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LA VERDAD SOBRE EL CASO SAVOLTA de

Eduardo Mendoza
INFORMACIN SOBRE LA NOVELA

A. ASPECTOS DEL CONTENIDO


En esta primera novela de Eduardo Mendoza, publicada en 1975,
importa tanto el asunto como el tratamiento del mismo.
La obra recoge los recuerdos de Javier Miranda sobre unos hechos
ocurridos en Barcelona entre 1917 y 1919, en torno a una empresa
dedicada a la produccin de armas, de los que l fue espectador y
protagonista.
Esta poca se caracteriza por los siguientes rasgos: el auge de los
negocios de la alta burguesa ligados a la primera guerra mundial; la
crisis econmica, tras la contienda; y la crisis social, agudizada con
la revolucin sovitica de 1917.
Eduardo Mendoza nos hace un retrato penetrante, tanto de la alta
burguesa catalana como de la clase obrera. De la primera, critica:
su superficialidad, sus intereses, su falta de escrpulos, sus bodas
de conveniencia, etc. La segunda aparece explotada, sometida a
unas duras condiciones de trabajo, y viviendo en suburbios donde se
hacinan los trabajadores.
La lucha entre estas dos clases sociales aparece a lo largo de la
novela: frente a la explotacin, las protestas y el ejercicio de la
huelga; frente a los matones al servicio de los patronos, los
pistoleros anarquistas; etc.
Entre la galera de personajes, destacan tres: Javier Miranda, PaulAndr Lepprince y Mara Coral.
B. ASPECTOS FORMALES
ESTRUCTURA
La verdad sobre el caso Savolta se presenta como una novela
enigma, pues recoge los recuerdos del protagonista, con motivo de

un juicio muy posterior a los hechos recordados, cuyas razones no se


conocen hasta el final.
La estructura se explica en el apartado Orientaciones para la
lectura, y presenta una complejidad decreciente, es decir, supone
un gradual deslizamiento desde las formas ms complejas de la
narrativa hasta viejas formas de contar. Se une as el placer de lo
nuevo y de lo viejo.
OTROS ASPECTOS TCNICOS
La obra est escrita desde diferentes puntos de vista:

Narrador protagonista, cuando evoca sus recuerdos Javier


Miranda.
Narracin en tercera persona, combinado a veces con el
narrador omnisciente (las fiestas en casa de Savolta).
Narrador omnisciente es el que cuenta la historia de Nemesio
Cabra.
Los materiales de tipo documental introducen otros puntos de
vista: el Pajarito de Soto, el del comisario, etc.

Las tcnicas de narracin empleadas son diversas:

La fragmentacin de la historia, sin aclaracin de personajes y


hechos, predomina en la primera parte.
A veces esta fragmentacin se alterna con una larga secuencia
en la que los hechos se presentan perfectamente ligados.
Relato gil y de ritmo rpido, en los ltimos captulos.

Las descripciones son admirables. Tanto de personajes como de


ambientes:

No encontramos retratos de los personajes principales, sino


de los secundarios: Cortabanyes (pg. 23), Pajarito de Soto
(pg. 79).
Abundan ms las descripciones de ambientes y lugares: el
cabaret (pgs. 39-40), la casa de Pajarito de Soto (pg. 79), la
pensin (pg. 223), la casa de Lepprince (pg. 201), el
balneario (pg. 315).

Los dilogos se construyen con diversidad de tonos y estilos,


segn el contexto y los personajes:

Cotilleos en las fiestas de la alta burguesa (pg.21; pgs. 5254).


Dilogos formales (declaraciones de Javier Miranda ante el
juez Davinson).

Imitacin de diferentes tipos de novela:

Novela policiaca, en la estructura general de la obra con


ingredientes propios de ste gnero: asesinatos, enigmas,
sospechas, pesquisas de un comisario, interrogatorios, etc.
Novela folletinesca, con elementos como: enredo y
aventuras (personajes que aparecen y desaparecen
misteriosamente, peripecias rocambolescas, etc.), gusto por
los bajos fondos (el cabaret, las tabernas, el barrio chino, etc.),
historia sentimental (los amores de Mara Coral).

VARIEDAD DE ESTILOS

Lenguaje jurdico-administrativo en las declaraciones de Javier


Miranda ante el juez Davinson.
Informe policial del comisario Vzquez.
Lenguaje periodstico de los artculos de Pajarito de Soto,
mezclado con la retrica revolucionaria.

ORIENTACIONES PARA LA LECTURA


A. PRIMERA PARTE

Para facilitar la lectura del captulo I de la primera parte, que es el


ms extenso y complejo, ordenaremos cronolgicamente los
elementos que aparecen en l:
1. Recuerdos de Javier Miranda sobre el gabinete del abogado
Coratabanyes y sus compaeros de trabajo.
2. Acude Lepprince al gabinete y Javier es puesto a su servicio.
Van juntos al cabaret en donde conocen a Mara Coral y a los
dos matones. Lepprince los contrata para que den un
escarmiento a los representantes de los trabajadores de la
empresa Savolta, que estn preparando una huelga.
3. Fragmentos del artculo de Pajarito de Soto (del 6-10-1917)
sobre la condicin de los obreros en la mencionada empresa.
4. Lepprince, tras leer este artculo, le encarga a su autor una
investigacin sobre la empresa y le pide a Javier que lo
localice.

5. Entrevista entre Lepprince y Pajarito de Soto en el despacho


de Cortabanyes.
6. Javier recuerda sus conversaciones con Pajarito de Soto y sus
relaciones con Teresa, la mujer de ste.
7. Fiesta de Nochevieja en casa de Savolta (antes ha sido
asesinado Pajarito de Soto, pero este slo se contar en le
captulo II).
Hasta aqu la accin se ha desarrollado en 1917.
8.

En las pgs. 45-46 se incluye un fragmento de una


conversacin entre el comisario Vzquez y Lepprince que
tendr lugar ms tarde (el resto de esta conversacin se ver
en el captulo IV).
9. Affidvit o declaracin jurada del comisario Vzquez (con fecha
21-11-1926).
10.
Declaraciones prestadas por Javier ante el juez Davidson
de Nueva York en 1927.

El Captulo II es breve sencillo. En gran parte constituye un salto


atrs donde se aclaran las relaciones entre Javier Mirando con
Pajarito de Soto y con su mujer, Teresa.
En el Captulo III se vuelve a la complejidad del principio. Por
consiguiente, al leerlo, se ha de tener en cuenta lo que
comentamos para el captulo I.
En el captulo IV hay elementos narrativos que desaparecen;
pero, para compensar, aparece uno nuevo: la historia de Nemesio
Cabra Gmez, que se completar en los captulos I-V de la
segunda parte.
Se inicia una conversacin entre el comisario Vzquez y Javier; el
primero es desterrado; el segundo sigue con sus recuerdos y
acaba marchndose a Valladoliz.

B. SEGUNDA PARTE

La segunda parte (a partir de la pg. 193)se puede subdividir en


dos de cinco captulos cada una- atendiendo a la complejidad
decreciente de la estructura narrativa:

En los captulos I-V alternan fundamentalmente tres hilos


narrativos: las peripecias de Nemesio Cabra (finales de 1917 y
principios de 1918); continan los recuerdos de Javier Miranda (en
1919); la fiesta en la casa de Lepprince (tambin en 1919).
Los captulos VI-X responden a una modalidad estructural
diferente, mucho ms sencilla: relato nico y desarrollo lineal.

Un resumen del argumento de La verdad sobre el caso


Savolta lo encontramos en la reconstruccin de la historia, que
lleva a cabo el comisario Vzquez (pgs. 441-452. Cap. IX de la
segunda parte). Este resumen nos permite entender cmo ha ido
procediendo el autor en la composicin de la novela.

Los misterios que restaban por desvelar del caso Savolta se


resuelven en el final del captulo IX y el X.