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ORGANIZADORES:

Eliane Marta Teixeira Lopes


Luciano Mendes Faria Filho
Cynthia Greive Veiga

500 ANOS DE EDUCA~AO NO BRASIL

Autentica
Belo Horizonte
2003

MULHERES EDUCADAS
NA COLONIA

ARILDA INES MIRANDA RIBEIRO

urante 322 anos - de


Os poetas daquele periodo nao
valorizavam a instru<;aofeminina, na
1500 a 1822 -, periodo
em que 0 Bt;asilfoi coloma de Portu- medida em que concretizavam e engal, a educa<;aofeminina ficou geral- carnavam as ideias da supremacia
mente restrita aos cuidados com a masculina. Gon<;aloTrancoso, poeta
casa, 0 marido e os filhos. A instru<;ao portugues muito lido pelos homens
era reservada aos filhos /homens dos lusos entre 1560e 1600,afirmava que a
indigenas e dos colonos. Esses Ulti- mulher nao tinha necessidade de ler e
mos cuidavam dos neg6cios do pai, escrever e, se possivel, nao deveria faseguiam para a universidade de Co- lar: "Afirmoque e born aquele rifrao
imbra ou tomavam-se padres jesuitas. que diz: a mulher honrada deve ser
Tanto as mulheres brancas, ricas ou sempre calada". 2 0 poeta aconselhava
empobreddas, como as negras escra- tambem que quando andassem nas
vas e as indigenas nao tinham acesso ruas nao chamassem aten<;aosobre si:
a arte de ler e escrever.
"as mo<;asnao falem, nem alcem os
Essa questao nos remete a tra- olhos do chao quando forem pela rua
e se ensinem a nao tomar brio de vedi<;aoiberica, transposta de Portugal
para a colonia brasileira: as influen- rem e serem vistas, que a mim me parece muito bem'',3
cias da cultura dos arabes naquele
Sendo tambem urn alfabetizapais, durante quase 800 anos, consideravam a mulher urn ser inferior. 0
dor, Trancoso foi procurado certa vez
por
uma dama da sodedade portusexo feminino fazia parte do imbecilitus sexus, ou sexo imbed!. Uma ca- guesa que the pedia que a ensinasse
tegoria a qual pertenciam mulheres, a ler, ja que suas vizinhas liam os licrian<;ase doentes mentais. Era mui- vros de rezas na missa e ela nao. Resto comum 0 versinho declamado nas pondeu-lhe 0 poeta que como ela nao
casas de Portugal e do Brasil que di- tinha aprendido a ler na casa dos pais
zia: "mulher que sabe muito e mu- durante a infancia, e agora ja passalher atrapalhada, para ser mae de va dos 20 anos de idade, deveria confamilia, saiba pouco ou saiba nada".1 tentar-se com as contas do rosario de

I!!!:i

500 anos de educafao no Brasil

ora<;6es.No entanto, ele enviava-Ihe urn abecedario moral, em


que cada letra do alfabeto continha implicito 0 padrao de comportamento desejado na sociedade seiscentista. Por exemplo,
a letra A significava que a mulher deveria ser amiga de sua
casa, H humilde a seu marido, M mans a, Q quieta, R regrada, S sizuda, entre outros. Encerrava dizendo que se ela cumprisse esse abecedario saberia mais do que aquelas senhoras
que liam livros religiosos. Era essa, portanto, a mentalidade
da epoca sobre a instru<;ao feminina em Portugal, e que foi
amplamente difundida no Brasi1.4
ALFABETIZA<;Ao DA
INDIGENA - POR QUE NAO?

Entretanto, por ironia, a primeira reivindica<;aopela instru<;aofeminina no Brasil partiu dos indigenas brasileiros que
foram ao Pe. Manoel de Nobrega pedir que ensinasse suas mulheres a ler e escrever.5 0 Padre, sensibilizado, mandou urna
carta a Rainha de Portugal, Dona Catarina, ainda no inicio da
coloniza<;ao,solicitando educa<;aopara as indigenas. Alegavam
que, se a presen<;ae assiduidade feminina era maior nos cursos
de catecismo, porque tambem elas nao podiam aprender a ler e
escrever? 0 proprio Pe. Jose de Anchieta escrevia nas cartas de
Piratininga que, nos encontros de conversao da catequese, "0
concurso e freqiiencia das mulheres e maior."6
o indigena considerava a mulher urna companheira, nao
encontrando razao para as diferen<;asde oportunidades educacionais. Nao viam, como os brancos os preveniam, 0 perigo
que pudesse representar 0 fato de suas mulheres serem alfabetizadas. Condena-Ias ao analfabetismo e a ignorancia lhes
parecia uma ideia absurda. Isso porque 0 trabalho e 0 prazer
do homem, como os da mulher indigena, eram considerados
eqiiitativos e socialmente \1teis.Os cronistas do Brasil quinhentista se admiravam da harmonia conjugal existente entre os
indigenas brasileiros. 0 mesmo Pe. Anchieta escreveria em
seus relatos: "Sempre andam juntos'?
Nobrega achou a ideia muito boa. Isso poderia desencadear urn processo de respeito pelas mulheres que viviam na
colonia, ja que a miscigena<;aoimposta pelo branco grassava
em quase todas as aldeias, ocasionando nascimentos desvinculados de amor e respeito. Joao Ramalho, por exemplo, teve mais
de trinta mulheres indigenas e mais de oitenta filhos.8
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Mulheres educadas na colonia

- Arilda lm:s Miranda

Ribeiro

Epreciso nao esquecer que nessa epoca 0 colono imigrava sozinho


para 0 Brasil, deixando a mulher e os
filhos ern Portugal. Elevinha ern busca
do lucre facil. A ausencia da faID11ia
incitava a dorninac;aosexual masculina na colonia. Para que os abusos atenuassem, Nobrega achava que 0 acesso
a instruc;aopelas indigenas poderia colaborar de forma positiva. Os padres
jesuitas tinharn 0 desejo de fundar recolhirnentos para as mulheres no Brasil. Para eles, a educac;ao feminina na
colonia MOera apenas urn requinte de
erudic;aohumanista. Era urna questao
mais grave: tratava-se de lanc;ara base
para a obra de moralizac;ao e tambem
urna forma eficiente na formac;ao de
familias brasileiras.
Infelizmente, a Rainha de Portugal, Dona Catarina, negou a iniciativa, qualificando-a de ousada devido
as Uconseqiiencias nefastasU que 0
acesso das mulheres indigenas a cultura dos livros da epoca pudesse representar. No seculo XVI,na propria
metropole nao havia escolas para
meninas. Educava-se ern casa. As portuguesas eram, na sua maioria, analfabetas. Mesmo as mulheres que
viviam na Corte possuiam pouca leitura, destinada apenas aos livros de
rezas. Por que entao oferecer educac;ao para mulheres Uselvagens", ern
urna colonia tao distante e que so existia para 0 lucre portugues?
Apesar da negac;ao da metropole, algumas indigenas conseguiram
burlar as regras. Catarina Paraguassu, tambern conhecida como Mada-

Catarina Paraguassu: a
primeira

mulher brasileira

que

aprendeu a ler e escrever.

ler e escrever.

Alguns autores afirmam

que essa brasileira era filha de Diogo


Alvares Correia, 0 Caramuru, corn a
india Moema ou Paraguassu. Outros
afirrnam que seria a propria esposa,
tarnbem chamada de Catarina Paraguassu.9 No dia 26 de marc;o de 1561,
ela escreveu uma carta de proprio cunho ao Pe. Manoel de Nobrega.lO
A educac;ao UletradaU, no entanto, estaria reservada ao sexo masculino, e a incumbencia de tal fato foi
de responsabilidade exclusiva dos
padres da Companhia de Jesus. Ate
1627, somente duas mulheres de Sao
Paulo sabiam assinar 0 nome. Eram
Leonor de Siqueira, viuva de Luiz

Pedroso e sogra do Capitao-MorPedro Taques de Almeida, e Madalena


Hoisquor, viuva de Manuel Vandala,
de origem flamenga.n

lena Caramuru, parece ter sido a


prirneira mulher brasileira que sabia
81

. SOOanos

de educafao no Brasil

A CUST6DIA

DAS PREDESTINADAS

A colonia brasileira do seculo XVI tinha poucas mulheres portuguesas. Em fun<;aodisso foi criado, no periodo, 0 mito
da mulher branca. Sua representa<;ao social aumentou 0 preconceito com rela<;ao as mulheres de outras etnias

negras e

indigenas -, de condi<;oessubmissas ao portugues. Com 0


aumento da popula<;ao de mesti<;os(os mamelucos e os mulatos, que viriam a ser os brasileiros), os jesuitas e a metropole
preocuparam-se em importar para 0 Brasillevas de mulheres
brancas com 0 intuito de reprodu<;ao e fixa<;ao do padrao
etnico europeu/branco.
Nao tinha importancia se na metr6pole fossem orias,
ladras, prostitutas, alc06latras, mentalmente incapacitadas etc.
Na colonia brasileira elas seriam as responsaveis pela perpetua<;aodo dominio europeu, por meio da procria<;aodos portugueses. Em 1552, Nobrega escrevia ao Rei dizendo que os
homens viviam em pecado e insistentemente pedia que "Vossa Alteza mande muitas orphans e si nao houver muitas, venham mistura dellas e quaesquer".12
Fica claro, pelas palavras de Nobrega, que as mulheres brancas seriam meras reprodutoras dos varoes portugueses na colonia, e que a sua educa<;aoexistia com esse objetivo.
Nos casamentos, nao haveria la<;osafetivos e sim contratos
economicos acertados pelo pai e, na falta desse, pelo irmao
mais velho.
No Brasil-colonia, 0 homem decidia as a<;oes.Era ele
quem domina va, por meio da famflia patriarca!. Alias, a

No Brasil
coloniala
mulher pouco
saia de casa. Os
padres eram os
unicos homens,
albn do proprio
esposo, que lhe
podiam fazer
companhia.

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- Arilda

Mulheres educadas na colonia

deixando-o escuro. A claridade nao


combinava com a fecunda~ao. As noivas cobriam-se com urn len~ol que
possuia wn drculo aberto em cima dos
orgaos sexuais. Feito isso, 0 noivo
adentrava 0 recinto e, sobreposto a sua
esposa, copulava. Alias, a Igreja catolica nao lhes permitia 0 prazer sexual.
o orgasmo era entendido como coisa
do demonio. 0 corpo feminino era wn
templo de purifica~ao, nao devia ser
visto pelo marido. Servia apenas para
reprodu~ao dos filhos de Deus. Nesse
sentido, as rela~6es sexuais entre os
portugueses, muitas vezes, eram verdadeiros estupros. 0 prazer sexual
para 0 senhor patriarcal ficava a cargo das negras escravas que, alem de
servi-Io nas tarefas da casa, deveriam
satisfaze-Io na cama. Mesmo exploradas no seu trabalho produtivo e no seu
proprio corpo, contraditoriamente,
com 0 tempo, as negras escravas dominaram 0 senhor tomando-o escravo do prazer sexual. Raul Dunlop
conta 0 caso de urn homem que para
excitar-se diante da noiva branca precisou, nas primeiras noites de casado,
levar para a alcova a camisa llinida de
suor, do cheiro de sexo da sua escrava
amante.14 A dependencia sexual do
homem branco a sua escrava 0 levava
a vender, muitas vezes, escravos vigorosos e rentaveis para 0 seu enge000 por causa dos cillines. Preferia ter
prejuizos economicos a disputar a
aten~ao da negra com 0 rival.

palavra familia vem de famulus, wna


expressao latina que quer dizer: escravos domesticos de wn mesmo seOOor.
Ou seja: todos deviam obediencia ao
senhor patriarcal. Sua esposa e filhas
tambem. Blas0 chamavam de "senhor
meu marido; senhor meu pai".
A mulher branca colonial das
camadas abastadas casava-se muito
cedo. Quando ocorria a primeira
menstrua~ao, com 11 ou 12 anos, as
meninas estavam prontas para 0 casamento com homens de 40 ou 50
anos. Isso porque demorava muito
tempo para que esses portugueses conseguissem acwnular fortunas ou as heran~as patemas. Essas mo~ viviam
geralmente escondidas nas "casasgrandes", e a virgindade era vigiada
pelo pai e pelos irmaos. 0 homem tiOOade ter certeza de que os filhos gerados eram dele,para herdarem os seus
bens. Luccock, viajante do seculo XIX,
observou que a reclusao feminina ainda predominava nessa epoca, afirmando que as mulheres portuguesas
raramente saiam de casa. "0 pouco
contato que os costwnes com elas permitem, dentro em breve, pOem a nu a
sua falta de educa~ao"P
A PEDAGOGIA
SEXUAL DA COL6NIA

As mulheres brancas, na sua


maioria, tambem eram sexualmente
ignorantes. Quando casavam-se, seguiam para a lua-de-mel despossuidas
de informa~6es sobre 0 sexo. Muitas
vezes, conheciam 0 noivo dias antes
do casamento, acertado entre os homens. Na hora da rela~ao entre os sexos, fechavam as janelas do quarto,

Ines Miranda Ribeiro

TRANSGREDINDO
A ESFERA DOMESTICA

Como ja evidenciado em paginas anteriores, a mulher branca da


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500 anos de educa~ao no Brasil

epoca colonial deveria ser passiva, calada, regrada, submissa.


Mas esses atributos destinados ao sexo feminino aconteciam
apenas em tempos de calmaria. Quando 0 dominio dos portugueses era amea<;ado, elas assumiam cargos tidos como
masculinos, ocupando outros espa<;os. Nesses period os,
aprendiam rapidamente como administrar uma propriedade ou mesmo um territ6rio politico. Muitas tiveram de ultrapassar a esfera domestica para a publica. Das capitanias
doadas no seculo XVI, as unicas que deram certo, Sao Vicente e Pernambuco, foram governadas por mulheres.
A capitania de Sao Vicente foi administrada por D. Ana
Pimentel, esposa de Martin Afonso de Souza, que, ao concluir sua instala<;aona Vila de Sao Vicente em 1533, retornou
a Portugal:
(00')

transmitindo os poderes de que se achava investido a sua

mulher, D. Ana Pimentel, dama das mais altas qualidades


do mais subido valor ('00)15

Sem a presen<;ado marido, D. Ana, durante a sua gestao,


mandou trazer ao Brasil as primeiras mudas de laranja, de arroz
e do "gado vacum", responsaveis hoje por
Mllitas IIllllheres
grande parcela da economia do Brasil. Durante 0 seu governo, os indios gauchos,
tiueral11 de ultrapassar
oriundos no Rio Grande do Sul, visitaram
a esfera dOlllcstiea
a governadora e um deles apaixonou-se por
para a pI/bUea.
uma de suas damas de companhia. Casando-os, Ana Pimentel deu-lhes um lote de gado vacum, que levaram ao suI do pais, reproduzindo-os em grande escala.16Tambem
foi no seu governo que Bras Cubas recebeu de suas maos uma
extensao de terras (sesmaria) entre a serra de Cubatao e 0 mar,
hoje denominada cidade de Santos.
D. Beatriz ou Brites de Albuquerque, esposa de Duarte
Coelho, governou Pernambuco quando 0 marido foi para Portugal com os seus filhos: "Ficava em seu lugar sua molher Donna Beatriz de Albuquerque que a todos tratava como filhos",17
Durante a sua administra<;ao, ajudou a apaziguar 0 conflito
entre os portugueses colonizadores e os temiveis indios botocudos que tinham 0 habito da antropofagia. Essas mulheres
cultivavam 0 6cio apenas quando era possive!. No momenta
em que as circunstancias exigiam uma presen<;a decisiva na
esfera de atua<;aoadministrativa, os atributos de passividade
cafam por terra.18
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Mulheres educadas na co16nia - Arilda Ines Miranda Ribeiro

A AUSENCIA DA

A LINGUAGEM

EDUCA<;AO DO CORPO

DAS FLORES

As atividades fisicas para as


mulheres das camadas favorecidas
eram desestimuladas. Alem do preconceito pelo trabalho manual que
implicava imobilidade, as portuguesas assimilaram da tradi<;aomoura 0
costume de nao praticarem 0 habito
de caminhar ou cavalgar. Andavam
sempre em cadeirinhas (ou liteiras).
Em casa, viviam quase sempre deitadas ou sentadas. Quando queriam
urn copo de agua, esse era trazido por
uma escrava. Engravidavam continuamente, 0 que deformava 0 corpo
rapidamente. Tambem adquiriram 0
habito de comer muitos doces a<;ucarados, 0 que as tornava obesas. No
discurso de posse do Governador
Mauricio de Nassau, e possivel encontrar urna descri<;aosobre a indisposi<;ao fisica das portuguesas:
"De
ordinario as mulheres, ainda mo<;as,
perdem os dentes, e pelo costume de
estarem continuo sempre sentadas,

nao sao tao ageis".19 Outro costume


assimilado dos mouros foi a utiliza<;aodas baetas, urna manta negra para
cobrir a cabe<;a,muitas vezes usada
como recurso para burlar a vigiHincia
que a sociedade impunha.
Nos bailes, os poucos que havia, e nas festas religiosas, quando era
possivel, dan<;ava-sefigurativamente
e os pares apenas trocavam urna ou
outra palavra rapida. Nos jantares de
familia, as mulheres ficavam a mesa
em frente aos homens, quietas, ouvindo a conversa constrangida dos mesmos, que esperavam que se retirassem
para falarem a vontade.20

o flerteentre os sexos ocorria freqiientemente dentro das igrejas,no herario-CIa missa. 0 padre rezava em
latim, de costas para os devotos. As
mulheres ficavam sentadas, a mouristica, no grande salao, e os homens da
sociedade colonial sentavam-se nas laterais. Nessa posi<;ao,muitas mo<;as
flertavam com 0 sexo masculino e entabulavam liga<;6esafetivas proibidas.
Como elas eram, na sua maioria, analfabetas, nao podiam mandar bilhetes
secretos aos seus amores. Criaram, entao, outras formas de comunica<;ao.
Utilizavam-se, por exemplo, da correspondencia amorosa das flores, ou
linguagem das flores, que era urna especie de codigo, resultante da combina<;ao engenhosa de interpreta<;ao
simbolica das diferentes flores, construindo urna expressao codificada. Por
exemplo, quando urna mo<;ase apaixonava por urn rapaz indesejado pela
famIlla, ela enviava, por meio de sua
mucama, urna combina<;aode rosa vermelha com urn ramo de trigo, que significava que ela 0 amava muito. Ou
quando 0 ser amado a traia, a mo<;aenviava urna camelia com urn ramo de
alecrim, que poderia significar seu arrependimento e odio pela trai<;ao.Essa
linguagem manteve-se como substituta das letras durante decadas. Com 0
tempo, os jovens namorados envelheceram e tomaram-se pais e a linguagem
teve 0 seu codigo comprometido. "Essa
cifficia, transmitida assim de gera<;ao
a gera<;ao,tomou-se objeto de mofa
quando os progressos da educa<;aofeminina a substituiram pela escrita."21

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SOOanos de educafao no Brasil

MULHERES DESPROTEGIDAS

Por nao saberem ler e escrever, mulheres afortunadas


ficaram expostas a enganac;ao dos homens - pais, maridos e
filhos -, que muitas vezes as espoliavam e roubavam suas
propriedades por meio de falsificac;6estestamentais ou escriturais.22 De 1578 a 1700,450 inventarios foram levantados e
neles apenas duas mulheres sabiam ler e escrever.23
Mas 0 abuso nao era apenas financeiro; a questao moral, aspecto importante nesse perfodo, foi por vezes motivo
de desgrac;a de muitas senhoras da sociedade colonial. Em
urn perfodo em que ao homem pertencia 0 poder absoluto, a
instrw;ao nao ajudava 0 sexo feminino a reagir, a resistir a tais
abusos. Exemplo disso e 0 caso do estupro citado por C. R.
Boxer, ocorrido em 1611, com uma dama brasileira de nome
Margarida de Mendonc;a. Como sabia ler e escrever, enviou
uma petic;ao, de proprio punho, a Coroa, pedindo que 0 Rei
obrigasse 0 suposto "marido" a casar-se legalmente com ela,
caso contrario se tornaria uma mulher desonrada. Na carta ao
monarca, conta detalhadamente que Nuno da Cunha disse
querer casar-se com ela, mas que deveria ser em segredo. Jurando numa Ermida na frente da imagem de Cristo e dizendo-se cristao, fez os votos do casamento. E na mesma hora,
nao querendo esperar, "se entregou de mi e me forc;ou: gritando eu, me deu e me rompeu 0 fato, dizendo era eu sua
mulher, e se gritasse, me mataria as punhaladas...".24 Depois
disso, pegou coisas de sua casa, forc;ou-a a assinar urn papel e
fugiu. Nessa petic;aoenviada ao Rei, a justic;aque D. Margarida

Roupas usadas
pelas mulheres
brancas durante 0
periodo colonial.

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Mulheres educadas na colonia

pedia nao se referia ao abuso nem ao


logro, mas avolta do homem que a deflorou, porque naquele periodo urna
mulher desvirginada so tinha urn caminho a seguir: a prostitui~ao.
o Rei, ao que tudo indica, nao
atendeu a reivindica~ao de urna mulher letrada. Nos relatos de Boxer,parece que N uno da Cunha morreu
solteiro em Sena, como govemador de
Mo~ambique, em 1623.Nurn contexto
social em que os interesses economicos
eram muito mais importantes do que
a dignidade de urna dama da sociedade colonial,a instru~ao revelada na carta de D. Margarida foi de pouca valia.
Contudo, desde que tivessem
dotes, era possivel as mulheres da
epoca colonial escolher uma altemativa para se esquivar dos pais e dos
maridos indesejaveis: 0 ingresso nos
conventos. Tambem era essa a Unica
altemativa para as que quisessem estudar. Se optassem pelo celibatarismo, seriam estigmatizadas
pela
sociedade colonial como "solteironas", por causa da necessidade da reprodu~ao dos varoes. Uma mulher
que nao se casasse ou nao fosse para
urn convento era considerada "encalhada". Criava-se, dessa forma, 0 estimulo ao casamento: com os homens
de Cristo ou com 0 proprio Cristo, no
caso das freiras.
EDUCANDO NOS
CONVENTOS: RECLUsAo
E NOVA APRENDIZAGEM

Os conventos surgiram no Brasil apenas na segunda metade do seculo XVII e, normalmente, 0 ensino

- Arilda Ines Miranda

Ribeiro

da leitura e da escrita era ministrado


ao lado da musica, do cantochao, do
orgao e dos trabalhos domesticos,
principalmente 0 preparo de doces e
de flores artificiais. Nao havendo urn
sistema formal de educa~ao para as
mulheres, foi nos conventos que passaram a ser educadas.
Ate esse periodo, as mais abastadas seguiam para Portugal para estudar. Havia casos raros, como 0 de
D. Tereza Margaridada Silva e Orta,
a primeira romancista brasileira. Irma
de Matias Aires, ela escreveu em 1752
o livro Aventuras de Di6fanes, atribuido erroneamente durante muitos
anos a Alexandre de Gusmao.25 No
Convento de Trinas, em Portugal, instruiu-se em musica, artes, poesias e
algumas no~oes de Astronomia. Dorothea era 0 anagrama utilizado por
Tereza e seu livro obteve quatro edi~oes, todas rarissimas, tanto em Portugal como no Brasil. Apesar de ser a
primeira obra a compor a historia da
literatura colonial feminina, e muito
pouco conhecida. Mas Tereza, alem
de pioneira na arte do romance brasileiro, era uma mulher decidida,
destemida e de personalidade marcante. Em tomo de sua historia paira urn misterio: foi prisioneira do
Marques de Pombal durante 0 seu
govemo, por crime de lesa-magestade. Ficou em cela onde nao via "luz
de sol, nem luz da lua" por mais de
seis anos. Que crime Tereza teria cometido? Conspira~ao?26
o primeiro convento fundado
no Brasil foi em 1678, denominado Santa Oara do Desterro, na Bahia. Foi considerado 0 mais luxuoso e 0 mais
mundano pelos excessos ali cometidos,

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500 anos de educarao no Brasil

pois algumas freiras IIvestem por baixo de seus habitos camisas bordadas (...) cal~ao e meias de sed a ligando-as commu-

mente comfivellasde DurOcravadas de diamantes". Z7A pouca


religiosidade era explicada por diversas raz6es: muitas mulheres eram intemadas sem nenhuma voca~ao definida e com pouca idade. Os pais que tivessem gerado muitas filhas trancafiavam
a rnaioria nos conventos, com receio de terem de dividir suas
propriedades com os futuros genros. Tambem era para os conventos que os maridos enviavam as esposas que os traiam, ou as
que eles queriam trair, quando mo a assassinavam. Nesse sentido, essas institui~6eseram reconhecidas como IIpris6esmisticas".
A prisao mistica servia tanto as farnilias como as pr6prias
decis6es do govemo local.As mo~as que erravam" eram enviadas para 0 convento. Foi 0 caso da esposa do comerciante Manoel Jose Fr6es, que movia uma a~ao de separa~ao contra 0 seu
marido e IIfoirecolhida a pedido deste ao convento da Lapa por
ordem do Arcebispo".28Nao eram somente os maridos, os pais e
o govemo que usavam 0 convento como penitenciarias, tambem
os irmaos, que no momenta da partilha da heran~a preferiam
nao repartir os bens com suas irmas. Muitas dessas mulheres
fugiram da clausura, apesar da vigilancia apurada. Outras, entretanto, trataram de administrar a institui~ao de forma produtiva. Mesmo atre1adasao poder daIgreja, iniciaram uma pedagogia
de iniciativa empresarial ern moldes bem estruturados.
II

Mais do que educa~ao formal, os conventos foram reflexo daquilo que a sociedade colonial tinha como base fundamental: a questao economica, a questao do comercio.

Esabido que durante 0 Brasil-colonia nao havia bancos


ou agencias de credito. Os conventos desempenharam esse papel em fun~ao do acUrnulo de dotes e doa~6es que recebiam.
Na realidade, as freiras emprestavam dinheiro a juros aos proprietarios de terra, aqueles mesmos que as haviam trancafiado
nos conventos. Como muitos nao conseguiam saldar suas dividas ern fun~ao de falencias ou problemas no engenho, seus bens,
algumas vezes, eram entregues aos conventos como forma de
pagamento. Assim, 0 patrimonio das freiras foi aumentando.
No convento do Desterro, na Bahia, elas se revelaram ta~ boas
gestoras que, alem de emprestarem dinheiro a~s senhores,
compravam, vendiam e arrendavam propriedades. Nesse
sentido, fica evidenciado que apenas teoricamente existia rem1ncia a vida material: "0 convento do Desterro fazia emprestimos e tinl).apropriedades enquanto pregava a pobreza".29
88

Mulheres educadas na colonia

- Arilda Ines Miranda

Ribeiro

A condi~ao economic a estabelecia a posi~ao social da popula~ao


feminina dentro do convento: as
mais ricas eram as freiras de veu preto, seguidas das de veu branco, das
educandas que pagavam para estudar, e das servas, que durante muito
tempo deveriam ser brancas. "Sabese. que as recolhidas de veu branco
eram pessoas de prestigio, mas nao
prestavam votos e seu dote s6 chegava a metade das freiras de veu preto. (00')s6 em 1720as servas puderam
ser negras ou mulatas."3o
PROPOST AS DE
EDUCA<;Ao DE MULHERES

Depois da expulsao dos jesuitas (1759) e da implanta~ao da Reforma Pombalina da Educa~ao, em


Portugal e em suas colonias, a instru~ao feminina pouco mudou. 0
portugues Luis Antonio Verney, que
escreveu 0 verdadeiro metodo de
estudar na Italia, dedicou urn apendice a educa~ao das mulheres. Sua
proposta tinha como objetivo 0 lar, a
serventia domestica. Alem da tarefa

com a Insignia de Cavaleiro da Ordem,


pelo Imperador D. Pedro 1.

de educar os filhos, que antes era tarefa da mae-preta,

a mulher

Retrato de Maria Quiteria de Jesus


Medeiros, que Iutou peia consolidariio da
Independencia do Brasil, distinguindo-se
com bravura em quase todos os combates
no Reconcavo Baiano. Foi condecorada

no~6es de aritmetica, de linguas, da


dan~a, entre outros. No entanto, poucos reflexos dessa proposta educacional chegaram ao Brasil. De forma
concreta, apenas 0 livro de Jose Lino
Coutinho Carta a Cora e os estatutos
do Recolhimento de Nossa Senhora da
Gl6ria, em Olinda.32

cabia na-

quele momenta a arte de "prender"


o marido em casa. Verney prop6e que
as maes, ou na impossiblidade dessas
as governantas, ensinassem as meninas. Criticava duramente a falta de
instru~ao das mulheres portuguesas,
e indiretamente, das brasileiras: "ler e
escrever Portugues... isto e 0 que rara
mulher sabe fazer em Portugal (...)ortografia e pontua~ao nenhuma conhece".31Sugeria a leitura da hist6ria, de

Ate 1808, a educa~ao de uma


maneira geral continuou a mesma.
Com a vinda de D. Joao VI, as mud an~as culturais nao atingiriam de imediato as mulheres. Debret dizia que
89

500 anos de educafao no Brasil

desde a chegada da Corte ao Brasil tudo se preparara mas


nada de positivo se fizera em prol da educac;ao da jovem
brasileira. "Esta, em 1815, se restringia, como antigamente, a
recitar preces de cor e a calcular de memoria sem saber escrever ou fazer as operac;oes."33
Os conventos continuaram a crescer e os escandalos tambem. 0 proprio filho do Rei, D. Pedro I, teve urn romance com
urna freira sineira em Angra dos Reis, Rio de Janeiro, e da relac;aoentre eles nasceu urn filho, ja depois do Imperador estar ausente.Viveu quatro ou cinco anos apenas.340 que comprova 0
longo caminho que ainda percorreriam as mulheres para serem
compreendidas como seres atuantes na sociedade brasileira.
Maria Quiteria e a Imperatriz Leopoldina destacaramse na passagem do Brasil-colonia para 0 Brasil independente.
A Imperatriz Leopoldina teve participac;ao decisiva no "dia
do Fico", quando seu esposo, vacilante, nao decidia se ia para
Portugal ou ficava no Brasil. Tambem atuou na proclamac;ao
da Independencia quando enviou, em comum acordo com Jose
Bonifacio, uma carta ao marido para que ele tomasse a atitude de rompimento com 0 Reino Portugues. Foi sua missiva
que desencadeou 0 gesto "historico" as margens do Rio Ipiranga, em Sao Paulo.35
Quanto a Maria Quiteria, participou de diversas batalhas FeiaIndependencia: vestida de homem, seu sexo nunca
foi revelado, ate que seu pai 0 comunicasse ao seu oficial comandante da Infantaria. Recebeu de D. Pedro I elogios e meritos pela bravura e cora gem de atuar como urn brasileiro.
Maria Graham,36que pintou 0 seu retrato e a admirava, mencionou: "ela e iletrada, mas inteligente. Sua compreensao e
rapida e sua percepc;ao aguda. Penso que, com educac;ao,
ela poderia ser uma pessoa notavel".37
NOTAS
1 Luis

Edmundo, brasileiro, foi escritor e jomalista de 1880a 1961.Escreveu varios livros

sobre a cultura e os costumes dos brasileiros. 0 texto citado encontra-se em: "A Corte do
Rio de Janeiro", p. 299, citado por DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder
em Sao Paulo no seculo XIX. Ana Gertrudes de Jesus. Sao Paulo: Brasiliense, 1984, p. 26.
2

Gon~alo Trancoso e considerado 0 primeiro contista portugues. Viveu no seculo XVI.


Escreveu Contos e hist6rias de proveito e exemplo em 1569 e publicado pela primeira vez
em 1575. Seu trabalho foi uma das obras mais lidas no periodo. Era versado na li~ao da
hist6ria profana e nas ciencias da astronomia. Foi preceptor e caligrafista de meninos. A
vida literaria desse homem inicia-se sobre as ruinas da grande epidemia que em 1569
com~ou a grassar Lisboa. Perdeu na Peste Grande a filha e 0 filho, urn neto e a esposa.
90

Mulheres educadas na col6nia

- Arilda

Ines Miranda Ribeiro

Ver: TRANCOSO, Gon~alo Fernandes. Contos e historias de proveito e exemplo. Prefacio por Joao Palma Ferreira. Lisboa: Imprensa Nacional, 1974 (conforme edi~ao de 1624).
3

Ibdem, p. 82.
Este estudo centra-se na educa~ao da mulher branca das camadas abastadas; as informa~oes referentes as mulheres negras e indigenas sao rarfssimas no perfodo colonial brasileiro.

5 N6brega era 0 chefe designado da primeira missao jesuitica enviada ao Brasil em 1549.
Procurou adaptar-se e a catequese e aos costumes nativos, respeitando os valores do
povo colonizado. E, junto com Anchieta, urn dos fundadores da cidade de Sao Paulo,
com a cria~ao da Aldeia de Piratininga em 1553. Deixou os textos Informaroes das terras
. do Brasil (1549) e Didlogo sobre a conversao do Gentio (1556-7).
6

Poeta, gramatico e catequista, chegou ao Brasil em 1553. Deixou vasta obra, inclusive
autos teatrais (Auto da Festa de Sao Louren~o), representados pelos indios e escritos
numa mistura de espanhol, tupi-guarani e portugues, que marcam 0 infcio do teatro
no Brasil.

7HOORNAERT,Eduardo et alii. Hist6riadaIgrejano Brasil.Trad. Bertholdo Klinger. Rio


de Janeiro: Vozes, 1979.
8

Darcy Ribeiro cita Joao Ramalho como urn dos primeiros moradores do Brasil. Tinha
muitas mulheres, filhos e netos descendentes das indfgenas brasileiras. RIBEIRO, Darcy.

o povobrasileiro. Sao Paulo: Cia. das Letras, 1997,p. 84.


9

]0

Diogo Alvares Correia, denominado 0 Caramuru, ja se encontrava na Bahia antes da


chegada do governador-geral Tome de Sousa. Foi incumbido pelo rei de auxilia-Io na
coloniza~ao.

A historiografia ainda nao conc1uiusobre quem seria de fato a mulher que alfabetizou-se
nos prim6rdios do Brasil-colania. Chamada de Catarina Paraguassu, tambem e reconhecida como Madalena Caramuru. ou Paraguassu. Otto Scheneider refere-se a Madalena
Paraguassu como a primeira mulher alfabetizada, mencionando a carta como prova (p.20).
Adalzira Bittencourt relata a baiana Madalena Caramuru como a filha de Caramuru e a
primeira mulher a ler e escrever no Brasil (p. 51). Ignez Sabino refere-se a Catarina
Paraguassu. Ver: BlTTENCOURT,Adalzira. A mulherpalliista na historia. Rio de Janeiro: Livros de Portugal, 1954. SABINO, D. Ignez.Mulheres illustres doBrazil. Florian6polis:
Das Mulheres, 1996. SCHENEIDER, Otto. Curiosidades brasi/eiras. Rio de Janeiro:
Pongetti,1954.

11Alcantara Machado escreveu sobre a vida privada do bandeirante: familiar, religiosa,


econamica e social. Deixando de lado a epopeia dos desbravadores, foi em busca dos
fatos. Nao nos gestos her6icos que passaram a hist6ria, mas nos atos quotidianos que
alicer~am e explicam os outros. Ver: MACHADO, Alcantara. Vida e morte do bandeirante. Sao Paulo: Martins, 1965,p. 101.
12Foi durante

a gestao da Rainha Catarina que foram enviadas as 6rfas para a povoa~ao da

Colania brasileira. Ver: RODRIGUES, Leda M. P. A instrurao feminina em Sao Pallio.


Sao Paulo: Sedes Sapientae, 1962, p. 30.
]3John Luccockresidiu no Brasilno infciodo serolo XIX(1808-1818).Escreveu Notassobre0
Rio de Janeiroe as partesmeridionaisdo Brasil, tomadas durante uma permanencia de dez
anos nesse pais. HAHNER, J. A mlliher no Brasil. Rio de Janeiro: Civiliza~ao Brasileira,
]4

1978,p. 32.
Gilberto Freyre, soci610go,defendeu em 1922, na Universidade de Columbia, a tese
"Vida social no Brasil na metade do seculo XIX", tema que originou 0 livro Casa Grande
91

500 anos de educafao no Brasil


e Senzala. Foi varias vezes premiado como autor de obra basica sobre rela~oes interraciais. De acordo com Ronaldo Vainfas, dentre os varios autores que falaram das mulheres brasileiras, talvez 0 melhor tenha sido ele, mesmo com a arte incomparavel das generaliza~oes nem sempre exatas. "Fa~a-se, no entanto, alguma justi~a a Gilberto Freyre: ele
viu como ninguem diferen~as entre as mulheres, atento as diversidades de culturas ou,
como querem alguns, de cor e de ra~a." Ver: VAINF AS, Ronaldo. "Homoerotismo feminino e 0 Santo Oficio". In: PRIORE, Mary Del, Histaria das mulheres no Brasil. Sao Paulo:
Contexto, 1997, p. 115.
15Jose Torres de Oliveira escreveu urn artigo sobre a funda~ao da Capitania de Sao Vicente,
atribuindo apenas Martin Afonso de Souza as iniciativas realizadas durante 0 seu governo. Em 1530, Martin Afonso vistoriava 0 litoral brasileiro para implanta~ao do nucleo ocupacional. Em 1534, 0 Rei the concedia a capitania. Nessa fase, 0 Oriente, com
suas especiarias, convidava muito mais que 0 Brasil. Terminada a tarefa de coloniza~ao,
Martin Afonso seguiu para a Europa, deixando sua mulher no seu lugar. Ver: OLIVEIRA, Jose Torres de. "Martin Afonso de Souza e a funda~ao de Sao Vicente". In: Revista
Instituto Histarico e Geogrtifico da Bahia, n 4, 1918, p. 123-138.
16

Epreciso cuidado com as obras ufanistas dos feitosfemininos. Mas nao podemos deixar
de considerar suas informa~oes e tentar cruza-Ias com outras fontes. Adalzira Bittencout
ilustra com detalhes esses fatos.

17

18

Dona Beatriz foi governadora de Pernambuco duas vezes. Seu irmao, Jeronimo de
Albuquerque, ajudou-Ihe a dividir os problemas que enfrentava na capitania. Raras saD
as informa~oes sobre a sua pessoa. Ver: SALVADOR, Frei Vicente. "Historia do Brasil."
(Duarte Coelho). In: Annaes da Biblioteca Nacional, XIII, 1888, p. 44-63.

0 papel pioneiro de algumas mulheres no Brasil colonial, principalmente aquelas de


condi~oes economicamente baixas, que romperam com as determina~oes socialmente
constituidas frente a educa~ao feminina preponderantemente restrita aos "misteres domesticos" ainda esta por ser escrita.

19

20

Diferentemente das europeias do periodo Renascentista, que tinham 0 habito de cavalgar ou de caminhar pelos campos, as mulheres brasileiras mantiveram 0 costume de nao
se exercitar. As negras, contudo, mantinham-se ageis e com 0 corpo bem delineados, em
fun~ao das tarefas diarias que eram obrigadas a exercer, como escravas ou negras de
ganho. Ver: PINHO, Jose Vanderley Araujo. Revista do Arqllivo Geografico de
Pernambuco, Torno 34, 1887, p. 174.

Mantinha-se a mesma atitude do Brasil seiscentista. As mulheres deveriam ouvir caladas, com os olhos baixos, mantendo certa distancia do sexo masculino. Ver: TAUNAY,
Affonso D'E. "0 enclaustramento das mulheres". Capitulo IV. Annaes do Mllsell Paillista,
1,1922, p. 320-9.

21 Jean

Baptiste Debret (1768-1848), pintor e desenhista frances, veio para 0 Brasil em 1816
com a Missao Artistica Francesa e aqui introduziu 0 neoclassicismo nas artes plasticas.
Lecionou na Academia de Belas-Artes do Rio de Janeiro e escreveu Viagempitorescae
hist6rica ao Brasil, em que incluiu varias pinturas sobre 0 quotidiano dos brasileiros.
DEBRET, Jean Baptista. Viagem pitoresca e histarica ao Brasil. 6. ed. Sao Paulo: INL,
1975. 2 vols.

22

Paes Leme conta 0 caso de D. Isabel Pires Monteiro, que do primeiro casamento tivera
uma filha e herdara uma fortuna. Casada novamente com Joao Fernandes de Oliveira,
que tambem tinha urn filho, viu-se lesada pelo proprio marido. Ver. RODRIGUES, Leda
Maria. Histaria da Educaflio Feminina em S.Paulo.p. 38
92

Mulheres educadas na col6nia


23 Essesdocumentos

- Arilda

Ines Miranda Ribeiro

vinham acompanhados de urna frase que revelava 0 analfabetismo e,

conseqiientemente, a dependencia feminina: "se declarava 0 motivo de ser 0 ato assinado por outrem a pedimento da ourtorgante: por ser mulher e nao saber ler. Ver: MACHADO, Alcantara. Vida e morte do bandeirante, p. 101.
24

"Romper 0 fato", na expressao da epoca, significava desvirginar, romper 0 rumen da

mulher. BOXER,C. R. Women in Iberian expansionoverseas(1415-1815).Somefacts,


fanciesand personalities.New York: Oxford University Press, 1975,p. 113.
2S Filha de Jose Ramos da Silvae D. Catarina de Horta, nasceu em Sao Paulo e casou-se aos
dezesseis anos de idade, contra a vontade paterna, com 0 maranhense Pedro Jansen
Moller van Praet. Seu livro revela a influencia dos iluministas e de Fenelon. ENNES,
Ernerto & ORTA, Thereza Margarida da Silva e. "Primeira escritora paulista e primeira
romancista brasileira (1705-1787)". In: Separata do VolumeXXXV da Revista do Instilttto Hist6rico e Geogrtificode Slio Paulo. Sao Paulo, 1938, p. 78.
26Durante a minha pesquisa em Lisboa, persegui alguns documentos que trouxessem pistas
sobre os motivos do 6dio do Marques de Pombal por D. Tereza Margarida da Silva e Orta,
assim como ja 0 fizeram outros pesquisadores. No entanto, 0 silencio ainda prepondera.
27

Epreciso nao se esquecer de que as meninas, muitas vezes, ingressavam contra a vontade, com pouca idade e sem nenhuma voca-;ao para a clausura e a pobreza. Agiam nessas
institui-;6es como meninas com desejos de adere-;os, modismos etc. PINHO, Jose
Vanderley de Araujo. "Costumes monasticos na Bahia. Freiras e recolhidas." In: Revista
do Instituto Hist6rico de Slio Paulo, XLI, 1942, p. 12-13.

28

Ibdem, p. 133.

29

Susan Soeiro fez urn amplo estudo sobre 0 Convento de Santa Clara do Desterro. Escre-

veu A baroque nunnery: the economic and social role of Colonial Convent Santa Clara
do Desterro, entre outros. Indica-;6es da Funda<;ao Carlos Chagas, na pesquisa Mulher
brasileira. Bibliografia Anotada. Sao Paulo: FCC, Torno I , 1980, p. 67.
30 Idem.
31 Filho

de Dionisio Verney, frances, e Maria da Concei-;ao Amaut, portuguesa, desde a tenra


idade, Luis Antonio Verney foi colocado aos cuidados de urn capelao para ensinar-lhe os
primeiros rudimentos. Aos 23 anos concluiu os estudos de Teologia em Evora. Em 1746,
endividou-se para publicar suas ideias iluministas pedag6gicas com 0 titulo 0 verdadeiro metodo de estudar, utilizado amplamente pelo Marques de Pombal. VERNEY,
Luis Antonio. Verdadeiro metodo de estudar. Edi-;ao organizada por Antonio Salgado
Junior. Lisboa: sa da Costa, 1952, 5 v, vol. V, p. 128.

32

Jose Uno Coutinho, professor de medicina, escreveu em 1849 Cartas sabre a eduCJl~ode
Cora,que era sua filha. Seu trabalho revela seme1han<;ascom 0 de Verney quando enfatiza
a educa-;ao na infancia, os exercicios ffsicos, que ate entao nao eram estimulados, incutindo habitos morais e amor it verdade. Nesse sentido, eles ultrapassavam as esferas de
urn livro de rezas, diferindo dos moldes introjetados nos conventos. In: PEIXOTO, Afranio. A eduCJl~o da mulher. 5ao Paulo: Nacional, 1936, p. 107.

33

DEBRET,Jean Baptiste. Op. cit. v. n, p. 11.

34

A crian<;apassou pela roda dos expostos e recebeu 0 nome do Imperador. Foi enterrada

junto ao Adro da se. PINHO, Jose Vanderlei de Araujo. Op. cit., p. 133.
:fi

A contribui-;ao de D. Leopoldina e muito pouco estudada nos manuais de Hist6ria Brasileira da Independencia do Brasil, sobretudo no ensino fundamental brasileiro. Com a ini93

500 anos de educa~o no Brasil


ciativa do Consulado Geral da Austria, a obra de Johanna Prantner, Imperatriz Leopoldina
do Brasil, recupera com maestria essa lacuna historiognifica. Rio de Janeiro: Vozes, 1997.
36Maria Graham, educadora inglesa, viveu no Brasil no tempo da Imperatriz Leopoldina.
Colaboradora de Martius, viajante, na Flora brasiliensis. Escreveu sobre 0 Brasil. Ver:
LEITE, Miriam L.M. Livros de viagem (1803-1900). Rio de Janeiro: UFRJ, 1996, p. 49.
37Estetexto e parte da disserta~ao de mestrado na Unicamp (1987) e de pesquisas realizadas posteriormente em urn p6s-doutoramento na Universidade de Lisboa em 1996, cujos
resultados foram publicados em:
RIBEIRO, Arilda. A educa,iio da mulher no Brasil Colonia. Sao Paulo: Arte & Ciencia,
1997. RIBEIRO, Arilda InEs Miranda. A educa~o jeminina durante 0 seculo XIX: 0 Colegio Florence de Campinas (1863-1889). Campinas: Area de Publica~Oes do Centro de
Mem6ria/Unicamp, 1996. (Col~ao Campiniana, v. 4)
RIBEIRO, Arilda Ines Miranda. "Mulheres e cidadania: conquistas de cada dia." In: Perez,
Zizi Trevisan. QuestOes de Cidadania. sao Paulo: Cliper, 1998.

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