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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

ALONSO DE SANDOVAL E A ESTIMA DOS JESUTAS PELOS NEGROS

Juliana Beatriz Almeida de Souza UFRJ.

David Brion Davis percebeu a tendncia de conquistadores e missionrios em ver no


Novo Mundo o antigo ideal de natureza no-corrompida. O nativo americano parecia desfrutar
da inocncia e felicidade de uma era anterior queda do homem 1 . Sendo assim, convert-lo
f crist no necessariamente requeria a escravido. O mesmo no acontecia em relao aos
negros. Segundo o autor, tanto em Portugal como em Espanha prevaleceu a tendncia
tradicional em associar os africanos aos mouros e, portanto, infidelidade ameaadora,
independente da confirmao emprica do contato dos negros com o islamismo.
Desse modo, um corpo de legislaes foram criadas para proteger os ndios da
explorao colonizadora, enquanto o mesmo no era feito em relao aos negros. Pode-se
mesmo dizer que, desafortunadamente, os impedimentos escravido indgena contriburam
para o crescimento da demanda por negros escravos. E, sendo assim, advogados dos ndios,
como o bispo da Nova Espanha, Diego de Landa, foram defensores da escravido negra. Se
pensarmos na Amrica portuguesa, tambm encontraremos o mesmo movimento, sendo
Antonio Vieira um bom exemplo disso. Essa discriminao entre as duas raas de cor levou
quase naturalmente a uma viso de que os negros haviam nascido para serem escravos e
eram inerentemente inferiores tanto aos ndios quanto aos brancos 2 .
Dessa maneira, nos limites desse contexto intelectual entre os sculos XVI e XVII que
gostaria de pensar a obra de Alonso de Sandoval.
Alonso de Sandoval nasceu em Sevilha, em 1576. Ainda menino, migrou para o Peru
com seus pais, aonde seu pai assumiria o cargo de contador da Fazenda Real de Lima.
Estudou no seminrio de s. Martn de Lima e entrou para a Companhia de Jesus em 1593.
Chegou a Cartagena de ndias em 1605 e l permaneceu at 1617. Nesse mesmo ano, foi a

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Lima, onde passou dois anos. Em 1619, voltou a Cartagena, permanecendo l at a sua morte,
em 1651.
Foi, provavelmente, nos dois anos em que esteve em Lima que escreveu sua obra De
instauranda thiopum salute, em castelhano, apesar do ttulo em latim, impressa em Sevilha
em 1627. Seu texto considerado um dos mais importantes para a etnografia africana e afroamericana, publicados no perodo. No livro primeiro da obra, o autor faz um descrio histricogeogrfica das principais naes africanas Mina, Guin e Angola suas condies, ritos e
abuses , segundo sua tica. Sandoval nunca esteve na frica e, portanto, baseia suas
informaes em cartas e documentos que teve acesso.
Sua obra est dividida em quatro livros, precedidos cada um deles por um resumo do
seu argumento. No primeiro deles,

faz um extensa descrio dos povos africanos, suas

origens, seus costumes, suas tradies. E j nesse primeiro livro, aparece a questo de fundo
que parece ter movido Sandoval a escrever sua obra: por que a frica permaneceu tanto tempo
apartada da evangelizao? Assim, Sandoval se preocupa em reverter esse apartamento,
garantindo aos negros na Amrica o conhecimento da religio. Dessa maneira, defendia que
pela escravido dos negros na Amrica dava-se a eles a oportunidade de serem evangelizados
e afastados dos erros a que estavam submetidos em suas naes de origem.
Para Sandoval, a escravido negra era, portanto, justificvel. Ainda no primeiro livro,
Sandoval se coloca a questo da habitabilidade das zonas trridas e relaciona a cor negra dos
africanos descendncia de Cam, com especial sofisticao. Segundo o autor, a tez negra
provinha tambm de uma qualidade predominante, nata e intrnseca, com qual Cam foi criado
por Deus, isto , um excessivo calor. Assim, seus descendentes saram com a tez e com a
marca desse homem que riu de seu pai com tanto atrevimento. Sandoval lembra que dizia
santo Ambrosio que o nome Cam queria dizer Calidus, isto , calor. A ofensa de Cam contra
seu pai no s acarretou sua descendncia escura, mas sujeita ao cativeiro, perptua

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servido . Como estava no livro do Gnesis: Maldito seja Cana! Que ele seja, para seus
irmos, o ltimo dos escravos (Gen 9, 25) .
Sandoval critica a viso de que a liberdade fosse parte do direito natural. Para ele, a
natureza nunca mandou que fossem livres os homens e, por isso, os direitos dos homens
introduziram a servido sem contradizer os direitos naturais. Assim, diz Sandoval, que convinha
ao mundo a servido, pois a igualdade nos homens foi prejudicial e no se pode conserv-la. E,
seguindo, s. Agostinho, considerou necessrio que uns mandassem e outros obedecessem,
uns fossem senhores e outros, sditos. E para que ao leitor isso parecesse ainda mais claro,
Sandoval usou a metfora do corpo humano: as partes interiores do corpo so servidas pelas
exteriores e quanto mais nobres a parte, que o caso do corao, que como rei do corpo por
todas as outras partes servido. E ele como absoluto senhor envia seus espritos vitais a todas
vivificando-as, e governando-as: de modo, que no h parte em todo o corpo, nem interior, nem
exterior, que no esteja organizada para a conservao de to principal membro .
Alm disso, ainda acrescentaria Sandoval que, como havia notado Aristteles, os rudes
e de curta inteligncia, pela razo, deviam servir aos sbios e discretos, para que os
governassem e lhes ensinassem algum modo de viver virtuoso. Tal idia, pois, aplicada aos
negros, tornava a servido um meio efetivo para o conhecimento da verdadeira f e uma
melhora nas suas condies de vida .
Mas se o jesuta busca recursos para legitimar a escravido negra, ele tinha
preocupaes pela maneira como se dava o aprisionamento dos negros na frica e o
subseqente trfico. Em 1610, escreveu para o reitor do colgio jesuta em Luanda, Luis
Brando, para obter informaes sobre as formas de aprisionamento. Luis Brando lhe
respondeu que nenhum negro diria que foi aprisionado legalmente, mas, que eram poucos os
que eram capturados ilicitamente ou condenados injustamente. Para o reitor jesuta, por em
discusso a salvao de milhares de almas por causa dessas injustas capturas, no ajudaria
em nada a causa de Deus. E acrescentaria que na Amrica todo escrpulo fora de

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propsito. O trfico, portanto, era justificado, pois promovia a propagao do catolicismo. E,


mesmo se as origens da servido dos negros no era estritamente legtima, o Conselho das
ndias sustentava que o trfico de escravos no podia ser interrompido sem por em risco a
sobrevivncia das colnias e, conseqentemente, a propagao da verdadeira f.
Para Saunders, no que respeita ao sculo XVI, a justificao suprema para o trfico de
escravos era a que sustentava ser a escravizao um mtodo eficaz para trazer os negros luz
da f crist . Seguindo os filsofos escolsticos, acreditava que ao pecar o homem podia cair no
estado servil e via justificativa na escravido por ela poder transformar os negros em cristos e
por poder fazer com que usufrussem de um nvel superior de existncia material. A essa linha
de pensamento, Sandoval parecia estar filiado.
No menor foi a ateno de Sandoval em normatizar as relaes entre senhores e
escravos. Para ele, senhores de escravos tinham deveres. Se aos escravos cabia obedecer,
para os senhores, Sandoval, utilizando novamente a metfora do corpo humano, comparava os
escravos aos ps e recomendava aos senhores trat-los com considerao, dando-lhes o
descanso e honra que mereciam por seu servio. E que os senhores guardassem com seus
escravos a lei natural : Tudo aquilo, portanto, que quereis que os homens vos faam, fazei-o
vs a eles, pois esta a Lei e os Profetas (Mt 7, 12).
David Brion Davis diz que muitos historiadores exageraram a anttese escravido versus
doutrina catlica. A defesa da escravido esteve entrelaada com conceitos religiosos e este
amlgama, que se desenvolvera na Antigidade, estava prefigurado no judasmo e na filosofia
grega. A escravido, desse modo, em um certo sentido, era vista como uma punio resultante
do pecado ou de um defeito natural da alma que impedia uma conduta virtuosa. Era tambm
vista como um modelo de dependncia e de submisso. Mas ainda em outro sentido, a
escravido situava-se como ponto de partida para uma misso divina. Foi da escravido do
corpo corrompido de Ado que Cristo redimira a humanidade.

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No livro segundo, Sandoval se ocupa dos males que sofriam os negros na Amrica: os
maus tratos dos espanhis e a dificuldade em ter acesso aos sacramentos, impedidos pelos
seus senhores. No terceiro livro, Sandoval prope uma verdadeira metodologia catequtica,
retirada de sua experincia pessoal. Para Sandoval, a ajuda espiritual se devia dar nos portos
africanos de embarque e nos portos de chegada na Amrica, notadamente, em Cartagena, um
dos principais portos de entrada de africanos no continente. Cartegena foi um dos trs portos,
junto com Vera Cruz na Nova Espanha e Porto Belo no istmo panamenho, autorizados pela
Coroa espanhola para receber mercadorias, incluindo a os escravos.
Um dos temas mais difceis para os missionrios e que preocupava Sandoval era
averiguar a validade dos batismos dos africanos que chegavam Amrica. A maioria, para
Sandoval, chegava sem ter sido batizada. Alguns at tinham recebido a gua do batismo sobre
a cabea, mas muito poucos haviam recebido validamente o batismo. Antes de Sandoval, o
dominicano Fernando de Oliveira em sua Arte de Guerra no Mar, publicado em 1555,
considerou que no havia guerra justa contra aqueles que no tinham sido batizados. Atac-los
e escraviz-los era verdadeira tirania. Entretanto,

segundo C. Boxer, se Francisco de Oliveira

teve influncia nos seus contemporneos foi mnima, desconhecendo-se qualquer citao da
sua obra.
Sandoval narra tambm a dificuldade em catequizar os negros com a ajuda dos
intrpretes que, com freqncia, se cansavam de traduzir ou mudavam as palavras ou no
estavam presentes nas horas do catecismo. Se no havia tempo para uma catequese detida,
pela ameaa de morte ou por outras causas, Sandoval lembrava que era necessrio ensinarlhes brevemente seis verdades antes do batismo:
1. que existe Deus;
2.

que Deus remunerador;

3.

que Deus uno criador de tudo;

4.

que Deus graa e perdoa;

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5.

a imortalidade da alma;

6.

o que o pecado.
Finalmente, o livro quarto est dedicado a expor a grande estima que a Companhia de

Jesus teve sempre para com os negros e o esforo com que havia se dedicado sua
evangelizao 3 . Diz Sandoval no argumento desse quarto livro que queria falar com seus
irmos e padres, "mais particular e domesticamente" 4 . Mudando, portanto, o foco da sua
anlise, Sandoval ir mostrar para seus irmos jesutas o quanto a Companhia era talhada para
o ministrio dos negros. Ou mesmo predestinada, como testemunhava o fato de so Francisco
Xavier ter nascido em Navarra no mesmo ano (1497) do descobrimento da ndia "porque se
entendesse como tinha Deus lhe predestinado para levar o Evangelho e semear a F naquelas
longnquas regies habitadas especialmente pelos negros 5 .
Mas Sandoval desenvolve trs outros argumentos para demonstrar o apreo e a grande
estima da Companhia pela salvao dos etopes. O primeiro argumento de Sandoval o de
que a Companhia, quando no tinha mais que dez irmos, teve por to importante a tarefa da
restaurao da F na Etipia que designou, desses dez irmos, dois para atuarem naquelas
regies, restando para o resto do mundo somente oito 6 . E tanta era a estima da Companhia
que designou para a misso na ndia Oriental, cujos naturais Sandoval diz ser todos negros ou
mulatos, sua melhor pea: o padre Francisco Xavier. Assim, dava-se aos que mais estima o
ministrio de quem mais aprecia.
O segundo argumento de Sandoval era de que a Companhia que tinha cerrado as portas
para as dignidades e bispados, requisitando dos seus professos que fizessem um voto de no
s no pretend-las como de no aceit-las, tornou-as aceitveis ali. Mas que ficasse claro que
a licena para tal aceite se dava no por honra, mas por horror, no por descanso, mas por
trabalhos, no por liberdade, mas por cativeiros certos, no uma vida deliciosa, mas por morte
certa e rigorosa. De sorte que as portas que Prncipes, nem reis,nem muitos Papas, puderam

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abrir, os pobres e desajeitados negros forma os primeiros que as abriram: porque os tem a
Companhia por to filhos que lhes fia chave de tanta importncia 7 .
Para demonstrar o terceiro argumento, Sandoval narra uma srie de casos de jesutas
que sofreram cativeiros ou foram mortos nas misses da Etipia, Guin e outras provncias de
naes negras. Apesar dessas aes dos negros, diz o autor que a Companhia no desistiu de
enviar seus homens, nem de defender os negros, nem de convert-los a Cristo, tornando-se
gloriosa me de gloriosos mrtires e talvez, por isso estime tanto do ministrio de negros,
porque lhe deu o primeiro mrtir e por tanta honra, queira pagar com o trabalho incansvel de
seus filhos, at derramar o sangue pela salvao como verdadeiros jesutas 8 .
Sandoval termina o livro levantando razes para a Companhia dar a salvao aos
negros. O autor lembra ser vocao da Companhia correr por diversas partes do mundo
buscando almas necessitadas 9 . Ora, em terra de mercadores, como eram as ndias, diz
Sandoval, os jesutas eram capazes de, no mar de mil dificuldades sacar prolas de sumo
valor (que so as almas redimidas com seu sangue) da conchas broncas e feias de corpos
negros 10 . Mas o que mais parecia preocupar Sandoval e era apresentado como um motivo de
vergonha era a ao dos mouros na perverso destas naes de negros. Se os mouros
correm tantos riscos e se empenham tanto nessa tarefa por um prmio e galardo corruptvel
e de to pouca durao, se pergunta Sandoval por que os jesutas no o fariam por um
prmio e galardo to grande e que vai durar para sempre? Seria, segundo Sandoval, grande
vergonha que fossem vencidos pelos mouros na empresa de salvao da almas 11 . Sandoval
chegava ao fim do seu livro, portanto, recolocando em pauta a questo da luta contra os
mouros e da difuso da verdadeira F pelos quatro cantos do mundo.
Sabe-se que os jesutas no foram os primeiros, nem foram originais no discurso crtico
ao trfico ou no discurso de legitimao da escravido negra. Foram antecedidos pelos
dominicanos no sculo XVI. Os nomes de Toms de Mercado, autor da Suma de tratos e
contratos, publicado em 1571, em Sevilha, e o de Bartolom de Albornoz que escreveu Arte dos

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contratos, publicado em 1573, em Valencia, podem ser lembrados. Os dois foram responsveis
por fortes ataques forma como os negros eram capturados na frica e conseqente
ilegalidade de sua venda como escravos. Os dominicanos, portanto, assumiram, no sculo XVI,
a crtica maneira como era feita a escravido negra, mantendo vivo o debate pela
normatizao das relaes no trfico e na explorao do trabalho servil do negro. Sandoval os
seguiu em sua crtica e antecedeu aos jesutas que atuaram na Amrica portuguesa e, muito
provavelmente, os influenciou na construo de suas obras em meados do sculo XVII. A obra
de Sandoval mistura lenda, dados histricos e etnogrficos, constituindo-se em um amplo
tratado sobre os africanos, uma crnica sobre o trfico e a escravido na Nova Granada. Mais
do que isso um testemunho do projeto escravista cristo dos jesutas. E, por isso mesmo,
acredito, vale ser mais explorada por aqueles que se interessam em compreender mais da
vivncia negra no contexto da escravido e da atuao jesutica juntos aos negros na Amrica
ibrica.
1

DAVIS, David Brion. O problema da escravido na cultura ocidental. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001. p. 195 196.

ibid., p. 199.

SARANYANA, Josep Ignasi (dir.). Teologa en Amrica Latina. Desde los origenes a la Guerra de
Sucesin (1493 - 1715). Madrid/Frankfurt am Main: Iberoamericana/Vervuert, 1999. v. 1. p. 252 255.
4

Alonso de Sandoval. Un tratado sobre la esclavitud. Madrid: Alianza editorial, 1987. p. 505.

ibid., p. 506.

ibid., p. 515 516.

ibid., p. 518.

ibid., p. 520.

ibid., p. 608.

10

ibid., p. 610.

11

ibid., p. 612.