Você está na página 1de 15

Suspensions of Perception

Attention, Spectacle and Modern Culture

CRARY, Jonathan (1999). Suspensions of Perception: attention, spetacle, and Modern Culture.
Cambridge, Massachusetts, The MIT Press.
ART 2237 - Linguagem da Mdia Visual
Prof. Luiz Antonio Coelho
Departamento de Artes e Design, PUC-Rio
Programa de Ps-Graduao em Design
Novembro de 2003
Jacques Chueke & Marcelo Pereira

Introduo : Sobre o Autor

Jonathan Crary
Jonathan Crary recebeu seu Ph. D de Columbia em 1987 depois de conseugir seu B. A. na mesma universidade e seu B. F. A. no San Francisco Art Institute, onde estudou cinema e fotografia.
Sua primeira posio como professor foi no Departamento de Artes Visuais da Universidade da California e, desde 1989, ele professor em horrio integral em Columbia.
Crary comeou escrevendo sobre arte contempornea e publicou diversos artigos em vrias publicaes, como Art in America, Artforum, October, Domus, Arts, Village Voice, entre outras.
Em 1986 ele foi um dos co-fundadores (e continua como co-editor) da Zone Books, uma editora que
tornou-se internacionalmente conhecida por suas publicaes em reas como histria intelectual,
teoria da arte, poltica, antropologia e filosofia. Em 1992, o professor Crary tornou-se co-editor do volume deste ano da Incorporations, que reunia uma grande quantidade de reflexes sobre o problema do corpo na cultura tecnolgica moderna.
Crary autor de Techniques of the Observer: On Vision and Modernity in the Nineteenth Century
(1990) que foi traduzido para sete idiomas estrangeiros. Com este livro, ele iniciou seus estudos sobre
as origens da cultura visual moderna, os quais ele continua a desenvolver em sua pesquisa atual.
Seu livro Suspensions of Perception: Attention, Spectacle an Modern Culture foi publicado em 1999 e
foi o ganhador do Lionel Trilling Book Award de 2001.
O professor Crary tambm recebeu vrios prmios, como o Gugggenheim, Mellon, Getty e o National
Endowment for the Arts Fellowships, alm de ser membro do Institute for Advanced Study. No outono de 2002 ele foi Professor Visitante na Princeton University School of Architecture.

Captulo 1 : Modernidade e o Problema da Ateno

A Importncia da Ateno
Um dos desenvolvimentos mais importantes da histria da percepo no sculo XIX foi o aparecimento relativamente sbito dos modelos de viso subjetiva em uma grande variedade de disciplinas
durante o perodo entre 1810 e 1830. Passou-se a acreditar que o funcionamento da viso dependia
diretamente da formao psicolgica do observador. A viso passou a ser encarada como falha, no
possua objetividade nem certeza.
Por volta de 1860, o trabalho de Hermann von Helmholtz e Gustav Fechner
entre outros, definiu os contornos de uma certeza epistemolgica geral, na qual a experincia
perceptiva perdera suas garantias primais que uma vez mantiveram uma relao privilegiada com a
fundao do conhecimento.
A noo de que nossa experincia perceptiva e sensorial depende menos de estmulo externo do que
do funcionamento do nosso aparato sensorial foi uma das condies para o aparecimento histrico
de noes de viso autnoma, que pode ser definida como a liberao da experincia perceptiva de
uma relao necessria com um mundo exterior.
O acmulo de conhecimento sobre o funcionamento do observador personificado mostrou formas
pelas quais a viso estava aberta a procedimentos de normatizao, quantificao e de disciplina.
A viso podia, ento, ser controlada por tcnicas externas de manipulao e estimulao. Essa foi a
conquista decisiva da cincia da psicofsica em meados do sculo XIX. A viso, concebida desta forma,
tornou-se compatvel com vrios outros processos de modernizao.
A desintegrao de uma distino entre interior e exterior torna-se uma condio para o aparecimento da cultura da modernizao e para a expanso dramtica das possibilidades da experincia esttica. Na segunda metade do sculo XIX, verifica-se a exploso da inveno visual e da experimentao
na arte europia.
Nos ltimos 100 anos, as modalidades de percepo estiveram em um estado de transformao perptua (ou de crise perptua, como alguns clamam). Podemos afirmar que a nica caracterstica permanente da viso que ela no possui nenhuma caracterstica permanente. Ela est inserida em um
padro de adaptao a novas relaes tecnolgicas, configuraes sociais e imperativas econmicas.
No final do sculo XIX, o problema da ateno torna-se um assunto fundamental no campo da psicologia cientfica. Esse problema estava diretamente relacionado ao campo social, urbano, psquico e industrial, cada vez mais saturado com inputs sensoriais. A falta de ateno, especialmente no contexto
das novas formas de produo industrial em larga escala, comeou a ser tratada como um problema
srio e perigoso, apesar de que geralmente era a prpria organizao moderna do trabalho a causa
da falta de ateno. As configuraes do capitalismo esto em constante alterao, levando a ateno
e a distrao a novos limites com uma seqncia interminvel de novos produtos, fontes de estmulo
e correntes de informao que so ento respondidas com novos mtodos de gerncia e regulagem
da percepo. Gianni Vattimo notou que a intensificao do fenmeno comunicativo e o
aumento da circulao da informao no so meros aspectos da modernizao, mas esto no centro
desse processo.

Desde Kant, parte do dilema epistemolgico da modernidade tem sido definir a capacidade humana para a sntese na fragmentao de um campo cognitivo. Esse dilema torna-se ainda
mais agudo na segunda metade do sculo XIX, junto com o desenvolvimento de vrias tcnicas para
impor tipos especficos de sntese perceptiva, desde a difuso em massa do estereoscpio na dcada
de 1850 at as primeiras formas do cinema na dcada de 1890. O sculo XIX testemunhou a demolio
do ponto de vista transcendental de Kant e de suas categorias sintticas, detalhadas em sua primeira
crtica.
Segundo Kant, toda possvel percepo s poderia ocorrer em termos de um princpio sinttico original de unificao, uma causa prpria, que ficaria acima de qualquer experincia sensorial emprica,
como a viso. Quando as garantias filosficas de qualquer unidade cognitiva entraram em colapso,
o problema da manuteno da realidade gradualmente tornou-se uma funo da capacidade meramente psicolgica para sntese ou associao. A substituio da vontade feita por Schopenhauer
pela unidade transcendental da percepo de Kant um evento com muitos efeitos
colaterais, pois implicou que a percepo do mundo com um todo no era mais o produto da Lei,
mas dependia de uma relao potencialmente varivel de foras, incluindo foras externas, fora do
controle do sujeito. Era imperativo a todos os pensadores da poca compreender como se originava
o pensamento consciente.
O mal-funcionamento da capacidade de sntese, geralmente descrito como dissociao, passou a ser
relacionado com psicose e outras patologias mentais. Mas o que era rotulado como uma desintegrao patolgica da percepo era de fato evidncia de uma mudana fundamental do relacionamento
do sujeito com um campo visual.
Para a psicologia institucional das dcadas de 1880 e 1890, parte da normalidade psquica era a habilidade de combinar percepes em um todo funcional, afastando assim a ameaa da dissociao.
O psicologista alemo Oswald Klpe insistia que sem uma capacidade para ateno, a
conscincia estaria a merc de impresses externas e o pensamento se tornaria impossvel por causa
do rudo de nossos arredores. A prpria viso, com todas as suas inconsistncias e idiossincrasias no
poderia funcionar de forma confivel sem a interveno jurdica da ateno para juntar todos os
dados sensoriais.
Max Nordau era um dos mais lidos escritores a ligar a falta de ateno ao comportamento socioptico. Para Nordau, ateno era uma defesa repressiva e disciplinar contra todas as formas
disruptivas de livre associao. A ateno tornou-se, ento, uma forma imprecisa de designar a relativa
capacidade de um sujeito para isolar certos contedos de um campo sensorial de forma seletiva para
manter um mundo ordenado e produtivo.
claro que noes de ateno j existiam em vrios lugares antes do sculo XIX. Mas importante
indicar como, na segunda metade do sculo XIX, a ateno tornou-se fundamentalmente um novo
objeto dentro da modernizao da subjetividade. Em muitos casos, antes do sculo XIX, ela tinha uma
importncia local em assuntos de educao, etiqueta, prticas pedaggicas ou pesquisa cientfica.
Mesmo quando a ateno era um objeto de reflexo filosfica, era de forma superficial, no mximo um
problema secundrio nas explicaes sobre a mente e a conscincia.
Para Etienne Bonnot de Condiliac, ateno era um caso de fora de uma sensao, o
efeito de um evento externo ao sujeito. Nesse sentido, sua opinio no diferente daquela da filosofia
britnica do sculo XVIII com seus modelos da mente como receptor passivo de sensaes, modelos
que no precisavam de uma idia de ateno. A ateno, como era concebida no sculo XIX, radicalmente estranha para uma noo do sculo XVIII de atividade mental como um molde que ir preservar a constncia dos objetos. H uma descontinuidade histrica entre o problema da ateno na
segunda metade do sculo XIX e seu lugar no pensamento europeu dos sculos anteriores.

Especialmente no perodo de 1840 at meados da dcada de 1860, houve uma variedade de tentativas para propor novos princpios para deduzir uma unidade efetiva da mente ou do pensamento.
Geralmente agrupados sob a categoria de associacionismo1, tais trabalhos simplesmente no deram
a devida importncia ateno. Somente a partir de 1870 que um papel central na maneira como
um mundo prtico de objetos se forma para um observador passa a ser consistentemente atribuda
ateno.

O Funcionamento da Ateno

Como a ateno monitora algumas sensaes


e no outras?
O que determina como a ateno capaz de
operar como um foco da conscincia?
Que foras ou condies fazem o indivduo
atentar para apenas alguns aspectos do mundo
exterior e no para outros?
Quantos eventos ou objetos podem ser simultaneamente observados por un indivduo e por
quanto tempo?
At que ponto a ateno uma ao automtica ou voluntria?

Desde que o estudo da ateno no final do sculo XIX tentou racionalizar o


que acabou provando-se irracionalizvel, as questes levantadas mostraram-se
mais importantes do que suas concluses empricas.
Para a maioria dos autores, a ateno implicava em algum processo de organizao mental na qual um nmero limitado de objetos ou estmulos esto isolados de um pano de fundo maior, com todas as atraes possveis.
Independentemente da forma como era descrita, a ateno implicava em uma
fragmentao inevitvel de um campo visual onde a coerncia homognea
dos modelos clssicos de viso era impossvel. A ateno como um um processo de seleo significava necessariamente que a percepo era uma atividade
de excluso, descartando partes de um campo perceptivo.
As implicaes culturais e filosficas desse pensamento levantaram problemas
e produziram uma variedade de posicionamentos.

Havia aqueles que consideravam a ateno como uma expresso da vontade


consciente de um sujeito autnomo para quem a prpria ateno, enquanto
escolha, era parte da liberdade auto-constituda deste sujeito. Outros, como Freud, acreditavam que a ateno era uma funo biolgica determinada por instintos, resqucio da nossa herana
evolucionria arcaica, que moldava a nossa relao com o ambiente. Finalmente, havia aqueles que
acreditavam que um sujeito atento poderia ser produzido e controlado atravs de estmulos externos.
O modelo do observador humano atento que dominava as cincias empricas da dcada de 1880 em
diante era inseparvel de uma nova noo de sensao para um sujeito humano. Dentro dos ambientes de laboratrio cada vez mais sofisticados, a sensao se tornou um efeito, ou um conjunto de efeitos, que eram tecnologicamente produzidos e que eram usados para descrever um sujeito compatvel
com essas condies tecnolgicas. Seu significado de faculdade interior desapareceu e a sensao
se transformou em uma quantidade (ou conjunto de efeitos) que podia ser medida ou observada
externamente.
A ateno passa a ser estudada em termos da resposta a estmulos gerados por mquinas. Esses estmulos, eltricos por natureza e abstratos em contedo, permitiam uma determinao quantitativa
_______________________________________
1. associacionismo
s. m. Doutrin
ciaes, combinaes, conexes de idias com origem nas sensaes proporcionadas pela experincia e pelos sentidos.

das capacidades sensoriais de um sujeito perceptivo. Neste projeto, o antigo modelo de sensao
como algo que pertence ao sujeito tornou-se irrelevante, pois ela agora tinha um significado emprico
apenas em termos de magnitudes que correspondiam a determinadas quantidades de energia e a
tempos de reao mensurveis. Por volta da dcada de 1880, a idia clssica de sensao deixa de ser
um componente significativo na imagem cognitiva da natureza.
Assim como a ascenso da psicometria2 nas cincias humanas
reduziu (ou pelo menos alterou) a importncia da sensao subjetiva, outro desafio para a noo clssica de sensao pode ser
vista nos trabalhos de diversos pensadores.
James e Bergson, em particular, desafiaram a noo de uma sensao pura e simples, da qual dependia o associacionismo. Ambos afirmavam que qualquer sensao um conjunto formado
pela memria, desejo, vontade, antecipao e experincia imediata. Seu trabalho, no entanto, oferecia pouco suporte idia de
uma percepo esttica autnoma. Charles S. Pierce
tambm argumentava contra a idia das sensaes imediatas, afirmando que elas so complexos irredutveis de associao
e interpretao.
Em 1879, Wilhelm Wundt estabeleceu o primeiro laboratrio de psicologia do mundo,
na Universidade de Leipzig. Este espao laboratorial, com todos os seus aparatos calibrados e com
seus modernos procedimentos de pesquisa tornou-se o modelo para toda a experimentao psicolgica voltada para o estudo de um observador atento a uma grande variedade de estmulos gerados
artificialmente.
Esse foi um dos primeiros espaos prticos da modernidade onde a humanidade podia problematizar
a si mesma.

A Ateno e o Capitalismo
Parte da lgica cultural do capitalismo exige que aceitemos como natural a mudana rpida da ateno de uma coisa para outra. O capital produziu esse tipo de adaptabilidade humana e tornou-se
um regime de ateno e distrao recprocas. A modernizao no um conjunto de mudanas que
ocorrem apenas uma vez, mas um processo contnuo e modular que jamais interrompido para que
a subjetividade individual possa acompanh-la.
Enquanto o funcionamento global do capitalismo transformou-se nas fases ps-industrial e nas fase
de informao e comunicao, a ateno enquanto problema social e subjetivo manteve algumas
caractersticas persistentes. Para melhor compreender o fato, considere o trabalho de Thomas Edison,
onde alguns elementos de um sistema moderno de transformao perceptiva foram
formulados. Sua importncia no est em nenhuma inveno especfica, mas em seu papel no aparecimento de um novo sistema de quantificao e distribuio.
_______________________________________
2. psicometria
s. f. O conjunto ou qualquer dos mtodos quantitativos em psicologia; psicomtrica

Edison enxergava o mercado em termos de como imagens, sons,


energia ou informao poderiam ser moldados em bens mensurveis e distribuveis e como uma sociedade de sujeitos individuais
poderia ser organizada em unidades separadas e especializadas de
consumo. A mesma lgica que apoiou o fongrafo - a estruturao
da experincia perceptiva em termos de uma sujeito mais solitrio
do que coletivo - repete-se nos dias de hoje, na centralidade da tela
do computador como veculo primrio para a distribuio de bens
de consumo eletrnicos.
A capacidade de Edison de compreender a relao econmica entre
o hardware (as mquinas que faziam e reproduziam os filmes) e o
software (os prprios filmes) coincidiu com os padres emergentes de integrao vertical das esferas de produo dentro de uma
nica corporao. Seu primeiro produto tecnolgico, um hbrido
de telgrafo e marcador de estoque do incio da dcada de 1870,
paradigmtico pelo que ele anuncia em arranjos tecnolgicos
subseqentes, incluindo aqueles do final do sculo XX: a indistino
entre informao e imagens visuais e a transformao do fluxo abstrato e quantificvel em um objeto
atento de consumo.
O trabalho de Edison era inseparvel da produo contnua de novas necessidades e da conseqente
reestruturao da rede de relaes na qual esses produtos seriam consumidos. Hoje, Steve Jobs, Bill
Gates e Andy Groove so exemplos atuais deste mesmo projeto histrico de racionalizao e modernizao perptuas.

Concluso
Assim como no final do sculo XIX, no final do sculo XX, o controle da ateno depende da capacidade de um observador em ajustar-se s diferentes formas de consumo do mundo sensorial. Atravs
dos diferentes modos de produo, a ateno continua a ser uma imobilizao disciplinar e uma acomodao do sujeito em relao mudana e novidade.
Pode-se discutir que durante a hegemonia do behaviorismo, a ateno, junto com a idia de processo
mental, era marginalizada como um objeto explcito de pesquisa. Entretanto, todo o regime de pesquisa de estmulo e resposta foi baseado nas capacidades de ateno de um sujeito humano. Muito
se discutiu que problemas relacionados com o uso eficiente de novas tecnologias durante a Segunda
Guerra foram em parte responsveis por uma nova onda de pesquisa em ateno. Nas ltimas dcadas, passou-se a acreditar que o carter unitrio da mente consciente inseparvel da ateno.
Muitos estudos contemporneos so baseados na assumpo de que a ateno no simplesmente
um fator psicolgico, mas sua operao pode ser demonstrada em um nvel neuronal, enquanto outros acreditam que ela sempre ser um fenmeno mais elusivo.
Independente dos mritos das vrias teorias, a ateno provou ser um problema persistente dentro
do contexto disciplinar generalizado das cincias sociais e comportamentais.

Captulo 4 : Reinventando a Sntese

Blickfeld e Blickpunkt
Fins do sculo XIX e Incio do sculo XX: Modelos na qual a experincia visual
um produto combinado de atividades especficas e distintas, seja na retina, seja
no crtex visual.
Wilhelm Wundt em 1880 declarou: A conscincia considerada como um
campo da viso: Objetos entram nesta e primeiramente so apenas percebidos
indefinidamente, como as imagens que entram no campo de viso pelo canto
da retina. requerido tempo para que o objeto seja visto claramente...quando
a ateno do discernimento conferido sobre este e este apreendido (apercebido).
Wundt criou o esquema baseado na distino entre Blickfeld e Blickpunkt: Entre
um campo visual geral de um lado, e um ponto de foco localizado no outro
extremo.
Este modelo tornou-se extremamente influente sobre as duas dcadas seguintes, em termos epistemolgicos, perceptuais e na psicologia subjetiva.
Blickfeld para Wundt, era o campo da consincia geral, enquanto o
Blickpunkt era o foco da conscincia onde a apreenso ocorria, efetivamente como sinnima de ateno.
Wundt trabalhou com um modelo topolgico extendido da conscincia e da ateno, onde havia um continuum entre as impresses
turvas apreendidas no Blickfeld em direo percepo clara do
atento Blickpunkt.
Estudantes do laboratrio de Wundt trabalharam por dcadas
quantificando a diferena no tempo que um sujeito percebia a
entrada de um estmulo dentro do campo vago de conscincia e
o tempo que levava para que o mesmo estmulo se tornasse um
objeto de ateno ativa. O tempo encontrado em sujeitos ento
denominados normais era de 1/10 de segundo.
Embora houvessem discordncias do porqu alguns contedos e no outros recebiam ateno (inibio, vontade, interesse, hbito, etc.), o uso do plano topolgico foi amplo.
Esse novo conhecimento e esquema, foi organizado em tcnicas para a conduo de experincias
sobre percepo externa. Ao mesmo tempo eles indicavam o colapso dos modelos de uma percepo
unificada e homognea.
O que est em questo aqui, um modelo da experincia subjetiva, localizada em diferentes pontos
entre 1880 e 1990, na qual a conscincia no uma esfera homognea onde o mundo se apresenta

por completo para um sujeito; mas sim um espao fragmentado na qual contedos movem-se entre zonas de nveis diversos de clareza e conscincia, de
forma incerta e sensvel.
Um aspecto crucial deste modelo a constante variao da essncia do Blickpunkt, movendo-se de pontos focais para as margens da conscincia e em
ckpunkt
reverso. Este modelo topogrfico do olho parece organizar o campo visual em
termos de plano e plano de fundo com uma distino entre centro focal e fundo perifrico mas essas distines no tem permanncia ou estabilidade.

Quebrando Paradigmas
Percepo era um processo na qual estes termos cambiavam perceptualmente de um para o outro,
em constante reverso e recolocao. Mesmo que o central Blickpunkt coincidisse com o centro anatmico, as modalidades cognitivas em questo so parte de um amplo processo moderno de descentralizao.
Ao final do 1890, no trabalho de Charles Sherrington, entre outros, estudando o sistema
nervoso foi compreendido que a periferia do olho com sua habilidade intensificada em detectar movimento seria um poderoso remanescente do nosso remoto passado biolgico, com o qual tnhamos
a capacidade de iniciar ao instantaneamente, seja contra predador ou presa o que implica numa
distribuio mixta e simultnea da ateno atravs deste campo visual dividido e portanto caracterizando uma distino figura/fundo irrelevante.
Assim como William James e outros concordaram, no era mais uma questo de sucesso de estados imveis ou vises de uma relao fixa entre centro e periferia, mas sim a primazia
de estados transitivos na qual as nuances dinmicas da percepo eram
constituintes da realidade psquica.
Os problemas do centro tico e da periferia, e do funcionamento disperso
da resposta sensorial, foram parte da progressiva modernizao da percepo desde o sculo XIX. Dois dos mais proeminentes experimentos do
sculo XIX na experincia tica definem alguns dos termos dessas novas
condies: A pintura panormica e o estereoscpio.
A pintura panormica: Um modelo arquitetnico de uma imagem em
360 propunha uma constante ativao da periferia tica partir de um
centro estvel de ateno focada.
O estereoscpio: Apresentava um modelo complementar (ou rival) de
dispndio visual. Sua decisiva excluso da periferia visual apresentou
uma ilusria imagem tridimensional que precariamente extendia-se
alm do limite do centro fveo, produzindo uma imagem que , na sua
hipertangibilidade, era apenas figura sem fundo, sem periferia.

O que se perdeu em ambos os experimentos, a possibilidade de no apenas uma relao figura/fundo, mas um relao consistente e coerente de distncia entre imagem e e observador.
Esses aspectos forma notados pelo crtico e escultor alemo Adolf Hildebrand, que
depreciou ambos os aparatos, em defesa de valores espaciais eficientes e a rejeio de uma psicologia
baseada na viso.

O Olho Fixo
Em recentes escritos tericos, a idia do olho fixo (e geralmente monocular), foi colocada como um
elemento formativo dos sistemas clssicos de representao, funcionando para se obter a fixao a
qualquer custo e assim atingir-se um fenmeno de superioridade conceitual.
Entretanto, sugerido que a problemtica reside na noo que o olho fixo, imvel (ao menos o quo
esttico as condies fisiolgicas permitam) o que aniquila a aparente naturalidade do mundo e
revela a natureza provisria e fluida da experincia visual enquanto o olhar incerto e mvel o que
preserva a pr-construda identidade do mundo. Esse ltimo o olho que habitualmente acaricia
objetos, extraindo apenas relaes prvias dentre estes. Uma vez que o olho torna-se esttico, uma
potencial situao voltil surge: aps um relativo breve perodo de tempo, o olho imvel desencadeia
uma profuso de atividades a porta de entrada para ambos transe e a desintegrao perceptual.
Louis Sass traou vrios exemplos sobre o fixo e revelador olhar fixo e sua esquisitice
perceptual no comeo do moderno sculo XX: o olhar fixo que rgido e fixo passivo ento, se desgasta, fragmenta-se ou exaure seu objeto, dissolvendo o semblante do dia-a-dia.
A maioria das discusses sobre a longa fixao tendem a discorrer sobre a a noo de uma viso normativa; como exemplo, Nelson Goodman caracteriza o olho fixo como cego. Wolfang
Khler: A viso fixa pode produzir tamanha instabilidade cromtica, uma precipitao
de planos imprevistos entre diversas perturbaes dinmicas, que qualquer discusso sobre se o retngulo aparenta estar distorcido irrelevante. A surge uma contradio insolvel entre o objetivo
de se estabilizar o mundo para que se possa olhar para este analiticamente e a experincia do aparato
psicolgico incapaz de tal estabilidade.
Ainda sobre o olho fixo, algumas de suas teorias tentaram explicar o trabalho de Czanne implicando que as distores criadas por este seriam o resultado de um artista tentando retratar fielmente
suas subjetivas impresses ticas (at mesmo a proposta banal de que seus ltimos trabalhos foram
produto de sua viso deteriorada pela catarata na sua velhice e seus trabalhos refletiriam os efeitos
dessa deficincia).
Tais abordagens trouxeram Czanne o problema do perceptualismo a idia de que
suas pinturas envolviam graus de transcrio do como o mundo apareceria para ele.
A sensibilidade de Czanne no estava voltada s condies fisiolgicas da viso, mas ele buscou
formas de exceder essas limitaes e tornar o olho um novo rgo num mundo que que poderia ser
encarado somente num processo dinmico.
No era tambm um esforo em se negar o corpo, criando uma viso pura e desencarnada, mas em se
descobrir novas relaes cognitivas e fsicas

10

A declarao de Czanne de que no h linhas retas na natureza seria uma renunciao do que Nietzsche identificou como o mundo dos fenmenos: O mundo adaptado que achamos
ser o real. A realidade encontra-se na contnua recorrncia do idntico, familiar, tudo no seu lugar e
papel lgico, na crena de que aqui podemos confiar e calcular.
Ambos Czanne e Nietzche recusam esse processo pelo qual o turvo e o caos no sentido das impresses so, como sempre foram, logificados. Em Nietzche aprendemos que a anttese desse mundo de
fenmenos o amorfo e inconcebvel mundo do caos das sensaes.
Em Czanne ns atingimos uma ateno motora e sensria para a emergncia contnua e desintegrao da constelao de relaes da qual o ser era um elemento constituinte.

A Busca pelo Controle


Com a acumulao institucional de conhecimento sobre o sujeito humano, mais a ateno se mostrou
ser ambgua e problemtica, e portanto tornou-se necessrio criar condies experimentais na qual o
comportamento atentivo do observador tivesse um mnimo de ambiguidades.
Algumas dessas condies envolveram a produo de outros tipos de viso fixada, dentro da crescente compreenso das caractersticas transitivas e instveis da natureza da percepo.
A moderna psicologia, como surgiu no sculo XIX, props-se como uma forma de lidar com o embarao de no ter certeza absoluta; para isso sugeriu como incorporar os caprichos e imprevisibilidade
da subjetividade num composto de restries.
Como ento as condies poderiam ser controladas para que as experincias perceptuais do sujeito
pudessem ser convincentemente quantificadas?
O taquistoscpio, desenvolvido durante princpios a meados da dcada de 1880, era um produto da
busca por uma unidade elementar do comportamento atentivo, na qual acreditava-se necessria caso
vrias formas de atividade perceptual e cognitiva deveriam ser empiricamente observveis e avaliadas. apresentado um estmulo visual (uma imagem, palavra, um grupo de smbolos) sendo que a
durao do estmulo era extremamente curta O surgimento e desaparecimento da composio
praticamente instantneo.
Entretanto, o taquistoscpio presumidamente tornava possvel o
exame de capacidades psicolgicas especficas da qual o tempo
era excludo como uma varivel.
Os dados do taquistoscpio derivavam de um arranjo tecnolgico
que imobilizava o corpo e o olho: A velocidade do obturador era
muito mais rpida do que as capacidades musculares do olho.
Era um aparato desenvolvido com um nico requerimento maior:
Permitia um nico vislumbre na qual os olhos no teriam tempo
de percorrer diferentes pontos focais durante a exposio de um
mesmo campo. Em 1906 foram feitas fotografias dos olhos em ex-

11

posies menores que 1/100 de um segundo, e de fato no era possvel detectar mudanas significativas de fixaes do olho. Neste sentido produziu sua forma controlada de viso fixa.
Pesquisadores buscaram, por exemplo, determinar quantos elementos individuais um sujeito atento
poderia apreender sem mover o olho de ponto a a ponto ou sem realizar simples operaes mentais.
Isto era referido como a rea da ateno.
A experimentao, incluindo trabalhos prvios de Wundt, mostrou, ao contrrio de suposies associacionistas, que era possvel observar vrias coisas simultaneamente. Entretanto, no era esta uma
questo em se perceber a Gestalt composta por um punhado de elementos separados.
O taquistoscpio foi um entre diversos exemplos, de como dentro de um contexto de modernizao tecnolgica velozes aparatos mecnicos eram reciprocamente relacionados a novas formas de
estase do corpo.
A ateno, uma questo central no sculo XIX, era em muitos casos conceitualizada como uma modalidade fsica de relativa imobilidade dentro de um universo em constante formao por experincias
de velocidade e mobilidade.
Primeiramente, tempo de reao foi suposto como a medida de intervalo entre a insero de um
estmulo (visual, auditivo, tctil) e a resposta motora do organismo. Portanto, pesquisadores acreditavam estar quantificando o tempo requerido para reconhecer um estmulo esterno e o tempo para
se organizar uma resposta e este. As consequencias epistemolgicas3 desdobradas da descoberta de
Helmoltz incluiram a compreenso o presente mundo como o vivemos, de fato o mundo como era
uma frao de segundo anterior o aparente presente na verdade o passado. Mesmo o taquistoscpio, que buscava estabilizar o que Wundt denominava estado presente da percepo, estava de fato
sendo acionado dentro de um conjunto de eventos psicolgicos temporariamente extendidos.
O argumento de Foucault sobre a significncia da biologia e da voltil questo da vida
no sculo XIX de particular importncia: A essncia da vida humana no mais algo representvel
no espao tabular da representao clssica, mas tornou-se compreendida em termos da sua existncia no tempo, de funes e energias que de desdobraram e desenvolveram fora da mediao da
visibilidade clssica.

Outras Percepes
Foucault: A vida torna-se uma fora fundamental, e aquele que se ope em estar na mesma direo
que o movimento est para a imobilidade, assim como o tempo para o espao...A experincia da vida
portanto colocada como a mais geral lei dos seres, a revelao daquela fora primitiva na base do
que eles so: funcionando como uma ontologia4 indomada.
_______________________________________
3. epistemologia
do Gr. epistme, cincia + lgos, tratado. s. f., estudo crtico das vrias cincias; gnosiologia, teoria do conhecimento.
4. on.to.lo.gi.a
s. f. 1. Cincia do ser em geral. 2. Filos. Parte da metafsica que estuda o ser em geral e suas propriedades transcendentais.

12

Porm, se nos termos epistmicos de Foucault, o ser sobrepujado pelo sendo no sculo XIX, o
novo problema para as cincias quantitativas era como formalizar objetos de estudo que se presentavam em termos de desenvolvimento, mudana, crescimento ou decadncia. Claramente, no era a
questo da cincia em negar a temporalidade dos seus objetos, mas sim adequando esse tempo em
elementos sucetveis de vrias formas de controle e racionalizao.
A ateno, como um objeto do conhecimento envolvia o reconhecimento de que a percepo era
essencialmente temporal e instvel, mas tambm, se estudada determinadamente, capaz de ser manipulada e relativa estabilizao (como o exemplo do taquistoscpio demostrou).
Em meio a esmagadora aceitao filosfica e cientfica sobre a instabilidade, falibilidade, opacidades
e limitaes gerais da experincia perceptiva e dos sentidos humanos, havia entretanto variados esforos, mesmo nas artes visuais, para determinar ou definir o mago funcional ou a manifestao de
uma percepo pura. Esta era uma questo prioritaria sobre a apreenso de uma imagem que representasse o mundo externo.
Mas o que a percepo pura, quando no mais uma questo de enxergar o mundo como uma
unidade? O que acontece quando a percepo no mais sinnimo de presena?
Matter and Memory (1896), de Bergson um texto entrelaado de debates e discusses
sobre a natureza da percepo e da ateno. o repensar da condio de uma imagem. Ambos Bergson e Czanne compartilhavam de uma compreenso que sustentava o fato de que a experincia perceptual nunca iria conceder algo puro no sentido tradicional, uma vez que as formas mais profundas
de percepo so um mixto, uma composio.
O livro demonstra que a ateno opera em duas vertentes. Uma a ateno ao fluxo de sensaes
externas e eventos enquanto a outra a ateno voltada forma na qual as memrias coincidem ou
divergem com a presente percepo. O nvel de autonomia que um indivduo possui proporcional
prpria indeterminao e impreciso que a memria se entrelaa com a percepo. Quanto mais
determinada esta for (a memria), mais habitual e repetitiva ser a resposta perceptual ao ambiente e
menor autonomia e liberdade caracterizar a existncia individual.
Quando uma ao se segue a um estmulo sem que o ser interfira neste, este indivduo se torna um
autmato consciente, e Bergson sustenta que a maior parte dos nossos atos dirios tm muitos pontos em comum com o ato reflexo. Os momentos mais ricos e criativos ocorrem no que ele evocativamente chama de zona de indeterminao. Esta postula um sujeito com a capacidade de recriar o presente, ou seja, escapar das restries e necessidades de relaes de um ambiente interno individual.
Os organismos mais evoludos, seres humanos, tem potencialmente maior independncia de reaes
compulsrias aos estmulos do ambiente. Desta zona de indeterminao, aceita como um fato, pudemos inferir a necessidade de uma percepo, uma relao varivel entre objetos de acordo com nosso
interesse neste.
De certa forma, Bergson est propondo um modelo da relao esttica desinteressada do mundo
com um suporte evolucionrio e biolgico. O fato que nosso sistema nervoso pode no somente
atrasar resposta estmulos, como tambm pode variar respostas como uma precondio ao sujeito
livre e autnomo.
O livro de Bergson tinha uma proposta clara: Foi uma forte resposta padronizao geral da experincia
e automao da resposta perceptual na virada do sculo.

13

Novas Tendncias no Sculo XX


Deleuze faz uma valorosa distino entre cinema e pintura: Uma vez que as imagens
pictricas so intrinsecamente imveis, a mente que faz o movimento. Para ele, a arte industrial do
cinema coincide com uma nova automao subjetiva e coletiva. Com isto, vem grandes possibilidades: De um lado o surgimento de novas formas experimentais de vida, de liberdade e criao, na qual
o trabalho de Czanne tambm participa; do outro lado, a elaborao de incontveis procedimentos
para a manuteno da ateno, os quais so sugeridos no trabalho de Seurat: Os primeiros pontos para um modelo afirmativo do comportamento automtico, aonde funes do pensamento so avaliados segundo um arsenal de ferramentas sinticas, perceptuais e conceituais. Em segundo
(implcito no cinema desde o comeo), um modelo do automatismo passivo na qual o sujeito
desprovido do seu prprio pensamento , e obedece uma impresso interna que se desenvolve apenas
em vises ou aes rudimentares (do sonho ao sonmbulismo, atravs da intermediao de hipnose,
sugesto, alucinao, obsesso, etc.).
Deleuze, entre outros, mostrou que nesse nvel que uma arte do movimento automtico iria coincidir com o fascismo, o organizao de combate mecanizado, e com a propaganda de Estado de todos
os tipos.
Czanne no seu trabalho, no teve amarras em improvisar substitutos para um ponto fixo irrecupervel ou eixo que prenderia o mundo. Nos seus ltimos trabalhos tentou repetidamente apreender e
atingir um espao fluido e infundado, preenchido de foras e intensidades ao invs de objetos equilibrados num malevel e dcil espao visual que se tornaria sujeito de infindveis formas de reestruturao, manipulao externa, atravs da entorpecida padronizao do sculo XX. Seu cuidado impiedoso para com a ateno propriamente dita, buscando por um limiar aonde a revelao inseparvel
da sua dissoluo, apresentada como superando a percepo administrada da cultura do espetculo
para a qual a ateno voltada para tudo menos para si mesma.

14

Anexo : Outras Percepes (Aumont)

Busca Visual
Fala-se de busca para designar o processo que consiste em encadear diversas fixaes sucessivas
sobre uma mesma cena visual, a fim de explor-la em detalhe. evidente que esse processo est intimamente vinculado ateno e informao: O ponto no qual se deter a prxima fixao determinado ao mesmo tempo pelo objeto da busca, pela natureza da fixao atual e pela variao do campo
visual. Quando se olha uma paisagem do alto de uma colina, a busca visual ser diferente (como sero
diferentes os pontos sucessivos de fixao e o ritmo) se o olhar for de um gelogo, de um apreciador
de runas romanas, ou de um agricultor.
Esse exemplo simplista pretende mostrar que s h busca visual
quando houver projeto de busca mais ou menos consciente (at
a aparente ausncia de projeto, que consiste na mera coleta de
informao interessante sem a preocupao com a natureza dessa
informao).
Essa noo muito pertinente no caso das imagens. Notou-se h
muito tempo (pelo menos desde os anos 30) que olhamos as imagens no de modo global, de uma s vez, mas por fixaes sucessivas.
Quase todas experincias concordam: no caso de uma imagem
olhada sem inteno particular, as fixaes sucessivas duram alguns
dcimos de segundo cada uma e limitam-se estritamente s partes da imagem mais providas de
informao (o que se pode definir com bastante rigor como as partes que, memorizadas, permitem
reconhecer a imagem no momento de uma segunda apresentao).
O que surpreende nessas experincias a ausncia total de regularidade nas seqncias de fixao:
no h varredura regular da imagem do alto para baixo, nem da esquerda para a direita; no h esquema visual de conjunto, mas, ao contrrio, vrias fixaes muito prximas em cada regio densamente
informativa e, entre essas regies, um percurso complexo.
Tentou-se prever as trajetrias de explorao de uma imagem pelo olho, mas, se no for dada uma
ordem explcita, essas trajetrias so uma inextricvel rede de linhas quebradas. O nico resultado
constantemente verificado de que a trajetria modificada pela introduo de ordens particulares,
o que normal em vista do que dizamos: um olhar informado desloca-se de outro modo no campo
que explora.
O importante, no intuito deste livro, reter que a imagem - como toda cena visual olhada durante certo tempo se v, no apenas no tempo, mas custa de uma explorao que raramente inocente;
a integrao dessa multiplicidade de fixaes particulares sucessivas que faz o que chamamos nossa
viso da imagem.

(AUMONT, Jacques (1993). A Imagem. So Paulo: Papirus Editora.)

15