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Sequncias de Pulso

Duas grandes famlias de sequncias de pulso so usadas para formar imagens de RM: Spin Eco (SE) e Gradiente Eco
(GRE). A partir destas duas famlias se originam uma diversidade de sequncias de pulso que sero criadas, modificadas e
aperfeioadas para atender necessidades especficas de cada regio do corpo e patologia.
As sequencias de pulso e imagens usadas para o exame do encfalo:

Exemplo de sequncias de pulso e tipos de imagens e ponderaes obtidas na rotina de neurorradiologia.

1. A sequncia de pulso Spin Eco (SE) ou Eco de Spin se caracteriza pela aplicao de um pulso
inicial de RF de 90, seguido de um pulso de RF de 180 e a coleta de um eco =. Uma linha do
espao K preenchida a cada tempo de repetio (TR). A ponderao na imagem controlada
pelo TR e pelo TE. Os tempos tpicos de TR e TE, assim como, sua respectiva ponderao na
imagem so apresentados no quadro abaixo

Tempo de Repetio
(TR)
TR Curto (< 500 ms)
TR Longo (> 1500 ms)
TR Longo (> 1500 ms)

Tempo de Eco (TE)

Ponderao

TE Curto (5 a 25 ms)
TE Longo (> 90 ms)
TE Curto (5 a 25 ms)

T1
T2
DP

Quadro da ponderao da imagem em sequncias SE.

As escolhas do TR e do TE pelo operador do equipamento determina o adequado contraste na imagem. Uma


alterao incorreta poder resultar na perda das diferenas que existem entre os tecidos (exemplo, entre a
substncia branca e a substncia cinzenta cerebral) ou mesmo ocultar leses.

Imagem SE ponderada em T1 onde foi utilizado TR curto (500 ms) e TE curso (9 ms)

Imagens Spin Eco (SE) adquiridas com vrias combinaes de TR e TE para exemplificar as ponderaes na
imagem (T1 e T2) assim como imagens que no servem para o diagnstico.

2. Spin eco Multieco


Uma variao da SE convencional a multieco, onde, dentro de um mesmo TR, so selecionados dois
tempos de eco diferentes. O primeiro TE curto e o segundo TE longo. Aps cada um dos pulsos de RF de
180 serem aplicados, surgir um eco. Cada eco, em cada TE, armazenado em um espao k diferente. As
imagens de RM resultantes de cada um destes espaos k tero uma ponderao diferente. Est tcnica
usada para obtermos, dentro do mesmo TR, uma imagem ponderada em T2 e uma imagem ponderada na
densidade de prtons (DP).

Imagem ponderada em T2 e DP obtida com sequncia de pulso SE Multieco.

3. Tempo de Aquisio
O tempo de aquisio de uma imagem de RM pode ser calculado pela seguinte frmula:

Em que, TR o tempo de repetio (em segundos), NCF o nmero de codificaes de fase e NEX o
nmero de excitaes ou nmero de espaos k coletados. Considerando os parmetros de uma tpica
aquisio ponderada em T1 (TR = 500ms, 256 codificaes de fase e NEX = 1), o tempo de aquisio ser
de 128 segundos ou cerca de 2 minutos. J para uma aquisio ponderada em T2 com TR igual a 2500ms,
256 codificaes de fase e NEX igual a 1, o tempo total de aquisio passa a ser de 640 segundos ou quase
11 minutos.
Desta forma, para obtermos ponderao T2 em tempo adequados, ou mesmo para aquisies mais rpidas
com ponderao T1, foi desenvolvida no meio da dcada de 80 a sequncia de pulso RARE 11 (do ingls,
Rapid Acquisition with Relaxation Enhancement) que se popularizou como Turbo Spin Eco (TSE), Fast Spin
Eco (FSE) ou Spin Eco Rpida.

4. Turbo ou Fast Spin Eco (TSE ou FSE) ou Spin Eco Rpida

A sequncia de pulso turbo spin eco (TSE) utiliza mltiplos pulsos de RF de 180, combinados a mltiplas
codificaes de fase, dentro de um mesmo TR. Desta forma um trem de ecos pode ser gerado. Cada eco ir
preencher uma linha diferente do espao k, reduzindo assim o tempo total de aquisio. O nmero de pulso
de RF de 180 a ser empregado chamado de fator turbo ou tamanho do trem de ecos. A reduo no tempo
total de aquisio proporcional ao fator turbo, como mostra a equao abaixo:

Seria excelente que pudssemos usar um fator turbo to alto a ponto de reduzir qualquer aquisio a no
mais que alguns segundos. O eco coletado a cada pulso de 180 diminui em amplitude de acordo com o
tempo T2 do tecido, ou seja, cada sinal coletado vai ficando menor a medida que aplicamos mais pulsos de
refocalizao, at o ponto que estaremos coletando um sinal comparvel ao rudo.
Outra observao sobre as sequncias de pulso TSE o chamado TE efetivo (TE ef). Como uma srie de ecos
sero gerados dentro de um mesmo TR, o conceito de TE nos remete a concluso que esta tcnica possuir
mltiplos tempos de eco.
Entretanto o TE que ir afetar de forma mais significativa a ponderao na imagem o TE responsvel pelo
eco que far o preenchimento da linha central do espao K. A este TE dado o nome de TE efetivo (TE ef).
A aquisio de uma imagem TSE ponderada em T2 com os mesmos parmetros do exemplo usado em spin
eco, exceto pelo uso de um fator turbo igual a 4, resultaria agora em um tempo de aquisio em cerca de 3
minutos, o qual razovel para a rotina de exames de um hospital ou clnica.

5. Spin Eco Rpida em nica Tomada (SSFSE, SSTSE ou HASTE)


uma sequncia de pulso rpida que se caracteriza por preencher parcialmente o espao k com ecos
produzidos por mltiplos pulsos de 180 aplicados dentro de um nico tempo de repetio (1 TR).
necessrio adquirir um pouco mais da metade do espao k (4/8 + 5%). O restante do espao k preenchido
com zeros, o que mantm a resoluo espacial, mas reduz o sinal total adquirido. Devido ao elevado nmero
de pulsos de RF de 180 (128 ou mais), o TE efetivo fica bastante alto e com isso a imagem resultante
altamente ponderada em T2.
Esta sequncia bastante til em pacientes no colaborativos e onde o movimento (especialmente o
respiratrio) no consegue ser compensado por apneia ou sincronia respiratria. Porm, especialmente til

em exame de colangiopancreatografia por RM (Colangio RM). Dada a alta ponderao em T2 e uso de TE


alto, o sinal de tecidos (fgado, pncreas, gordura, msculo etc) desaparece e a imagem do lquido nos
ductos hepticos aparece hiperintensa.

6. Gradiente Eco
As sequncias de pulso gradiente eco (GRE) so similares a SE, mas ao invs de usar um pulso de RF de
180 para refasar os spins, utilizado um gradiente de campo magntico, como mostra a figura.

Sequncia de Pulso GRE. O pulso de excitao de 90 substitudo por um pulso a e, ao invs de um pulso
de RF de 180, utilizado um gradiente codificador de frequncia ou de leitura (GL) para defasar (lobo
invertido ou negativo) e aps refasar os spins (lobo positivo).
O uso de gradientes de campo magntico faz com que ocorram defasagens dos spins, ou seja, suas posies
relativas mudam de acordo com a durao e direo de aplicao dos gradientes.
Se um pulso de gradiente de campo magntico for aplicado numa direo, ele ir induzir uma quantidade de
defasagem nos spins. S
e for aplicado um segundo pulso de gradiente de mesma durao e intensidade, ir ocorrer uma reverso da
defasagem e produzir um eco que chamados de eco do gradiente ou Gradiente Eco (GRE). Se os valores de
TR, TE e ngulo de desvio do pulso de excitao forem semelhantes aos utilizados em sequncias SE, a
ponderao na imagem e o tempo de aquisio sero tambm semelhantes.
Entretanto, a GRE mais sensvel a inomogenidades de campo magntico e apresenta mais artefatos na
imagem devido a diferenas de susceptibilidade magntica.

Uma vez que a defasagem e refasagem dos spins para a produo do eco so agora controladas por um
gradiente de campo magntico, possvel reduzir brutalmente o TR e o TE, mas se faz necessria uma
reduo no ngulo de desvio de forma a obter, entre sucessivos pulsos de excitao, uma quantidade
adequada de magnetizao longitudinal.
A combinao de baixo ngulo de desvio e curto TR e TE a base para a maioria das chamadas sequncias
de pulso rpidas de RM.
Um aspecto importante diz respeito permanncia de magnetizao residual no plano transversal entre
sucessivos pulsos de RF e que pode, ou no, ser eliminada com a utilizao de gradientes ou pulsos de RF
destruidores (os chamados spoilers).
Desta forma, uma diviso nos tipos de sequncias GRE ocorre com uso de spoilers ou no. Basicamente,
quando utilizamos sequencias GRE que fazem uso de spoilers a ponderao desejada na imagem T1.
Uma dificuldade crescente em RM e que se evidencia em sequncias GRE o uso de nomes comercias por
fabricante para descrever uma mesma sequncia de pulso, os chamados acrnimos. A tabela apresenta
alguns exemplos de acrnimos de sequncias de pulso nos trs principais fabricantes de RM.

Sequncia de Pulso

GE

Philips Siemens

Spin Eco Rpida

FSE

TSE

TSE

Spin Eco por nica Tomada

SSFSE

SSTSE HASTE

Spin Eco Rpida com Restaurao da


Magnetizao

FRFSE

DRIVE RESTOR
E

Gradiente Eco

GRE

FE

Gradiente Eco (uso de spoiller ou


incoerente)

SPGR

T1-FFE FLASH

Gradiente Eco (sem uso de spoiller ou


coerente)

GRASS FFE

FID

FISP

Gradiente Eco Balanceado

FIESTA b-FFE TrueFISP

7. Exemplos de Utilizao de Sequncias de Pulso GRE

As sequncias de pulso GRE vm sendo usadas cada vez mais na prtica clnica.
A angiografia por RM utiliza aquisies rpidas GRE tanto para evidenciar o fenmeno de entrada de spins no
corte e assim produzir um hipersinal do vaso em relao ao tecido esttico saturado por RF (angiografia
time-of-flight ou TOF) quando para capturar todo um volume tridimensional durante a passagem do bolus de
meio de contraste a base de gadolnio para capturar a circulao arterial ou venosa de uma dada regio do
corpo.

Imagem axial de uma angiografia de crnio baseada em Time-ofFlight (TOF) onde possvel identificar vasos arteriais hiperintensos.
Nesta imagem, no foi usado meio de contraste e o hipersinal
gerado exclusivamente pelo fluxo sanguneo que penetra no fino
corte adquirido com a sequencia GRE.

Imagem 3D com utilizao da tcnica de projeo de mxima intensidade (MIP) a partir de 90 cortes axiais
como os da figura anterior de uma angiografia de crnio baseada em Time-of-Flight (TOF). Este tipo de
apresentao permite ao radiologista uma identificao de aneurismas, obstrues e outras anormalidades
que podem ocorrer na anatomia vascular.
Sendo as aquisies GRE susceptveis a alteraes locais do campo magntico, imagens GRE do tecido
cerebral auxiliam na identificao de calcificaes e hemorragias.

possvel explorar a caracterstica de aquisio rpida das sequncias GRE e fazer uma combinao de
velocidade e resoluo espacial para obteno de imagens durante a infuso de gadolnio para avaliao do
tecido mamrio. A aquisio 3D GRE permite obter volumes com resoluo milimtrica de todo tecido
mamrio a cada minuto e, assim avaliar a impregnao do meio de contraste no tempo.

No s com o objetivo de reformatar as imagens em outros planos, as aquisies 3D GRE ponderadas em T1


do tecido cerebral permitem medir o volume de estruturas cerebrais como os hipocampos e, assim, obter
dados quantitativos que podem ser usados para correlacionar a condies patolgicas especficas, como a
doena de Alzheimer.

Reconstruo 3D do encfalo obtida a partir de uma aquisio 3D T1 FLASH (GRE com uso de spoiller).

A sequncia GRE conhecida como CISS, FIESTA-C ou T2-bFFE permite obter imagens 3D com cortes
submilimtrico (da ordem de 0,4 mm) em que demonstra uma imagem com ponderao similar a T2
estruturas to pequenas como os canais semicirculares ou o conjunto de pares de nervos cranianos.

Imagem axial CISS com espessura de corte de 0,5 mm da regio da orelha e respectiva reconstruo 3D com uso de tcnica de renderizao de volume (VRT) para demonstrar as
estruturas da orelha interna..

Outra forma de adquirir imagens rpidas em IRM fazer uso da sequncia de pulso EPI (do ingls, Echo
Planar Imaging) que ser abordada a seguir
8. Imagem Eco Planar (EPI)

Originalmente descrita por Peter Mansfield em 1977 [8] como uma forma terica de aquisio
extremamente rpida, teve que aguardar melhorias nos sistemas de gradientes e radiofrequncia para se
tornar til clinicamente. Atualmente a aquisio EPI capaz de adquirir uma imagem bidimensional (2D) em
tempos to curtos quanto 20 milisegundos. Desta forma, desempenhou e continua a desempenhar papel

fundamental para o desenvolvimento de aplicaes como difuso, perfuso e ressonncia magntica


funcional (RMf). A sequncia de pulso EPI se difere das sequncias SE e GRE principalmente na forma como
os gradientes de codificao de fase e frequncia so aplicados 4. Um esquema inicial de aplicao de pulsos
e acionamento de gradientes pode estar baseado em SE ou em GRE. A Figura mostra o diagrama de uma
sequncia de pulso EPI-SE.

Diagrama simplificado de uma sequncia de pulso EPI-SE.


Um pulso de excitao de 90 enviado, seguido de um pulso de refocalizao de 180 e, a partir deste
ponto, uma srie de gradientes bipolares de leitura so empregados para gerar um trem de ecos. Com a
aplicao de gradientes codificadores de fase, cada eco coletado e armazenado em uma linha do espao k.
Se todo o espao k necessrio para formar uma imagem for adquirido dentro de um TR, chamamos a
aquisio EPI de tiro-nico. A forma de preenchimento do espao k bastante particular para a sequncia
EPI, pois os ecos so armazenados linha a linha em zigue-zague. Da mesma forma que na TSE, o TE ef ser
determinado pelo eco que preencher o centro do espao k. A ponderao das imagens EPI baseada em
T2*, uma vez que a aquisio de todos os ecos produzidos ocorre dentro do tempo de decaimento induzido
livre.

EPI bastante susceptvel a inomogeneidades de campo.

Sistemas de gradientes rpidos e perfeitos so fatores decisivos para a qualidade das imagens. O fator turbo
est diretamente relacionado ao tempo e a resoluo espacial da imagem. J o chamado espaamento entre
ecos (ESP) est diretamente relacionado a qualidade da imagem. Quanto maior o fator turbo, menor o ESP.
Quanto menor o ESP, menores sero os artefatos de distoro na imagem, desvio qumico e perda de sinal.

9. EPI-SE

A sequncia de pulso 2D Spin Eco EPI (EPI-SE) formada pela aplicao de um pulso inicial de RF de 90 e
um pulso de refocalizao com ngulo de desvio de 180. Os pulsos de 180 ir gerar o eco. Durante a
janela de tempo em torno do eco, os gradientes de codificao EPI de leitura e fase sero acionados para

produzir uma srie de ecos de gradiente codificados espacialmente [4]. Os ecos de gradiente que so
amostrados para preencher o espao k foram gerados por um eco de spin ao invs de um SIL (FID), como
ir ocorrer com a EPI-GRE. Na EPI-SE ocorre uma reduo nos artefatos de susceptibilidade, porm possui
sensibilidade reduzida ao efeito que buscaremos obter para o mapeamento cerebral pela RMf. A sequncia
de pulso EPI-SE utilizada para a obteno de imagens ponderadas na difuso da gua no tecido cerebral e
nas aquisies para o clculo do tensor de difuso (DTI15.

10. EPI-GRE

A sequncia de pulso 2D EPI-GRE tem incio com o envio de um pulso de excitao para a produo do SIL.
Enquanto o SIL est ocorrendo, uma srie de ecos de gradiente produzida usando os gradientes de
codificao EPI de leitura e fase. O pulso de excitao usado de 90, pois o TR suficientemente longo. As
imagens sero fortemente ponderadas em T2*, o que por um lado aumenta o aparecimento de artefatos de
susceptibilidade entre tecidos como osso e ar, porm ir auxiliar no contraste das imagens de RMf.

11. Inverso da Recuperao (IR) ou Preparo da Magnetizao: FLAIR e STIR

A inverso da recuperao no deve ser tratada como uma sequncia de pulso especfica, mas sim como
um mdulo que pode ser adicionado a frente de qualquer sequncia de pulso. O objetivo deste mdulo o
de preparar a magnetizao longitudinal para que se consiga, com o incio da sequncia de pulso e coleta do
sinal, o contraste desejado na imagem ou a anulao do sinal de um determinado tecido.

Figura do mdulo de IR frente de uma sequncia de pulso.


O objetivo aplicar um pulso inicial de 180 que ir inverter a magnetizao longitudinal. Aps este pulso de
inverso, o vetor magnetizao dos tecidos ir retornar ao alinhamento pelo processo de recuperao da
magnetizao longitudinal (processo T1).

Diagrama da aplicao dos pulsos de RF. O tempo entre a aplicao do pulso de 180 e o pulso de 90
chamado de tempo de inverso (TI).
Se, no momento em que um determinado tecido estiver cruzando o ponto zero de magnetizao longitudinal
(Mz=0), for dado incio a uma sequncia de pulso Turbo Spin Eco (TSE), por exemplo, o tecido em questo
no ter magnetizao longitudinal (seja componente positiva ou negativa) para participar do restante do
processo de gerao do sinal. Ou seja, no existe componente de magnetizao ao longo do eixo z para ser
jogada para o plano transversal (plano xy) e gerar sinal na bobina. Desta forma, o tecido em questo no
ter sinal na imagem final.

O tempo entre a aplicao do pulso de inverso (180) e o incio da sequncia

de pulso (exemplo, pulso de 90 na sequncia TSE) chamado de Tempo de Inverso (TI) e controla o
quanto de magnetizao longitudinal (T1) se recuperou aps a aplicao do pulso de inverso.

Se desejarmos anular o sinal de um tecido especfico, como por exemplo a gordura, devemos fazer com que
o TI coincida com o momento em que o vetor magnetizao esteja cruzando o ponto de magnetizao igual
a zero (Mz=0). Para isso, sabendo o tempo T1, do tecido basta multiplicar por 0,69 e teremos o tempo de
inverso (TI) a ser usado como parmetro tcnico no equipamento.

Como exemplo, podemos considerar o tempo T1 da gordura como sendo igual a 250 ms em equipamentos
de 1,5T e, assim., calcular o TI:

Com uso deste TI de aproximadamente 172 ms, conseguiremos anular o sinal da gordura nas imagens e
produzir a chamada imagem STIR (do ingls, Short Time Inversion Recovery) ou Recuperao da Inverso
com Tempo Curto.

Se o mesmo raciocnio for aplicado para o lquido cefalorraquidiano (LCR ou liquor) que possui um tempo T1
de aproximadamente 4000 ms, teremos um TI entre 2000 e 3000 ms para anulao do sinal.
Chamamos de FLAIR (do ingls, Fluid Atenuatted Inversion Recovery) ou Recuperao da Inverso para
Atenuao de Fludos esta tcnica. Na maioria dos equipamentos de RM de 1,5T adotamos um TI de 2200
ms.

12. STIR

A tcnica STIR permite que possamos anular o sinal da gordura e produzir imagens onde a saturao por
uso de pulsos de RF (pulsos de saturao espectral) no possvel, como em equipamentos de baixo campo
(<0,5T), ou onde a homogeneidade de campo no est adequada, como prximo a implantes de metal.

13. FLAIR

O uso do pulso de inverso para anular o sinal do lquor permite que a deteco de leses na substncia
branca cerebral seja melhor visualizada, pois retira o sinal hiperintenso em imagens ponderadas em T2,
permitindo uma anlise mais detalhada do tecido.

Imagem axial FLAIR e correspondente imagem ponderada em T2.