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XXVI Encontro Anual da ANPOCS

GT 20 Rituais, representaes e narrativas polticas

Sociabilidade agonstica, instituies formais, e narrativas: igreja, estado e


sindicato em meio aos vizinhos e parentes

John Cunha Comerford


IFCS/UFRJ (Bolsista Faperj)
Narrativas familiares

Nas pequenas cidades e localidades rurais da Zona da Mata de Minas Gerais


onde realizei pesquisa de campo1, o cotidiano pontilhado de narrativas que
continuamente estabelecem um mapeamento social em termos de parentesco, localidade
e reputao, que so parmetros bsicos de orientao social nesses universos. Nas
prosas nos terreiros da roa, nas caladas nos bairros, nos bares e vendas, antes e depois
das missas de domingo, das reunies do sindicato, das atividades das Igrejas, nos
encontros casuais na rua, nas cozinhas das casas, os moradores dessas localidades vo
contando e recontando os acontecimentos em suas vrias verses, e comentando e
avaliando os comportamentos das pessoas e, por extenso inevitvel, das famlias
(parentelas) s quais elas pertencem.
Cada novo personagem que entra nessas narrativas situado em termos de
parentesco, localidade e reputao, apenas na medida do necessrio j que geralmente
aqueles que proseiam sabem de quem esto falando. Os moradores dessas localidades
detm um admirvel conhecimento das genealogias e relaes de afinidade, das
reputaes das parentelas e de seus segmentos, das localidades onde elas residem ou
residiram (e da coextensiva reputao dessas localidades) e das histrias das famlias e
de suas relaes mtuas um conhecimento elaborado e transmitido atravs mesmo
dessas inmeras conversas. Essa elaborao e retransmisso tem suas regularidades,
suas regras, suas formas especficas. Os que conversam tm um senso de limites, h
modalidades prprias de promover o envolvimento dos ouvintes, h hierarquias de saber

Este trabalho baseia-se nos captulos 4 e 5 de minha tese de doutorado (Comerford, 2001), defendida no
PPGAS/Museu Nacional/UFRJ. O trabalho de campo foi realizado em pequenos municpios da Zona da
Mata mineira nos anos de 1999 e 2000.

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conversar e contar casos, h um senso prtico que ajusta as circunstncias forma dos
eventos de fala (no sentido dos sociolinguistas: ver Bauman e Sherzer, 1974) e dos
eventos narrativos, com maior ou menor felicidade (no sentido de Austin, 1962).
Essas narrativas muitas vezes acabam se referindo a, ou se centrando em, casos
de confrontos mais ou menos agudos ou de inimizades e disputas, envolvendo direta ou
indiretamente famlias includas nos extensos mapas sociais que se reproduzem e
atualizam por via dessas narrativas2. Com isso, as narrativas se constituem como parte
ativa desses confrontos, disputas e inimizades, estabelecendo uma disputa de verses
que uma verso das disputas de ou entre famlias (ou seja, dos conflitos concebidos
tendo o parentesco como referncia bsica). Casos envolvendo brigas entre diferentes
famlias ou segmentos de famlias, ou pessoas de algum modo ligadas por amizade ou
quase-filiao a famlias ou segmentos de famlias, so contados e recontados, e as
pessoas crescem ouvindo falar desses casos, tornando-se propensas a reproduzir as
situaes de disputa, inimizade ou confronto sempre que surgir a oportunidade. E
oportunidades surgem recorrentemente nas mltiplas formas de encontro cotidiano ou
extra-cotidiano entre diferentes famlias nessas redes de pequenas localidades. Essas
formas, perpassadas por tenses que ao mesmo tempo as tornam envolventes, incluem
desde os encontros casuais entre vizinhos nas proximidades de suas casas (ou os seus
encontros indiretos nas divisas de terras e na circulao de animais domsticos ou da
gua dos crregos), as visitas entre parentes, at os encontros ritualizados dos jogos de
futebol, bailes e eventos religiosos, passando pelos encontros entre pessoas mais
distantes (em termos de parentesco e vizinhana) nas vendas, na rua, e nas estradas.

Diferentes narrativas sindicais

Em diversos momentos do trabalho de campo, em entrevistas e conversas com


agentes de instituies formais como o sindicato de trabalhadores rurais, o judicirio ou
a Igreja, as referncias eram outras. As famlias (parentelas e segmentos delas) com seus
nomes extra-oficiais, aquelas localidades da roa ou do subrbio das cidades cujos
nomes no constam nos mapas oficiais, as reputaes dessas famlias e localidades, as
histrias dos casos de briga e das inimizades e suas avaliaes pormenorizadas, tudo
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O captulo 2 da referida tese (Comerford, 2001) trata especificamente dos conflitos entre e dentro das
famlias e de suas narrativas.

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isso ficava distante. As conversas enveredavam pelo funcionamento de organizaes
sindicais, estatais ou eclesiais, seus projetos e programas, as dificuldades financeiras, os
enfrentamentos de classe ou entre partidos polticos, lanando mo de uma terminologia
propriamente sindical, jurdica, da grande poltica, ou do planejamento estatal, ao invs
de moral, sugerindo um quadro de referncias muito diverso daquele anteriormente
descrito e um outro entendimento a respeito da natureza e importncia relativa dos
conflitos.
No entanto, isso no ocorria em todas as circunstncias. As conversas com os
dirigentes sindicais, por exemplo, eram inicialmente muito centradas nas atividades
formais dos sindicatos, seu funcionamento, seus parmetros, os projetos e seus
financiamentos ou nas narrativas das disputas de algo como a grande poltica sindical,
as disputas entre combativos e pelegos, direita e esquerda, os conflitos entre
assessores (pensados em termos de diferentes projetos polticos) etc. Mas conforme a
conversa enveredava pelos meandros da histria do sindicato em cada municpio, e iam
surgindo as narrativas sobre a fundao do sindicato e seus momentos crticos, uma
certa terminologia intermediria ia preparando terreno para a reentrada das famlias,
localidades e reputaes na narrativa. Termos como credibilidade e infiltrao,
referindo-se aos dirigentes sindicais e s suas atividades de trabalho de base, vo
trazendo tona a mobilizao de parentelas e segmentos de parentelas pela qual a
construo efetiva das organizaes sindicais necessariamente passa, bem como as
interpretaes a respeito das atividades sindicais no quadro dos antagonismos e disputas
entre parentelas e segmentos de parentela, situados em suas respectivas localidades.
Algo semelhante ocorre no caso das narrativas relacionadas com a construo e os
meandros da histria das Comunidades Eclesiais de Base e do Movimento da Boa Nova,
que so uma das bases sobre as quais os sindicatos foram construdos3.
Essa linguagem intermediria, formada por um vocabulrio que no nem
jurdico, nem sindical, nem da grande poltica, nem do planejamento (ou seja, no um
vocabulrio propriamente institucional), mas tambm no imediatamente moral,
ou seja, referido diretamente aos parmetros de reputao que costumam ser acionados
para definir as relaes entre famlias situadas nas localidades, remete para um campo
de prticas e concepes que redundam na mobilizao de unidades sociais definidas

Isso abordado no captulo 3 de Comerford, 2001.

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em termos de parentelas, localidades e reputaes para finalidades e formas
institucionais.
A epopia da construo da credibilidade dos sindicatos o mote mais freqente
das narrativas a respeito das fundaes dessas entidades. Essas narrativas so
protagonizadas basicamente por um conjunto de jovens relativamente escolarizados
porm pobres, filhos de famlias de sitiantes respeitveis, porm geralmente por baixo
em termos de fora poltica, econmica e das hierarquias micro-locais de prestgio,
envolvidas ao mesmo tempo na poltica de reputaes das localidades da roa e nos
movimentos catlicos das CEBs. Elas contam como atravs da fundao dos sindicatos
esses jovens conseguiram obter algum reconhecimento social como pessoas com
conhecimentos e conexes para cima.
A infiltrao, parte essencial desse processo, um modo de obter acesso a outras
famlias e localidades que no as de origem dos dirigentes, processo necessrio para
construir a credibilidade e ampliar as redes de contatos que daro sustentao ao
sindicato. Infiltrar implica lanar mo de contatos e relaes construdas em termos de
parentesco e amizade (que pressupe o reconhecimento mtuo de boa reputao), tanto
as previamente existentes como aquelas constitudas durante o processo de construo
do sindicato. As narrativas deixam claro que mesmo nesse ltimo caso, as relaes
foram construdas lanando mo de formas tradicionais de familiarizao como
hospitalidade (inclusive na sua forma automobilstica da carona), comensalidade,
generosidade, prosa, brincadeiras.
Essas narrativas vo mostrando como determinadas famlias ou segmentos de
famlias, reconhecidas nos mapeamentos sociais espontneos das localidades, vo se
comprometendo, ou seja, comprometendo sua reputao, com o projeto do sindicato e
nisso vo reelaborando seus limites, suas relaes de amizade e inimizade, e vo
alterando suas reputaes e tambm, at certo ponto, a matria de que so feitas as
reputaes nas suas localidades. As famlias dos dirigentes, em um primeiro momento,
sustentam fsica e moralmente os seus membros diretamente envolvidos na direo dos
sindicatos recm fundados, e atravs deles atualizam suas relaes com parentes
distantes, adquirem novas amizades e abrem novos campos de familiarizao (inclusive
para cima). Para que o sindicato adquira credibilidade, coisas como a existncia e
manuteno de uma sede e seus equipamentos, a alimentao e as roupas adequadas
para os dirigentes, a sua capacitao em termos de conhecimentos especializados, a sua
eficcia na esfera jurdica, o modo de envolvimento na poltica eleitoral, so cruciais.

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Esses aspectos sero objeto de observao, inquirio e narrativa: passam fazer parte
das narrativas cotidianas e vo repercutir sobre as reputaes das famlias publicamente
empenhadas na construo do sindicato - que ser identificado at certo ponto como o
sindicato das pessoas e famlias diretamente envolvidas. As famlias, durante o difcil
processo de fundao e consolidao dos sindicatos, que vo garantir em grande
medida o sucesso dos dirigentes nesse aspecto. O sindicato manter-se aberto e
consolidar-se algo narrado como uma espcie de pico pessoal e familiar dos
dirigentes. Ser a histria de seus sacrifcios e dificuldades, de seus conhecimentos e
capacidades, de seus enfrentamentos e qualidades agonsticas, de seu destemor e
coragem, que como qualquer histria assim elaborada, uma verso que sustentar a
reputao dessas pessoas e suas famlias diante de outras pessoas e famlias e segmentos
de famlias, com todas as conseqncias para a histria dos arranjos sociais entre as
unidades socialmente significativas nesse plano que, por falta de melhores termos, pode
ser qualificado como local e cotidiano.

Essas narrativas das fundaes dos sindicatos, ouvidas em circunstncias


caracterizadas por certa informalidade e familiaridade obtida entre o pesquisador e os
dirigentes que narram, descrevem esse processo pelo qual algumas parentelas se
mobilizaram e com isso acabaram por atuar fortemente no sentido de garantir inovaes
institucionais previstas na lei. Mas esse modalidade narrativa que enfatiza as relaes
pessoais e familiares e as peripcias locais das caronas, do ser bem ou mal recebido nas
localidades, das dificuldades e sacrifcios, ser abandonada sempre que estiver em jogo
o envolvimento dos dirigentes na grande poltica sindical ou na apresentao pblica
mais formal do sindicato. Por exemplo, nos textos escritos pelos dirigentes e assessores
sobre a histria e atuao dos sindicatos ou do movimento dos trabalhadores na regio
ou em tal ou qual municpio, a linguagem dos picos de coragem, esperteza, e sacrifcio
ser abandonada em favor de narrativas centradas na organizao de classe, nos
conflitos dos grandes contra os pequenos, na linguagem da cidadania e dos direitos, e na
linguagem da esquerda contra direita, dos combativos contra os pelegos. A lembrana
das caronas, da hospitalidade obtida ou recusada, do apoio ou falta de apoio das famlias
em cada lugar, ser deixada de lado, substituda pela memria dos embates nos grandes
congressos sindicais, das rupturas e alianas com tal ou qual grupo na federao
estadual ou da CUT, das campanhas eleitorais e da disputa com a direita no
municpio, e ainda das principais atividades do sindicato em termos de suas atribuies

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legais e em termos das frentes de luta definidas de acordo com as diferenas dos
projetos polticos. Ser essa tambm a linguagem adotada nas entrevistas em
circunstncias mais formais, bem como nos momentos centrais dos eventos oficiais
promovidos pelos sindicatos. Assim, se a progressiva informalidade da situao de
entrevista traz tona a pequena (porm volumosa e crucial) histria sindical do
municpio ou da regio, a progressiva formalidade trazida pela escrita e/ou pela
apresentao pblica oficial da entidade e de seus dirigentes traz tona a grande
histria sindical, a que faz sentido no campo das disputas sindicais propriamente ditas,
para as quais a pequena histria apenas anedota.

A autoridade e sua entrada nas narrativas

Por outro lado, h tambm circunstncias em que, ao invs dessa progressiva


invaso da linguagem dos casos conforme aumenta a informalidade da situao, h
uma entrada mais ou menos brusca de uma figura impessoal em meio aos casos
centrados nas disputas entre famlias e segmentos de famlias. Em muitas narrativas de
casos, h um momento em que entra a autoridade, assim denominada ou seja,
despersonalizada, no-nominada e no situada em termos de parentesco, localidade, e
reputao.
A autoridade entra em momentos muito especficos de narrativas que tratam de
conflitos entre vizinhos, entre familiares, entre patres e empregados (que so, talvez,
tambm compadres). Chamar a autoridade algo que, de modo geral, no bem
visto. Ou seja, em termos de reputao, algo perigoso, a menos que seja
cuidadosamente justificado. A princpio, tenses entre vizinhos, parentes, compadres,
devem se resolver de acordo com a tica centrada no entendimento, o saber viver com
os outros, algo muito valorizado e gerador de prestgio. Ou, se saem do controle,
devem ser resolvidas pelo enfrentamento direto para garantir o respeito, chefe de
famlia diante de chefe de famlia, pessoa diante de pessoa. A autoridade um corpo
estranho nesse complexo de relaes, e assim que ela entra inicialmente na narrativa.
A princpio o responsvel pela entrada da autoridade o ele ou eles da narrativa,
nunca o narrador (eu ou ns), seja por ter chamado diretamente a presena da
autoridade, seja por ter forado o narrador a cham-la por se portar de maneira

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descontrolada e incontrolvel pelo entendimento mtuo. Na narrativa, a presena da
autoridade desqualifica o outro, comprova sua incapacidade moral.
Assim, as narrativas cotidianas dos casos, que so sempre ao mesmo tempo
argumentaes no sentido de comprovar a excelncia moral e a capacidade do narrador
enquanto chefe de famlia, quando fazem referncia autoridade, sempre dizem,
mesmo que implicitamente, que o narrador dela sempre mantm distncia. como se a
autoridade no fizesse parte de seu universo e nele apenas surgisse por fatalidade e em
funo dos outros. Mas curiosamente, uma vez descrita a entrada da autoridade na
narrativa, o narrador passa a descrever e avaliar o funcionamento do aparato judicirio
ou policial, mostrando s vezes um considervel conhecimento dos seus meandros
internos e de sua lgica prpria, ou ao menos um acmulo de reflexo a esse respeito conhecimento e reflexo que mostram que a autoridade sem dvida faz parte de sue
universo de relaes. No que a narrativa passe a se orientar pela lgica das instituies:
antes, na trama narrativa, o conhecimento demonstrado pelo narrador a respeito do
judicirio torna os agentes judiciais ou policiais algo como peas habilmente
movimentadas pelo heri da narrativa, um heri de muito carter, que se impe por seu
conhecimento aliado sua retido moral. Esses agentes se tornam como um terceiro
na relao com o outro da narrativa (que um membro de algum parentela, de
alguma localidade, com alguma reputao). Sua presena apenas ajuda a reforar a
superioridade que o narrador afirma e procura demonstrar sobre o outro. A
triangulao com os agentes estatais surge complexificando a relao entre as partes (o
narrador e o outro) que, na narrativa, permanecem no centro da cena membros de
famlias que se medem agonisticamente diante de um pblico atento formado por gente
situada em termos de parentesco, localidade, reputao. Por essa via, as disputas que
acabam por envolver o aparato judicirio tornam-se desse ponto de vista algo como um
sobre-elaborado espetculo de disputa agonstica concebida, em larga medida, como
uma mtua medio de reputaes pessoais-familiares e locais. No dizer de Paulo
Mercadante, ao descrever os julgamentos de crimes em Carangola nas primeiras
dcadas do sculo XX, alguns (ou seja, algumas famlias ou segmentos delas) vo
vangloriar-se e outros (outras famlias e segmentos) vo constranger-se publicamente
com os resultados dos julgamentos, e esse espetculo vai envolver toda a comunidade,
desde a gente da roa at a elite poltica e os agentes da autoridade. Evidentemente,
porm, esse envolvimento vai se dar a partir de diferentes pontos de vista.

Atendimento sindical: conversas de dirigentes e scios

Por outro lado, as conversas atravs das quais procede o atendimento que os
dirigentes sindicais prestam aos trabalhadores rurais, na sede do sindicato, tambm
constituem um jogo entre o registro familiar, referenciado nos mapeamentos em
termos de parentesco-localidade-reputao, e um registro mais formal e categorial.
Porm, ao contrrio do que talvez se pudesse esperar, a tendncia parece ser a de que ao
menos em um primeiro momento seja o dirigente sindical aquele a procurar trazer o
evento de fala para o registro familiar e que o trabalhador, gente da roa, procure
trazer o evento para o registro formal e categorial (se o atendimento realizado por um
funcionrio, essa lgica pode inverter-se). Assim, se no conhece bem aquele a que est
atendendo, o dirigente pergunta pela sua localidade de origem, e vai tentando precis-la
em termos das localidades que no aparecem nos mapas oficiais, mas esto nas
conversas cotidianas. Pergunta pela sua famlia, e procura situar a pessoa em termos de
parentesco, localizar seus parentes, talvez encontrar algum lao de parentesco ainda que
tnue e distante. O scio, por sua vez, nos primeiros momentos procura expor seu caso
enfatizando seu carter de trabalhador rural, expondo seus problemas com a
burocracia previdenciria ou com o patro, perguntando por seus direitos legais e como
fazer para obt-los. Essa curiosa inverso em um momento seguinte poder se inverter
novamente, mas essa primeira rotina aponta para a necessidade que naquele momento e
naquelas circunstncias tem o dirigente, representante de uma instituio formal, de
situar os scios em termos do ponto de vista das famlias, necessidade que to grande
quanto aquela que naquele momento e circunstncias o scio, gente da roa, membro
de uma famlia e morador de uma localidade, tem de situar o seu problema fora desse
ponto de vista. O dirigente, para reconstruir cotidianamente o sindicato, precisa
envolver-se com os mapeamentos locais, enquanto o trabalhador precisa mapear seus
direitos legais para desconstruir suas relaes personalizadas e envolver-se com um
mundo baseador em outros parmetros.

A redobrada complexidade dos duplos jogos

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Essas consideraes sobre eventos e formas narrativas e sobre o jogo existente
entre os diferentes registros (framings, no sentido de Goffman e Bateson)
grosseiramente falando, o registro orientado pelo ponto de vista das famlias e aquele
orientado pelo ponto de vista das instituies - apontam para o modo como cada um
desses pontos de vista constitutivo do outro, no que diz respeito ao seu enraizamento
efetivo na vida social dessas localidades. Isso no quer dizer que esses pontos de vista
sejam homogneos: ao contrrio, sua heterogeneidade que permite o tensionamento
entre eles e estabelece a possibilidade de jogar com eles de modo envolvente. Esse jogo
com os diferentes registros, e no apenas dentro de cada um deles, tem suas regras, seu
senso de limites, seu vocabulrio, suas reas cinzentas, seus bastidores, e suas
possibilidades prprias de criatividade, possibilidades tanto maiores por se tratar, em
certo sentido, de um duplo jogo, ao mesmo tempo dentro e entre diferentes registros.

Bibliografia

Austin, (1962) How to Do Things with Words. Oxford: Oxford University Press

Bateson, Gregory (1972) A Theory of Play and Fantasy. In: Steps to an Ecology of
Mind. New York: Ballantine Books
Bauman, Richard, e Sherzer, Joel (1974) Explorations in the Ethnography of Speaking.
London: Cambridge University Press.
Comerford, John (2001) Como uma famlia: Sociabilidade, reputaes e territrios
de parentesco na construo do sindicalismo rural na Zona da Mata de Minas Gerais.
Rio de Janeiro, PPGAS/Museu Nacional/UFRJ (tese de doutorado)
Goffman, Erving (1975) Frame Analysis: an Essay on the Organization of Experience.
Cambridge: Harvard University Press.
Mercadante, Paulo (1973) Crnica de uma comunidade cafeeira. Carangola: o Vale e o
Rio. Belo Horizonte: Itatiaia