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UNIVERSIDAD CATLICA DE LA PLATA


Filosofa del Derecho
Ctedra del Dr. Julio E. Lalanne
(Solo para los alumnos)
VOCABULARIO FILOSFICO.
Abstraccin: es la operacin de la mente que capta o conoce una perfeccin o
propiedad de una cosa, prescindiendo de otras unidas naturalmente con ella. Por medio
de la abstraccin, la inteligencia separa la naturaleza o esencia de un ser, prescindiendo
de las notas individuantes que la concretan e individualizan en la realidad. La esencia
as considerada, despojada de sus notas individuantes, es expresada en un concepto
tambin llamado idea, verbum mentis (palabra de la mente), notio (nocin)-. El
concepto es un producto mental que es signo representativo de la esencia o forma de la
cosa real existente. El concepto, en cuanto representacin mental de la esencia, es apto
para poder ser atribuido, univoca y distributivamente, a muchos individuos que realizan
esa esencia. Dicho en otros trminos: es universal.
Accidente. El accidente es aquella esencia a la que le compete existir en otro como en
su sujeto de inhesin. Es aquello que puede pertenecer y no pertenecer a un solo y
mismo objeto (Aristteles). Se tienen los accidentes propios, que son accidentes
persistentes, duran tanto como la sustancia en la que inhieren.
Las nueve Categoras de los accidentes son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Cantidad,
Cualidad,
Relacin,
Accin.
Pasin.
Lugar.
Tiempo,
Situacin.
Hbito.

Los accidentes que convienen a todas las sustancias son tres: cualidad, relacin y la
accin. Los otros seis, convienen exclusivamente a las sustancias corpreas, estos son:
cantidad, pasin, lugar, tiempo, situacin y hbito.
Acepcin: cada uno de los significados de una palabra segn los contextos en que
aparece.
Agente: sujeto que obra, es decir, que realiza una accin.
Anlisis: es la operacin lgica por la cual se busca la relacin del efecto con la causa,
por lo que analizar a resolver es hacer una situacin inteligible remitiendo un efecto a su
causa o una consecuencia a su principio. Se opone a sintetizar, que consiste en extraer
las consecuencias a partir de principios o los efectos a partir de causas.

Bien o Bueno: bueno es lo perfecto, y en razn de ello es amable o apetecible (Santo


Toms de Aquino, Suma Teolgica, I, q. 5, a. 5). Perfecto, segn el pensamiento de
Aristteles, es: 1) lo que es ntegro, es decir, lo que no defecciona en ninguna de sus
partes; 2) lo acabado o totalmente actualizado segn su propia forma, esencia o
naturaleza y que, por lo tanto, es lo mximamente excelente en su gnero; 3) lo que ha
alcanzado su fin o entelequia. 1 Santo Toms agrega a estas determinaciones que debe
distinguirse lo perfecto en s mismo (secundum se) de lo perfecto con relacin a otro
(per respectum ad aliud); a su vez, lo perfecto en s mismo puede dividirse en lo que es
absolutamente perfecto (que slo cabe predicar de Dios) y lo que es perfecto en un
orden o gnero determinado (es decir, aquello que en su orden o gnero es lo ms
excelente, aunque pueda haber algo ms excelente en otro orden o gnero).2
Por otra parte, lo bueno o lo perfecto, precisamente en tanto es perfecto, es capaz de
perfeccionar otras cosas (y por eso es susceptible de amor), es decir, es perfectivo con
respecto a aquello que puede ser perfeccionado (es decir, que es perfectible). Por eso se
dice que el bien (y lo perfecto) es difusivo de s mismo. Tanto en cuanto es objeto de
amor (o appetibile), tanto en cuanto tiene eficacia por su misma perfeccin (como la
naturaleza generativa), o en cuanto causa final, es la razn formal de la causalidad
eficaz de los medios. Debe tenerse siempre en cuenta esta doble relacin de lo perfecto:
en tanto es un todo, o una perfeccin de un todo, relacin con las partes; en tanto es
causa final, relacin con los medios. Y as cabe afirmar: las partes se perfeccionan en
orden al todo, y los medios slo son buenos o elegibles, y eficaces, en orden al fin.
Causa: Causa es aquello que real y positivamente influye en una cosa, hacindola
depender de l. Toda causa es, por tanto, un principio, algo originativo de un acto;
empero se distingue del principio en general porque ste es aquello de donde procede
algo (lo principiado) de un modo cualquiera; mientras que la causa es aquello de que
procede algo (lo causado o el efecto) de un modo especfico. De modo que tambin
podramos definirla como el principio positivo del cual algo procede realmente, con
dependencia en el ser. Para tener la ndole de causa es preciso ser algo que influya en el
ser de otro. Por ltimo, la causa no solo influye en el ser de una cosa, sino que hace a
esta depender de ella.
El valor objetivo de la nocin de causa ha sido frecuentemente negado. En la antigedad
lo combatieron los escpticos -especialmente PIRRON-, y en la poca moderna tiene
como principales adversarios a HUME y KANT. El primero de estos pensadores
modernos afirma que no captamos nunca la influencia ejercida por un ser, de suerte que
lo nico que percibimos es que a ciertos fenmenos suceden siempre otros fenmenos
determinados, de donde resulta que los asociamos de tal modo, que las imgenes de los
primeros nos suscitan las de los segundos, y as llamamos causas a los unos y efectos a
los otros (HUME, Essay concerning human undestanding, VII). Sin embargo, la
experiencia nos indica que esto no es as. No es cierto que no captemos nunca el influjo
de un ser. Tenemos la experiencia interna de producir modificaciones en nosotros
mismos y en otros seres, de manera que estas modificaciones no se presentan slo como
posteriores a ciertos actos nuestros, sino simplemente como producidos por ellos.

Cfr. ARISTTELES, Metafsica, L.V, cap. 16 (1021 b12 1022 a3), y el respectivo comentario de
SANTO TOMS (nn. 1034-1039).
2
Cfr. In Metaphysicorum, L.V, lec. XVIII, nn. 1040-1043.
2

ARISTTELES distingue hasta cuatro gneros de causas: material, formal, eficiente y


final (Metafsica, V, 2). Estas cuatro modalidades de causas no son unvocas. Cada una
de ellas representa un modo esencialmente distinto de influir en el ser del efecto. Las
causas se dividen en: extrnsecas e intrnsecas. Las causas extrnsecas o externas son las
realidades que ejercen un influjo sobre otro ser, distinto de ellas mismas (causa
eficiente, ejemplar y final). Las causas intrnsecas o internas son una realidad que entra
en la constitucin de un ser compuesto y, por consiguiente, desempea realmente un
papel en la existencia y en la manera de ser de esta realidad compuesta. En el lenguaje
corriente se suele reservar la palabra causa para las causas extrnsecas.
CAUSA MATERIAL: ARISTTELES

la define como aquello de lo que algo se hace y en


lo cual es (Fisica, II, 3). La materia es el sujeto permanente de los cambios fsicos, y es
adems, el sujeto determinable de cuya potencialidad se constituye un nuevo ser. En un
sentido estricto, la causa material es, en cada sustancia o ente corpreo, la materia prima
en la que inhiere la respectiva forma sustancial. En una acepcin ms amplia, toda
sustancia corprea es, a su vez, causa material de sus accidentes (y del compuesto de
estos y su sustancia). En este caso se habla de materia segunda, por oposicin a la
materia primera. Por ltimo, en una acepcin amplsima, toda sustancia, corprea o
incorprea, es causa material de cualquiera de sus determinaciones o formalidades. As,
en este sentido amplio, puede afirmarse que materia es todo aquello que acta como
principio pasivo y determinable, que recibe una forma o una determinacin.
Ejemplos de causa material: la materia prima es causa material de los cuerpos fsicos;
los conceptos o ideas son causa material de los juicios y razonamientos; la poblacin y
el territorio son causa material del Estado; la conducta humana es causa material del
Derecho.
La causa material se divide en: causa material in qua: en lo que est hecho; ex qua: de lo
que est hecho; y circa quid: sobre lo que recae.
La forma concurre a la constitucin de un compuesto, como parte
intrnseca, determinante y especificadora, por eso en la filosofa aristotlico-tomista se
la define como aquello por lo que una cosa es lo que es, o aquello por lo que cada
cosa recibe su especie, o tambin lo que da cuenta de la quididad de la cosa. La
causa formal representa lo que en cada ente especifica o determina la manera de ser del
mismo, hacindolo tal ente y no otro. Se une a la causa material, como el acto a la
potencia; de suerte que le conviene tambin una doble relacin: una al compuesto y otra
a la causa material. Respecto del compuesto es un co-principio entitativo e inmanente
por el que este se especifica o determina; respecto de la causa material es aquello por lo
que esta se actualiza. Como la forma, la causa formal se divide en sustancial y
accidental. Es sustancial la que determina original y primariamente a un ser. Si este ser
es corpreo, su forma sustancial puede caracterizarse como aquello que directamente
actualiza su materia prima. Forma accidental es todo acto segundo, toda determinacin
que ya suponga constituida a una sustancia. Si esta es corprea, todas su formas
accidentales pueden ser definidas como actualizaciones de una materia segunda.
CAUSA FORMAL:

En un sentido amplio se utiliza la palabra forma para significar toda determinacin


positiva de algo. A veces, se hace referencia a la forma como la esencia de algo,
porque -precisamente- es aquello que hace que una cosa sea lo que es, empero, en rigor

de verdad la forma sustancial no es la esencia del compuesto, ya que en esta entra


tambin la materia primera.
Ejemplos: el alma es forma sustancial del hombre; Dios es pura forma sin materia; la
forma del derecho es la juridicidad o la justicia o, en otros trminos, lo debido sub
specie iuris (LAMAS, FELIX A., La experiencia jurdica, pg. 361).
Esta causa tiene como antecedente remoto el sistema platnico de las
ideas. ARISTTELES insiste en su sistema de las cuatro causas y excluye la
ejemplar. El ejemplarismo se conservar en las corrientes neoplatnicas y agustinianas,
y SANTO TOMS la admite expresamente reconocindole caractersticas propias y
distinguindola de las restantes causas. El aquinate la caracteriza como la forma que
imita la obra y dirige la accin del agente que se propone como fin (De Veritate, c. 3,
a. 1).
CAUSA EJEMPLAR:

Causa formal ejemplar se llama a aquello a cuya semejanza el agente produce el efecto,
se trata de un modelo a imitacin del cual el agente realiza su operacin. La causalidad
de la idea ejemplar consiste en el ser-imitado como la del fin consiste en el serdeseado- porque dicha causa determina el efecto cuando el agente acta adecundose a
ella. La idea ejemplar (paradigma, modelo), a cuyo tenor el artfice hace su obra, no se
halla en esta, sino en la mente del artfice, y, sin embargo, es una cierta forma
especificativa o determinativa de lo que este hace. Esa idea ejemplar ejerce un influjo
causal porque se constituye en el ser-imitado, el modelo al cual el agente sujeta su
accin, es especificativo extrnseco o desde fuera del ser generado.
Ejemplos: el paisaje que el artista busca reproducir en el cuadro es causa ejemplar del
cuadro; la ley es causa ejemplar del derecho.
CAUSA EFICIENTE:

Mientras que la causa material explica el ser en el cual o a partir del


cual se hace la cosa y la formal el ser que es la cosa, la causa eficiente, en trminos
de ARISTTELES es absolutamente la que hace lo hecho (Metafsica, Libro V, c. 2)
y SANTO TOMS precisa aquello por lo cual algo es hecho. Las causas material y
formal se llaman causas intrnsecas o constitutivas de un ente, porque son los
componentes o co-principios inmanentes al propio ente que lo constituyen; y las causas
eficiente y final se llaman causas extrnsecas, porque son realidades distintas del ser
causado que ejercen una influencia en su constitucin o desarrollo. La causa eficiente es
la fuente del cambio, el ser que influye en un ser distinto haciendo que empiece a ser; es
aquello por lo cual el ser antiguo se ha convertido en lo que no era. La causa es el
principio real extrnseco del efecto: suscita el efecto, lo produce, es la fuente de la
realidad nueva que se distingue de ella. El efecto es una realidad que resulta de la
eficiencia de la causa.
Ejemplos: el escultor es la causa eficiente de la estatua; el pintor es la causa eficiente
del cuadro; la causa eficiente de la conducta es la voluntad del hombre.
La causa final es aquello por lo que algo se hace, o aquello en vista de lo
cual algo se hace. Se expresa en la frmula omne agens agit propter finem, que puede
ser traducida como todo agente obra por un fin o, con mayor precisin, todo agente
obra en la direccin de un resultado determinado. La finalidad es la orientacin
definida de todo movimiento.
CAUSA FINAL:

El efecto no es nicamente el trmino final, el remate por as decirlo de la operacin;


es, sobre todo, el trmino que hay que alcanzar, la meta final; lo operacin apunta a l,
lo persigue, tiende a l, y no est determinada en s misma sino en virtud de este fin, al
cual est ordenada o por el cual es atrada: la operacin depende del fin; la eficiencia
encuentra su razn, su sentido, en la meta perseguida.
La ley de la finalidad va unida a la de la eficiencia; una y otra enuncian aspectos de una
misma actividad causal. El efecto es un producto, depende de la operacin; pero la
operacin tiende al efecto, se refiere a l, y, por consiguiente, depende de l. Hay un
influjo recproco del efecto sobre la causa (en el orden de la finalidad) y de la causa
sobre el efecto (en el orden de la eficiencia). La una no se da sin el otro: no hay
eficiencia sin finalidad, ni finalidad sin eficiencia. Conjuntamente forman la relacin
causal.
Ejemplos: la causa final del proceso por el cual el artista pinta un cuadro es el cuadro
terminado; a su vez, la causa final ltima del cuadro terminado es decorar una pared; la
causa final del derecho es el bien comn.
A travs de un ejemplo, podemos ver el juego de las distintas causas: Consideremos una
estatua de mrmol de San Martn. La causa material de la estatua es el mrmol (materia
segunda, que a su vez esta compuesta de materia prima y forma sustancial). La causa
formal es la figura de San Martn que el artista moldea en el mrmol (educe es el
trmino tcnico). Es evidente que el mrmol por s solo es algo indeterminado que no
define a la estatua, porque con el mismo mrmol se pudo haber hecho una mesa y en
ese caso hubiramos dicho que la materia es la misma, pero la forma hubiera sido otra,
es decir, lo que hace que sea una mesa. La causa eficiente de la estatua es el artista. La
causa final inmediata de la estatua es la estatua terminada, y la causa ltima homenajear
y rememorar al prcer.
Coaccin: es el hecho consistente en ejercer fuerza fsica o violencia sobre alguien para
obtener de l una conducta exterior o, mejor dicho, el efecto o resultado de esa
conducta, contra la voluntad del coaccionado. Por ejemplo: el embargo judicial de un
inmueble del ejecutado que se niega a cumplir espontneamente con la sentencia firme
pasada en autoridad de cosa juzgada y la posterior venta en subasta del inmueble para
hacer efectiva la mentada sentencia.
Conducta: viene del latin "conducta" que significa conducida, guiada, y hace referencia
al acto humano que, en la medida en que es producto de una decisin consciente y libre,
puede decirse que es orientado o guiado por el sujeto. La conducta humana es
asimilable al acto humano, tal como lo entenda la escolstica, es decir, aquel acto
realizado con discernimiento, intencin y voluntad.
Conocimiento: conocer es el acto por el cual un sujeto (llamado cognoscente)
aprehende un objeto (llamado objeto de conocimiento y, para abreviar, simplemente
objeto) o expresa algo de un objeto.
Puede caracterzarse, tambin, como la presencia intencional del objeto conocido en el
sujeto cognoscente. Es la asimilacin de lo conocido por parte del cognoscente, sin
alterarlo ni destruirlo. Al asimilar el objeto ste se hace presente de alguna manera en

el sujeto. No est en l, sin embargo, fsicamente -lo cual implicar la destruccin o


alteracin del objeto- sino intencionalmente. En esta descripcin del conocimiento,
cuando decimos que en el acto de conocimiento se produce la unin intencional del
sujeto y del objeto, lo que queremos decir es que el sujeto se hace presente o est en el
sujeto en y por un signo formal (vase la palabra signo). Este signo formal -que
es el medio a travs del cual o en el cual el sujeto conoce- es la imagen (en el caso del
conocimiento sensible) o el concepto (en el caso del conocimiento intelectual).
Cultura: es todo lo que el hombre realiza, agregando algo a o modificando la
naturaleza. En este contexo, debe entenderse la palabra naturaleza como como lo dado,
como opuesto a cultural. Lo cultural es, por tanto, el efecto de la modificacin de lo
natural, el resultado de lo que el hombre agrega a lo dado. Del anlisis de esta nocin
de cultura se desprende que todo objeto cultural est compuesto por dos elementos:
a) de una parte, un substrato natural.: aquello con lo que el hombre se encuentra en
su existencia originaria, que ni l ni otro como l ha hecho ni ha modificado;
dentro de lo cual se encuentra su propia naturaleza (entendida ahora como
esencia y principio de actividad) y la de las cosas que forman la realidad
mundanal.
b) de otra parte, lo que el hombe, a partir de ese dato natural, hace agrega o
modifica mediante su actividad, ya sea sobre la realidad exterior o incluso sobre
s mismo.
Por lo tanto, lo cultural es consiguiente a lo natural, una perfeccin que es efecto y
resultado del acto humano pero que tiene como lmite lo natural. De ello se desprende
que la verdadera cultura ser todo aquello que el hombre haga en la lnea de la
perfeccin natural
Esta nocin de cultura implica el concepto de tradicin, porque es la tradicin la que
torna histricamente comunicable un patrimonio cultural.
Derecho en sentido objetivo: de acuerdo con lo que dice Santo Toms de Aquino en la
cuestin 57, artculo 1 ("De iure") de la I-II, de la Suma Teolgica, el derecho es "el
objeto de la virtud de la justicia" y, con mayor claridad, el derecho es "aquello que,
realizando la rectitud o igualdad de la justicia es el trmino del acto de la justicia", es
decir, el objeto terminativo de la conducta justa.
Derecho subjetivo: De acuerdo con la definicin de Francisco Surez: Segn el
ltimo y ms estricto significado de derecho (ius) suele darse con toda propiedad este
nombre a cierta facultad moral que cada uno tiene sobre la cosa suya o sobre una cosa
que se le debe. En este sentido decimos que el dueo de una cosa tiene derecho sobre la
cosa y que el trabajador tiene derecho al salario, y por ello afirmamos que es merecedor
de su paga. Es una de las definiciones ms rigurosas que se han dado del derecho en
su acepcin de facultad o potestad del sujeto.
Disposicin: es cierta cualidad que inclina al sujeto a obrar de determinada manera. Las
disposiciones inhieren en las facultades humanas, las que son, de suyo, indeterminadas,
es decir, no estn determinadas a un solo objeto sino a muchas cosas. De tal
indeterminacin surge la necesiaria existencia en el hombre de ciertas disposicioones
que orienten la actividad humana en un sentido o en otro, ejerciendo cierta causalidad
eficiente respecto de la operacin. La disposicin puede ser mudable e inestable o
permanente y difcimente mudable. Si es inestable, se tiene la disposicin propiamente

dicha. Hay un sinnmero de disposicines de este tipo susceptibles de determinar la


accin humana, a saber: sentimientos, estados afectivos, estados emocionales o
pasionales, etc. Si es firme y permanente, se denomina hbito.
En otra acepcin, se habla de disposicin para hacer referencia a la relacin que guardan
las partes o elementos entr s, que conforman un orden o estructura.
Entelequia: en la filosofa aristotlica se utiliza esta palabra para aludir a la forma
completamente actualizada. El trmino tiene su origen en la palabra griega entelecheia,
combinacin de enteles (completo), telos (fin, propsito) y echein (tener). La
palabra fue creada por el mismo Aristteles, siendo posible traducirla como aquello
que tiene en s mismo su fin y ha completado su desarrollo. Para Aristteles, cada ser
aspira y busca llegar al desarrollo pleno y total de su forma especfica y ese estado final,
es lo que el filsofo denomina entelequia.
Estructura de los entes corpreos: La doctrina de ARISTTELES y SANTO TOMS DE
AQUINO, en cuanto a la constitucin esencial de los entes corpreos, se denomina
hilemorfismo (del griego hyle: materia; y morphe: forma). Segn esta teora, todo
ente corpreo est compuesto por dos co-principios esenciales: la materia prima o
primera y la forma sustancial. Ni la una ni la otra son cosas observables. Son los
principios interiores y ltimos de las cosas que, por lo tanto, no pueden ser ellos mismos
cosas. As como una silla no se compone de sillas ni un hombre de hombres, tampoco lo
corpreo se compone de elementos corpreos. Materia prima y forma sustancial son,
pues, principios metafsicos inmanentes del ente fsico, si por fsico entendemos lo
corpreo y extenso.
Etimologa: el origen de las palabras, la razn de su significacin.
Fenmeno: El trmino fenmeno proviene del griego fainomenon Su significado es
lo que aparece; fenmeno equivale a la apariencia de las cosas. Fenmeno es toda
manifestacin que se hace presente a los sentidos y aparece como objeto de la
percepcin sensible. El fenmeno es el primer aparecer de la realidad al hombre y, en
cuanto tal, es el objeto de la experiencia. Desde la filosofa griega por lo menos hasta
Kant el fenmeno se contradistingue de la realidad efectiva, como la apariencia de las
cosas respecto de su ser verdadero.
Forma sustancial: Forma es aquello por lo cual un ente es determinado a cierto modo
de ser. Es un principio activo que, determinando a la materia prima de por s puramente
pasiva, constituye con ella una sola y nica cosa realizada y existente, una sola y misma
sustancia corporal, a la que da el que sea esto o aquello (su naturaleza especfica). En el
ente corpreo la forma se comporta como el elemento determinante y activo que es lo
que le da el ser a la sustancia corprea, siempre que por ser se entienda, no la
existencia, sino la peculiar esencia o manera de ser del compuesto.
Todas los entes fsicos que existen en la realidad tienen la misma materia prima, que es
nica y de un solo tipo, y que es el sustrato de todo el mundo corpreo (mineral,
plantas, animales) pero difieren por su forma sustancial, que es el co-principio que hace
que esa materia primera se estructure de una determinada manera. As: tanto una piedra,
como un perro, como un hombre, tienen la misma y nica materia prima, pero difieren
por su forma sustancial.

Fin: es el propsito deliberado y consciente de las acciones humanas.


Historia: es la sucesin encadenada de los hechos pasados que de alguna manera se
tornan presentes como condicin de posibilidad de nuestro hoy.
In acto signato/in acto exercito: algo se dice o se formula in acto signato cuando se
expresa en forma explcita y manifiesta, mientras que eso mismo puede ser utilizado in
actu exercito, es decir, en acto ejercido cuando si bien no lo enuncio lo utilizo y, por
tanto, est implcito, por ejemplo, el principio de no contradiccin. En resumen, el
binomio in acto signato/in actu exercito puede homologarse al otro binomio explcito
/implcito, o tambin manifiesto/presupuesto.
Induccin: es la inferencia noticamente inmediata de una proposicin univeral a partir
de una o varias proposiciones particulares. Para Aristteles, la induccin no se funda en
una enumeracin de los casos particulares sino que es una intuicin intelectual que
aprehende el universal en el fantasma producido por la sensibilidad (vase ltimo
captulo de los Analticos Posteriores). No es necesario enumerar todas las infinitas
cosas singulares para captar lo univesal; sino que cuando se ve que vale para una cosa
cualquiera, es como si se hubiera mostrado para todas.
Intencionalidad. Actos intencionales: Intencionalidad viene de in tendere, que
significa tender hacia. Los actos intencionales son actos que estn constitutivamente
referidos a un objeto. La misma estructura o esencia del acto intencional consiste en esa
direccin hacia el objeto. Se dividen en dos grandes gneros: a) actos congnoscitivos y
b) actos volitivos. La intencionalidad cognoscitiva, es decir, propia del conocimiento,
quiere decir que todo conocimiento lo es respecto de un objeto: imaginar es imaginar
algo; recordar es recordar algo; concebir es concebir algo; razonar es razonar sobre
algo. Ese algo, presente al conocimiento, es el objeto, pues no puedo conocer sin
conocer algo. El acto de conocimiento hace presente, a una facultad del sujeto, un ente
como objeto. La intencionalidad, que se da en los actos de conocer y de querer, consiste,
fenomnicamente, en una relacin constitutiva entre el sujeto y el objeto, tal que el
objeto, a pesar de unirse de algn modo al sujeto, conserva su individualidad o propia
consistencia frente al sujeto. La intencionalidad cognoscitiva en el hombre, en ltima
instancia consiste, en la significacin. Por lo tanto, cuando decimos que en el
conocimiento el objeto est presente intencionalmente en el sujeto cognoscente, estamos
diciendo que est presente como signo o, mejor dicho, en y por un signo (formal).
Interaccin: Una accin que se realiza en espera de la respuesta del otro. Es la accin
dirigida a otro que, a su vez, tiene por objeto intencional la respuesta del otro.
Aristteles explica esta interaccin con mediante la reciprocidad en los cambios que,
precisamente, consiste en una inter-accin, pues la accin del sujeto que da algo al otro
tiene por razn y causa, y se hace a la espera de, la accin del otro sujeto (el que recibe),
quien deber, a su vez, darle al primero otra cosa de valor aproximadamente equivalente
a cambio de la que recibi.
Juicio: es el acto de la mente que une por la afirmacin dos conceptos, o los separa por
la negacin. Por ejemplo: en el juicio la nieve es blanca, la mente une el concepto nieve
con el concepto blancura.

Al igual que los conceptos, que son productos mentales que se expresan mediante
trminos lingsticos, los jucios son productos mentales que se expresan mediante
proposiciones, es decir, mediante un conjunto de palabras u oracin gramatical. El
mismo juicio se puede expresar mediante distintas proposiciones (por ejemplo: usando
distintos idiomas), y a veces la misma proposicin puede operar como signo material
representativo de juicios diversos (por ejemploo: la proposicin esta es mi casa dicha
por dos personas distintas, evidentemente en referencia a diversas casas).
Los juicios pueden ser: analticos y sintticos.
Juicios analticos: son aquellos en los que el nexo entre el sujeto y el predicado se
conoce por el anlisis de los trminos. En sentido ms estricto, se dice analtico el juicio
en el que el predicado expresa distintamente una o varias notas contenidas
confusamente en la comprensin del sujeto. Por ejemplo: el animal es sustancia. En
sentido menos estricto, se dice analtico el juicio en que el predicado no se incluye en la
comprensin del sujeto, pero tiene conexin necesaria con l, y se sigue de l como
propiedad esencial y, por tanto, le conviene necesariamente. Por ejemplo: todo lo que
comienza a existir tiene causa.
Juicios sintticos: son aquellos en que el predicado no es de la razn del sujeto, y por
ende el nexo entre ambos no puede conocerse sino por la experiencia externa o interna.
Tanto los juicios analticos como los sintticos pueden ser inmediatos y mediatos.
Juicios analticos:
Inmediatos: son aquellos en que el nexo o conveniencia entre el sujeto y el
predicado se conoce por la declaracin e inspeccin de los trminos (es decir: sin
trmino medio, sin raciocionio). Por ejemplo: el todo es mayor que las partes.
La mente ve, en forma instantanea, la conveniencia entre el sujeto y el predicado
y, consecuentemente, la verdad de estos juicios. Los juicios analticos de
evidencia inmediata se expresan en las llamadas propositiones per se nota y son
llamados por Aristteles axiomas.
Mediatos: son aquellos en que el nexto entre el sujeto y el predicado no puede
conocerse sino mediante un razonamiento. Por ejemplo: el alma humana es
mortal.
Juicios sintticos:
Inmediatos: son aquellos que se conocen inmediatamente por medio de la
experiencia. Por ejemplo: este fuego que veo aqu y ahora dilata este pedazo de
metal. Estos juicios son singulares porque el testimonio de los sentidos
(experiencia externa) nos da noticia, en principio, solo de cosas concretas y
singularea actualmente presentes al sujeto que conoce.
Mediatos: son los que se extraen de la experiencia mediante induccin y son
universales. Por ejemplo: el calor dilata los metales.

10

Materia prima: ARISTTELES define la materia (primera) como el sustrato primero de


cada ente, a partir del cual nace alguna cosa y que permanece inmanente y no
accidental (Fsica, I, c. 9, 192a 31-32). Es el sustrato indeterminado del ente fsico. Es
un puro con lo que las cosas son hechas, que por s solo no es nada de hecho, un
principio absolutamente indeterminado, incapaz de existir por s mismo pero capaz de
existir mediante otra cosa -mediante la forma-. En definitiva, la materia se comporta
como el elemento indeterminado y pasivo que es determinado por la forma.
Materia segunda: es la materia determinada o estructurada por la forma sustancial, es
decir, materia informada por alguna forma. Es el compuesto o el ente corpreo
completamente constituido, que, a su vez, se comporta como materia -es decir, es
determinada- respecto de las formas accidentales (por oposicin a la forma
sustancial), o sea, por los accidentes.
Esta es, pues, la estructura de las cosas materiales:
Ente corpreo =

sustancia o materia segunda + formas accidentales


(materia primera + forma
sustancial)

Medio: en general, se dice de todo aquello que sirve para obtener un fin. El medio es
una cosa que tiene razn de bien en funcin de un fin, es decir: slo tiene valor de bien
porque es apto para procurar otro bien que tiene razn de fin. El medio es causa
eficiente del fin. En matera prctica, es decir: en lo que hace a la prxis humana, toda
conducta es un medio que se ordena a la obtencin de un fin, de conformidad con el
conocido principio de finalidad que la escolstica tomista expresa con la locucin: omne
agens agit propter finem, cuya traduccin castellana es: todo agente obra por un fin.
Significa que todo sujeto que acta agente: es el sujeto que intenta producir un efecto
deliberado- lo hace movido por la atraccin de algo que quiere obtener y que busca
como consecuencia de su accin y como trmino de su intencionalidad volitiva. De
manera tal que su accin opera como medio conducente a la obtencin de ese fin.
Naturaleza: es la esencia especfica del ente pero en tanto que es principio intrnseco
del dinamismo de ese ente. Es la esencia pero considerada en su aspecto de fuente de
las operaciones del ente. El concepto de naturaleza es casi el mismo que el de esencia
pero agrega o connota algo ms: la nocin de fuente de tendencias, orientaciones y
operaciones hacia fines perfectivos inmanentes (es decir, en direccin a la entelequia: la
perfeccin plena de la forma). El obrar natural tiene por causa eficiente a la misma
naturaleza, como principio del dinamismo del ente, y por causa final aquello a lo que la
naturaleza tiende que es su acabamiento perfectivo (cfr. Aristteles, Fsica, L. II)
Norma: norma, en su primera acepcin, quiere decir regla; es una regla imperativa de
conducta. La norma es una enunciado racional prctico que expresa la debida
ordenacin de la conducta humana en funcin de un fin; enunciado modlico que opera
como regla en cierto modo extrnseca de la conducta y de la vida moral y jurdica. La
norma, considerada en s misma, no es la forma intrnseca de la conducta sino una regla
extrnseca; sin embargo, su funcin es ser encarnada en la conducta del sujeto destinado
a cumplirla. La norma puede ser individual o general. Cuando es general, emana de una
autoridad dotada de poder de mando (potestas regendi), respecto de la comunidad toda,

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y tiene por fin el bien comn, recibe el nombre de ley. Las normas verdaderas tanto
morales como jurdicas son el cauce ordenante y el camino recto del obrar humano.
Objeto: Objeto es un trmino derivado de ob-iectum, que es el participio pasado del
verbo obiicio, el cual significa echar hacia delante, ofrecerse, presentarse a los
ojos. Alude a todo aquello que se presenta frente a un sujeto y mantiene una relacin
con este. En el marco de la teora del conocimiento puede decirse que el objeto es
aquello que est puesto frente al cognoscente y con relacin al cual este es sujeto. El
objeto es algo otro enfrentado a un sujeto, con el cual se verifica una relacin recproca
pero desigual. No hay objeto sin sujeto y sin dicha relacin, pero se distinguen entre s
perfectamente. Filosficamente, objeto no es mero sinnimo de cosa: es todo aquello
a lo cual se dirige el acto consciente de un sujeto, o todo aquello a lo que se dirige una
facultad, un hbito o incluso una ciencia o modo de saber. El objeto es el trmino y fin
del acto de una potencia humana cognoscitiva o volitiva (tendencial) y es lo que
especifica o determina los actos humanos.
El objeto puede ser material o formal.
El objeto material de un acto humano cognoscitivo es aquello sobre lo que recae el
conocimiento, es decir, la cosa o realidad considerada genricamente por el sujeto, tal
como es en s en su totalidad.
El objeto formal del acto de conocimiento es un cierto aspecto o formalidad, una
dimensin especfica del objeto que pasa a ser el centro de atencin del sujeto, dejando
de lado otros aspectos. En otros trminos, podra decirse que es aquello particular que el
entendimiento aprehende directamente en la totalidad del objeto material (id quod per
se primo intelligitur in aliqua re). Es lo que diferencia un tipo de conocimiento de los
dems.
As, por ejemplo: el hombre es objeto material de la anatoma y de la poltica, pero la
anatoma estudia al hombre desde el punto de vista de su organizacin corprea y este
es, por lo tanto, el objeto formal de la anatoma, mientras que el objeto formal de la
poltica es el hombre pero en cuanto a su organizacin en el marco de una comunidad
poltica.
Otro ejemplo: todas las ciencias sociales (poltica, economa, sociologa, psicologa
social, etc.) estudian una misma realidad, es decir, tienen el mismo objeto material: la
vida humana en sociedad, aunque cada una de ellas enfoca algn aspecto particular de
esa totalidad, esto es, tienen distintos objetos formales
Obligacin: es una necesidad que vincula a un medio contingente -la conducta humana
libre- con un fin necesario. La obligacin o el deber es una necesidad que la norma
-tanto moral como, por inclusin, jurdica- impone a la persona libre de realizar u omitir
ciertas acciones, para la obtencin de un fin que debe obtenerse incondicionalmente, es
decir, un fin categrico.
Orden: concepto, clases, estructura:
El concepto de orden.

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La definicin general de orden es la siguiente: el orden es la conveniente disposicin de


una pluralidad de cosas que conforman una unidad, en funcin de un principio de
ordenacin.
Tenemos, pues, los siguientes elementos analticos:
a) Se trata, en primer lugar, de una multiplicidad de cosas, lo que podra denominarse
el elemento material. Para que haya orden se requiere que las cosas ordenadas sean
varias, que sean realmente distintas entre s, y que sean ordenables o relacionables.
No hay orden sin no hay un conjunto de cosas, mltiples y diversas, es decir, no se
puede ordenar una unidad.
b) Esta pluralidad de cosas guardan una cierta relacin entre si y esa relacin es una
disposicin conveniente, que es el elemento formal del orden. En efecto, el orden
consiste esencialmente, y en ltima instancia, en una relacin o disposicin.
Disposicin se compone del prefijo dis, que significa separacin, y del verbo poner
(en latn: ponere) y quiere decir, literalmente, poner aparte, poner las cosas en su
lugar. Y esa relacin o disposicin de las cosas entre s se llama conveniente en la
medida en que sea congruente con un principio de ordenacin. Se califica de
conveniente la relacin desde el punto de vista del principio de ordenacin. En
efecto, para evaluar si las cosas estn bien o mal puestas unas respecto de las otras
tengo que recurrir a un criterio y ese criterio es el principio de ordenacin que hace
las veces de fin o causa final de todo ese orden.
c) Y, en tercer lugar, est el resultado de esta disposicin relativa, que es una cierta
unidad. Es una unidad que est dada por las relaciones entre las cosas. Por el orden
o en virtud de l, se configura un todo de orden.
Estructura del orden:
A su vez, la conveniente disposicin que constituye formalmente el orden que, como se
vio, es una relacin, tiene una triple estructura. Es decir, no es una sola relacin sino que
est integrada por tres grandes relaciones, a saber:
1) Las relaciones de integracin: toda conveniente disposicin supone una relacin
de las partes con el todo; podran llamarse tambin relaciones de pertenencia,
y se expresan con el binomio parte-todo.
2) Las relaciones de subordinacin: o relaciones jerrquicas que son las
relaciones que existen entre las partes entre s consideradas como desiguales, es
decir, relaciones recprocas y relativas en las que una es principal y otra
secundaria, una es superior y otra es inferior, una es mejor y otra es peor, una es
anterior y otra posterior, una tiene mayor rango y otra menor, etc.
3) Las relaciones de coordinacin, tambin llamadas relaciones de cooperacin
que son las que vinculan las partes entre si pero consideradas como iguales o
bien haciendo abstraccin de su diferencia de valor y de jerarqua. Son las
relaciones parte-parte.
Estas son las tres relaciones posibles que pueden estar presentes en un todo de orden
desde un punto de vista lgico y metafsico, es decir, desde la perspectiva ms general
que es posible adoptar y, por eso mismo, estas nociones se aplican respecto de todo
orden.
Esta idea de la triple estructura de todo orden es muy antigua. La divisin de la justicia
que hace Aristteles en el libro V de la tica nicomaquea (siglo IV, a. C.) ya presupone
estas tres relaciones. La justicia general es la justicia propia de las relaciones de
integracin de la polis. La justicia distributiva es la justicia propia de las relaciones de

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subordinacin, que son, en general, las relaciones de derecho publico que se dan entre la
autoridad, en cuanto parte privilegiada, y el ciudadano, en cuanto parte subordinada. La
justicia correctiva, que Santo Toms llam conmutativa, se corresponde con las
relaciones de coordinacin, propias del derecho privado, entre ciudadanos que se
relacionan en un pie de igualdad.
Ejemplo de orden: la biblioteca.
1) Tenemos una multiplicidad de libros, es decir, una gran cantidad de libros. Es
evidente que todava no constituyen una biblioteca, pues son apenas un agregado
fsico de libros. Tanto es as que no resulta posible encontrar el o los libros que
uno desea consultar.
2) Es preciso poner orden en esa pluralidad de libros, para lo cual es imprescindible
elegir un principio racional de ordenacin, que en este caso ser un criterio
pragmtico o utilitario: el fin de la biblioteca, que es poder leer y consultar
adecuadamente los libros. Este es el fin ltimo que opera como criterio de
ordenacin, del cual surgirn otros criterios: disposicin fsica o espacial por
materias, clasificacin por fiches, estantes por orden alfabtico, etc.
3) Pues bien, la puesta en prctica de ese orden, esto es, la ordenacin como
ejecucin de estos criterios racionales ser la efectiva colocacin o disposicin
conveniente de tales libros en tales estantes, en relacin con estos otros libros.
4) Como consecuencia de haber dispuesto convenientemente los libros, de
conformidad con el principio ltimo de ordenacin (que es el de poder
consultarlos), esa multiplicidad de cosas ha adquirido, ahora, una cierta unidad
en virtud de la cual merece denominarse, con propiedad, biblioteca.
Clases de orden: categorial y trascendental.
Ahora bien, desde el punto de vista metafsico hay dos clases de orden: (i) el orden
categorial, y (ii) el orden transcategorial, constitutivo o trascendental, expresiones que
son sinnimas.
(i) El orden categorial pertenece a la categora relacin. Para que haya orden, las cosas
ordenadas deben tener una precisa relacin entre s. El orden -dice Santo Toms de
Aquino- no es sustancia, sino relacin (Suma Teolgica, I-I, q. 116, a. 2). Aristteles
clasifica la realidad o el ente en diez categoras, tambin llamadas predicamentos, que
son los modos posibles de ser. Por lo tanto, hablamos de categoras para referirnos a los
diversos modos de ser que observamos en la realidad. Aristteles establece un catlogo
de diez categoras, la primera de las cuales corresponde a la sustancia (aquello a lo que
corresponde ser en s y no en otro); y las nueve restantes a las distintas clases de
accidentes (aquello a lo que le corresponde ser en otro, y ese otro es la substancia), a
saber: cantidad, cualidad, relacin, tiempo o localizacin temporal (quando), lugar o
localizacin espacial (ubi), situacin o configuracin en el lugar (situs), accin , pasin
y habito. La relacin es el accidente que consiste en el ordo unius ad aliud (el orden de
uno al otro) o, dicho en idioma castellano, en la referencia de una cosa a otra. Todo el
ser de la relacin consiste en el esse ad, es decir, en un ser hacia otro, en la mera
orientacin de un ser hacia otro, la pura ordenacin de algo a algo. Es una referencia
real que es un accidente.
Ejemplos de cosas que estn constituidas por un orden categorial son: una biblioteca,
una casa, una familia, un ejercito, un hormiguero, una manada. En todos los casos, se

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trata de una multiplicidad de cosas realmente distintas que tienen cierta unidad, que est
dada por el orden de las relaciones exteriores entre esas sustancias individualmente
diversas. La unidad de la sociedad, del Estado, de un ejrcito se denomina unidad de
orden, lo que significa que cada una de estas realidades slo existe como algo uno por el
orden y como consecuencia del orden de las relaciones que existen entre las diversas
substancias que las conforman (los libros en el caso de la biblioteca, los miembros de la
familia, quienes integran el ejrcito, etc.). La unidad de orden es una unidad accidental,
distinta de la unidad substancial que puede tener un rbol, un hombre o una piedra. El
orden de las relaciones entre las partes de estos todos de orden pertenece a la categora
relacin y, por lo tanto, se denomina orden categorial. Se trata del accidente relacin
cuyo sustrato ntico son las diversas susbstancias relacionadas entre s.
(ii) El orden trascendental no est en la categora de relacin, pues se trata de un orden
de relaciones que no son accidentales sino que se llaman relaciones trascendentales (en
la terminologa de la Escolstica tarda) porque se dan en el nivel del ente en cuanto
ente, o constitutivas (en la terminologa de Cornelio Fabro), porque son relaciones que
en realidad no son distintas del sujeto que las tiene sino que constituyen la cosa misma
que las posee, y que algn autor tambin ha llamado relaciones metafsicas, porque
significan la estructura metafsica de la cosa. La relacin trascendental consiste en una
orientacin o referencia que est incluida en el ser esencial del ente mismo de que se
trata, a punto tal que se confunde con el sujeto de la relacin.
La diferencia entre la relacin categorial y la relacin trascendental consiste en que la
primera es siempre un accidente y, en virtud de ello, slo se puede dar en alguna
sustancia que la tenga como algo sobreaadido, extrnseco respecto de ella misma en
cuanto trmino del vnculo; mientras que la relacin trascendental puede darse en
cualquier categora (tanto en la sustancia como en los accidentes), pero nunca como
aadida a la esencia correspondiente, sino, al contrario, como algo intrnseco y, por lo
tanto, incluido en esa esencia. De ah que la relacin trascendental no se distinga, en
realidad, de su sujeto, tanto si ste es substancia como si es accidente, mientras que, en
cambio, la relacin categorial no puede identificarse de una manera real con su sujeto, el
cual siempre es una sustancia.
Son relaciones trascendentales: la relacin de materia y forma como co-principios del
ente corpreo, la relacin de esencia y acto de ser, la relacin de la potencia al acto,
entre otras. Estas relaciones no se dan entre sujetos sustanciales categorialmente
distintos, ni tampoco como algo sobreaadido, es decir, como un accidente que pudiera
no estar presente sin que el sujeto que lo posee dejara de ser lo que es. Antes bien, se
trata de relaciones de dependencia entre entes que los unen entre s de una manera
constitutiva y radical, a punto tal que esta co-relacin es algo presente en su sujeto de un
modo fundamental, primordial e inexorable. Por definicin, la materia no es sin esa
referencia esencial a la forma, ni la esencia puede darse sin el acto de ser, ni la potencia
sin el acto (por ms que pudiramos considerarlos por separado por medio de una
abstraccin mental).
Tomemos el ejemplo de la relacin de la potencia al acto. Esta la potencia (que no es un
sujeto ni una sustancia sino pura capacidad para algo) y el acto que la trae al ser (que es
el principio determinante de aquella capacidad). Entre potencia y acto hay una relacin,
pero no es categorial sino trascendental. Hay una autntica relacin porque se da la
razn esencial de toda relacin: el esse ad, la referencia a otro. Pero esa referencia

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trascendental de la potencia al acto no es algo sobreaadido (un ser relativo distinto de


la potencia misma) sino que constituye el ser mismo de la potencia, a punto tal que esta
puede definirse como: relacin trascendental al acto. En efecto, la potencia es pura
referencia potencial, del mismo modo que el acto es pura referencia actualizante. De
modo que, en rigor de verdad, potencia y acto vienen a ser dos aspectos diversos de la
misma relacin.
Una de las aplicaciones ms destacadas de la teora de la relacin trascendental es la
concerniente a las facultades, sus actos y sus objetos. Las facultades se especifican por
sus actos, y stos por los objetos a los que se refieren. As, por ejemplo, la facultad de la
vista se especifica (se constituye como tal clase de facultad y se distingue de las dems)
por tener como acto la visin, a diferencia, por ejemplo, de la facultad auditiva, cuyo
acto lo constituye la audicin. A su vez, la visin se especifica por el color (que es su
objeto formal propio), no por el sonido (que es objeto formal propio del acto de or). La
relacin de cada facultad a su acto y la del respectivo acto a su objeto, es trascendental
no categorial. En efecto, la relacin entre la vista y su objeto no es una relacin
extrnseca que pueda no darse, pues no hay visin sino es visin de algo; por lo tanto, es
una relacin constitutiva del acto de ver.
Esta rica doctrina de las relaciones categoriales y trascendentales resulta imprescindible
para comprender el derecho, porque el derecho es una totalidad compleja que
constituye un orden. En efecto, el derecho es, de una parte, desde el punto de vista
material, conducta interactiva, es decir, conducta dirigida a otro a la espera de la
reaccin o acto de ese otro. Y en ese caso, estamos ante una relacin categorial, es decir,
extrnseca, entre dos sujetos. Empero, de otra parte la conducta jurdica de uno de los
sujetos involucrados en la relacin jurdica bilateral (categorial) es aquella cuyo objeto
terminativo es algo del otro que hay que darle por ejemplo: una suma de dinero- o algo
que hay que hacer a favor de ese otro por ejemplo: un servicio comprometido- y eso
que constituye el objeto de la conducta jurdica debida u obligatoria es lo justo, es decir,
lo estrictamente igual a lo que el otro merece segn una medida objetiva y rigurosa
establecida por la doble conformidad de la conducta debida a la ley (en cuanto modelo
formal extrnseco e imperativo de esa conducta obligatoria) y al poder de reclamacin
del otro (cuyo objeto es la propia conducta debida). Por lo tanto, la conducta jurdica en
cuanto realiza la igualdad de la justicia, que es una cualidad moral, tiene relacin
constitutiva o trascendental con su objeto, pues no hay conducta jurdica obligatoria que
no sea dar algo, o hacer algo, o no hacer algo y ese algo es, reiteramos, el objeto que,
cabe insistir, es constitutivo del acto jurdico. Lo justo en concreto esta constituido por
un orden de relaciones, a saber: una relacin trascendental a la norma jurdica que
establece la obligacin de uno y, al mismo tiempo, le confiere derecho subjetivo al otro;
una relacin trascendental entre la conducta del obligado y su objeto, el cual viene a ser
el objeto, simultneamente, del poder de reclamacin del otro del otro sujeto enfrentado
(y aqu encontramos una nueva relacin trascendental) y, en forma mediata y remota,
una relacin trascendental de todo esa totalidad estructural complejo compuesta,
simultneamente, por norma jurdica, objeto terminativo de la conducta jurdica
obligatoria y poder jurdico de reclamacin de esta ltima, que ordena todo ello al bien
comn de la sociedad toda como a su fin.
El orden jurdico.

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El derecho es un orden de cosas, una multiplicidad de entes que se relacionan entre s


configurando un orden que cabe denominar el orden jurdico. Y ese orden jurdico es
parte especfica de un orden mayor dentro del cual est incluido, que es el orden moral.
El orden moral opera como gnero y el orden jurdico es una especie dentro del orden
moral; el orden jurdico es una parte del orden moral que se especifica, es decir, se
distingue del orden moral genrico, por la nota de objetividad, carcter que de alguna
manera define al derecho. Por lo tanto, entender la estructura del orden moral significa
entender la estructura del orden jurdico desde el punto de vista genrico. Si lo que se
pretende es brindar una explicacin cientfica completa del orden jurdico que respete la
integridad del objeto, de acuerdo con los principios de la epistemologa aristotlica, es
imprescindible considerar su gnero, que es el orden moral.
Principio: La palabra principio significa todo lo que es primero o sucede
primeramente. En sentido tcnico filosfico la expresin principio significa, en
general, aquello de lo que algo procede, sea cualquiera la forma de procedencia. Segn
ARISTTELES el carcter comn de todos los principios es el ser la fuente de donde
derivan el ser, o la generacin o el conocimiento (Metafsica, Libro 1, 1013 a 16-18).
Existen principios en el orden del ser, en el orden del conocer y en el orden del operar o
de la accin humana. As, los principios se dividen en:
1. Entitativos, o principios del ser: son los entes de los que algo procede de un modo
entitativo. Ejemplo: la causa es principio del efecto, puesto que ste ltimo procede
de ella.
2. Cognoscitivos, o principios del conocer: son los entes de los que procede un
conocimiento. Ejemplo: las premisas de un silogismo son los principios de la
conclusin.
3. Operativos o principios de las operaciones: son los entes de los que proceden las
operaciones o actos del hombre. Ejemplo: la voluntad es el principio del acto de
querer.
Otra acepcin de principio, que aqu no nos interesa, es el simple comienzo de algo. El
principio como comienzo es la parte que precede a las dems partes de un mismo
todo; pero no aquello de lo que proceden ni el todo ni ninguna de sus partes.
Propiedad: es un accidente necesario que emana de la esencia especfica y que, por lo
tanto, permite reconocer una cosa y distinguirla de otra. La propiedad es una
caracterstica que, sin ser la esencia misma es, no obstante, algo que slo pertenece a la
cosa.
Propositio per se notae: significa proposicin o enunciado conocido por s mismo, es
decir, autoevidente. Un ejemplo de proposicin autoevidente es la siguiente: el todo es
mayor que la parte, pues quien conozca el significado de todo y el de parte
advierte espontnemante sin necesidad de mayor explicacin o discurso, la verdad
patente en dicha afirmacin. Los principios son proposiciones de evidencia inmediata.
Signo: El signo es aquello que hace presente algo distinto de s mismo a la facultad
cognoscitiva. Hay cierta presencia de lo significado en el signo, est ah in alio esse. Lo
significado est presente en el signo, no de un modo fsico, sino in alio esse, y segn la
presencia de cognoscibilidad. El signo est en lugar de otra cosa; el signo se despoja
de s mismo para hacer conocer otra cosa.

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Lo significado: es eso otro que es conocido en virtud del conocimiento del signo. Lo
significado es algo distinto del signo. Es algo supravalente respecto del signo. Es
medida del signo.
La relacin de significacin: que tiene el signo con lo significado es la esencia o razn
del signo. Es la relacin de manifestacin de otra cosa en calidad de substituto o vicario:
el signo manifiesta o hace conocer algo distinto de si (lo significado), cuyo lugar ocupa.
El signo hace conocer en cuanto que ocupa en la facultad cognoscitiva el lugar del
objeto (lo significado) y lo hace as presente a esa facultad. El signo desempea una
funcin ministerial con relacin a lo significado; depende de lo significado como de su
medida. Se relaciona con el significado como el substituto con lo principal. Es
infravalente con relacin a lo significado.
Divisin del signo:
1) Tomando como criterio o fundamento de divisin la relacin entre el signo y la cosa
significada, los signos pueden ser:
Naturales: son aquellos signos cuya razn de signo deriva de su propia naturaleza, sin
intervencin humana. La relacin de significacin que existe entre el signo y lo
significado, en el caso del signo natural, es una relacin real; pues el signo natural es
naturalmente ms conocido para nosotros que lo que manifiesta (lo significado); y ser
ms cognoscible respecto de otra cosa, es una relacin real y no ideal o de razn.
Ejemplo: el humo es signo del fuego. Que el humo haga conocer el fuego antes que al
agua est fundamentado sobre una proporcin real e intrnseca de ese signo con su
significado.
Ejemplos de signos naturales:
el efecto es signo de su causa.
el pulso acelerado es signo de emocin;
el concepto es -de una manera muy peculiar- signo de la cosa que es pensada.
Convencionales (o arbitrarios): son aquellos signos cuya razn de signo deriva de una
imposicin de los hombres, sea por costumbre (subespecie: signos consuetudinario), sea
por convenio propiamente dicho, o por autoridad. Son los signos que dependen del
arbitrio humano para significar. La relacin entre el signo y la cosa significada, en los
signos convencionales, es una relacin de razn, que slo existe en la mente. Es una
relacin creada por la razn prctica humana.
Ejemplos de signos convencionales:
la luz verde es signo (convencional) de paso libre
las palabras son signos (convencionales) de los conceptos, y por su intermedio
de las cosas.
las letras (el alfabeto Braille para ciegos)
los nmeros
2) Tomando como criterio o fundamento de la divisin la relacin del signo con la
facultad del cognoscente (la inteligencia) los signos pueden ser:

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Materiales o instrumentales: son aquellos conocidos previamente a lo significado, es


decir, se trata de dos momentos cognoscitivos: uno es el conocimiento del signo y otro
-mediante el signo- el conocimiento de lo significado. El signo instrumental es algo
que, conocido el mismo antes (primero en el tiempo), hace conocer consecutivamente
(despus en el tiempo) otra cosa; una columna de humo que vemos ascender en el aire,
una pintura que contemplamos en un museo, son objetos a los que primeramente se
encamina nuestro conocimiento para trasladarse de all a otros objetos conocidos por
medio de stos, al fuego cuyo efecto y signo es el humo, al modelo cuya imagen y signo
es la pintura. Podran denominarse signos-cosas, porque son siempre cosas exteriores.
Se trata de un signo ex quo (a partir del cual) se conoce el objeto significado por l.
Tanto los signos convencionales como los signos naturales exteriores son signos
materiales.
Ejemplos de signos instrumentales:
la luz verde, las palabras del lenguaje humano, el humo, la estatua, el rubor
Formales: el signo formal es la misma noticia o concepto de la cosa (Juan de Santo
Toms), de tal forma que en el signo y por el signo se conoce lo significado, sin
mediacin instrumental. Podramos tambin llamarlos signos puros. Son formas
mentales cuya esencia total es significar; antes de ser conocidos ellos mismos como
objetos (por un acto de reflexin) tan solo son conocidos por el mismo conocimiento
que por su intermedio encamina al espritu haca el objeto. En otros trminos, para
ejercer su funcin de signos, ellos son conocidos no apareciendo como objetos sino
desapareciendo ante el objeto. Tales signos son puros impulsos (intentiones) del
espritu hacia las cosas. Es interior. No es conocido como un objeto desde el cual
pasemos a conocer el objeto significado; sino que en el signo mismo se hace presente,
inmediatamente, el objeto significado. Son signos in quo (en el cual) capto el objeto.
Por un slo y mismo acto de conocimiento capto a la vez el signo y lo significado.
Ejemplos de signos formales:
las imgenes de la imaginacin, los conceptos del entendimiento, los recuerdos
de la memoria.
El concepto es signo de un aspecto inteligible de la realidad. El concepto no es lo que es
conocido cuando nuestra inteligencia trabaja, es el puro medio por el cual nos
apoderamos de un aspecto inteligible de las cosas. Es representacin universal, abstracta
e inteligible.
La imagen es signo de un aspecto sensible de las cosas. Es signo de cosas individuales,
concretas y sensibles.
Sindresis: es el hbito intelectual de los primeros principios en el orden moral. La
sindresis es el hbito que permite al hombre conocer los bienes humanos que
constituyen los fines ltimos del hombre, aunque en abstracto (vase: Santo Toms de
Aquino, Suma Teolgica, I, q 79, a. 12; I-II, q. 94, a. 1, ad. 2; etc.). La sindresis no
expresa una norma propiamente dicha porque no contiene descripcin de conductas sino
tan slo una orientacin general hacia bienes humanos que, a su vez, son fines naturales
perfectivos. Por lo tanto, no basta para constituirse en gua eficaz de la conducta

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humana. Los primeros principios captados por medio de la sindresis expresan un orden
hacia fines.
Sujeto: Sujeto deriva de subjectum, y quiere decir lo que est debajo de, el soporte
de o el sustrato de. En la fenomenologa del conocimiento, el sujeto es el yo
cognoscente que se contradistingue del objeto en el acto de conocimiento.
Sustancia: La sustancia el ente al que le compete existir en s y no en otro como en un
sujeto de inhesin. Etimolgicamente significa "lo que est debajo" y se debe
interpretar: en lo que se apoyan todas las dems determinaciones de esa cosa. Respecto
al trmino subsistencia, se dice que el ser de la sustancia es precisamente se, la
subsistencia. Por otra parte, el ser de la sustancia es intrnsecamente persistente.
Templanza: es una de las virtudes llamadas cardinales y, segn Aristteles, consiste
en la medida racional respecto de los placeres corpreos derivados del comer, del beber
y del instinto sexual (tica Nicomaquea, L. III, c. 12). En sentido semejante, Santo
Tomas caracteriza la templanza como cierta moderacin impuesta por la razn respecto
de los apetitos y las pasiones que tienden al bien sensible, a saber: los deseos y los
placeres de la comida la bebida como tambin los placeres sexuales. (Suma Teolgica,
II-II, q. 141, a. 1 y ss.).
Topos (lugar): un lugar es una tesis en la que coinciden una multitud de fuentes o, dicho
en otros trminos, una opinin generalmente aceptada o bien por la mayora o bien por
los ms sabios (tesis fundada en la autoridad). Se llama lugar porque es la sede desde
donde se parte o se comienza a argumentar en los silogismos dialcticos. El lugar es el
punto de partida para un argumento dialctico. La obra Tpicos de Aristteles se refiere
a ellos.
Tradicin: la voz tradicin viene del latn traditio y tiene, en primer lugar, un sentido
jurdico preciso que significa la entrega de algo a alguien que lo recibe. Empero, en otra
acepcin, que es la que aqu interesa designa la transmisin de un patrimonio cultural
una cierta universalidad compuesto por un sinnmero de objetos culturales, a saber:
ideas, creencias, costumbres, usos, hbitos, instituciones, doctrinas, etc. que una
generacin hace a la siguiente; transmisin no meramente mecnica, sino que supone el
agregado que a dicho patrimonio le ha incorporado la generacin transmisora. As
concebida, la tradicin es un proceso continuo cuyo efecto es la modificacin del marco
de posibilidades temporales del presente. La mayor parte de los elementos que forman
parte de la cultura de una generacin determinada, cualquiera sea, no son productos
creados por ella misma ni son fruto original de su ingenio sino que son recibidos de las
generaciones que la precedieron a travs de un proceso tradicional. Empezando por el
lenguaje, con toda su riqueza expresiva y sus posibilidades en el orden del pensamiento,
quizs el elemento cultural y tradicional ms importante; y siguiendo por todo aquello
que integra el mbito del conocimiento: los saberes en general y, entre ellos, la ciencia y
la tcnica; las costumbres sociales y todo lo que hace posible la convivencia humana
incluida la organizacin social, poltica y jurdica, con sus instituciones y sus leyes; las
bellas artes: la arquitectura, la pintura, la msica, las composiciones literarias y hasta los
productos artsticos ms novedosos como el cine. Todo ello, en su mayor parte, es
recibido por tradicin, a la que cada uno, o cada generacin, le agrega algunas veces
algo y otras, desgraciadamente, nada. La tradicin es, por lo tanto, la acumulacin de
logros humanos en el tiempo que constituyen la herencia cultural que nos legaron
nuestros ancestros.
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La tradicin est indisolublemente vinculada con la cultura y con la historia; con la


cultura porque todos los elementos que se transmiten son objetos culturales y con la
historia porque esa transmisin de un patrimonio cultural se produce a lo largo del
tiempo, lo cual lleva implcita la idea de la historia.
La tradicin es una cierta forma de experiencia social y, en cuanto tal, es el punto de
partida obligado e ineludible de toda investigacin cientfica. En efecto, la investigacin
cientfica nunca parte de la nada sino que comienza por considerar el estado de los
problemas o, mejor dicho, la historia de la propia formulacin de la cuestin y la
correlativa respuesta brindada por los diversos pensadores o escuelas, al mismo tiempo,
claro est, que la crtica de esas tesis desde el punto de vista de su verdad o validez
notica. La revisin y el examen del estado de la cuestin, que es lo mismo que decir de
la tradicin previa en torno al problema que se investiga, integra el momento
metodolgico de la ciencia que la Escolstica designa como via inventionis. Advirtase
que sin la tradicin sera imposible el progreso cientfico, pues la ciencia no avanzara si
cada investigador hiciera tabla rasa del pasado y pretendiera comenzar desde cero su
trabajo de investigacin. Antes bien, todo aquel que investiga capitaliza lo ya pensado,
adopta como punto de partida el patrimonio cientfico recibido de quienes antes ya
trabajaron sobre ese tema y, en el mejor de los casos, lo enriquece con nuevos
descubrimientos.
Verdad: es la conformidad del conocimiento con el objeto conocido (adaecuatio rei et
intellectus, segn la frmula escolstica).

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