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UNIDAD 4

LA ORACIN DESDE EL PUNTO DE VISTA SEMNTICO (1)


EL CONCEPTO DE PREDICACIN

INTRODUCCIN
En el curso pasado comenzbamos la unidad dedicada a la semntica lxica planteando preguntas como las
siguientes:
qu significa la palabra reloj? Cul es su significado?
Saber lo que significa manzana es saber qu?

La semntica lxica se ocupa efectivamente del significado de la palabra. Para comprenderlo, recurrimos a
conceptos como el de referente y referencia, extensin e intensin. As, podemos decir que el significado
del sustantivo reloj es la clase de objetos (extensin) que comparten una propiedad (intensin): la de
responder a la esa idea o concepto mental abstracto (conjunto de propiedades) que tenemos en la mente y
que nos permite reconocer ciertos objetos y excluir otros en la clase de los relojes.

La Semntica combinatoria o composicional se ocupa, en cambio, de la descripcin del significado de las


secuencias complejas gramaticalmente estructuradas y bien construidas: sintagmas y, en particular,
oraciones. Puede resultar til recordar la definicin de sintaxis: La sintaxis es la parte de la gramtica que
estudia la forma en que se combinan las palabras y los significados a los que dan lugar esas
combinaciones. (Bosque, 2008, 12). De esta definicin se deduce que el anlisis sintctico no puede poner
entre parntesis el significado sino ms bien todo lo contrario: es tarea esencial de la sintaxis explicar lo
que significan las combinaciones de palabras. Se parte de un presupuesto que se conoce como Principio de
composicionalidad: el significado de una determinada estructura es una funcin de las partes que la
componen y de la forma en que se combinan. Esto significa que si queremos determinar el significado de
una estructura E que consta de tres partes A, B, C, dicho significado deber ser el resultado de lo que
significan esas partes y de su sintaxis, es decir, de los procesos por los que se han combinado A, B y C.

Pues bien, para comprender y describir el significado de una oracin es necesario tener en cuenta dos
aspectos:
1. en primer lugar, qu entendemos o cmo podemos entender el concepto de predicacin y de
predicado, cul es el significado vinculado a la estructura predicativa y cules son los requisitos
combinatorios que deben respetar las palabras de la secuencia para que el resultado sea gramatical
(una oracin bien construida) y para que sea posible atribuirle un significado (es decir,

descodificarla). Utilizaremos conceptos tiles como el de predicacin, proposicin, argumentos y


valencia argumentativa, estructura tematica y estructura eventiva-aspectual.
2. en segundo lugar, la relacin entre el significado codificado y el sentido final cuando la oracin se
transforma en enunciado, es decir, cuando se enuncia en una situacin comunicativa concreta por
un hablante concreto a un interlocutor concreto. Utilizaremos conceptos tiles como el de forma
lgica, explicatura e implicatura.

En esta primera parte nos ocuparemos del punto 1, es decir, del concepto de predicacin.

1. LA PREDICACION
Para empezar, nos planteamos algunas preguntas. Nuestra tarea como gramticos es encontrar las
respuestas:
Cul es el significado de oraciones como Enrique lee una revista o Luis habla espaol?
Por qu es gramatical y fcilmente descodificable una secuencia como El presentador sonre y en
cambio nos parece incompleta *El presentador dijo o *Mi trabajo consiste?
Por qu en italiano puede decir Mia mamma mi ha rimproverato y en espaol, en cambio, parece
que falta algo si digo *Mi madre me ha reprochado?
Por qu me parece normal la oracin El nio corre y en cambio me parece absurda la secuencia
#El muro corre si en ambos casos tengo un SN sujeto y un SV predicado en relacin de
concordancia?
Por qu no hay nada de extrao en decir Luis corre durante cinco minutos y en cambio no puedo
decir *Luis es alto durante cinco minutos?
Por qu en italiano puedo decir Enrico mi ha chiesto una mela y Laura mi ha chiesto dove avevo
comprato la borsa y por qu, en cambio, en espaol Enrique me ha pedido una manzana es una
secuencia gramatical pero no lo es *Laura me ha pedido dnde haba comprado el bolso?
Por qu en italiano puedo decir Il professore mi ha chiesto di venire y en espaol en cambio no
puedo decir: #el profesor me ha pedido de venir?
Por qu puedo preguntar la hora, la direccin, el turno, el apellido, pero no puedo preguntar una
cereza, un libro? Por qu en cambio en italiano puedo chiedere lindirizzo di qualquno ma anche
una mela?
Son preguntas interesantes. Para poder responderlas, necesitamos tener claros algunos conceptos que
presentamos a continuacin.

El modo en que se construyen las oraciones es consecuencia directa de las propiedades combinatorias de
las palabras. Por su propio significado, las palabras seleccionan ciertas palabras y rechazan otras (como si

fuesen imanes) y adems seleccionan u ocupan una posicin sintactica (aspecto fundamental de la sintaxis)
Entender el significado de beber caf implica entender que caf ocupa o satura una posicin que
proporciona beber. Este hueco tiene una vertiente estrictamente formal y otra semntica. La vertiente
formal impone que la palabra seleccionada tenga una determinada categora, en este caso, que sea un
sintagma nominal. La vertiente semntica es consecuencia directa de lo que significa beber: la accin de
beber no tiene sentido si no se bebe algo (por el contrario, la de sonrer o bostezar) s lo tienen.
Por tanto, para comprender y explicar las estructuras sintcticas admisibles en espaol (es decir, para
comprender y explicar por qu motivo no todas las combinaciones son posibles, por qu motivo ciertas
combinaciones son posibles en espaol y no en italiano o viceversa) tenemos que tener en cuenta dos
aspectos:
por un lado, el componente categorial (tipos de sintagmas), es decir, los requisitos categoriales que son
pertinentes. Son los requisitos combinatorios categoriales.
y por otro, el componente semntico, es decir, los requisitos combinatorios que imponen las palabras vistas
como piezas lxicas en cuanto partes de nuestro vocabulario o lxico mental. Hay que descubrir qu tipo de
relacin hay entre el significado del verbo y el hecho de que seleccione un tipo u otro de complemento. El
presupuesto es que los rasgos semnticos de las piezas lxicas inciden de manera directa en su
compatibilidad con otras piezas lxicas.
Por qu Quale libro vuoi? es una secuencia gramatical en italiano y *Cul libro quieres? es una
oracin mal construida en espaol?
El muchacho corre pero #El muro corre Por qu?
Surgen tres teoras que de forma conjunta caracterizan las propiedades combinatorias de contenido de las
piezas lxicas: la teora de la predicacin, la teora temtica y la teora de la estructura aspectualeventiva.
1.1. La teora de la predicacin
Desde el punto de vista de la semntica lgica, la predicacin consiste en asociar una propiedad a un
individuo x. Cuando predicamos P de x lo que estamos afirmando es que el individuo denotado por x
pertenece al conjunto/clase denotado por P o bien que el individuo x tiene la propiedad expresada por P. El
resultado es una proposicin susceptible de ser evaluada como verdadera o falsa.
P(x) es verdadera si y solo si la denotacin de x pertenece al conjunto denotado por P.

La oracion Juan tiene el pelo rubio es verdadera si y solo si Juan pertenece al conjunto de los sujetos que
tienen el pelo rubio.
Hay verbos que por s solos pueden denotar una proposicin (ej. Bostezar, sonrer) pero hay otros verbos
que, combinados en solitario con sus sujetos oracionales, no producen proposiciones completas.
*La habitacin secreta contiene.
*La policia va a confiscar.
*El presentador dio.
*El mago convirti la paloma.
Para que una proposicin denote una proposicin completa, es necesario que el verbo est completamente
saturado, es decir, que se haya combinado con sus argumentos. A esta condicin se la denomina requisito
de saturacin argumental completa. El nmero de sintagmas necesarios para que el verbo este
completamente saturado depender del nmero de argumentos que necesite. A este nmero se le conoce
como la valencia verbal. As se distinguen cinco tipos de verbos segun su valencia verbal:
Verbos avalentes: los que no necesitan ningn argumento, como llover.
Verbos monovalentes: los que toman un nico argumento, como sonrer.
Verbos bivalentes: los que toman dos argumentos como contener, saber.
Verbos trivalentes: los que toman tres argumentos, como dar.
Verbos tetravalentes: los que toman cuatro argumentos, como transportar.

ACTIVIDAD
Indica de qu tipo son los siguientes verbos y pon un ejemplo de
oracin en el que el verbo est completamente saturado. Indica
tambin la categora del argumento y su funcin sintctica.
Leer -

amanecer encontrar acordarse - contar caminar

transportar llorar pintar colocar comprar residir- llevar


granizar robar morir presumir .

ACTIVIDAD
El verbo selecciona un numero de argumentos para obtener una
proposicin completa, pero tambin un tipo categorial concreto.
Por qu Ho salutato la figlia di Luigi es gramatical en italiano y
*He saludado la hija de Luis no lo es en espaol?
Por qu Me alegra que ests bien es una oracion bien construida y
en cambio no lo es *Me alegro que ests bien?
Por qu en italiano puedo decir Il professore mi ha chiesto di venire y en espaol
en cambio no puedo decir: #el profesor me ha pedido de venir?

1.2. La teora temtica (o teora de la estructura temtica)


Se denomina estructura temtica de un predicado a una variante enriquecida de su estructura argumental,
esto es, una variante que contiene informacin sobre la naturaleza semntica de los argumentos que el
predicado selecciona. Se parte del presupuesto de que la proposicin denota hechos o eventos (estados,
acciones, procesos) en los que participan distintos participantes.
El verbo dar selecciona tres argumentos: SN (sujeto), SN(CD), SP(CI) pero adems podemos indicar el papel
que desempea el participante asociado con el argumento en el evento que describe.
Dar [A, T, D]
El verbo dar tiene tres argumentos; el primero es el sujeto (por eso lo subrayamos) y le corresponde el
papel temtico de agente; el segundo es el SN (CD) y le corresponde el papel temtico de tema y el tercero
es el SP (CI) al que le corresponde el papel tematico de destinatario.
Aunque no hay un acuerdo general sobre el nmero de los papeles temticos, es habitual distinguir los
siguientes (Bosque, 2009: 273-274):

PAPEL TEMATICO

DEFINICION

Agente (A)

El participante que lleva a cabo la accin

Experimentante (E)

El participante que recibe o experimenta el suceso

El participante que resulta afectado por el suceso, es decir, el que se altera,

Tema (T)

desplaza o sufre algun proceso.


El trmino o final del movimiento.

Destinatario (D)

El participante que recibe el tema (el receptor)


Beneficiario (B)

El participante en cuyo beneficio se realiza el suceso.

Origen (O)

El punto de comienzo del movimiento o el participante en el que se inicia un


proceso. Tambin se llama Fuente.

Causa (CA)

El motivo de la alteracin asociada al evento

Meta (M)

El destino del movimiento.

Va (V)

El lugar de trnsito del movimiento.

Ubicacin (U)

El lugar en que tiene lugar el evento

Cantidad (C)

La medida espacial o temporal del evento.

Instrumento (I)

La herramienta o el medio con el que se realiza el evento.

ACTIVIDAD
Escribe una oracin con los siguientes verbos e indica la estructura
temtica del predicado verbal.
sacar - colocar viajar distar durar pintar - enfadarse poner
quitar

ACTIVIDAD
Indica la estructura argumental y temtica de los siguientes predicados.
Los chicos pintaron la pared.
El actor cont varios chistes al pblico.
El nio se cay al suelo.

Le asustan las pelculas de terror.


Fueron de Madrid a Valencia por la carretera nacional

ACTIVIDAD
Cul es el SN sujeto en las siguientes oraciones? Cambia su papel
temtico?
1a. Mi padre mueve las hojas del rbol.
1b. El viento mueve las hojas del rbol.
1c. Se mueven las hojas del rbol.
Cul es el papel temtico del constituyente subrayado en cada caso?
1a. El nio cort la manzana con un cuchillo.
2b. El cuchillo cort el queso.
2c. El nio se cort con el cuchillo.

ACTIVIDAD
Por qu puedo decir en italiano Ho pranzato con due fette di melone e
una banana y no puedo decir en espaol He almorzado con dos rodajas
de meln y un pltano?

1.3. La estructura eventiva


La estructura argumental y la estructura temtica son dos tipos de organizacin semntica que inciden de
manera clara en la sintaxis y en las posibilidades de combinacin de las palabras. Pero hay tambin otro
componente de significado de las piezas lxicas que incide en sus posibilidades combinatorias. De hecho,
las oraciones describen sucesos o eventos y pueden recibir adjuntos o circunstantes que son opcionales y
que indican las circunstancias que enmarcan el evento.

ACTIVIDAD
Distingue en las siguientes oraciones los argumentos del verbo del
denominado argumento eventivo, es decir, los adjuntos o circunstantes
que son opcionales y que sirven para indicar las circunstancias que
enmarcan el evento.
Los nios jugaban alegremente en la escuela
Los nios rompieron el jarrn con una piedra.
A Mara no le gusta ver pelculas de miedo cuando est sola.
Juan explic claramente el problema a su novia.

ACTIVIDAD
La posicin sintactica es importantsima en sintaxis para determinar el
significado de la secuencia. Lee con atencin las siguientes oraciones.
Qu es lo que ha cambiado? Qu cambios adviertes en el significado
de la locucin al final y, como consecuencia, en la proposicin? Las dos
oraciones tienen el mismo valor de verdad? Dicen lo mismo?
1.
2.

Llegaron a un acuerdo al final.


Al final, llegaron a un acuerdo.

1.4. La estructura aspectual


La insercin del argumento eventivo en la estructura argumental tiene consecuencias importantes para el
anlisis porque nos damos cuenta de que la combinatoria est condicionada por el tipo de evento
expresado.
Existen dos tipos de aspecto: el gramatical (lleg/llegaba) y el lxico o modo de accin (llegar /
permanecer). El aspecto gramatical o flexivo es atribuible a las propiedades de las desinencias verbales y de
los auxiliares: Juan corra /corri / ha corrido/ est corriendo / ha dejado de correr.
El aspecto lxico, en cambio, es una parte esencial del significado del verbo. As, por su proprio significado,
el verbo llegar designa una accin puntual y no puede combinarse con un circuntante que denote

duracin: *Lleg durante cinco minutos. Se diferencia por tanto de un verbo como esperar, que denota en
cambio una accin que dura en el tiempo: Juan esper durante cinco minutos.
Desde el punto de vista del aspecto lxico, se distinguen cuatro tipos de verbos (Vendler (1967).
Estados: situaciones durativas, no delimitadas y no dinmicas. Ej. Mi primo sabe francs.
Actividades: situaciones durativas, no delimitadas y dinmicas. Ej. Juan estudia ingls.
Realizaciones: situaciones durativas, delimitadas y dinmicas. Ej. Los obreros construyeron una
casa.
Logros: situaciones no durativas, delimitadas y dinmicas. Ej. Los piratas encontraron el tesoro.

ACTIVIDAD
Qu tipo de aspecto lxico tienen los siguientes verbos? Justifica tu
respuesta.
Juan es alto
Juan come cereales.
Juan pint la pared.
El piloto cruz la meta.

Bibliografa
Bosque I. y J. Gutierrez-Rexach (2009). Fundamentos de sintaxis formal, Madrid, AKAL.
Rodriguez Ramalle T.M (2005). Manual de sintaxis del espaol, Madrid, Castalia.
Salvi G. y L. Vanelli (2004). Nuova grammatica italiana, Bologna, Il mulino.