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(ANLISE

DO TIL E DO HONESTO)

Tereza de Castro Callado *

RESUMO
Os Ensaios III de Montaigne revelam na descrio de Do til
e do honesto do mtodo montaigneano a transparncia de um
parmetro de conduta moral para a mentalidade do
Renascimento que ser alcanada luz da sabedoria de De
Officiis de Ccero.
PALAVRAS-CHAVE: Kathrtoma. Kathkon. Phronesis.
Nonchalance. tica.
ABSTRACT
The III Essays of Montaigne reveal in the description Of
the Useful and of the Honest of the Montaignean method
the transparency of a parameter for the necessary moral
conduct of Renaissance mentality that will be reached by the
wisdom from Ciceros De Officiis.
KEY-WORDS:katrthoma. Phronesis. Kathkon. Nonchalance.
Ethics.

* Professora da Graduao e do Curso de Mestrado em Filosofia da


Universidade Estadual do Cear - UECE, Doutora em Filosofia pela
Universidade de So Paulo - USP.

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Kalagatos - REVISTA DE FILOSOFIA DO MESTRADO ACADMICO EM FILOSOFIA DA UECE


FORTALEZA, V.2 N.4, VERO 2005, P. 169-200.

TICA EM MICHEL DE MONTAIGNE

Uma concepo de sabedoria a partir da escritura do si mesmo


O captulo I do Livro III dos Ensaios, escritos entre 1580
a 1588, desenvolve uma reflexo acerca do comportamento moral
que concilia ou divide o til e o honesto. Para seu autor Michel
de Montaigne nascido em 1533 e morto em 1592, a forma
de dar realce a um pensamento inserido na tradio, da qual
se faz leitor, um exemplo da maneira de aliar-se
espiritualmente moralidade dos antigos. Sem deixar de
recorrer a uma anlise crtica com o fim de nortear a prpria
interioridade, o mtodo de Montaigne tem por fim alcanar
atravs de si, a compreenso do mundo exterior. O livro III
dos Ensaios constituem a iniciativa, de modo peculiarmente
ctico, de expor-se para avaliar o que no seu exterior parece
entregue disperso 1. A verossimilhana do propsito de
restituio a si prprio garantida pela opo do gnero
escolhido: o ensaio adequado expresso do fenomnico,
oportuno, casual, por ser uma estrutura aberta, sobretudo,
nesse caso peculiar, pela metodologia de despojamento e
1

Um aspecto da erudio de Montaigne se espelha na antiguidade clssica.


Essa cultura constitui o modelo, na recuperao do racionalismo
humanista, pra reagir passividade e degenerescncia da fora da vontade,
mas um outro aspecto encarrega-se de arejar o rigor racionalista. A atrao
que o Renascimento exerce sobre Montaigne reside na forma de preservar,
de maneira invulgar, a reputao humanista dos Exempla na traduo
estica de Ccero a Sneca. A verso montaigneana do desapego estico
empresta o vigor e a atualidade de uma subjetividade agora desvelada
nas tentativas de auto-retratar-se.

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No h utilidade, pela qual se possa privar


a conscincia de sua merecida tranqilidade

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DO TIL E DO HONESTO .

intimao ao eu 2. Os Ensaios constituem uma auto-avaliao.


A o pensamento filosfico orientado por uma espcie de
interdio inteireza e plenitude da individualidade, para se
dar no entremeio das decises sem contrariar a exceo, o
singular e o perifrico. Desliza no espao crtico que reconhece
o empalidecimento, no convvio pblico contemporneo
daquilo do qual Montaigne vai se tornar um observador
exmio da tica dos antigos. Montaigne discute com as
doutrinas filosficas dos antigos. A atualidade de Montaigne
est tambm na busca arte de viver. Consegue vislumbrar o
risco a que se submete o prprio ser na alienao atravs do
convvio em sociedade. Com esse apoio Montaigne faz uma
leitura da carncia geral de valores no meio pblico do seu
tempo, pois reconhece que o mundo est direcionado apenas para
o espetculo. O vis crtico justifica o esforo de recuperar a
exemplaridade da cultura antiga. Na tcnica de averiguar cada
caso, ao deter-se na sua singularidade, o estilo de Montaigne
se sobressai na particularidade de renunciar impertinncia
do enftico, resistir eloqncia e despedir a resposta de
efeito. Assim Montaigne assume a nonchalance.
O objetivo da reconfigurao da moralidade, proposta
nos Ensaios, no visa de imediato o pblico e privado alheios,
2

Se por um lado a recuperao do ideal humanista um obstculo porosidade


para crenas ingnuas, o espectro da vanitas, no sculo XVI, reaparece
exacerbando o sentimento de finitude e desestabilizando as estruturas apoiadas
na ratio posteriormente formalizada por Descartes. O cogito ergo sum utiliza-se
da primeira pessoa e se inscreve no rompimento de uma tradio que
considerava a originalidade da subjetividade no espao da vanitas vanitatae. Como
posteriormente far Descartes, Montaigne assume esse sujeito singular junto
fragilidade da subjetividade em jogo (agora alienada das concepes religiosas).
Talvez numa estratgia para evitar sua disperso. Montaigne antecipa esse eu,
por um caminho inverso, isto , ao retomar a antiguidade clssica.

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Na era helenstica quando esmorece o interesse pela metafsica e pelo


transcendente domina uma concepo filosfica votada ao interesse vivo
pela arte de viver. E a sabedoria se torna a suprema virtude, a virtude
por excelncia. A phronesis a sabedoria tipicamente ligada ao homem e
que consiste em saber deliberar entre o bem e o mal, para poder viver
melhor. Na Repblica de Plato ela descrita como o conhecimento do
Bem e Absoluto e como suprema virtude poltica. REALE. Giovanni.
Histria da Filosofia Antiga Vol.V. Traduo de Lima Vaz e Marcelo Perine.
So Paulo: Loyola, 1995. p. 228.
O estoicismo apresentado por Montaigne uma forma de vida, que no
se insurge contra a natureza real das coisas e que lhe proporciona
repetidamente, uma revelao do eu. Ele consegue filtrar a aspereza dos
dogmas, a causticidade do clculo racional, e dilu-los na flexibilidade de
uma razo prtica com vistas verdade do ser, que antes de representar
desnudamento significa apaziguamento e reconciliao derivadas da
sabedoria.

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mas o edifcio da prpria interioridade. A sondagem conduz


leitura de si conseguida com o ensinamento dos clssicos, onde
se destaca o ceticismo. Atravs dele aprende a reconhecer a
limitao de nossa capacidade de conhecimento. Nele o
pensador encontra o paradigma para a auto-avaliao e o esboo
da prpria verdade. Montaigne tambm aprende com o
ensinamento dos esticos. A phronesis dos esticos3 mtodo
baseado na sabedoria, com a finalidade de resolver os problemas
da vida, ser o cdigo atravs do qual projeta o ponto de vista:
Utiliza-se do pensamento de Ccero a Raymond Sebond, de
Pirro e Sexto Emprico a Plutarco, reconstitudo, pela adaptao
ao tempo. Sua criao sensvel s oscilaes da poca. O
pensamento procura adaptar o parmetro e a conseqncia
dessa deciso encontra na distino do procedimento descritivo
da biografia dos 23 romanos e gregos das Vidas Paralelas de
Plutarco uma sada para a abrangncia dos fenmenos ligados
ao pensamento humano disponveis reflexo. O interesse de

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Montaigne pela leitura interpretativa se inicia a partir da retraite


em 1570. Nesse momento o filsofo, desiludido pela negao
de seu pedido de transferncia da Cmara de Apelao para
a Grande Cmara, decide afastar-se da cena pblica. A esse
incidente aliam-se outros: o da perda do amigo La Botie 4
(cujos escritos o encontram na tarefa fraternal de publicar) e
o desaparecimento do prprio pai. Simultaneamente, o enjo
da vida parlamentar parece favorvel ao compromisso de
honrar, na recluso da propriedade dos Montaigne, o
patrimnio legado pela erudio dos antepassados. Verdade
que o leque de incidentes apenas parece acelerar o que j
est em seus planos o cultivo do pensamento. Segundo o
comentador Villay, que v na sua produo trs momentos:
o da Lesson, da Moralia e do Auto-retrato, Montaigne queria na
realidade ser escritor. As primeiras experincias so voltadas
ao aprendizado da moral estica: a influncia do gnero Lesson
est em Aulo Glio. Seu estilo paradigmtico de mximas,
florilgios e sentenas visam ao controle da vontade e
domnio das paixes, conforme o princpio da moralidade
ditado pelo dever, pela sensatez, pelo agir conforme a
natureza. Mas a falta de assimilao do estoicismo acentuada
pelo temperamento vivo do pensador Montaigne. E o
preceito, ao invs de revitalizar, intensifica a inclinao
melancolia. Mas a melancolia tem o seu lado reflexivo e
4

Diz Montaigne do amigo tiene, de quem lamenta o desaparecimento


precoce : Dos (homens) que conheci a fundo, o maior, quanto aos seus
dons naturais, foi tienne de la Botie. Era uma natureza realmente
completa, superior em todos os pontos de vista, uma alma de velha
marca, que chegaria a alcanar grandes resultados se a sorte o houvesse
permitido; pois a uma natureza j por si mui rica, ele muito acrescentara
pelo estudo e pela cincia. MONTAIGNE. Ensaios II. In: Os Pensadores
(trad. Srgio Milliet), 4. ed., So Paulo, Nova Cultural, 1987-88, p. 27.

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Sem prescindir de toda experincia, o pensador


Montaigne se faz enquanto pincela o auto-retrato, movido
pela simplicidade do sujeito psicolgico e necessidade de
mostrar cada momento, cada situao e descoberta. Assim
vo se duplicando e desdobrando as interfaces obscurecidas
na angulosidade do padro. Montaigne havia vertido para o
francs, a pedido do pai, a Teologia Natural ou Livro das Criaturas
do telogo e filsofo Raymond Sebond. A admirao pelo
pensador espanhol o leva conciliao entre f e razo e ao
espao para a prudncia e a moderao (nonchalance) que vo
conduzir, no registro do auto-retrato, o exerccio do prprio
juzo, do reconhecimento solitrio, mas apaziguador, da
multiplicidade do si mesmo onde se desenvolve o universal.
A Apologia a Raymond Sebond, dos Ensaios II, revela uma
teoria engendrada com a crtica ao princpio de um
conhecimento. Ele deve orientar-se consoante seu limite e
reduzido probabilidade: Montaigne repara, logo na abertura
do Ensaio III, que o homem no est isento de dizer
frioleiras. Pois a presuno doena natural e inata, confirma
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favorece a recepo do pensamento de Plutarco das Oevres


Morales, vertidos em 1572 por Amyot. A conduta literria
(Moralia) dos novos fins regulativos (meditaes e reflexes
sobre a prpria conduta) o direciona para a moralidade real,
prtica, amena e plena. Os escritos de Plutarco o encorajam
ao encontro da singularidade e Montaigne se sente vontade
para revelar aspectos de seu interior: surge o esboo de um
perfil psicolgico que vai se ampliando com nitidez na direo
das novas leituras do Sexto Emprico, orientadas pela
desconfiana na racionalidade. Mas nem todo ceticismo o
impede de experimentar a alegria de uma verdadeira amizade.
A relao com o amigo La Botie uma prova dessa virtude.

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em outra ocasio. E no esprito de autocrtica anuncia que as


suas frioleiras lhe escapam com todo desmazelo que merecem,
como bem lhes assenta. Na verdade considera uma desventura
diz-las com aparato. Da o procedimento de esgotar
criticamente as possibilidades em torno de uma afirmao
com relao a uma certeza de si como espelho do mundo
real. Essa avaliao opera do interior para o exterior e no
vice-versa. Com a leitura que faz, via Ccero (De Officiis) 5 do
katrthoma 6 (ao reta como ideal do sbio) atravs do
estoicismo mdio de Pancio, v-se orientado no sentido de
uma apropriao do ideal tico com a ponderao que a poca
impe. Do mesmo modo que Ccero, entre os romanos,
Montaigne torna esta herana digervel, na medida em que o
olhar crtico reconhece nele o momento da identificao. Sem
poupar qualquer interrogao sobre si, Montaigne presume
que no conhece ainda o que quer saber. O texto dos Ensaios
pontilhado de expresses que indicam apreenso,
perplexidade, dvidas que ele no se permite deixar sem uma
tentativa de responder ou pelo menos refletir sobre elas: a
essncia das coisas nos escapam. Reconhece a fragilidade e a
situao de flutuao intrnseca situao de vivente. Na
descrio inumervel de gestos, atitudes, sinais de volubilidade,
fragmentao e variabilidade que cerceiam a criatura, mas que
5

No De Officiis Ccero esboa o perfil do cidado como modelo de virtude,


comedimento, justia, fortaleza e controle das paixes. Ccero desenvolve
tambm em De Republica, as caractersticas imprescindveis a um bom
governo, tais como prudncia, justia, magnanimidade e temperana.
6
Katarthoma o termo que na tica do Prtico significa ao reta, ao
moralmente perfeita, ao plenamente virtuosa, ou seja, ao que contm
todas as caractersticas da virtude. A ao moral perfeita quando nasce
e se funda sobvre o orthos logos, a reta razo. REALE, Histria da Filosofia
Antiga Vol. V. Opus cit., p. 148.

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desta forma que o microcosmo de Do til e do honesto,


antes de preocupar-se em assegurar linhas de pensamento e
assimilar, sem restries, o kathkon (o dever), embora
respeitando-o, prefere optar por uma metodologia em que a
contradio nascida do conflito entre um pensamento e outro,
acaba por gerar um terceiro, que por sua vez, ao se chocar
com o seguinte impe a reviravolta crtica. Esse procedimento
antes de caracterizar o princpio de um ceticismo moral,
manifesta a confidncia sincera de um modo de viver melhor
consigo e com o outro. Para este fim, Montaigne recorre ao
legado recebido do helenismo estico de Pirro que
renunciaraao direito absurdo, imaginrio e falso que o homem se
arrogou de decretar, ordenar e administrar a verdade. No h seita
filosfica que no seja forada a praticar e seguir infinidade de preceitos
que no compreende nem aceita, se quer viver no mundo.
Com o objetivo de se precaver da certeza categrica
a citao de Montaigne a Pirro vai neutralizando as citaes
anteriores dos esticos, e antes que se perceba, o pensamento
que liderava o contexto se v minimizado at a essncia, uma
vez liberado do suprfluo. Se Montaigne pe na balana, por
um lado, o ceticismo pirrnico, apreendido nas leituras de
Sexto Emprico, e por outro, a fidelidade cega e incondicional
dos esticos, a partir de seu olhar crtico sobre a tradio
que vai reafirmar a crena na limitao de todo conhecimento
generalizado, na avaliao da autonomia do julgamento e no
edificar sobre a estrutura de qualquer dogma pr-estabelecido
uma conscincia individual, porque a realidade pode passar a
iluso da aparncia:
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so necessrios apreenso do espao em que se d o


existente, que Montaigne se d a conhecer.

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S ns mesmos, diz ele: sabemos se somos covardes e cruis,


ou leais e religiosos; no nos vem os outros, to somente
nos adivinham de acordo com conjeturas duvidosas. No
a nossa natureza real que percebem, e sim a aparncia que
mediante artifcios, conseguimos exibir 7.

E cita Ccero para fortalecer o seu argumento: Usai vosso


julgamento [...] o que pesa a conscincia que temos do vcio e da virtude. O resto
nada significa. A impossibilidade de julgar com retido e justia
desenvolve a metodologia de articulao dos fatos entre si. Ela desvela
uma estratgia que consiste em colocar, lado a lado, as idias. No
que uma deva ser descartada por outra. Deixando-as acarear-se, a
posterior vai polindo a anterior e sendo orientada por ela. Desta
forma as citaes neutralizam-se para que surja simultaneamente,
deste atrito, a nonchalance,8 estilo e medida nascida da reflexo.
Ela deve reparar o risco da confuso na atribuio dos valores:
Nesta altura da existncia chamamos sabedoria aos nossos
humores doentios e ao enfado que se apodera de ns. Na
realidade no renunciamos aos vcios; mudamos to
somente e para pior. Alm de um orgulho todo e caduco,
de um palavrrio aborrecido, de um humor suscetvel e
insocivel, de muita superstio, de uma ridcula
necessidade de riquezas inteis, faz a velhice que se
desenvolvam em ns a inveja, a injustia e a maldade 9.

Mas esta conscincia no o exime de atentar


solicitao de um amigo quando o dever exigir:
7

MONTAIGNE. Ensaios III, Opus cit., p. 93


A mais invejvel condio do homem parece estar na simplicidade e
na regularidade. Os costumes, as aspiraes dos camponeses afiguramse-me mais conformes aos princpios da filosofia que aos dos filsofos.
Ensaios II, Opus cit., p. 27.
9
MONTAIGNE. Ensaios III. Opus cit., p. 97.
8

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porque diz ele: a felicidade do homem consiste em bem viver; e no como


dizia Antstenes em morrer bem, pois viver mais difcil que morrer
e justifica, citando Sneca, o fato de ningum confessar seu
erro e de disfar-lo perante prpria conscincia: preciso estar
acordado para contar um sonho11. Antevendo o perigo da dificuldade
de despertar, invoca para que Deus nos assista, pois preciso que
nossa conscincia se corrija por si mesma, graas ao fortalecimento da
razo12. esse o motivo porque o texto de Montaigne evita o
julgamento e vai optar pelo confronto dos fatos. No espao em
que a filosofia dos antigos se contempla, o mtodo de Montaigne
se define resultado da ponderao incansvel de dilogos dos
fenmenos, na histria das culturas, pois no momento em que
um pensamento, descrevendo o seu circuito, se choca com o
outro, que a verdade se d a conhecer.
irrelevante dizer que as referncias so extradas,
visando histria dos fatos, utilizados para desmentir a crena
em uma verdade nica, mesmo que esta parea estar no seu
tempo. A esse respeito diz: Os que tentam corrigir os costumes de
nossa poca, com idias em voga, s corrigem a aparncia viciada das
coisas, mas no o fundo delas, o qual talvez se agrave ainda.13. Dessa
forma, se o texto resplandece com a citao de posies
10
11
12
13

MONTAIGNE. Ensaios III. Opus cit., p. 96.


MONTAIGNE. Ensaios III. Opus cit., p. 109.
MONTAIGNE. Ensaios III. Opus cit., p. 97.
MONTAIGNE. Ensaios III. Opus cit., p. 94.

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Quando meus amigos pedem um conselho, dou-o com


inteira liberdade e preciso, sem me preocupar, em sendo
a coisa duvidosa, que se verifique o contrrio de minha
previso e venham a censurar-me mais tarde. Essa
eventualidade no justificaria a censura e no deve induzirme a no prestar o servio solicitado, [...] 10.

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DO TIL E DO HONESTO .

extremistas para despertar a reflexo do leitor e de certa


forma sua interferncia. Muitas vezes depois de uma batalha
de verdades Montaigne conclui ironicamente o pensamento,
como no exemplo: as seitas que se apegaram utilidade tiveram
mais xito do que as que se apegaram verdade. esta a maneira
de inibir o discurso grandiloquente que teima em anunciar a
promessa de uma receita geral. E para salvaguardar a verdade
a investigao no descuida a aparncia dos negcios pblicos,
que encobre muitas vezes o dolo. A verdade no constitui
privilgio no bem pblico, afirma Montaigne, e reconhece,
como Plato citando a Repblica, que para ser til aos homens
necessrio s vezes engan-los. Investe contra a mscara que
encobre os privilgios e as concesses da vida pblica. Nela
a utilidade desvinculada da honestidade (est explcito neste
reparo a motivao do desligamento pblico e da retirada
para a propriedade dos Montaigne, quando inicia os Ensaios).
Tomando a devida precauo para no ferir o que h de
essencial na relao entre os homens, na qual reconhece,
embora raro, o exerccio da virtude, pondera, com ironia,
muitas vezes, jocosa, sobre o veneno da convenincia social:
No quero privar a burla do seu posto, o que seria compreender
mal este mundo, observa, ao descobrir que a justia dos homens
limitada, no que difere da justia em si, natural e universal,
na qual no deixa de acreditar. E completa: [...] a via da verdade
uma s e singela; a do proveito particular e da convenincia dos negcios,
cujo encargo se tem, dupla, desigual e fortuita. E refletindo ainda,
abre um parntese de restries virtude, para registrar o
assdio ao bem: a prpria inocncia no conseguiria nem negociar
entre ns (na vida pblica) sem dissimulao, nem pactuar sem
mendacidade.

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A virtude e o vcio
Em uma dialtica invejvel, Montaigne aponta um
lugar para a virtude at no espao da imperfeio. Isto justifica
nossa tese da neutralizao de idias extremas. Diz ele:
O mrito da alma no consiste em se elevar mais alto e
sim em se conduzir ordenadamente.[...] As almas viosas
so por vezes instadas prtica do bem, da mesma forma,
as virtuosas so ocasionalmente solicitadas pelo mal. No
as devemos julgar, portanto, seno em seu estado normal,
ou pelo menos quando mais perto se encontrem desse
estado. As tendncias naturais desenvolvem-se e se
fortalecem pela educao, mas no se modificam14.

Mirando a si, sem frioleiras, como seu hbito, analisa


o mundo a sua volta:
14

MONTAIGNE. Ensaios III. Opus cit., p. 94.

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Coexiste a esta percepo, a indocilidade de Montaigne


predisposio ao vantajoso e aos negcios ilcitos das entidades.
No se deixa envaidecer a ponto de ver nelas o local de
aprimoramento social. Antes as responsabiliza pela perda da
essncia. Resta nessa avaliao, se no garantir a integridade do
homem, pelo menos, preservar o fenomnico. Montaigne reavalia
o instantneo em oposio ao perene, o annimo em
contraposio ao consagrado. E reconhece ser uma qualidade a
flexibilidade. Sem deixar o pensamento da tradio, reencontra a
si prprio na variabilidade. A reconstituio da subjetividade
esboada meio a duplicidade de eus, constitui o recurso contra a
falta de um parmetro, diante do que Montaigne se v remetido a
confiscar para si as prprias foras, meio a fragmentao e
disperso do universo exterior. E desta forma mira-se em Scrates.

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Vejamos um pouco em torno de ns. No h quem, em se


analisando, no descubra em si uma tendncia dominante
em luta contra a educao e contra as demais paixes
contrrias [...] Se no estou na inteira posse de mim mesmo,
acho-me no ponto de me dominar. Meus desregramentos
nunca so excessivos nem singulares, e a recuperao
sempre vigorosa e sincera 15.

E conclui que mais pelo desejo de glria do que por


convico e conscincia, que buscamos as situaes de relevo. O filsofo
se mostra, desta forma, convicto de que a maneira mais eficaz
de chegar glria deveria ser a de concretizar, por um apelo
da conscincia, o que realiza com o objetivo de alcan-la. A
ele parece que mesmo a coragem de Alexandre
comparativamente inferior a de Scrates. Enquanto para o
rei dos macednios o importante era dominar o mundo, a
coragem desenvolvida por aquele filsofo ateniense consistia
em viver a vida humana de acordo com as condies estabelecidas pela
natureza, que Montaigne considera cincia bem mais vasta, mais
pesada e mais digna.
Os Ensaios abrem o captulo I do livro III, na associao
entre o til e o honesto, com a discusso sobre as imperfeies
humanas, em que se destacam as do prprio pensador,
reconhecendo como valor a fidelidade, e como virtude, o
seu exerccio com quem menos a merece o inimigo. Ao
mesmo tempo atualiza para a realidade do Renascimento as
situaes no cotejo do til e do honesto de Ccero. A lista de
citaes extradas da histria o mtodo escolhido para
demonstrar com exemplos reais as oscilaes das
contingncias que abalam violentamente a alma, testando-a
15

Ibidem. p. 94.

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A incansvel ponderao do pensamento de


Montaigne legitima a multiplicidade formadora de um perfil
psicolgico que exorciza essencialmente a crena ingnua e
irrestrita na razo. A experincia diz que ela pode existir ou
no. Evitando uma afirmao categrica, o refgio na
interioridade, isto , na conscincia, orienta o pensador a
libertar-se de uma aparncia enganosa, mesmo no que diz
respeito ao aval do dever para agir impiedosamente, como
acontece no trecho sobre Julio Csar. Montaigne reconhece
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e colocando a prova a razo humana. Dessa forma cita Tibrio


que evitou a traio ao adversrio, ao receber da Alemanha
uma carta que o sondava com respeito aquiescncia sobre a
execuo traioeira do poderoso inimigo dos romanos,
Armnio (que lhe impedia o alargamento do imprio). Tibrio
responde que o povo romano tinha por costume vingar-se
de seus inimigos por via descoberta. Montaigne pondera que
a atitude de Tibrio deve-se exclusivamente vaidade de ornarse da virtude da fidelidade (dizem que Tibrio era um
embusteiro). O filsofo d a entender que este fato tem sua
validade por ter difundido entre os romanos a averso
perfdia. Utilizou-se do til reflete ele, e conseqentemente
impediu a morte traioeira do inimigo. Sem perder a
oportunidade de ironizar aquele que s v o interesse diante
de si, Montaigne ensina que a prtica da virtude mesmo por
vaidade, leva ao bem. Cita, em contraposio um curioso
exemplo de perverso, mascarada de dever, extrado da atitude
de Jlio Csar, ao exortar, segundo Lucano, os romanos
luta, aconselhando-os a no pouparem os prprios pais:
Enquanto lampejam as armas, que nenhum aspecto vos mova
compaixo, nem ainda o semblante de um pai no campo inimigo: mutilai
a golpes de espada esses rostos venerandos.

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que h vcios legtimos, como h vrias aes, ou boas, ou desculpveis,


ilegtimas. O estado de guerra no constitui justificativa para
atitudes vis.
Ao mencionar as relaes do indivduo no contexto
da esfera pblica Montaigne mostra-se irnico ao focalizar
as regies abissais onde acionada a mola pblica. a
tambm a ocasio de refletir sobre as propriedades malss
do indivduo: O nosso edifcio, ou pblico ou privado, est cheio de
imperfeies [...] Nada se introduziu neste universo que nele no ocupasse
um lugar oportuno. O nosso ser est cimentado com propriedades malss:
a ambio, o cime, a inveja, a vingana, a superstio, o desespero,
habitam dentro de ns em to natural possesso que sua imagem se
reconhece tambm nos animais. E ainda a crueldade, vcio to
desnaturado, pois de mistura com a compaixo sentimos no ntimo no
sei que agridoce pungir de voluptuosidade maligna ao vermos sofrer os
outros e as crianas o sentem.
Surpreendente a flexibilidade do pensador ao se
posicionar frente dimenso em que se d cada evento. Em
certa ocasio desenvolve, sem falso pudor, nem sem deixar
de ser irnica, o reconhecimento de que mesmo a abjeo,
dependendo de como seja praticada, pode introduzir certa
utilidade. Convm lembrar aqui a anlise esttica de Santo
Agostinho, na comparao da cor negra com o mal:[...] esta
quando bem colocada, em uma pintura, ajuda a real-la.
Para Montaigne so de diferentes cores os fios que
tecem a malha das relaes humanas. Por ser conhecedor da
natureza contraditria do humano, Montaigne estrutura seu
realismo na avaliao do comportamento e na observao
dos fatos da tradio para construir com eles um esboo
para si, embora sabendo-o inacabado e em constante
l 184 L

No entanto a ironia mesma no encobre nenhum sinal


de ostentao de dignidade, ou de dignidade ferida, nenhum
tom autoritrio. O estilo de Montaigne despojado. Seu
objetivo oferecer um espao para a reflexo. E aceita a
abjeo das ligaes humanas. Vivenci-la, estar perto dela
a nica maneira de neutraliz-la. Nele, o absurdo no causa
mais o impacto da tragdia. Este amortizado pela percepo
arguta de como feita a realidade dos homens. Conhece o
solo em que pisa. Sabe contornar o conflito com o qual tem
que conviver, e que constitui condio e exigncia do
relacionamento. A reflexo tem o papel de desativar, a cada
momento, a experincia do choque, da indignao diante da
crena fcil. Se a renncia a ela evita que Montaigne seja um
mstico, no o impede de transform-lo em um fidesta. O
pensador Montaigne leal ao humano, que ele reconhece ser
uma presa da sua condio. Renunciar busca da verdade
uma forma de encontrar a tranqilidade. Cabe a cada um
constru-la com seu quinho de sabedoria. No entanto a
imposio a que o pblico ou o privado esto submetidos,
no justifica a inadimplncia. Montaigne no considera nem
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movimento. O solo das suas reflexes aquele em que chaque


homme porte la forme entire de lhumaine condition e justifica: Quem
suprisse no homem as sementes de tais propriedades,
destruiria as condies fundamentais de nossa vida. O governo
, por assim dizer, reflexo desse fundamento: H, da mesma forma
em todo governo, ofcios necessrios, no somente abjetos,
mas ainda viciosos: os vcios acham nele o seu posto e
empregam-se em costurar as nossas ligaes, como os
venenos, em conservar nossa sade. A hipocrisia social
motiva a crtica insistente e a ironia: No h nada intil na
natureza. Nem a prpria inutilidade.

CALLADO, TEREZA DE CASTRO. A TICA EM MICHEL DE M ONTAIGNE - ANLISE


DO TIL E DO HONESTO .

belo nem honesto, o fato de no se tomar partido na coisa


pblica. Ao contrrio, isso constitui para ele falta de escrpulo
Permanecer cambaleante e misto, conservar a prpria afeio imvel e
sem pendor nos distrbios do seu pas e numa diviso pblica, no o
acho nem belo nem honesto.
Desta forma, est censurando aqueles que aguardam
o desfecho dos acontecimentos para optar pelo lado mais
favorvel. Eis um fragmento revelador de uma iniciativa ideal
escondida no mosaico poltico dos Ensaios!
Despojamento e desmistificao
No lugar de dar uma resposta pronta e terminada s
questes e aporias Montaigne se inclina vertiginosamente
descrio de situaes em que se move o humano no sem
abandonar a leitura continuada e sfrega do pensamento dos
clssicos: o helenismo de Epicuro por exemplo, motiva o
pensador na avaliao da individualidade. Orientado pelo
individualismo positivo de Epicuro, Montaigne evita os
Exempla, substitui os modelos da antiguidade e trata de seu
foro ntimo, o nico sobre o qual ele sente poder dissertar. A
leitura de Ccero, que, mais ainda que o compromisso com a
difuso da cultura grega no mundo romano, guarda o mrito
da discusso do pr e do contra diante de qualquer problema
filosfico, leva Montaigne a identificar-se at certo ponto com
uma posio considerada ecltica para a poca. O pensador
busca, na anlise do eu, a transformao do mundo sua
volta. Isso valida seu fidesmo.
A mxima vivenciada por Scrates Conhece-te a ti
mesmo contemplada com o interesse de Montaigne, na
medida em que os Ensaios se realizam na dimenso da filosofia
l 186 L

Talvez seja a regra geral do seu pensamento forjado


criteriosamente sobre indagaes, dvidas, anlises,
questionamentos, em que as atitudes so medidas, pesadas,
comparadas, antes de serem concludas.
Um trao do mtodo da nonchalance o duvido, acho,
imagino, no sei se. Essa espcie de despojamento, que
projeta o pensamento montaigniano para uma situao
marginal em relao nomenclatura erudita da poca,
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aberta busca da felicidade. Aliada desconfiana na


competncia das teorias filosficas, a prtica para a descoberta
da felicidade (phronesis), atravs da pergunta insistente: o que
sou eu ? consiste na verdadeira sabedoria. Esse interrogar-se
constante com vistas ao auto-conhecimento coexiste ao
apaziguamento, conseguido graas ao reencontro de si e
renncia pretenso de alcanar, com ele, a verdade, ou
melhor, ela se instalaria inesperadamente na sua possibilidade.
Os parmetros para essa anlise podem estar tambm na
colocao de situaes-limite. Se o texto se inicia com a leitura
de si mesmo, aludindo ao desmazelo com que ele prprio se
trata, para reconhecer que prprio do ser humano a
vulnerabilidade asneira. Entende que o caminho para atenula e combat-la assumi-la sem mscara. Quando a orientao
renascentista apia suas expectativas na tradio humanista
eleitora da racionalidade, a responsabilidade de Montaigne
para com ela assume uma posio cautelosa., caracterizada
pela desmistificao da ordem filosfica vigente. O trajeto
para o auto-retrato se torna revelador quando a conscincia
libera a escritura para as interrogaes e define sua coerncia,
no prprio movimento, contra qualquer instncia
centralizadora, parece dizer a tese de Starobinski.

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DO TIL E DO HONESTO .

libertadora na medida em que desobriga a evidncia. A


percepo do escritor v na resposta enftica a promessa
vazia de verossimilhana. A lgica do procedimento est em
perquirir, sondar, auscultar, sem aligeirar-se no diagnstico.
Se isto constitui uma obsesso, seu objetivo o de zelar pela
sobrevivncia do pensamento, que faz parte da condio
humana. O pensamento a garantia do pensamento. esse
o encargo de cada homem. Viver, para Montaigne uma
obra-prima, para a qual no h antecipao.
A defesa desse ponto de vista insiste em acreditar
que cada um carrega em si a essncia da vida humana. no
sentido de preserv-la que o pensador pondera no haver
regra geral, embora a receita exija sapincia. Busc-la justifica
a recorrncia insistente a algumas tendncias do mundo
helenstico, tais o cepticismo, o fidesmo, o estoicismo. Elas
ajudam o escritor a abrir mo das afirmaes que porventura
ameacem transformar-se em norma, com o mal-estar da
certeza absoluta, normalmente comum no pensamento
dogmtico. Os Ensaios revelam um procedimento moderado
e prudente com relao a uma idia unificadora. Montaigne
prefere recorrer a exemplos encontrados na histria, registrar
imparcialmente um fato, aquilatar aquele, ou, de preferncia,
deix-lo entregue sua antinomia e contradio para que ele
mesmo se burile, se lapide, na medida com um outro. O
pensamento original nunca chega inclume s mos de
Montaigne. Isto explica a tese do movimento do comentador
Starobinsky 16. Por outro lado M. no descentramento. O
seu texto d a medida e impe limite aos textos citados, que
16

Starobinsky, Jean. Montaigne em Movimento. Traduo de Maria Lcia


Machado. So Paulo: Cia das Letras, 1993.

l 188 L

Comentando ainda sobre o conhecimento dos


verdadeiros filsofos diz Montaigne: Aconteceu aos verdadeiros
sbios o que se verifica com as espigas de trigo as quais se erguem
orgulhosamente enquanto vazias e, quando se enchem e amadurece o
gro, se inclinam e dobram humildemente.
A identificao com o estoicismo
Um mapeamento dos fatos levantados por Montaigne
decanta a assiduidade do escritor na aproximao e
frequentao dos esticos. Na verdade orienta-se por esse
estoicismo retrabalhado pelo vis de Ccero considerado
como o filsofo do provvel. A convivncia de Montaigne
com o De Officiis determina o tratamento ao dogma estico,
ao princpio da sabedoria que aconselha a agir de acordo com
a natureza e a libertar-se do peso dos prazeres, com o objetivo
de superar a adversidade para se conseguir a paz espiritual.
Montaigne se devota a esse aprendizado. Deveria encontrar
nele o desabafo de si, recolhido aspirao virtude. Em
Sneca v tambm o orientador moral. Essa conduta deriva
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se marginalizam pelos excessos ou carncias, como se suas


informaes se revelassem, de repente, desfocadas. Na verdade,
as comparaes estimulam o leitor a criar, ele prprio, o
parmetro, que nunca despreza a singularidade. O mtodo do
dilogo entre os textos da tradio e da sua contemporaneidade
revelam um Montaigne poltico em que a militncia no exclui
nem mesmo o acaso: o acaso meu senhor diz, num rasgo de
sincero abandono, pois o bem e o mal s o so, o mais das vezes,
pela idia que deles temose ainda porque, como aprendeu com
Ccero nada se ganha em conhecer o futuro; e infeliz quem se
atormenta em vo.

CALLADO, TEREZA DE CASTRO. A TICA EM MICHEL DE M ONTAIGNE - ANLISE


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do desejo de realizar, maneira dos eruditos do seu tempo, o


ideal renascentista. Mas Montaigne acrescenta ao pensamento
alheio a sua prpria lei garimpada do crculo da experincia.
Ele mesmo se autodenomina malevel no trato dos princpios
filosficos: Minha melhor qualidade consiste em ser flexvel e pouco
obstinado. Tenho inclinaes mais pessoais que me so mais agradveis,
mas com um pequeno esforo afasto-as ou as contrario.
Montaigne confessa o empenho em contrariar
tendncias frouxas, o apego ao facilitado e improvisao. O
despojamento da idia fixa parece aliar-se a um amor maior,
aquele que o faz deslizar para a prpria existncia. A fruio
que acompanha a busca da sua pequena verdade justifica a
negligncia nfase e a um ponto de vista preestabelecido.
Mais tarde o pensamento de Montaigne se distancia
do ideal estico, em que a utilidade vem colada ao princpio
do honesto. Adverte que o meio pblico impe um obstculo
transparncia do til para o honesto. Contra o valor obsoleto
cristalizado sugere a prtica da conscincia maneira dos reis
do Egito: Os reis do Egito mandavam jurar solenemente aos seus
juzes, que estes no se desviariam da prpria conscincia fosse qual
fosse a ordem que os mesmos reis lhes baixassem.
Ali a conscincia estava acima da ordem do rei e das
leis do imprio. Montaigne reconhece que mesmo a comisso
eleita para julgar um pleito pode desviar-se do propsito para
o qual foi criada. Se as leis e dogmas so oriundas de um
valor legitimado, o consenso no pode garantir que este
continue sobrevivendo aos ornamentos que lhe acodem com
o fim de preserv-lo. O ritual pode se esvaziar na aparncia.
O papel da conscincia recuperar o contedo alienado, por
isso M. reconceitua para si prprio, entre alguns princpios,
l 190 L

A flexibilidade, no entanto, no deixa brecha


indignidade nem manipulao. Muito pelo contrrio, ela
existe como resistncia norma castradora, contra o
parmetro viciado. No entanto aconselhvel cumprir a lei,
mas ao mesmo tempo assumindo uma posio moderada e
reservada com relao ao pblico. Montaigne admite que ele
leva o indivduo ao excesso: o bem pblico exige que se traia, que
se minta e que se massacre: abandonemos esse encargo a indivduos mais
obedientes e mais versteis, e imediatamente completa que cederia
ao pblico, mesmo correndo o risco, se o dever o obrigasse.
O pensamento de Montaigne grato a fides: exercita sobretudo
a moderao, exemplifica-a na atitude de tico, salvo, meio
ao naufrgio do mundo. Todas as intenes legtimas e eqitativas
so, por si mesmas, equilibradas e temperadas.
A ponderao orienta o pensador na conduo das
paixes. Para ele os espritos arrebatados so mais vulnerveis.
Essa reflexo o leva a considerar a temperana uma qualidade
real: Considero os nossos reis com uma afeio simplesmente legtima
e civil, nem promovida nem demovida por interesse privado: do que
muito me felicito.
Montaigne reconhece a temeridade nem sempre
cmplice bem sucedida da causa geral: A causa geral e justa
no me prende tampouco, seno moderadamente e sem febre. No estou
sujeito a tais penhores e compromissos penetrantes e ntimos.

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o que diz respeito lealdade. Ele mesmo confessa: No quero


ser tido por servidor, nem to afeioado, nem to leal, que me achem
bom para trair, seja quem for. Quem infiel a si mesmo, desculpavelmente
o ao seu senhor. [...] escravo eu no o devo ser, exceto da razo, e nem
isso o consigo bem.

CALLADO, TEREZA DE CASTRO. A TICA EM MICHEL DE M ONTAIGNE - ANLISE


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Montaigne v nas paixes o covil dos excessos que


desnorteiam o homem: a ambio por exemplo acoita a
rispidez. A m-f confunde coragem com traio e zelo com
violncia e encontra no vinho a oportunidade para o dolo.
Montaigne procura se precaver da utilidade que induz
mentira. Entre pessoas que se inimizaram no diz a um o que
no pode dizer ao outro. Deste modo evita submeter-se e
escravizar-se aos dois: Prefere que eles lhe confiem pouco,
pois onerosa a guarda de segredos. Ao ser interrogado pelo
rei Lismaco a respeito do que queria que lhe confiasse,
Filpides respondeu: Tudo o que quiseres, contanto que nada tenha
dos teus segredos.
A sabedoria assimilada por Montaigne da doutrina dos
esticos adverte-o da utilidade de certas confidncias, onde
no h lugar para o honesto: No quero ser tido por servidor, nem
to afeioado nem to leal que me achem bom para trair, seja quem for.
Dependendo da sua utilidade, o meio pblico, na
opinio de Montaigne confunde vcio e virtude: No se deve
chamar dever a uma acrimnia e aspereza intestinas que nascem de
ambies e de paixes privadas; nem coragem, a uma conduta traioeira
e malfazeja.. Em suma, a violncia sinnimo no de fora,
mas de fraqueza e de medo.
O ceticismo de Montaigne, no entanto, no
desacredita da virtude, reconhece que ela existe. Exemplificaa no carter de Cato, ao descrever o seu auto-aniquilamento
o momento em que arranca as prprias entranhas. Adianta
que a candura e a veracidade simples podem ser encontradas
em qualquer poca. Cita, da mesma forma, a amizade de
Epaminondas que troca o til pelo honesto. Identifica uma
alma rica de composio na atitude de Epaminondas com relao
l 192 L

A deferncia de Montaigne nobreza de esprito de


Epaminondas deve-se situao imperiosa da guerra, onde
as opinies se distanciam do cumprimento do prprio cdigo
de guerra. [...] e enquanto um disse aos mamertinos que os cdigos
no vigoravam perante os homens em armas; um outro, aos tribunos do
povo, que o tempo da justia e o tempo da guerra eram dois; e um
terceiro, que o rudo das armas o impedia de ouvir a voz das leis [...]
Se a violncia da guerra conseguia incendiar desta
forma os nimos, Epaminondas, ao contrrio, meio ao seu
crculo enfurecido, era capaz de fazer o mpeto recuar quando
se fazia necessrio dar lugar razo.
Com relao ao poder, Montaigne no se sente
instigado por paixo nem odiosa nem amorosa, em relao aos grandes
nem tem a vontade encadeada, tampouco por ofensa ou obrigao
particular.
Sem se deixar arrebatar pela convico do rigor moral
dos esticos, no que se diferencia de Ccero, que coloca em
primeiro plano, nas reflexes sobre o dever, o cumprimento
das obrigaes para com a ptria e os pais e em segundo,
para com os filhos e o lar, Montaigne louva o amor do soldado,
em combate, ao amigo, em detrimento do dever com a ptria,
em um campo de batalha.
Considera, em suma, a liberdade um bem que o tem
poupado da suspeita da hipocrisia e do fingimento, o que
representa um alvio. A esta maneira de encarar bem a
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ao dever para com a ptria, mas principalmente para com o


amigo, no campo inimigo: Epaminondas [...] reputava por homem
ruim, por melhor cidado que fosse, aquele que, entre os inimigos e na
batalha, no poupava um amigo e seu hspede.

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DO TIL E DO HONESTO .

existncia une-se o valor ao trabalho, onde no pe


exatamente o objeto de sua felicidade.
O Ceticismo
So as Hipotiposes Pirronianas de Sexto Emprico uma das
principais fontes para a fundamentao do ceticismo em Montaigne.
Para isso no se pode tambm esquecer Da Natureza dos Deuses
(De Natura Deorum) de Ccero. Considera, como o Sexto Emprico
que os dogmticos so philauti, pessoas que atribuem a si um valor
superior s demais o que motivo de se amarem17. No que se refere
a uma posio em torno de uma certeza sobre as coisas, cita a
hesitao de Ccero na velhice, com aquilo que mais cultivara: as
letras: Vou falar mas sem nada afirmar, tudo investigarei, sempre desconfiado
de mim mesmo [...] porque todos os autores antigos nos disseram que nada
podemos conhecer, nada compreender, nada saber, eis que nossos sentidos so
limitados, nossa inteligncia demasiado frgil, a vida exageradamente curta.
Montaigne cita, em Plato, o fato de conhecermos as coisas
em sonho, e as ignorarmos na realidade. Este pensamento pode
vir conectado com o comentrio sobre Ferecides, um dos sete sbios
da Grcia, de quem conta que escrevia a Tales, s vsperas da morte:
[...] determinei aos meus que, depois de me enterrarem, te entregassem meus
escritos. Se te agradarem, a ti e aos outros sbios, publica-os, se no, destri-os,
nenhuma certeza contm que a mim mesmo satisfaa; alis no pretendo conhecer
a verdade, nem mesmo atingi-la. Entrevejo as coisas mais do que as penetro.
Montaigne cita o Eclesiastes: Deus sabe que os
pensamentos dos homens no so seno vaidade. Para ele
no sobre o testemunho e a autoridade de outrem que a
verdade se afirma. Por isso Epicuro evitava a citao.
17

EVA. L. A. A. Discurso - Revista do Departamento de Filosofia da


USP, So Paulo, n. 23, p. 27, 1994.

l 194 L

O ceticismo de Montaigne no significa negligncia


crena, mas prudncia com respeito conveno na
realidade representao que rene hipocrisia e aparncia.
O compromisso com a leitura dos antigos, a partir da retraite
visa sobretudo sobrevivncia mscara das relaes sociais
e polticas, por trs da qual se esconde o interesse. Essa atitude
tambm no representa descaso com a lei e sim reverncia
para com a lei til. Se a noo que o sculo XVI tem da
natureza est aliada ao pensamento de que ela deve ser
controlada, pois representa desordem, Montaigne concorda
com o rigor da lei, por ver nela a nica medida capaz de
conciliar o comportamento. Aprende, com o modelo do sbio
estico, a manej-la. E conhece o momento em que a lei
pode ser intil, como admite Santo Toms nos Escritos Polticos:
parece no haver sido til que algumas leis fossem impostas aos
homens 18. Tambm como o santo, acredita que muitas vezes,
18

Toms de Aquino, Escritos Polticos. Traduo de Francisco Benjamin


de Souza Neto. Petrpolis: Vozes, 1997, p. 86.

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Comentando sobre os pirrnicos, que tinham como


mote: argumento, mas vou alm e no julgo adianta que eles s
usavam a inteligncia para buscar focos para discusso, e com
a sabedoria de no decidir ou fechar a questo. Acreditando
que tudo pode ser falso embora parea verdadeiro, Montaigne
lembra que os pirrnicos eram desfavorveis ao julgamento.
Tudo podia servir-lhes de argumento. Embora acreditando
que possa existir o verdadeiro e o falso, os pirrnicos no se
sentem em condio de decretar o valor daquilo que
descobrem pois: so probabilidades apenas a que precisa entregarse, aconselham. Abster-se de preconceitos diante das coisas
o meio de assegurar-se da tranqilidade.

CALLADO, TEREZA DE CASTRO. A TICA EM MICHEL DE M ONTAIGNE - ANLISE


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as leis devem ser propostas no singular 19. Por isso Montaigne


qualifica a atitude de Epaminondas de dever particular.
Abominando as leis inteis, o filsofo chega a citar Dndamis
que apesar de reconhecer em Scrates, Pitgoras e Digenes
o mrito da grandeza de pensamento, pela qual os reverencia,
reconhece neles uma certa carncia de vigor original para
enfrentar leis inteis que os submeteram e julgaram em vo.
Com relao ao poder irrestrito do prncipe, contra o qual
Montaigne se alia espiritualmente a Maquiavel no sentido de
recuperar para os sditos o estado geral de justia contrape
a serenidade de Epaminondas, a qual se deve a fortaleza de
esprito. Em suma, a violncia, que a lei muitas vezes simboliza,
sinal no de fora, mas de fraqueza e de medo.
Mas essa espcie de alerta negativo ao parmetro e
norma, isto , essa postura sempre vigilante e crtica tem seu
limite. Montaigne recorre a fides, e acredita, por necessidade
da ordem, no prncipe. Montaigne acredita como La Botie
que o equilbrio entre a temperana e a liberalidade constri
a estrutura da paz pblica. Mas a virtude capital do governante
a clemncia e a compaixo. E para dilatar a compreenso
do modelo do governante devemos lembrar que h em
Montaigne uma vertente do pensamento interpretativo do
renascimento cvico que privilegia a verdade da histria frente
virtude do prncipe, uma vez que a experincia histrica
fonte de ensinamento tambm para este. O ceticismo de
Montaigne colabora pra que ele compreenda a atitude de
Maquiavel diante do prncipe e do mesmo modo, do prncipe
diante de uma adversidade que o desvie de seu dever. Quando
uma imposio leva o prncipe a quebrar sua palavra, o que
19

Ibidem. p. 96.

l 196 L

No h utilidade, pela qual se possa privar a conscincia de sua merecida


tranqilidade.
Deve ser explicado que o ceticismo de Montaigne diz
tambm respeito filosofia enquanto pretendente ao posto
de provedora da razo e juza do pensamento: H regras
falsas e muito elsticas na filosofia20.
Esse modo especial de caracterizar o ceticismo o
compromete, na medida em que este convive com a f, que
na opinio de Montaigne est situada numa posio
invulnervel a Scepse. Ambos fundamentam o conceito de
sabedoria. Ceticismo diante da racionalidade e fidesmo no
se excluem. A f contempla a graa dos mistrios divinos. Os
dois caminhos colaboram para estruturar o didatismo de
como viver feliz.
A palavra empenhada deve ser conservada at para
ladres que exijam do refm certa quantia pela restituio da
sua liberdade: Aquilo que o medo me fez querer ento, obrigo-me a
querer ainda agora, sem medo; e embora o medo no me tenha forado
seno a lngua, sem me forar a vontade, ainda assim me obrigo at o
ltimo ceitil pela minha palavra..
20

Michel de Montaigne, Ensaios III. In: Os Pensadores. Traduo de Srgio


Milliet. So Paulo: Abril Cultural, 1987-1988, p. 90. Instigante a citao
de Lactncio reproduzida por Montaigne, onde a sabedoria do vulgo
comparada a do filsofo: O vulgo mais sbio, porque s o na
medida em que o precisa ser. . Opus cit., p. 27.

l 197 L

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ele considera um flagelo vindo dos cus, mesmo assim a


atitude do prncipe ser desculpvel. Neste sentido Montaigne
exclama: remdio nenhum, e justifica: pois nem tudo nos possvel.
No entanto, permanece o pesar pelo acontecido. A atitude
imperdovel e deplorvel por se tratar de uma figura real:

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O cumprimento da palavra empenhada no depende


do valor moral da pessoa a quem foi feita a promessa.
imposio da dignidade de quem a possui, mesmo quando
esta se encontra em uma situao desprivilegiada.
De uma forma geral os Ensaios esto libertos de um
juzo de valor. A epokh (suspenso do juzo) dos pirrnicos
se reflete, em Montaigne, na confisso da prpria vaidade e
da conscincia dos limites do conhecimento. Evitando
igualmente um julgamento da histria, Montaigne deixa que
os acontecimentos histricos se avaliem por si mesmos. Nos
Ensaios a tcnica do dilogo entre os fatos da tradio que
orienta, no leitor, a criao de um juzo, jamais enftico para
o pensador. O manejo com o pensamento, para no dizer, seu
controle abalizado e domnio pleno, caracteriza sua postura
ctica, impressa no florescimento helenista do Renascimento,
contra o constrangimento da guarda da afirmao conveniente
na tica do oportunismo. Montaigne fala desse apego ao
conhecimento que ele se empenha em evitar, para deixar que
a profuso e a diversidade de descobertas se afinem, medindose umas s outras. Os fatos que reproduzem as atitudes
humanas constituem um argumento mais forte que qualquer
preceito, qualquer dogma pr-estabelecido.

l 198 L

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