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El estructuralismo

Durante las dcadas del 40 y el 50, la escena filosfica francesa se


caracteriz por el existencialismo, fundamentalmente a travs
de Sartre, aparecen tambin la fenomenologa, el retorno a Hegel y la
filosofa de la ciencia, con Gastn Bachelard. Pero algo cambia en la
dcada del 60 cuando Sartre se orienta hacia el marxismo, surge una
nueva moda, el estructuralismo. Claude Levi Strauss inicia este nuevo
moviemiento en la etnologa al que luego le seguirn Lacan, en el
psicoanlisis, Luis Altuhusser en el estudio del marxismo y finalmente,
Miguel Foucault. Cabe ser desatacado que Althusser y Foucault
rechazaron la clasificacin de su pensamiento dentro del e
estructuralismo, y en rigor, nicamente Levi Strauss realiz una reflexin
explcita sobre el estructuralismo como mtodo. En cualquier caso, se
trata de un alejamiento de perspectivas historicistas o subjetivistas bajo
en intento de hallar una nueva orientacin para la investigacin.
No puede decirse claramente que el estructuralismo sea una escuela,
sino ms bien un enfoque metodolgico para las ciencias humanas,
como la antropologa cultural, la lingstica, la historia... sin embargo, el
mtodo tiene derivaciones filosficas de consideracin.

El concepto de estructura
Lvi-Strauss ha definido las condiciones que implican el concepto de
estructura:
1.

Implican el carcter de SISTEMA. Esto consiste en que sus


elementos se relacionan de manera tal que la modificacin de
cualquiera de ellos implica una modificacin de todos los dems.

2.

Como todo modelo pertenece a un grupo de TRANSFORMACIONES,


cada una de stas se corresponde con un modelo de la misma
familia, de manera que el conjunto de estas transformaciones,
constituye un grupo de modelos.

3.

Las propiedades enunciadas previamente permiten PREDECIR, de


qu manera reaccionar el modelo en el caso en que alguno de sus
elemento se modifique.

4.

El modelo debe ser construdo de tal manera que su


FUNCIONAMIENTO pueda dar cuenta de todos los hechos observados.

Una estructura, pues no es una realidad emprica observable sino un


modelo explicativo terico construido no como induccin sino como
hiptesis. Se diferencia as "estructura" de "acontecimiento".
En la estructura no se considera a los trminos en s mismos sino a sus
relaciones, es por lo tanto, un sistema de relaciones y transformaciones,
regulado por una cohesin interna que se revela en el estudio de sus
transformaciones.
Piaget ha definido a las estructuras a travs de tres caractersticas:
1.

2.
3.

Totalidad: es un sistema que posee ms propiedades que la de sus


elementos aislados.
Transformaciones, posee un equilibrio dinmico
Autorregulacin: el sistema es cerrado y se autoconserva, porque
es un sistema de transformaciones autorreguladas.

El mtodo estructuralista
El concepto de estructura, o sus similares, es, por supuesto, anterior a
su utilizacin por parte de los estructuralista franceses. Estaba presente
en las matemticas a travs de la nocin de "grupo" y en la lgica, como
"formalizacin", e incluso en la fsica y en la biologa. El equivalente en
psicologa, puede hallarse en el concepto degestalt (forma), utilizado
por la Escuela de la Gestalt cuyo objetivo central fue el de superar los
planteos de la teora asociacionista. Lewin tralsada el concepto de la
gestalt a la psicologa social, Freud elabora un modelo estructural del
inconsciente reprimido (yo-ello-super yo) e incluso Marxo, utilizar los

conceptos de infraestrctura y superestrctura para establecer los


supuestos del materialismo histrico.
Sin embargo, el estructuralismo se inspira especialmente en la
lingstica de Saussure quien distingui entre "lengua" y "habla"
considerando la lengua como un "sistema de signos" independiente del
uso que de l hace el individuo y as propuesto la creacin de una nueva
ciencia.
As, Lvi-Strauss piensa que los fenmenos sociales ofrecen el carcter
de signos y que cualquier sociedad puede ser estudiada como un
sistema de sinos, as e puede considerar por ejemplo las reglas del
matrimonio y los sistemas de parentesco como una especie de lenguaje,
un conjunto de operaciones destinadas a asegurar entre los individuos y
los grupos cierto tipo de comunicacin. Es decir, una sociedad puede ser
considerada como un juego de signos, de lenguaje o de comunicacin,
aunque a diversos niveles: comunicacin de mujeres (prohibicin de
incesto, exogamia), comunicacin de bienes o servicios, comunicacin
de mensajes. El mtodo para su estudio ser descubrir la estructura o
sistema de ese juego. Dado que, en cualquier caso, se trata siempre de
fenmenos sociales que pueden ser considerados como signos, la
metodologa puede ser la misma que la empleada por la lingstica
estructural.