memory.

Palabras clave: Educacin del cuerpo; Gimnasia; Jernimo Mercurial; Historia; Memoria.

Jessica Vitorino da Silva Terra Nova; Fabio Zoboli; Hamilcar Silveira Dantas Junior

Introduo
O Arte Gmnstico, um dos primeiros tratados de Medicina com feies voltadas Fisioterapia e Ginstica e
foi publicado em pleno auge do movimento renascentista no sculo XVI, mais precisamente em 1569. Uma
obra monumental1 que prope uma anlise da ginstica
(dos exerccios fsicos) sob trs pontos de vista: 1) ponto de vista histrico, pois apresenta, em certa medida,
a origem/o surgimento de cada um dos exerccios bem
como do campo de conhecimento, a medicina, que abarca essa disciplina e das instalaes arquitetnicas destinadas a tal prtica em recorrncia a documentos histricos e/ou bibliogrficos de autores antigos; 2) ponto de
vista mdico por contextualizar a ginstica como parte
deste campo enquanto uma possibilidade de curar doenas e convalescncias sob um ponto de vista teraputico e; por fim, 3) ponto de vista higinico por atrelar a
ginstica tambm enquanto possibilidade de conservao da sade.
Como de se saber, a ginstica foi por muito tempo
definida como arte de exercitar o corpo nu ou como
arte das exibies corporais humanas. Em todo o seu
percurso histrico, a ginstica enquanto prtica foi se
ressignificando de acordo com o contexto e atribuindo
para si diversas finalidades entre as quais, as que refletem na educao humana. A posteriori a ginstica adquiriu o status de Educao Fsica, atualmente considerado
um campo de conhecimento que possui como focos de
anlises e de estudos temticas que giram em torno do
corpo e do movimento humano, logo o seu contingente
de exerccios e atividades que se voltam para o cumprimento dos mais diversos objetivos.
A Educao Fsica tambm um campo atrelado s
cincias da sade e neste sentido carrega em sua base
de fundamentao aspectos voltados s possibilidades
mdicas no que diz respeito conservao e cura de
enfermidades e convalescncias. Alis, a elucubrao da
Paidia por Jaeger (1995) faz referncia a influncia mdica no campo da Filosofia no contexto da antiguidade,
principalmente no que se refere a questo da fundamentao e/ou da relevncia da ginstica enquanto prtica
social no cerne da formao humana. A figurao da

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Medicina na histria da Paideia, fortalece contribuies


desta cincia para alm das questes referentes ela
mesma. Neste sentido, no de se estranhar os motivos
para a cincia mdica ter guiado e ter sido a base que
legitimou a ginstica e, a posteriori, a Educao Fsica, durante sculos. Talvez, a doutrina referente conservao
da sade do homem seja a mais verdadeira criao do
esprito grego. Ora,
A cincia mdica no s fomenta a compreenso dos problemas da Medicina em vastos
crculos, mas, concentrando-se num terreno
parcial da existncia humana, o do corpo, alcana conhecimentos e decisiva importncia
para a composio filosfica duma nova imagem da natureza humana e, portanto, para
uma mais perfeita formao humana. (JAEGER, 1995, p. 969-70)

Sob tais e outros aspectos, devemos elucubrar a relevncia de um considerado primeiro tratado sobre os exerccios fsicos no desmembramento de estudos, pesquisas,
descobertas e avanos principalmente no quesito que
confere a histria da ginstica ou dos parmetros voltados para a questo da educao do corpo.
Pouco mencionada nos estudos em Histria da Educao Fsica, em Histria da Educao do corpo e/ou em
quaisquer outros estudos provenientes de campos prximos ou similares consideramos que a obra de Mercurial foi taxativamente esquecida. Conforme Michael
Pollak (1989), o esquecimento e a gestao do silncio
de algumas vozes na histria tm vrios motivos: tenses polticas, sociais, econmicas e culturais. Os ditos e
os no-ditos flutuam conforme a combinao de foras
em disputa, cabendo aos que fazem Histria recuperar
as memrias esquecidas, revelando suas vozes e ensinamentos sobre o passado e tambm para o presente.
Entendemos que o esquecimento, nos estudos de Histria da Educao Fsica, da obra de Mercurial, to rica e excepcional em termos de contribuio, ao menos em suas
proposies, tem muito mais vnculos a uma compreenso da modernidade e os escritos dos iluministas como
criadores de uma Educao Fsica sistematizada, do que
propriamente um esquecimento de sua contribuio,

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O ARTE GMNSTICO DE JERNIMO MERCURIAL E A EDUCAO DO CORPO

ou seja, uma tomada de posio terico-poltica. Em


contrapartida a essa posio, entendemos que o Arte
Gimnstico rene conhecimentos de diversas reas e estabelece um parmetro de prticas ginsticas que eram
realmente teis para o contexto em que se apresentara.
As fontes revelam que Mercurial, ao escrever sua obra,
fez uso do seu profundo conhecimento acerca do mundo clssico e utilizou em suas proposies ideias pautadas em pensadores como Galeno, Aristteles, Plato, Sneca, Avicena, Hipcrates, Vitruvius e outros como Plnio
El Viejo, Plutarco, Homero, Pausanias e outros.
Assim, propomos com este ensaio questionar, primeiramente, sobre o papel do historiador como aquele que se
prope a escrever uma histria, rememorar uma figura,
um personagem histrico, aquele que almeja ressuscitar a alma, dar vida aos mortos, eternizar uma memria
sob as veredas de um mar desconhecido, o mar sem
caminhos. Em outra instncia, questionar sobre quais
relevncias so possveis encerrar em tal disposio,
principalmente em relao as conjecturas pautadas no
apenas acerca da obra, mas tambm da figura de Jernimo Mercurial.
necessrio lutar contra o esquecimento, um comando de ordem ao historiador! Sem esquecer os desafios
e as sedues inerentes ao caminho desconhecido que
se pretende percorrer, em outras palavras, objetivamos
apresentar suscintamente o Arte Gmnstico, levantar
algumas questes que competem a importncia de rememorar2 a imagem de J. Mercurial3 e da necessidade de
se debruar com mais afinco e profundidade a esta obra
no sentido de que essa possa enumerar diversas contribuies histricas sobre a educao do corpo no processo de civilizao.

Memria e silncio
Ao chegar numa costa desconhecida, Ulisses
muitas vezes se pergunta quem so os habitantes dessa regio, se so mortais, comedores
de po, ou se so outros monstros, deuses,
animais. Na histria de Ulisses, bem como em
vrios contos para crianas, trata-se de sair do
territrio do inumano e do mtico para, pouco
a pouco, depois de vrias provaes, chegar ao
mundo reconquistado da condio humana. A

perdio de Ulisses nesse mundo mtico, simultaneamente aterrorizante e sedutor, assinalada pela tempestade de nove dias e nove noites
que o afasta das terras conhecidas dos Ccones
para mergulh-lo no mar desconhecido das
ilhas fabulosas onde vai errar at chegar na
corte dos Fecios: ilhas dos Lotfagos, dos Ciclopes, de olo, de Circe, das vacas de Apolo, de
Calipso, sem falar em Carbdis e Scila nem das
Sereias! Nessas errncias, Ulisses no encontra
mais nenhum mortal, digamos, normal. Essa
passagem assinalada, de maneira belssima,
no primeiro episdio, o dos Lotfagos esse
povo pacfico, vegetariano e perigoso: perigoso
porque representa atravs do loto, doce como
mel, a grande tentao contra a luta a Odissia
inteira: o esquecimento. [...] Os Lotfagos no
ameaam nem matam, mas, de maneira muito
mais perniciosa, oferecem o eterno presente do
esquecimento. Este episdio indica, desde o
incio, que a luta de Ulisses para voltar a taca ,
antes de tudo, uma luta para manter a memria
e, portanto, para manter a palavra, as histrias,
os cantos que ajudam os homens a se lembrarem do passado e, tambm, a no se esquecerem do futuro (GAGNEBIN, 2006, p. 14-15).

Lutar contra o esquecimento para manter a lembrana,


lutar contra a morte pela palavra viva e rememorativa
foram intenes cravadas por poetas histricos que na
busca pelas causas verdadeiras as registravam na tentativa de apreend-las no combate da essncia efmera da
transmisso oral. Trata-se, sobretudo, de uma luta pela
palavra, pela escrita, pela permanncia e perpetuao de
uma memria real e viva. Gagnebin (2006, p. 11) afirma
que a escrita [...] deseja perpetuar o vivo, mantendo sua
lembrana para as geraes futuras, mas s pode salv-lo quando o codifica e o fixa, transformando sua plasticidade em rigidez, afirmando e confirmando sua ausncia
quando pronuncia sua morte.
Entre essa necessidade atual de se escrever Histria, de
transmitir verdades atravs da palavra temos que considerar os desafios que deve percorrer aquele que deseja se
aventurar nos territrios sem inscries prvias, incgnitos
e indefinidos. Em meio a Lotfagos, Ciclopes, olo, Circe,
vacas de Apolo, Sereias etc. personificaes que perpassam a narrativa dos episdios errantes vividos por Ulisses
na Odissia possvel sintetizar alegoricamente os in-

Jessica Vitorino da Silva Terra Nova; Fabio Zoboli; Hamilcar Silveira Dantas Junior

terstcios vividos por um historiador quando o mesmo se


dispe, assim como o personagem, a mergulhar no mar do
desconhecido, aterrorizante e sedutor, e a enfrentar as tempestades que o faz se afastar das terras conhecidas.
A alegoria Homrica retomada na leitura de Gagnebin
(2006) com a finalidade de conferir uma definio de cultura, analisada, sobretudo, a partir da interpretao de
Adorno e Horkheimer (1985) que se pauta na formao
do sujeito pela dominao da natureza e pela auto-represso. Para a autora, Adorno e Horkheimer encontraram na obra
[...] a descrio da construo exemplar do sujeito racional que, para se construir a si mesmo
como eu soberano, deve escapar das tentaes e das sedues do mito, assegurando seu
domnio sobre a natureza externa e, tambm,
sobre a natureza interna, sobre si mesmo (GAGNEBIN, 2006, p. 13).

A ilustrao da autora em dilogo com as diferenciadas interpretaes como a passagem da infncia para
a idade adulta, ou mesmo a descrio de um itinerrio
geogrfico pautadas por outros pesquisadores que se
debruaram sobre a Odissia faz-nos perceber o quanto
essa alegoria tm a nos dizer e alertar, ao mesmo tempo
nos deixar atentos necessidade em assumir uma postura crtica e reflexiva frente aos caminhos e descaminhos
que se percorre no ato histrico.
Ora, a reflexo pautada acima sob uma breve leitura da
obra de Gangnebin (2006) Lembrar, escrever, esquecer no foi conferida toa, principalmente quando
releva o sentimento pela qual predispe ao querer enveredar os caminhos, os rumos que nos levam ao mar desconhecido que, neste caso, nada mais que a obra de
Jernimo Mercurial. A relevncia desta reflexo explicitada frente aos caminhos e descaminhos trilhados por
um historiador, principalmente no tocante ao reconhecimento racional para o fazer histrico. Tais colocaes,
apontadas resumidamente, tambm prope refletir
acerca do estabelecimento de comportamentos ticos e
coerentes necessrios ao enfrentamento deste mar misterioso, assim como todo o processo de descortinar e
de constituio da histria.

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Em meio a um processo culminante do grande movimento renascentista, marcado pela redescoberta do


mundo e do homem, pelas grandes revolues em termos de conhecimento em diversas reas, pela constituio de uma cultura humanista e revalorizao do pensamento e da arte referente antiguidade clssica e ainda,
pelas inmeras transformaes e mudanas nos mais diversos setores polticos, sociais, econmicos, culturais,
etc. - nasce Jernimo Mercurial (1530-1606) este que publica em 1569 o Arte Gmnstico, sua obra mais famosa.
Mercurial, figura importante e destaque nos espaos
cientficos da sua poca, atingiu sua maior popularidade
quando da publicao da sua obra mais original, supracitada. Descendente de antigas e respeitadas famlias
forolivenses concluiu um curso de Letras Humanas dedicando-se profundamente a filosofia (esta, a posteriori,
ligada intimamente a medicina), as matemticas e a lngua grega e estudou medicina na Universidade de Bolonha doutorando-se em Pdua no ano de 1555. Desta
feita, tornou-se um grande e famoso humanista, mdico
e fillogo da sua poca.
As obras cientficas publicadas pelo autor totalizam em
torno de vinte e quatro livros, divididas em dois grupos:
1) escritos diretamente redigidos por ele; 2) escritos retirados das suas lies universitrias. Vale salientar que as
mais diversas edies/verses de suas obras foram publicadas e difundidas em vrias cidades da Itlia (Veneza,
Pdua, Bolonha e Forli) e do continente europeu (Paris,
Bruxelas, Frankfurt, Lyon e Estrasburgo), fato pouco comum, mas que demonstra a fora e a popularidade do
livro, bem como o prestgio do autor.
Durante a estadia de Mercurial em Roma onde coletou
os dados e todo o material para a constituio da sua
obra travou contatos e amizades (graas a essas teve
livre acesso s grandes bibliotecas, onde teve oportunidade de estudar os escritos de autores antigos, como
tambm os antigos cdigos e documentos) pelos quais
aderiu referncias e/ou influncias concatenadas em
seus estudos e pesquisas. Dentre estas esto figuras imponentes como: o cardeal Alejandro Farnesio a quem foi
dedicado um de seus livros; o frei agostiniano Onofre
Panvinio (Onuphrius Panvinius), amante da antiguidade

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O ARTE GMNSTICO DE JERNIMO MERCURIAL E A EDUCAO DO CORPO

clssica estudou a fundo as antiguidades desportivas; o


humanista Justo Lipsio e; o jovem Galileu Galilei, com
quem trava uma profunda amizade a qual os mantm
sob uma profcua troca de correspondncias.
Aps muitos anos dedicados ao servio da cincia e
da humanidade, no percurso de sua carreira magistral,
formaram-se seus muitos discpulos. Doutores da poca
consideraram-no glorioso e um dos mais eminentes fillogos. Afirma Di Donato (apud MERCURIAL, 1973, p. XVI)
que tena una gran elocuencia y sabia explicar sus lecciones con gran amenidad y aprovechar todas las bellezas de la lengua latina e que era persona bella y robusta,
de modales gentiles, discreto de costumbres, frugal en la
comida, siempre de acuerdo con su familia, muy religioso y lleno de caridad cristiana.

diferenas desses exerccios; apresentar as classes das


enfermidades dos corpos e da sade, os exerccios para
os corpos convalescentes e dos velhos, os exerccios para
os corpos sos; e descrever os lugares que se devem praticar os exerccios, o tempo apropriado para a prtica, a
quantidade e o modo de se exercitar.

Mercurial, ao final da sua carreira, retorna a Forli, sua cidade de origem, para passar os dois anos finais de sua
vida entregue suas lembranas e a sua famlia. Em Outubro de 1606, ficou doente por conta de uma complicao causada por Clculos Renais. Cientfico at o final de
sua vida pediu ao seu mdico para fazer uma necroscopia, a autopsia confirmou seu prprio diagnstico. Nas
primeiras horas do dia 9 de Novembro desse mesmo ano
veio a falecer; e por desejo seu, foi enterrado na Igreja de
S. Mercuriale, junto tumba de seu primeiro filho, Giovanni, falecido em Salamanca. Em seu tmulonofoi registrado qualquerepitfio. Apenas trezentos anosaps
a sua morte,em 1960, foi feito tal registropor iniciativa
dealguns fiisem reverncia sua memria.

Daqui possvel perceber que muitas tenses e problemticas foram, esto e ainda podem ser travadas dentro
deste contexto tanto no que se refere perspectiva da vida
pessoal e acadmica quanto sob o aspecto que concerne
constituio da obra Arte Gimnstico por Mercurial. O
esquecimento ou o no reconhecimento desta figura
cientfica j um cerne caracterstico desde a sua morte.
Como visto (e como ainda veremos) e dito anteriormente, h uma dificuldade imensa de realizar esse estudo
na medida em que as fontes e as referncias que falam
sobre J. Mercurial so escassas. Para a construo deste
ensaio foi feito um levantamento onde foram detectados
alguns indcios: biografias curtas em sites estrangeiros,
obras que apontam apenas acerca da sua existncia sem
oferecer nenhuma informao referente ao seu possvel
legado etc. Dentre as oito edies e das demais verses
publicadas da obra4, a nica fonte acessada e que tem
servido de embasamento datada de 1973 publicada
em Madrid pela Delegacin Nacional de Educacin Fsica
y Deportes. o contedo e o texto apresentado so de
reproduo similar a edio de 1845 - a primeira verso/
traduo mundial do original latino para uma lngua verncula. totalmente fiel ao original, em termos de estrutura interna.

Na obra Arte Gimnstico alguns questionamentos foram postos por Mercurial de modo a guiar-lhe na constituio de seu tratado ginstico e dessa forma se empenhou em fazer um apanhado histrico sobre a origem da
Medicina e alguns de seus desdobramentos (Profyltica
ou Hijiene e Teraputica); descrever sobre os exerccios
fsicos e seus efeitos medicinais de maneira individual
e especfica de cada um deles; manifestar as regras gerais ou comuns a todos os exerccios constituindo uma
espcie de guia para que qualquer pessoa que tenha
interesse possam coloc-lo em prtica; apresentar as diferenas dos exerccios (preparatrio, exerccio simples
ou aptereoptico), os efeitos de cada um deles, e das

Para Chartier (2009, p. 41) [...] as obras conservam uma


identidade perpetuada, imediatamente reconhecvel
por seus leitores ou ouvintes. Levando em considerao
que uma obra um complexo de sentidos configurada
a partir das relaes sociais, polticas, econmicas etc. as
quais atribuem caractersticas especficas nos modos de
ver de uma sociedade, torna-se necessrio levar em conta as diferentes leituras e interpretaes que uma nica
obra pode conferir, na medida em que esta se perpetua
a partir dos signos que constituem um indivduo ou um
grupo social nos interstcios de um determinado tempo
ou espao. Sendo assim, uma obra de 1973, por exemplo,
no poder ser analisada da mesma forma que uma de

Jessica Vitorino da Silva Terra Nova; Fabio Zoboli; Hamilcar Silveira Dantas Junior

1569, pois os aspectos culturais so transitrios, mutveis, efmeros.


Interessante conjecturar que a edio de 1845, citada
anteriormente, tratou-se de um rarssimo exemplar, com
efeito, sofreu vrias adversidades desde a sua publicao, o livro no vendia. Os impressores, dado o fracasso
de sua iniciativa, decidiram queimar as cpias restantes.
Diz-se que as possveis causas do fracasso do livro, que
em 1845 a Espanha vivia um momento de tenses polticas. Segundo o editor Pienavieja Del Pozo:
La vida espaola era um alertado reposo entre
dos guerras carlistas; concluda la primera en
1839 con el Convenio de Vergara (pero continuada hasta 1840 por Cabrera) y reanudada la
segunda em 1847, para terminar definitivamente em abril de 1849 com el reconocimiento de
Isabel II como reina por todos los espaoles. No
era, pues, tempo propicio para estas lecturas
novedosas (MERCURIAL, 1973, p. XXXIV).

Diante dessa informao h de se obtemperar os riscos


de desaparecimento que a obra enfrentou. Trata-se de
um fato bastante instigante ao pesquisador. O teor de renovao pautado na obra j alertava e educava, de certo
modo, a populao na tomada de novos hbitos fsicos
e higinicos, principalmente. Por que as obras no estavam sendo vendidas? Qual o interesse dos impressores
em queim-las? Qual era a situao poltica desse Estado
pela qual influenciou todo esse processo de fracasso ao
ponto de se querer apagar um rastro, extra-la do campo da memria coletiva5 impossibilitando-a transpor
a um determinado tempo e espao? J dizia Chartier
(2010, p. 24-25) que [...] o escrito o instrumento de
poderes temveis e temidos, ora, interrogar-se sobre a
autoridade atribuda (ou negada) ao escrito e sobre as
lutas para o confisco (ou a divulgao) de seus poderes
talvez no deixe de ser pertinente para a compreenso
do presente.
Os exerccios de fora, destreza e agilidade em uso entre
os antigos gregos e romanos - e os efeitos que os mesmos produzem em benefcio sade do indivduo ora
apresentados na obra pelo autor esto colocados sob a
perspectiva de um dos quatro preceitos essenciais para a

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conservao da sade6, atrelada a um modelo de civilizao e educao de um corpo humano e moderno. El


arte jimnstico es cierta facultad que considera la oportunidad de todos los ejercicios y ensea poniendo por
obra la diversidad de stos, ya para conservar la buena
salud, y ya para adquirir y retener mejor disposicin del
cuerpo (MERCURIAL, 1973, p.11).
O corpo carrega em si uma histria seja esta, parte de
uma construo individual ou coletiva em suas relaes
com o mundo. Ao longo desta histria padres vo sendo estabelecidos, sistematizados, incorporados, qui
transformados a fim de que tal corpo se adeque a um
determinado modelo notadamente pautado sob uma
perspectiva poltica apresentada em conformidade aos
interesses do sistema de poder. Neste contexto pode-se
afirmar que o ser humano vive em processo de metamorfose corporal constante na medida em que seu corpo pode ser investido por relaes de poder e de dominao que se advm por meio das mais diversas escalas.
dcil um corpo que pode ser submetido, que pode
ser utilizado, que pode ser transformado e aperfeioado
(FOUCAULT, 2000, p.118).
A fim de se apoderar, controlar, disciplinar, docilizar e
aperfeioar necessrio pensar os cuidados destinados
ao corpo, necessrio pensar sobre a melhor forma de
agir sobre ele, de manter seu equilbrio, de prolongar
a vida. Para tanto, supe-se a proposio de uma educao para o corpo, do corpo, que atravs de mtodos
agrega estratgias intermediadas por saberes e prticas
diversas que vo da higiene s boas maneiras, dos usos
da gua como lugar de prazeres especficos ou como local de trabalho aos banhos como limpeza, dos modos de
alimentar-se, vestir-se, amar, dos modos de adoecer, de
curar-se, de nascer e morrer (OLIVEIRA, 2006, p. XIII).
Brandl Neto e Campos (2010, p. 89) afirmam que os mtodos/pedagogias - enquanto processos existentes desde
h muito tempo nos conventos, nos exrcitos etc., e que
esto presentes tambm em escolas, hospitais, e outros
locais so os que permitem obter o controle sobre o
corpo; os que realizam a constante sujeio de sua fora
e lhe impe a relao de docilidade e utilidade; e ainda o
que se pode denominar de disciplinas, que aumentam as

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O ARTE GMNSTICO DE JERNIMO MERCURIAL E A EDUCAO DO CORPO

foras do corpo em termos econmicos de utilidade ou


diminuir essa mesma fora em termos polticos.

A ginstica que agrega a prtica dos exerccios fsicos
sistematizados, atravs de todo um contexto histrico,
tambm foi pautada enquanto um dos mtodos utilizados para disciplinar os corpos, imbu-lo de bons hbitos
e conservar a sade frente claras imagens da modernidade pautadas sobre a apologia da civilizao e do progresso. A ginstica enquanto uma prtica sociocultural
agregou influncias que caracterizaram os tons de cada
tempo, de cada poca. A esta tambm foram forjadas finalidades teis representativas de ideais concernentes
ao contexto em que se apresentaram.

O que seria a ginstica seno uma pedagogia higinica,
ttica sempre atualizada e ressignificada de investimento no corpo, na intimidade de sua fisiologia, na gesto
de seus desejos? Pergunta e aponta Soares (2008, p. 75).
As pedagogias, afirma Vigarello (1978, p. 9), de acordo
com a mesma autora, so portadoras de preceitos que
esquadrinham e do forma ao corpo a fim de submet-lo a normas que sugerem imagens, esboam gestos que
induzem silenciosamente posies e comportamentos.
Essas prticas, elaboradas para educar o corpo buscam
incorporar, mais precisamente, atravs dos lentos processos de constituio e transformao da sensibilidade
posta em cada poca, uma racionalizao da vigilncia
sobre o outro e sobre si mesmo, sobre o prprio corpo.
H uma constante atualizao das pedagogias,
h um incremento racional sempre mais intenso e extenso nos modos de intervir no corpo,
medindo a cada dia mais intensiva e progressivamente todas as suas funes e toda a sua
expresso. Alis, a idia mesma da medida em
tudo o que concerne ao corpo traz elementos
importantes para uma leitura dos processos de
sua domesticao e docilidade. possvel pensar
que a medida compe mais seguidamente os
horizontes imediatos de onde se pode apreciar
os objetivos e resultados das muitas intervenes sobre o corpo (SOARES, 2008, p. 76).

Olhar para um corpo construdo historicamente preciso estar atento a tais evidncias, primeiro em relao s
constantes atualizaes, referentes ao campo pedag-

gico, que so pautadas a partir dos inmeros contextos


e intenes pela qual so atribudas as aes interventivas. Ou seja, uma pedagogia deve se adequar conforme o contexto e os sentidos conferidos a esta e, neste
aspecto, que necessitam ser constantemente modificadas, transformadas, reajustadas... pois todas as marcas,
as formas, as eficcias e os funcionamentos dos corpos
se transformam, mudam com o tempo, subvertem-se,
substituem-se e representaes deslocam-se (OLIVEIRA,
2006, p. XIII). Essas adequaes, contudo, so reguladas
pela constituio de uma racionalidade objetiva representadas, principalmente, pelos parmetros tecnolgicos intercedidos, sobretudo, pela cincia.
As ginsticas constituram uma grande sistematizao cientfica e pedaggica nessa empreitada de adestramento do corpo, de inscrio de
novos gestos, de qualificao do movimento
e de governo da vontade, permitindo no s
a visibilidade das performances corporais, mas
tambm dos efeitos do exerccio sobre o corpo
em sua totalidade ou em suas partes (SOARES,
2008, p. 78).

Segundo Soares (2008, p. 77), os mtodos de se exercitar, as ginsticas, foram sistematizadas cientificamente no princpio do sculo XIX na Europa pela figura de
Amoros (1970-1848) quando escreve um Manual de Ginstica para os franceses, cuja primeira edio data de
1834. Com Amoros emerge a preocupao de tornar a
ginstica uma cincia explicitada sobre os fundamentos
da Fsica e da Biologia. No mais que duas dcadas acentuou-se da ginstica um carter teraputico, de enfrentamento da indolncia e da preguia. Amoros foi aquele
que, de certo modo, concretizou um projeto cientfico e
esttico redefinindo ali o lugar do corpo na sociedade
(SOARES, 2002, p. 62). Este se associou no apenas a sistematizao dos exerccios, mas tambm ao uso de aparelhos mecnicos, criao dos ginsios, locais propcios
para o exerccio da prtica, bem como em relao ao uso
adequado do tempo. Holt e Vigarello (2008, p. 467), afirmam que:
[...] os reinventores da ginstica garantem ter
descoberto uma cincia: a cincia racional
de nossos movimentos. A maioria, notveis
ou mdicos, responsveis pelas sociedades

Jessica Vitorino da Silva Terra Nova; Fabio Zoboli; Hamilcar Silveira Dantas Junior

de ginstica, definem um conjunto exclusivo, nica prtica fundamentada e legitimada:


Os movimentos de ginstica diferem dos
movimentos habituais no sentido de que so
praticados segundo certas regras deduzidas
da fisiologia e da experincia. A insistncia
posta sobre uma mudana metdica e cientificamente instituda.

Sem dvida, Amoros foi um grande colaborador ao incutir um marco cientfico em tal prtica, no entanto,
preciso rememorar que parmetros referentes ao campo
da cincia e suas atribuies ao que se refere ao contexto do corpo j estavam sendo postos, mesmo que minimamente, h sculos anteriores desde a constituio
do movimento revivalista7 encabeado por pensadores
humanistas que ao retomar o perodo clssico para constituir parmetros para uma nova sociedade colocam o
homem e suas capacidades fsicas e espirituais no centro
das especulaes definindo uma atitude que se tornou
conhecida como antropocentrismo.
perceptvel que ao escrever o Arte Gmnstico Jernimo Mercurial manifesta entusiasmo pela cincia dos
exerccios fsicos, cincia no sentido de um conhecimento profundo das possibilidades mdicas dos exerccios
sistematizados voltados para a conservao da sade.
Mercurial, assim como muitos outros homens do perodo renascentista, foi certamente um homem de cincia,
mas em sua poca esse aspecto, talvez, ainda estivesse
em fase embrionria se comparada com os atuais moldes com que a mesma se apresenta neste incio de sculo XXI. Ao longo de seu texto, o autor aponta a ginstica
e a medicina enquanto duas formas de Arte, mesmo
ambas j possuindo caractersticas de uma cincia, com
regras, leis, preceitos, finalidades objetivas, etc. Este arte
ejercitatorio, no grego jimnstica, conhece as potencias de todos os exerccios, mas bien arte jimnstico
es la cincia de poder hacer todos los ejercicios (MERCURIAL, 1973, p. 10).
Sob a deduo de que alguns parmetros cientficos
para a ginstica disseminados por Amoros no sculo
XIX foram tambm postos, sculos antes, por Mercurial
no Arte Gmnstico - no sentido de apontar algumas
prerrogativas e pr-sistematizaes dos exerccios (gi-

111

nstica) com uma finalidade educativa concernente a


conservao da sade, como tambm sobre a ideia de
uma ginstica teraputica e ao uso dos ginsios e do
tempo apropriado para a prtica dos exerccios fsicos
incute-se tais questionamentos que fundamentam e nos
prope a realizar as seguintes problemticas: possvel
identificar uma concepo cientfica da ginstica ainda
no sculo XVI partir de J. Mercurial? Ser que J. Mercurial um precedente das ideias desenvolvidas por Amoros? Porque Mercurial no foi e no mencionando na
construo histrica desse saber? Neste sentido, quais
as possibilidades de pensar tais prerrogativas partir de
sua obra Arte Gmnstico?
Tais questes so emblemticas no sentido de que Mercurial no mencionando na construo histrica do
conhecimento referente a ginstica no tocante a sua
constituio enquanto uma prtica social educativa e
de civilidade. Julgamos que a principal contribuio da
obra de J. Mercurial se relaciona com a construo de
um conhecimento sobre os modos de educar o corpo
pautados nos meados do processo civilizatrio e suas
imbricaes cientficas Se, porventura, J. Mercurial antecipa tais preceitos apontados por Amoros, de forma
evidente, ou pelo menos se aproxima, de tamanha
riqueza conjecturar tais contribuies a partir da rememorao de outros pensadores referentes aos estudos
sobre o corpo, estes pautados de maneira hegemnica, sobretudo, a partir de Leonardo da Vinci (14521519)8 e Andreas Vesalius (1514-1564)9 dos sculos XIV,
XV e XVI e, especificamente, na Educao Fsica, a partir
de Amoros (1970-1848), do sculo XIX.
Ao nos debruarmos, enquanto pesquisadores, aos mares nfimos e desconhecidos da Histria ficam aqui as
prerrogativas que se tornam necessrias aprofundar e
tornar viva a imagem de Mercurial que tm muito a contribuir. A riqueza da obra, sua apropriao e reunio de
saberes de diversas ordens e de pensadores do perodo
clssico, as inquietaes histricas que se repercutiram
atravs de sua obra, a ausncia de fontes, etc. so algumas das pontuaes que seduz o pesquisador e ao mesmo tempo relevam a importncia de realizar um estudo
pautado sobre tal obra. Assim, ficam as prerrogativas
acerca da necessidade em se pautar mais estudos que

112

O ARTE GMNSTICO DE JERNIMO MERCURIAL E A EDUCAO DO CORPO

precedem o sculo das luzes no tocante a percepo


cientfica no campo da ginstica pedagogia ou tcnica
responsvel pela educao do corpo.
No podemos deixar o passado cair no esquecimento,
deixar que prevalea o silncio no momento em que o
mar desconhecido agita tempestuosamente as suas estruturas. A apropriao histrica pensada sob a materialidade de uma memria que se encerra na obra de J. Mercurial, pautada nas perspectivas acadmicas do campo
da histria da Educao Fsica ou da Educao do Corpo,
confere inmeras possibilidades de reajustes ou ressignificaes da histria, seja para regular a compreenso do
presente ou na projeo do futuro.

Consideraes finais
Objetivamos nesse ensaio trazer baila uma obra que
entendemos fundamental ao avano da rea de Educao Fsica e que ainda suscita questes essenciais ao
debate contemporneo das relaes sade e educao.
Ao taxarmos o Arte Gimnstico de Jernimo Mercurial
como uma obra monumental no nos referimos ao gigantismo da mesma, mas necessidade de avanarmos
crtica histrica como nos prope Le Goff (1990). Tomamos emprestado da distino entre Monumento, aquilo
que produto do passado e, portanto, restringe-se memria, e Documento aquele material trazido ao presente pelo historiador para nos ensinar sobre o passado, a
necessidade de provocar e trazer a obra de Mercurial ao
centro do debate histrico.
Reiteramos com Le Goff (1990, p. 549), que o novo documento, alargado para alm dos textos tradicionais, transformado sempre que a histria quantitativa possvel
e pertinente em dado, deve ser tratado como um documento/monumento. De onde a urgncia de elaborar
uma nova erudio capaz de transferir este documento/
monumento do campo da memria para o da cincia
histrica.
Faamos da obra de Mercurial a devida leitura enquanto
um documento/monumento rea de Educao Fsica e
aprendamos com ele com as devidas contextualizaes
e textualizaes.

Por fim, e ratificando o Monumento da obra de Mercurial, necessrio reiterar a ltima justificativa de leitura e anlise do Arte Gimnstico, a noo de Clssico. Para tanto, cabe resgatarmos os ensinamentos de
talo Calvino (1993).
O clssico nem sempre nos ensina sobre o que no sabamos, podemos descobrir nele algo que sempre soubramos ou acreditvamos saber, mas desconhecamos que
ele o dissera primeiro. Ou seja, clssico aquele que sabemos colocar no devido lugar de sua genealogia. Para
muito antes dos iluministas, um renascentista j dizia
muitos dos discursos to reiterados hoje como smbolos
da modernidade. De igual modo, cabe Universidade
e aos que estudam Histria da Educao e da Educao
Fsica resgatar a obra de J. Mercurial para o devido situar
no seu contexto histrico como Monumento e a devida
crtica histrica a esse Documento/Monumento.

Notas
1 Ao final deste ensaio exploraremos a relao documento/monumento explicitada por Jacques Le Goff (1990) e a insero da obra de Mercurial nesse contexto.
2 Para Gagnebin (2006, p. 55) rememorar [...] implica uma certa ascese da atividade historiadora que, em vez de repetir aquilo de que se
lembra, abre-se aos brancos, aos buracos, ao esquecido e ao recalcado,
para dizer, com hesitaes, solavancos, incompletude, aquilo que ainda
no teve direito nem lembrana nem s palavras.
3 Jernimo Mercurial (1530-1606) ficou conhecido popularmente atravs do Arte Gmnstico, a sua obra mais famosa e mais original. Nesta
o autor aborda a ginstica em constantes relaes entre o antigo e o
moderno, e vice-versa, estas dos quais o precursor.
4 De acordo com o editor de Mercurial (1973), o Arte Gmnstico foi
publicado em um nmero de oito edies sucessivas (1569; 1573; 1577;
1587;1601; 1644; 1672; 1737) fora as quatro verses identificadas publicadas e republicas em outras localidades (1845 primeira verso espanhola/Madrid; 1737 primeira verso veneziana/Veneza; 1856 primeira verso italiana/Itlia; 1973 segunda verso espanhola/Madrid).
5 De acordo com Halbwachs (1990, p. 36) trata-se de memria coletiva
[...] quando evocamos um acontecimento que teve lugar na vida de
nosso grupo e que considervamos; e que consideramos ainda agora,
no momento em que nos lembramos, do ponto de vista desse grupo.
6 So eles: 1. Todo lo que ha de tomar el enfermo se reduce comidas
bebidas usuales medicinales. 2. Todo lo que toca la evacuacin
se comprende en el sudor, escremento, saliva, orina y cosas semejantes. 3. Los medicamentos esternos en el agua, aire, salitre, mar, aceite
y otros de este jenero. 4. Los que se deben hacer en los ejercicios, estudios, vijilas, sueo, liviandad venrea, ira, cuidado y lavativas (MERCURIAL, 1973, p. 7).
7 Revivalismo foi um termo bastante utilizado em diversos momentos
ao longo da histria universal no sentido de denominar os fenmenos/
movimentos que tentaram resgatar tradies, princpios, valores espirituais, sociais e/ou culturais do passado, principalmente quando este

Jessica Vitorino da Silva Terra Nova; Fabio Zoboli; Hamilcar Silveira Dantas Junior

passado se reporta a momentos de grandeza e esplendor. Neste caso,


estamos nos referindo ao Movimento Renascentista a qual se imbuiu
deste carter ao tentar recuperar/reviver as tradies ou referncias
culturais da antiguidade clssica.
8 Artista, engenheiro e proto-cientista. Interesses outros tambm o direcionou arte da dissecao.
9 Mdico belga, considerado o pai da anatomia moderna.

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Data de recebimento 03/07/2014


Data de aprovao 02/08/2014
Data de aprovao 29/08/2014

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