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Filocalia Tomo I Volume 1 - Antnio o

Grande
ANTNIO

GRANDE

EXORTAES
SOBRE O COMPORTAMENTO DOS HOMENS
E A VIDA VIRTUOSA

Antnio

Grande

Antnio o Grande, nosso Pai, o Corifeu do coro dos ascetas, viveu no reino
de Constantino, por volta do ano 330. Ele foi contemporneo de Atansio,
que escreveu a histria de sua vida. Ele levou ao extremo a virtude e a
impassibilidade. Embora tenha sido um homem simples e iletrado, foi-lhe
concedido do alto ensinar a sabedoria do Esprito, que instrui os pecadores
e as crianas. Com seu intelecto iluminado pela graa desta sabedoria, ele
explicou diversos e numerosos princpios espirituais, e aos que o
interrogava ele deu respostas muito sbias, para grande benefcio da alma,
como podemos ver nos escritos dos Padres do deserto. Alm destes
testemunhos, ele nos deixou 170 captulos que esto reportados no
presente livro. Que ele o verdadeiro autor destes pensamentos, Joo
Damasceno e outros o confirmam. A textura das frases exclui a dvida.
Entretanto, ela permite interpretaes aos que as examinam
minuciosamente. Seja como for, os pensamentos so contemporneos de
uma santa antiguidade.
No de espantar, assim, que as expresses procedam de uma escrita das
mais simples, arcaica e sem pesquisas. O espantoso, que tamanha
simplicidade coloque o leitor no caminho da salvao e de tanto bem, a
ponto de nele florescer a convico, a ponto de nele instilar o regozijo.
Direto ao ponto em que brilha a doura e a certeza da vida evanglica.
Aqueles que provarem deste mel em seu intelecto certamente alcanaro
este prazer.
Estes 170 captulos, atribudos a santo Antnio, e que constituem o texto
inicial da grande Filocalia grega, h um tempo um paradoxo e um smbolo.
O Paradoxo evidente. O texto, o mais antigo da antologia, possui toda uma
frmula. Ele anuncia os dados e o alcance do combate espiritual. Mas ele

co que estranho ao apoio bblico e eclesistico do corpus filoclico:


nenhuma citao direta das Escrituras, nenhuma meno ao nome de
Cristo, nenhuma referncia comunidade crist. Apenas encontramos, no
captulo 141, e como uma breve interpolao, uma confisso das pessoas
da Trindade.

Mas o smbolo no menos claro. Existe a como que um duplo


enraizamento da tradio hesiquiasta no nome de santo Antnio e em suas
exortaes que, para a crtica moderna, no so mais do que uma
compilao de escritos esticos tardios revistos por um monge cristo. Ou
ento se trata da redao direta de um tratado cristo que utiliza premissas
esticas daquilo que os Padres chamaro mais tarde de filosofia pratica.
Em todo caso, a osmose total. A esperana crist repousa inteiramente na
conduta virtuosa. Simplesmente Deus, a imortalidade, a vida eterna, a
salvao, o Reino dos cus, constantemente invocados, mas como que
separados do Evangelho, substituem aqui a ataraxia. Assim, a salvao
depende menos da redeno do que do princpio da causalidade. O homem
imortal porque dotado de intelecto e de razo, no porque tenha sido
remido pela encarnao do Filho de Deus. Um abismo. Mas um abismo
fecundo, cheio de palavras-chave do vocabulrio hesiquiasta (o logos e
o nous, a razo e o intelecto) que, para os Padres, so as prprias
mediaes que unem Deus e o homem, desde que a razo se faz carne em
Cristo e que o intelecto se resolve em prece do corao e em deificao
luminosa. A osmose total no , assim, gratuita.
Mas nestas condies, a atribuio do texto a santo Antnio no poderia ser
seno simblica. Apenas as datas coincidem aproximadamente: do sculo I
ao IV de nossa era para os 170 captulos, e o II e IV para santo Antnio, que
foi nos desertos do Egito o Pai do monaquismo cristo: assim, Antnio e
suas exortaes apenas tm em comum o fato de serem os primeiros
testemunhos daquilo que iria se seguir depois.
O lugar dos 170 captulos frente da antologia filoclica, por paradoxal que
seja, , portanto, exemplar. Estes captulos significam no mnimo que o
estoicismo, esta esfera fechada em que a um tempo se refinava e
petrificava a filosofia antiga, acabou por se abrir esperana crist, ou, em
todo o caso, por lhe servir de suporte. Ele chegar aos monges, ao longo
dos sculos, pelo exerccio da humildade e da compaixo evanglicas,
atribuindo a filosofia prtica unicamente a prece do corao, portanto
pura espera da graa. Mas o smbolo est preservado. Na longa histria do
monaquismo cristo, este texto, a seu modo, corresponde exatamente
quilo que foi a experincia decisiva de santo Antnio: uma gestao.
EXORTAES SOBRE O COMPORTAMENTO DOS HOMENS
E A VIDA VIRTUOSA

1. abusivo dizer que os homens so dotados de razo. No so racionais


aqueles que se deixam ensinar pelas palavras e os livros dos sbios antigos.
Mas so racionais aqueles cuja alma dotada de razo e que so capazes
de discernir o que o bem e o que o mal. Fugindo de tudo o que mau e
nocivo, eles se consagram ao estudo do que bom e til. So eles, e
somente eles, que podemos chamar verdadeiramente de homens dotados
de razo.
2. O homem dotado de razo na verdade no tem seno uma coisa no
corao: obedecer e agradar ao Deus do universo, e conformar sua alma
com a nica preocupao de lhe ser agradvel, dando-lhe graas pela
realidade e a fora de sua providncia por meio da qual ele dirige todas as
coisas, seja o que for que lhe acontea durante a vida. De fato, seria fora de
propsito agradecer pela sade do corpo aos mdicos que nos prescrevem
remdios amargos e desagradveis, enquanto recusamos a Deus a gratido
por coisas que nos parecem penosas, como se no soubssemos que tudo o
que acontece como deve ser, e para nosso bem, pelos cuidados da
providncia. Pois o conhecimento de Deus e a f nele so a salvao e a
perfeio da alma.
3. A temperana, a resignao, a castidade, a perseverana, a pacincia e
similares, so as correspondentes potncias virtuosas considerveis que
recebemos de Deus para resistir s dificuldades do momento, fazer-lhes
frente e nos socorrer. Se exercermos e mantivermos estas potncias,
perceberemos que da em diante nada mais de difcil, doloroso e intolervel
nos acontece, com o pensamento de que tudo humano e pode ser
dominado pelas virtudes que esto em ns. Os que no tm a inteligncia
da alma no pensam assim, pois eles no compreendem que tudo acontece
para o bem e como se deve, para nosso benefcio, a fim de que brilhem as
virtudes, e que sejamos coroados por Deus.
4. Se voc pensa que ter dinheiro e mostrar opulncia no passam de
aparncia ilusria e passageira, se voc sabe que a vida virtuosa que
agrada a Deus o resgata das riquezas, e se voc refletir seriamente nisto e
guardar na lembrana, voc no mais gemer, nem se lamentar, voc no
acusar ningum, mas em tudo dar graas a Deus, vendo aqueles que so
piores do que voc apoiarem-se sobre a eloqncia e o dinheiro. Pois este
para a alma um mal to grave como a cobia, a ambio e a ignorncia.
5. examinando a si mesmo que o homem dotado de razo experimenta o
que lhe convm e lhe til, o que apropriado alma e lhe vantajoso, e o
que lhe estranho. E assim que ele evita o mal que nocivo alma, por
ser-lhe estranho e separ-la da imortalidade.
6. Quanto mais modestamente vive a pessoa, mais ela feliz, porque tem
poucas preocupaes. Ela no precisa se inquietar com servidores e com
trabalhadores, ela no procura possuir animais. Pois os que se deixam
acossar pelas preocupaes e tombam diante das dificuldades que elas lhes
ocasionam acabam por desgostar-se de Deus. Mas ento este cime que

no est seno em ns irriga a morte, e ficamos a errar pelas trevas de uma


vida de pecado, sem conhecermos a ns mesmos.
7. No se deve dizer que impossvel ao homem alcanar uma vida
virtuosa, mas sim que isto no fcil. Esta vida no est ao alcance de
qualquer um. Mas partilham a vida virtuosa aqueles, dentre os homens, que
se consagram piedade e cujo intelecto amado por Deus. Pois o intelecto
comum est voltado para o mundo, ele mutante, ele nutre tanto bons
como maus pensamentos, ele se altera por natureza e se dirige para a
matria. Mas o intelecto amado por Deus sabe preservar-se do mal que a
negligncia suscita no homem.
8. Os homens incultos e ignorantes transformam em zombaria as palavras
dos outros e recusam-se a ouvi-los quando sua ignorncia repreendida;
eles querem que todo mundo seja como eles. Da mesma forma, os homens
depravados em sua vida e seu comportamento arrumam-se para que todo o
mundo seja pior do que eles; eles imaginam que, em meio a tantos
vagabundos, sero considerados irrepreensveis. A alma descuidada se
perde e se suja na malcia que lhe apresenta o deboche, o orgulho, a avidez,
a clera, a agressividade, a fria, a brutalidade, os queixumes, a inveja, a
cupidez, a rapacidade, a dor, a mentira, o prazer, a irresponsabilidade, a
tristeza, a preguia, a doena, a raiva, a vergonha, a fraqueza, o erro, a
ignorncia, as mentiras, o esquecimento de Deus. por estes males, e por
outros semelhantes, que a pobre alma que se separou de Deus castigada.
9. Aqueles que desejam levar uma vida virtuosa, piedosa e louvvel, no
devem ser julgados por seu comportamento, que pode ser simulado, nem
por sua conduta, que pode ser enganadora. Mas como os artistas, os
pintores e os escultores, por suas obras que eles revelam sua conduta
virtuosa e amada por Deus, e que eles rejeitam como armadilhas todos os
prazeres maus.
10. Aos olhos daqueles que possuem um juzo so, ser rico e bem nascido,
mas possuir a alma inculta e a vida desprovida de toda virtude, equivale a
ser infeliz, assim como feliz aquele que a sorte fez nascer pobre e escravo,
mas cuja vida ornada de virtudes. Assim como os estrangeiros se perdem
pelos caminhos, tambm os que no tm nenhum cuidado com a vida
virtuosa se perdem deixando-se enganar pelas iluses.
11. Devemos chamar criador de homens quele que capaz de domar as
naturezas incultas a ponto de faz-las amar a instruo e a cultura. Da
mesma maneira, aqueles que transformam os desviados inspirando-lhes
uma conduta virtuosa que agrada a Deus, tambm devem ser chamados
criadores de homens, pois eles remodelam os homens. Pois a doura e a
temperana so para as almas humanas uma felicidade e uma boa
esperana.
12. preciso que os homens se conduzam em verdade como convm a seu
comportamento e sua conduta. Uma vez operado este redirecionamento,

torna-se fcil conhecer as coisas de Deus. Com efeito, aquele que venera a
Deus com todo seu corao e com toda sua f, recebe da providncia divina
a possibilidade de dominar a clera e a cobia. Ora, a cobia e a clera so
a fonte de todos os males.
13. Que leve o nome de homem aquele que dotado de razo ou aquele
que aceita se corrigir. Quem no se corrige chamado indigno do nome de
homem: isto prprio dos seres inumanos. Devemos fugir destes, pois
impossvel queles que vivem no mal serem contados entre os imortais.
14. Se verdadeiramente a razo nos acompanha, ela nos torna dignos de
sermos chamados de homens. Mas se abandonamos a razo, apenas pela
conformao dos membros e pela voz que diferimos dos animais sem razo.
Que o homem inteligente reconhea assim que ele prprio imortal, e ele
ter averso por toda cobia desregrada, que causa da morte para os
homens.
15. Cada uma das artes, organizando a matria que lhe prpria, revela sua
virtude. Um trabalha a madeira, outro o bronze, outro o ouro e a prata. Do
mesmo modo, ns que ouvimos falar da conduta feliz e virtuosa que agrada
a Deus, devemos mostrar em verdade que somos homens dotados de razo
por nossa alma, e no apenas pela conformao do corpo. Ora, a alma que
verdadeiramente dotada de razo e amada por Deus conhece diretamente
todas as coisas da vida. Ela ora a Deus com todo seu amor e lhe rende
graas na verdade, dirigindo a ele todo seu desejo e todos os seus
pensamentos.
16. Assim como os pilotos tm um vigia para dirigir o navio e no atir-lo
contra algum banco submarino ou um rochedo, tambm os que aspiram
vida virtuosa devem examinar cuidadosamente o que fazer e o que evitar.
Que eles considerem que seu bem est nas verdadeiras leis, as leis divinas,
cortando pela raiz as ambies prejudiciais da alma.
17. Assim como os pilotos e condutores de carros, fora de ateno e
cuidados, chegam aonde querem, tambm os que cultivam a vida reta e
virtuosa devem ter o cuidado de levar uma vida que convenha e agrade a
Deus. Pois aquele que quer, e que compreende que pode se acreditar, toma
o caminho da imortalidade.
18. Considere que so livres, no os que a sorte fez livres, mas os que o so
por sua vida e seu comportamento. Pois no devemos chamar livres de
verdade os prncipes que vivem no mal e no deboche: eles so escravos das
paixes da matria. A liberdade e a felicidade da alma consistem na pureza
fiel e no desdm pelo que acontece.
19. Lembre-se de que preciso sem cessar dar seu testemunho aos olhos
dos outros, mas por sua conduta virtuosa e pelas prprias obras. assim,
no pelas palavras mas pelos atos, que os doentes descobrem e
reconhecem, em seus mdicos, os benfeitores e salvadores.

20. A marca da alma dotada de razo e virtuosa est no olhar, no caminhar,


na voz, no riso, nas ocupaes e nas conversas. Pois tudo se transforma e
se readapta para se tornar mais nobre. O intelecto amado por Deus guarda
suas portas, vigilante e sbrio, interditando a entrada infmia dos maus
pensamentos.
21. Reflita voc mesmo, e reconhea que os magistrados e as autoridades
tm poder somente sobre os corpos, mas no sobre a alma. Guarde sempre
consigo esta convico. Se eles ordenam uma violncia, ou um absurdo, ou
uma injustia nociva alma, no devem ser obedecidos, mesmo que
maltratem seu corpo, pois Deus criou a alma livre e capaz de decidir por si
mesma se ela faz o bem ou o mal.
22. A alma dotada de razo dedica-se a se livrar da ambio, do orgulho, da
arrogncia, da falsidade, do cime, da rapacidade e dos vcios que lhes
assemelham. Todos esses vcios so obra dos demnios e de uma vontade
m. Mas um esforo e um cuidado perseverantes corrigem tudo isso no
homem cujo desejo no se orienta para os prazeres fceis.
23. Aqueles que vivem com pouco e no procuram tudo obter, escapam aos
perigos e no precisam ser vigiados. Quanto aos que dominaram a cobia
em todas as coisas, estes encontram facilmente o caminho que leva a Deus.
24. No necessrio que os homens dotados de razo possuam muitos
relacionamentos. Eles s tm necessidade de relacionamentos teis,
dirigidos pela vontade de Deus. assim que os homens retornam luz e
vida eterna.
25. Os que aspiram a uma vida virtuosa amada por Deus devem se afastar
do orgulho e de toda glria falsa e v, e se esforar para bem endireitar sua
vida e seus pensamentos. Pois o intelecto amado por Deus e sempre igual
o caminho que nos eleva a Deus.
26. A ningum adianta saber falar se lhe falta a conduta da alma que
agradvel e apraz a Deus. Mas a fonte de todos os males o erro, a mentira
e a ignorncia de Deus.
27. o cuidado com a vida mais bela e com a alma que torna os homens
bons e amados por Deus. Pois aquele que procura a Deus o encontra: ele
domina toda cobia e no se separa da orao. Este homem no teme os
demnios.
28. Os que se perderam por causa das esperanas desta vida e no sabem
seno em palavras levar a vida mais bela, so um pouco como pacientes
que buscam os remdios e os instrumentos da medicina, mas que no
sabem servir-se deles nem se inquietam com isto. por isso que, quando
estamos em falta, no devemos jamais acusar nossos pais ou qualquer
outra pessoa, mas apenas a ns mesmos. Pois se a alma se abandona
negligncia, torna-se para ela impossvel vencer.

29. A quem no sabe discernir o que bom do que mau, impossvel


julgar quem bom e quem mau. Pois o homem bom se ele conhece a
Deus; mas se ele no bom, ele de nada sabe e nunca ter este
conhecimento. Pois o bem o modo de conhecimento de Deus.
30. Os homens bons e amados por Deus no denunciam o mal de outrem
seno na sua presena, e cara a cara. Eles jamais reprovam os ausentes. E
eles no aceitam escutar os que assim acusam os outros.
31. Que em suas conversas seja banida toda durao. Pois a modstia e a
reserva ornam o homem dotado de razo, mais ainda do que as virgens. O
intelecto amado por Deus a luz que ilumina a alma, como o sol ilumina o
corpo.
32. Em todas as provaes que couberem sua alma, lembre-se de que aos
olhos dos que tm o justo cuidado e a vontade de manter em ordem e em
segurana o que lhes pertence, no a posse perecvel das riquezas que
considerada agradvel, mas as doutrinas retas e verdadeiras: so elas que
os fazem felizes. Pois o rico pode ser despossudo e pilhado pelos que so
mais poderosos do que ele. Mas a virtude da alma o nico bem seguro e
inviolvel, o nico tambm que, aps a morte, salva a quem o possui. Os
que pensam assim no sero arrastados pelos fantasmas da riqueza e dos
prazeres.
33. No convm que homens instveis e incultos se tenham por eminncias.
O homem eminente aquele que agrada a Deus, que se cala na maior parte
das vezes, ou que fala pouco e no diz seno o que preciso e agradvel a
Deus.
34. Os que aspiram a viver na virtude e no amor de Deus, cuidam das
virtudes da alma como de um bem prprio, como de suas prprias delcias
eternas. Quanto s coisas que passam, eles desfrutam delas na medida do
possvel, e conforme o que Deus d e quer. A tudo eles usam com toda
alegria e gratido, mesmo se estas coisas lhes forem racionadas. Pois comer
bem e bastante alimenta o corpo e sua matria. Mas o conhecimento de
Deus, a temperana, a bondade, a bem-aventurana, a piedade e a doura
deificam a alma.
35. Aqueles que, dentre os poderosos, obrigam a que sejam feitas aes
deslocadas e nocivas, enquanto que a alma foi criada livre, no so,
portanto, senhores. Eles podem aprisionar o corpo, mas no a vontade, pois
o homem dotado de razo seu senhor por Deus seu Criador, que mais
forte do que qualquer poder, qualquer imposio e qualquer potncia.
36. Os que consideram como uma infelicidade a perda de dinheiro, de filhos,
de servidores ou de qualquer outro bem, saibam que devemos antes de
tudo contentarmo-nos com o que Deus d, e devolver-lhe com entusiasmo e
gratido, quando preciso, sem sermos afetados por esta privao, ou antes
por esta restituio, pois aqueles que se servem daquilo que no lhes
pertence no cessam de devolver.

37. obra do homem justo no vender sua liberdade em troca de bens que
lhe sejam oferecidos, mesmo que sejam muitos. Pois as coisas da terra so
como que um sonho, e a riqueza no passa de uma iluso incerta e
efmera.
38. Que os que so verdadeiramente dignos de serem chamados de homens
se dediquem a conduzir suas vidas no amor a Deus e virtude a fim de que
sua vida virtuosa brilhe no meio dos outros homens. Assim como a prpura,
por pouca que seja, salpicada sobre a brancura de uma vestimenta, a
enfeita de beleza e a faz distinguir e reconhecer, tambm estes homens
mantero com mais segurana o cuidado com as virtudes da alma.
39. Os homens sbios devotam-se a bem examinar sua fora e os recursos
da virtude que trazem na alma, se eles querem estar prontos para se opor a
todas as paixes, na medida de suas possibilidades, que lhes so
naturalmente dadas por Deus. Seus recursos, so a temperana face s
sedues da beleza e a toda cobia nociva alma, a perseverana face s
penas e privaes, a pacincia face ao insulto e clera, alm das
correspondentes virtudes.
40. impossvel que um homem se torne subitamente sbio e bom.
preciso um estudo assduo, a perseverana, a experincia, o tempo, a
ascese, e o desejo pela boa obra. O homem bom e amado por Deus, aquele
que em verdade conhece a Deus, no cessa de fazer em abundncia tudo o
que agrada a Deus. Mas estes homens so raros.
41. No convm aos menos dotados dos homens, os que se desesperam de
si mesmos, tratar com negligncia e desdm a conduta virtuosa amada por
Deus, sob pretexto de ser-lhes inacessvel e fora de alcance. Ao contrrio,
eles devem colocar nisso todas as suas foras e cuidar de si, pois mesmo
que no possam atingir os cumes da virtude e da salvao, entretanto, por
seu esforo e seu desejo, ou eles se tornam melhores, ou ao menos no se
tornam piores, o que para a alma no pouco benefcio.
42. Por sua natureza racional, o homem se liga a esta faculdade misteriosa
e divina da razo. Mas por sua natureza corprea, ele se aparenta aos
animais. Alguns, pouco numerosos, verdadeiramente homens e
verdadeiramente dotados de razo, de todo o corao dirigem ao seu Deus
e Senhor seus pensamentos e afinidades, e o manifestam por seus atos e
por uma vida virtuosa. Mas a maior parte dos homens, que no tm a
inteligncia da alma, desprezam esta filiao divina e imortal, para se voltar
afinidade com o corpo, afinidade morta, infeliz e passageira, e no
pensam seno nas coisas da carne, como os animais sem razo, ligando-se
aos prazeres. Assim eles se separam de Deus e, por efeito de sua vontade,
separam a alma dos cus e a arrastam para o abismo.
43. O homem dotado de razo, lembrando-se de que participa do divino e
que est unido a ele, jamais se apaixonar por seja l o que for de terrestre
e vil. Ele mantm seu intelecto voltado para o que celeste e eterno. E ele

sabe que a vontade de Deus a salvao do homem, uma vez que Deus
para os homens a causa de todos os bens e a fonte da beatitude eterna.
44. Quando voc tiver que se haver com algum que disputa e combate a
verdade e a evidncia, corte imediatamente a disputa e afaste-se deste
homem cuja inteligncia est petrificada. Da mesma forma, com efeito, com
que uma gua ruim estraga os melhores vinhos, tambm as conversas sem
sentido corrompem aqueles que consagram a vida e o pensamento
virtude.
45. Se nos esforamos por todos os meios para escapar da morte do corpo,
muito mais deveramos fazer para escapar morte da alma. Diante daquele
que quer ser salvo, no existe, com efeito, outro obstculo que a
negligncia e a irresponsabilidade da alma.
46. Aqueles que tm dificuldade em compreender o que lhes vantajoso e
o que lhes dito a respeito do bem so considerados doentes. Mas quando
aqueles que compreendem a verdade discutem impudentemente, a razo
que est morta e seu comportamento selvagem. Eles no conhecem a
Deus e sua alma no est iluminada.
47. Deus, com sua palavra, destinou as espcies animais a diferentes usos
sucessivos. Algumas devem ser comidas, outras devem servir. E ele criou o
homem para contemplar suas vidas e suas obras e para reconhec-las e
interpret-las. Que os homens se apliquem, assim, a no morrer sem antes
contemplar e entender Deus e suas obras, como os animais desprovidos de
razo. O homem deve saber que Deus tudo pode, e que nada se ope
quele que pode tudo. A partir do nada ele fez, e fez tudo o que quis com
sua simples palavra, para a salvao dos homens.
48. O que est no cu imortal, por causa da bondade inerente ao que
celeste. Mas o que est na terra tornou-se mortal por causa do mal terrestre
inerente que est nela. E este mal, pela negligncia e pela ignorncia a
respeito de Deus, atinge aqueles a quem falta a inteligncia.
49. A morte, se o homem souber compreend-la, imortalidade. Mas para
os ignorantes, que no a compreendem, ela verdadeiramente a morte.
No esta morte que devemos temer, mas a perdio da alma que est na
ignorncia de Deus. isto, para a alma, que temvel.
50. O mal uma afeco da matria. Assim, no possvel que o corpo
permanea estranho ao mal. A alma dotada de razo, que compreende isto,
ataca este peso da matria que o mal. Recusando-se a carregar tal peso,
ela se volta para o conhecimento do Deus do universo, considera da para
diante o corpo como um inimigo e um adversrio em quem no se pode
confiar. assim que a alma recebe a coroa de Deus, ao superar as
provaes do mal e da matria.
51. Se a alma discerne o mal, ela toma averso a ele como a um animal
malcheiroso. Mas se o mal ignorado, ele amado por quem o ignora, e

ento ele captura a este. Pois o mal sujeita a quem o ama. Ento o pobre
infeliz no v nem compreende aonde est seu bem, mas pensa que o mal o
adorna de belezas, e ento se regozija com isto.
52. A alma pura, que boa, recebe de Deus a luz e o esplendor. Ento o
intelecto compreende o que bom e suscita palavras amadas por Deus.
Mas quando a alma suja pela lama do mal, Deus se afasta dela, ou
melhor, ela se separa de Deus. Os demnios do mal ento penetram em seu
pensamento, e comeam a lhe sugerir aes mpias, adultrios, violncias,
roubos, sacrilgios e outros malfeitos, que so todos obras do demnio.
53. Aqueles que conhecem a Deus enchem-se de todas as bemaventuranas da bondade. Aspirando s coisas do cu, eles desdenham as
coisas desta vida. Tais homens no agradam maioria, nem tentam agradla. Assim, muitos dentre os que no compreendem nada, no apenas os
detestam, como zombam deles. Em sua pobreza, eles aceitam suportar tudo
isso, sabendo que o que parece um mal maioria, aos seus olhos o bem.
Pois aquele cujo intelecto se abre s coisas celestes, cr em Deus e
compreende que todas as coisas so criaes de sua vontade, enquanto que
aquele cujo intelecto no se abre, jamais acreditar que este mundo obra
de Deus e que ele foi feito para a salvao do homem.
54. Aqueles que esto cheios do mal e embriagados pela ignorncia no
conhecem a Deus, pois suas almas no so nem sbrias nem vigilantes.
Ora, Deus inteligvel. Ele no visvel em si, mas ele se manifesta
plenamente no visvel, como a alma no corpo. impossvel que o corpo se
mantenha sem a alma, assim como impossvel que todo o visvel, tudo o
que , possa se manter sem Deus.
55. Porque o homem vem para a existncia? Para que, meditando sobre as
obras de Deus, ele o contemple e glorifique Aquele que as fez para o bem
do homem. Mas a inteligncia que recebe o amor de Deus. Ela o bem
invisvel, que Deus concede aos que dela so dignos, por sua conduta
virtuosa.
56. Livre quem no est sujeito aos prazeres, mas domina o corpo pela
sabedoria e pela castidade, e se contenta, com toda a gratido, com os
bens que lhe so dados, ainda que sejam racionadssimos. Pois o intelecto
amado por Deus e a alma, quando esto de acordo, pacificam todo o corpo,
mesmo conta a vontade deste. Se a alma o quer, toda revolta do corpo
reabsorvida.
57. Quem no se satisfaz com o que possui presentemente para viver, mas
quer sempre mais, sujeita-se s paixes que perturbam a alma e lhe
impem pensamentos e imaginaes. Pois possuir mais um mal em si.
Assim como uma tnica grande demais atrapalha quem disputa uma
corrida, tambm o desejo de aumentar as riquezas impede a alma de
combater e ser salva.

58. As condies nas quais nos encontramos malgrado ns mesmos e sem


que o desejemos so uma priso e um castigo. Assim, ame aquilo que voc
possui atualmente. Pois se voc o assumir de m vontade, voc estar
punindo a si mesmo por sua prpria conta. Na verdade, no existe seno
um caminho: o desprezo pelas coisas do mundo.
59. Assim como recebemos de Deus a viso para que possamos distinguir,
dentre as coisas que temos diante dos olhos, o que branco do que
negro, tambm a razo nos foi dada por Deus para nos permitir discernir o
que bom para a alma. Mas a cobia, separando-se da razo, engendra o
prazer e no permite que a alma seja salva ou que ela se una a Deus.

60. O que conforme a natureza no pecado. O pecado a escolha do


mal. Comer no pecado. Pecado comer sem dar graas, sem decncia
nem temperana. Pois convm guardar em vida o corpo fora de toda
imaginao perversa. O olhar, se puro, tampouco pecado. O pecado est
em olhar com inveja, com orgulho ou com indiscrio. no escutar
pacificamente, mas com hostilidade. no guardar a lngua para a ao de
graas e a prece, mas deix-la dizer no importa o qu. no usar as mos
para socorrer os outros, mas servir-se delas para matar e roubar. Desta
forma, cada um dos nossos membros peca por si s, fazendo mal em lugar
do bem, contra a vontade de Deus.
61. Se voc duvida de que cada uma de suas aes vista por Deus,
considere que voc, que homem e poeira, capaz de num instante
observar e conhecer toda sorte de lugares. Com mais forte razo pode
Deus, ele que v o universo como um gro de mostarda, e que criou e
alimentou todas as coisas como quis.
62. Quando voc fecha a porta de sua casa e fica s, saiba que um anjo
designado por Deus a cada homem estar com voc. este anjo que os
gregos chamam de daimoninterior. Ele no dorme jamais. impossvel
engan-lo. Ele est sempre com voc, ele v tudo e a escurido no o
atrapalha. Com ele, Deus est em toda parte. Pois no existe lugar nem
matria aonde Deus no esteja, uma vez que ele maior do que tudo e tem
todos os seres em sua mo.
63. Se os soldados so fiis a Csar porque Csar lhes garante o alimento,
com muito mais razo devemos nos aplicar a dar graas com nossas bocas,
sem jamais nos calarmos, e agradecer a Deus que a tudo criou para o
homem.
64. A gratido e a conduta virtuosa so os frutos do homem que mais
agradam a Deus. Ora, os frutos da terra no amadurecem em uma hora:
preciso tempo, a chuva, cuidados. Da mesma forma, os frutos do homem
no brilham seno pela ascese, o estudo, o tempo, a perseverana, a
obstinao e a pacincia. Mas mesmo que, ao ver em voc estes frutos,
alguns o considerem um homem piedoso, desconfie sempre de si mesmo

enquanto voc viver em um corpo, e considere que nada daquilo que vem
de voc agrada a Deus. Saiba que, de fato, no fcil um homem
permanecer at o fim puro de toda falta.
65. Nada entre os homens mais precioso do que a palavra. Assim que a
palavra permite servir a Deus rendendo-lhe graas. Mas se nos servimos
dela para dizer o mal e blasfemar, ns condenamos nossa alma. Invocar seu
nascimento ou qualquer outra razo, quando se est em falta, assim obra
de um homem insensato; foi livremente e por sua prpria conta que ele
permitiu uma palavra ruim ou uma m ao.
66. Se nos esforamos para cuidar das paixes do corpo para evitar a
zombaria daqueles com quem encontramos, com mais razo devemos nos
esforar para curar as paixes da alma, uma vez que seremos julgados na
presena de Deus, para que no sejamos submetidos desonra e ao
ridculo. Pois ns somos livres. Assim, mesmo quando sentimos em ns o
desejo de ms aes, no querer faz-las possvel, est ao nosso alcance
levar uma vida que agrade a Deus. Jamais algum poder nos forar a fazer
algo de mal, se no quisermos. Combatendo assim, seremos de fato
homens dignos de Deus, e viveremos como anjos no cu.
67. Se voc quiser, voc ser escravo das paixes. Se voc quiser, e voc
livre, voc no ser sujeito s paixes. Pois Deus o criou livre. E aquele que
sobrepuja as paixes da carne recebe a coroa da incorruptibilidade. Pois se
no houvesse paixes no haveria virtudes, nem as coroas dadas por Deus
aos homens que delas so dignos.
68. Aqueles que no veem onde est seu benefcio e no sabem aonde est
o bem, so cegos na alma. Seu discernimento foi extinto. melhor no nos
ligarmos a estes, para no cairmos fatalmente nos mesmos erros, cegos e
imprudentes.
69. No devemos nos irritar com aqueles que esto em falta, mesmo se o
que fizeram reprovvel e merece um castigo. Mas devemos endireitar os
que tombam, em nome da prpria justia. s vezes preciso castig-los, em
sua pessoa ou de outro modo. Mas no devemos nos irritar nem nos deixar
levar assim, pois a clera age unicamente pela paixo, e no de maneira
judiciosa e justa. No devemos aprovar aqueles que se deixam levar
indevidamente pela piedade. Mas por causa do bem e da justia que
preciso castigar os que fazem o mal, nunca pela paixo da clera.
70. Somente os bens da alma so seguros e inviolveis. So a conduta e o
conhecimento virtuosos, e o exerccio das boas obras, que agradam a Deus.
Pois a riqueza um guia cego e um conselheiro sem inteligncia. Aquele
que usa a sua riqueza servindo-se dela para o prazer, perde sua alma
insensvel.
71. Os homens no devem adquirir nada de mais. Se por acaso eles tm
muito, ser bom para eles saber que tudo nesta vida , por natureza,

corruptvel, tudo desaparece facilmente, se degrada e se destri. Assim,


eles no devem se inquietar com o que quer que acontea.
72. Saiba que as dores fsicas so naturais do corpo, uma vez que este
corruptvel e material. Diante de tais sofrimentos, a alma instruda deve
armar-se de perseverana e pacincia, e no reprovar a Deus por haver
criado o corpo.
73. Aqueles que participam dos Jogos Olmpicos no recebem a coroa por
vencerem um, dois ou trs adversrios, mas aps terem vencido a todos os
que enfrentaram. O mesmo acontece com o homem que quer ser coroado
por Deus. Sua alma deve dedicar-se sabedoria, no somente nas coisas do
corpo, mas em tudo o que se refere a perdas e ganhos, invejas, alimentos, a
vanglria, as injrias, a morte e as afeces anlogas.
74. No busquemos a boa conduta amada por Deus, pelo louvor dos
homens. Devemos escolher a vida virtuosa para a salvao da alma. Pois a
morte est presente diante dos nossos olhos a cada dia, e as coisas
humanas so cheias de incertezas.
75. Est em nosso poder viver sabiamente, mas no est em nosso poder
enriquecer. Porque ento preciso condenar a alma, quando ela sonha por
um instante com uma riqueza que no temos meios de adquirir? Mas se no
desejamos seno a riqueza, porque corremos sem inteligncia, ignorando
que a humildade precede todas as virtudes, do mesmo modo como a gula e
a cobia das coisas desta vida precedem todas as paixes?
76. Os sbios devem lembrar-se continuamente: se suportamos nesta vida
as pequenas penas passageiras, ns os homens usufruiremos aps a morte
de um imenso prazer e de delcias eternas. Desde logo, aquele que combate
as paixes e que quer ser coroado por Deus, se ele cair, no deve se
desencorajar, nem permanecer em sua queda desesperando de si. Mas
preciso que ele se levante, retome o combate, e busque novamente a coroa.
At o ltimo suspiro preciso lembrar-se desta queda que lhe sucedeu. Pois
os golpes que o corpo recebe so a armadura das virtudes e asseguram a
salvao da alma.
77. As dificuldades da vida propiciam aos homens dignos, aqueles que
levam adiante o combate, ser coroados por Deus. preciso assim que, ao
longo de sua vida, eles faam morrer seus membros a todas as coisas do
mundo. Pois um morto no se preocupar mais com estas coisas.
78. No convm que a alma que dotada de razo e que combate, se deixe
ficar facilmente apreensiva e medrosa diante das provas que lhe
acontecem, se ela no quiser ser ridicularizada por sua preguia. Pois a
alma perturbada pela imaginao das coisas do mundo esquece o que ela
deve a si mesma. So as virtudes da alma que nos abrem o caminho aos
bens eternos. A causa dos castigos est no mal que os homens fazem a si
mesmos.

79. O homem dotado de razo combatido pelos sentidos de sua natureza


racional, por meio das paixes da alma. Ora, existem cinco sentidos no
corpo: a vista, o olfato, a audio, o paladar e o tato. A infeliz alma
capturada pelos cinco sentidos quando ela se submete s quatro paixes
que lhes correspondem. Estas quatro paixes so a vanglria, a loucura
insensata, a clera e a lassido. Portanto, a partir do momento em que, com
prudncia e reflexo, o homem levou a bom termo o combate e dominou as
paixes, ele no mais combatido. Sua alma est em paz, e ele recebe a
coroa de Deus por sua vitria.
80. Dentre aqueles que se encontram num albergue, alguns recebem um
leito, outros no o obtm e deitam-se no cho, onde roncam tanto quanto os
que dormem em sua cama. Aps passarem a noite e deixarem pela manh
os leitos, eles partem juntos, cada qual levando apenas o que possui. O
mesmo acontece com todos os que chegam a este mundo. Tanto os que
viveram pobremente quanto aqueles que passaram a vida entre a glria e a
riqueza, todos saem da vida como do albergue. Eles no levam consigo
nada daquilo que fazia as delcias e a riqueza do mundo. Eles no levam
seno suas prprias obras, boas ou ms: aquilo que fizeram durante a vida.
81. S porque voc possui um grande poder, no razo para ameaar
algum de morte por qualquer coisa. Saiba que, por natureza, tambm voc
est submetido morte, e que a alma se despe do corpo como de sua
ltima tnica. Reconhea isto com clareza. Seja doce, faa o bem, e d
graas continuamente a Deus. Pois aquele que no complacente no tem
em si a virtude.
82. impossvel e inconcebvel escapar da morte. Isto bem o sabem os
homens verdadeiramente dotados de razo, dedicados s virtudes e aos
pensamentos amados por Deus. Eles recebem a morte sem gemidos, sem
medo e sem luto, lembrando-se de que ela inexorvel e que ela liberta dos
males desta vida.
83. No devemos odiar aqueles que negligenciam a conduta virtuosa que
agrada a Deus e no se preocupam com a justa doutrina amada por ele,
mas lament-los, pois eles so privados de juzo, cegos de corao e de
reflexo. Eles tomam o mal como bem, e esta ignorncia faz com que se
percam. Com sua alma sem inteligncia, esses infelizes no conhecem a
Deus.
84. Recuse-se a conversar sobre a piedade e a vida virtuosa com muitas
pessoas. No digo por maldade, mas porque, penso eu, voc se arrisca a
ser ridicularizado por pessoas irracionais. Pois o semelhante une-se ao
semelhante. Ora, aqueles que se dispem a escutar estas conversas so
poucos. Na verdade, so rarssimos. Assim, melhor no falar sobre nada,
seno daquilo que Deus quer para a salvao dos homens.
85. A alma se compadece do corpo, mas o corpo no se compadece da
alma. Assim, quando o corpo est moribundo, a alma sofre com ele. E

quando o corpo est vigoroso e se sente bem, a alma experimenta a mesma


alegria. Mas quando a alma se pe a refletir, o corpo no acompanha esta
reflexo. Ele permanece abandonado a si mesmo. Pois a reflexo um
estado da alma, assim como a ignorncia, o orgulho, a perfdia, a cupidez, o
dio, a inveja, a clera, o desdm, a vanglria, a estima, a discrdia, o
sentido do bem. Tudo isto suscitado pela alma.
86. Conceba as coisas de Deus. Seja piedoso, sem inveja, bom, casto, doce,
contente tanto quanto possvel, afvel, alheio s disputas. Possua estas
virtudes e as que lhes assemelham. Pois esta a fortuna inviolvel da alma:
agradar a Deus pelo exerccio dessas virtudes, no julgar ningum, no
dizer de ningum: Fulano mau, ele pecou. melhor nos ocuparmos de
nossos prprios males e examinarmos se nossa prpria conduta agrada a
Deus. Porque afinal, que sentido faz nos preocuparmos se o outro mau?
87. Um homem verdadeiramente digno deste nome dedica-se piedade.
Ora, piedoso aquele que no deseja para si o que no lhe pertence. Mas
todas as coisas criadas so alheias ao homem. Assim, despreze-as, porque
voc a imagem de Deus; e o homem a imagem de Deus quando sua
conduta reta e agrada a Deus. Mas impossvel ao homem tornar-se tal se
ele no renunciar s coisas desta vida. Aquele que possui um intelecto
amado por Deus sabe que todo o bem da alma e toda a piedade provm
da. O homem amado por Deus no se apoia em ningum quando ele
prprio est em falta. Esta a marca da alma que foi salva.
88. Aqueles que procuram adquirir pela fora os bens passageiros, aqueles
que acalentam o desejo pelas obras do mal, ignorando a morte e a perdio
de suas almas, e que, infelizes, recusam-se a enxergar onde est seu
benefcio, estes no se do conta daquilo que os homens devero sofrer
pelo mal que causaram, aps sua morte.
89. O mal uma afeco da matria. Deus no est em causa. Ele deu aos
homens o conhecimento, o saber, o discernimento do bem e do mal, e a
liberdade. a negligncia e a irresponsabilidade dos homens que
engendram as paixes do mal. Portanto, Deus no sua causa. Os
demnios caram na maldade depois de uma escolha deliberada. O mesmo
acontece com a maior parte dos homens.
90. Aquele que faz da piedade a companhia de sua vida no permite ao mal
entrar em sua alma. E se o mal no penetra nela, a alma permanece ao
abrigo do perigo e da infelicidade. Nem as enganaes do demnio, nem os
golpes da sorte prevalecero nestes homens. Pois Deus os livra do mal. Eles
vivem sob sua guarda, longe de toda infelicidade, semelhantes a ele. Se os
elogiarem, eles riro de quem os elogia; se os ofenderem, no respondero
aos insultos. Pois eles no se comovem com o que dito ou no dito a
respeito deles.
91. O mal anda de mos dadas com a natureza, como a ferrugem com o
ferro, ou as excrees com o corpo. Mas no foi o ferreiro quem fez a

ferrugem, nem os pais que fizeram a excreo. Da mesma forma, Deus no


criou o mal. Ao contrrio, ele deu ao homem o conhecimento e o
discernimento, para que ele pudesse fugir do mal, sabendo que este
nocivo e condenvel. Assim, quando voc ver algum feliz por ser rico e
poderoso, cuidado para no invej-lo. o demnio que cria esta iluso. Mas
tenha imediatamente a morte diante dos olhos, e voc no cobiar jamais
nem o mal, nem as coisas deste mundo.
92. Nosso Deus deu a imortalidade s coisas do cu e fez mutveis as
coisas da terra. Ele colocou a vida e o movimento no universo. A tudo ele
criou para o homem. Assim, no se deixe cativar pelas imagens deste
mundo que lhe chegam pelo demnio, quando ele introduz em sua alma
maus pensamentos. Mas procure imediatamente os bens celestiais, e diga a
si mesmo: Se eu quiser, eu tenho em mim o poder de rechaar tambm
este ataque da paixo. Mas se eu no o fizer, porque quero satisfazer meu
desejo. Continue assim com este combate, que pode salvar sua alma.
93. A vida a unio e a conexo do intelecto, da alma e do corpo. A morte
no destri o que estava unido, mas dissolve seu conhecimento. Pois tudo
salvo por Deus, mesmo depois da dissoluo.
94. O intelecto no a alma, mas um dom de Deus para salvar a alma. O
intelecto que agrada a Deus ultrapassa e aconselha a alma. Ele a incentiva
a desdenhar tudo o que efmero, material e corruptvel, e a se apegar aos
bens eternos, incorruptveis e imateriais, a caminhar como um homem num
corpo, observando e contemplando atravs dele as coisas celestes, as
coisas de Deus, e todas as coisas deste tipo. O intelecto amado por Deus
assim o benfeitor e o salvador da alma humana.
95. Por meio da dor e do prazer, a alma que est no corpo imediatamente
exposta s trevas e perdio. A dor e o prazer so como que humores do
corpo. Para enfrent-los, o intelecto amado por Deus aflige o corpo e salva a
alma, como um mdico que corta e cauteriza.
96. As almas que no so conduzidas pelas rdeas da razo nem
governadas pela inteligncia capaz de pressionar, atacar e vencer as suas
paixes, ou seja, a dor e o prazer, como a animais irracionais, estas almas
se perdem, a partir do momento em que a razo arrastada pelas paixes,
assim como o condutor do carro derrubado pelos cavalos.
97. No conhecer a Deus, que criou o universo para o homem e que lhe deu
o dom da inteligncia e da razo, para que o homem ganhe asas para se
unir a Deus, conceb-lo e glorific-lo, uma grave enfermidade, a runa e
a perdio da alma.
98. A alma est no corpo. A inteligncia est na alma. E a razo est na
inteligncia. Quando concebido e glorificado por ela, Deus imortaliza a
alma atribuindo-lhe a incorruptibilidade e as delcias eternas, ele que por
sua simples bondade fez existir todas as criaturas.

99. Em sua benevolncia e bondade, Deus criou o homem livre e lhe deu o
poder de agrad-lo, se ele quisesse. Ora, o homem agrada a Deus enquanto
no existe mal nele. E se os homens louvam as belas obras e as virtudes de
uma alma santa e amada por Deus, e se condenam as infmias e as ms
aes, quanto mais Deus, que quer que o homem seja salvo.
100. Os bens, o homem os recebe da bondade de Deus. Para isto ele foi
criado por Deus. Mas os males o homem quem atrai para si. dele que
vem a malcia que est nele, a cobia e a insensibilidade.
101. A alma que perdeu a razo, embora imortal e senhora do corpo,
sujeita-se aos prazeres, sem compreender que as delcias do corpo lhe so
nocivas. Mas, insensvel em sua loucura, ela s pensa nessas delcias.
102. Deus bom, o homem mau. Nada mau no cu, nada bom na
terra. Mas o homem dotado de razo escolhe o melhor. Ele reconhece o
Deus do universo. Ele lhe d graas e o celebra. Diante da morte, ele tem
averso pelo seu corpo, ele no deixa falarem os sentidos, sabendo que eles
trabalham para sua perdio.
103. O homem mau quer ter sempre mais, e despreza a justia. Ele no
considera que a vida incerta, instvel e passageira, e que a morte
inflexvel e inexorvel. Mas, desprovido da graa e sem inteligncia, o velho,
como madeira podre, no serve mais para nada.
104. experimentando o que nos entristece que nos tornamos sensveis aos
prazeres e alegria. Quem no tem sede no sente prazer em beber. Quem
no tem sono no tem prazer em dormir. Quem nunca teve tristeza no
conhece o sentido da alegria. Da mesma forma, no desfrutaremos dos
bens eternos se no desdenharmos os bens passageiros.
105. A palavra servidora do intelecto. Aquilo que a inteligncia quer, a
palavra interpreta.
106. O intelecto a tudo v, mesmo o que est nos cus. Nada o
ensombrece, seno o pecado. Mas se ele puro, nada lhe inacessvel. O
mesmo acontece com a palavra: nada lhe indizvel.
107. Pelo corpo, o homem mortal. Mas pelo intelecto e pela palavra, ele
imortal. Mesmo se voc se cala, voc pensa. E se voc pensa voc fala. Pois
no silncio que a inteligncia engendra a palavra. E a palavra de
reconhecimento dirigida a Deus a salvao do homem.
108. Quem diz palavras desprovidas de razo no tem inteligncia, pois fala
sem compreender. Ento considere o que importante fazer para a
salvao da sua alma.
109. A palavra dotada de inteligncia e que secunda a alma um dom de
Deus. Do mesmo modo, os discursos cheios de palavrrio, que buscam as
dimenses do cu e da terra, ou as grandezas do sol e das estrelas, so

uma inveno do homem que desperdia seu esforo. O homem bem


falante procura em sua oratria v o que no serve para nada. como tirar
gua com uma peneira. Pois tais homens no poderiam jamais encontrar o
que est em causa aqui.
110. Ningum pode ver o cu nem compreender o que existe nele, a no ser
o homem que tem o cuidado de manter a vida virtuosa, que conhece e
glorifica Aquele que criou este cu para nossa salvao e nossa vida. Pois
este homem amado por Deus sabe que nada existe sem Deus. Deus est
em tudo e em toda parte, uma vez que ele infinito.
111. Assim como o homem deixa o seio materno nu, tambm a alma deixa,
nua, o corpo. Uma o deixa pura e luminosa. Outra coberta de marcas por
suas faltas. Outra o deixa negra por todas as suas quedas. Desta forma, a
alma dotada de razo e amada por Deus, lembrando-se dos males que se
seguem morte, leva uma vida de piedade, a fim de no cair condenada
por suas faltas. Quanto aos que no creem, estes vivem na impiedade e no
pecado, e desprezam as coisas do alm: sua alma desprovida de
inteligncia.
112. Assim como, ao sair nu do seio materno, voc no se lembra do que
era este seio, tambm ao deixar o corpo, voc no se lembrar de como era
ele.
113. Assim como, depois de sair do seio materno, voc se tornou mais forte
e maior no seu corpo, tambm ao sair do corpo, puro e sem mcula, voc se
tornar mais forte, voc ser incorruptvel, pois voc viver nos cus.
114. Assim como o corpo nasce quando termina sua gestao no seio
materno, tambm necessrio que a alma saia do corpo, quando ela atinge
o limite que lhe foi assinalado por Deus naquele corpo.
115. O que voc fez da sua alma quando ela estava no seu corpo ela far
com voc quando deixar o corpo. Pois quem, aqui em baixo, fez a alegria e
as delcias do corpo, construiu sua prpria infelicidade aps a morte. Ele
condenou sua alma por falta de inteligncia.
116. Assim como o corpo no consegue sobreviver se deixar, imperfeito, o
seio materno, tampouco a alma, se deixar o corpo sem ter alcanado o
conhecimento de Deus por meio de uma conduta virtuosa, poder ser salva
e unir-se a Deus.
117. O corpo unido alma passa das trevas do seio materno luz do dia.
Mas a alma unida ao corpo permanece ligada s trevas do corpo. Assim,
convm ter averso e endireitar o corpo, na medida em que ele se mostra
adversrio e inimigo da alma. A abundncia e o prazer das comidas
despertam no homem as paixes do mal. Mas a temperana reabsorve as
paixes e salva a alma.

118. Para o corpo, a viso so os olhos. Para a alma, a viso a inteligncia.


Assim como o corpo sem olhos cego, no v o sol iluminar a terra e o mar,
e no pode usufruir da luz, tambm a alma que no tem uma boa
inteligncia e uma conduta virtuosa cega: ela no conhece nem glorifica
a Deus criador e benfeitor do universo, e ela no pode desfrutar de sua
incorruptibilidade e de seus bens eternos.
119. A ignorncia de Deus uma anestesia e uma loucura da alma. Pois o
mal nasce da ignorncia. Mas o bem nos homens provm do conhecimento
de Deus e salva a alma. Portanto, se voc se dedica a no realizar suas
vontades, se voc sbrio e vigilante, e se voc conhecer a Deus, voc
levar at as virtudes a sua inteligncia. Mas se voc se aplica a satisfazer
as vontades perversas para no procurar seno o prazer, ento, embriagado
com sua prpria ignorncia de Deus, voc vai se perder como os animais
sem razo, pois voc no pensa nos males que o aguardam aps a morte.
120. A providncia aquilo que acontece por necessidade divina, como o
fato do sol nascer e se por todos os dias, ou de a terra dar frutos. Assim
tambm dito que a lei aquilo que acontece por necessidade divina. Mas
tudo feito para o homem.
121. Tudo o que Deus faz em sua bondade, ele o faz pelo homem. Mas tudo
o que o homem faz, ele o faz para si mesmo, tanto o bem como o mal. No
se espante com a felicidade dos bandidos, porque tambm as cidades
alimentam seus carrascos sem por isto louvar seus maus pendores, mas
servindo-se deles para castigar os que merecem. Da mesma maneira, Deus
permite que bandidos oprimam o mundo, a fim de por meio deles corrigir os
mpios. Mas depois, tambm eles sero entregues ao Juzo, porque no foi
para servir a Deus, mas por se deleitarem em sua prpria malcia, que eles
fizeram mal aos homens.
122. Aqueles que veneram os dolos no iriam, infelizes, se perder cada vez
mais longe da piedade, se eles pudessem ver e saber com o corao o que
de fato veneram. Mas, contemplando a harmonia, a ordem e a providncia
que presidem a tudo o que Deus fez e faz sempre, eles conheceriam Aquele
que a tudo isto fez pelos homens.
123. Em sua desonestidade e sua injustia, o homem pode matar. Mas Deus
no cessa de dar a vida, mesmo queles que so indignos dela. Por repartir
com abundncia e por ser bom por natureza, ele quis que o mundo fosse, e
o mundo existiu. E ele existe sempre, para o homem e para sua salvao.
124. Est ao alcance do homem compreender o que o corpo, ou seja, que
ele corruptvel e efmero. E o mesmo homem compreender tambm o
que a alma, a saber, que ela divina e imortal, criada pelo sopro de Deus,
e unida ao corpo para ser provada e deificada. Ora, quem compreende o
que a alma adota a vida reta que apraz a Deus. Ele no obedece mais ao
corpo. Mas ele v a Deus por meio de sua inteligncia, e nela ele contempla
os bens eternos que Deus deu alma.

125. Deus que bom e reparte sempre em abundncia deu ao homem o


poder de fazer o bem e o mal, atribuindo-lhe uma conscincia a fim de que,
contemplando o mundo e o que est no mundo, ele possa conhecer Aquele
que a tudo fez pelo homem. Mas o mpio pode querer conhecer, e no
compreender. Pois lhe dado no crer, lhe permitido no achar nada, lhe
facultado conceber o contrrio da verdade, na medida mesma em que o
homem tem o poder de escolher entre o bem e o mal.
126. Esta a ordem de Deus: quando cresce a carne, a alma se enche de
inteligncia, a fim de que entre o bem e o mal o homem possa escolher o
que quiser. Mas a alma que no escolhe o bem torna-se desprovida de
inteligncia. Assim, todos os corpos tm uma alma, mas no podemos dizer
que toda alma tenha intelecto. Pois o intelecto amado por Deus cabe aos
homens sbios, santos, justos, puros, bons, misericordiosos, e aos homens
piedosos. E a presena do intelecto para eles um socorro no caminho para
Deus.
127. Uma nica coisa no possvel ao homem: tornar-se imortal. O que lhe
possvel unir-se a Deus, se ele compreende que pode. Se ele o quiser,
com efeito, se o conceber, crer, amar, o homem, por uma conduta virtuosa,
torna-se companheiro de Deus.
128. O olho contempla o visvel, e o intelecto concebe o invisvel. Pois o
intelecto amado por Deus a luz da alma. Aquele cujo intelecto amado
por Deus tem seu corao inundado de luz e v a Deus com sua
inteligncia.
129. Ningum mau, se for bom. Mas quem no bom, certamente est
entregue ao mal e ama o corpo. Ora, a primeira virtude do homem o
desdm pela carne. Separar-se do efmero, do corruptvel e do material, se
for de livre e espontnea vontade e no por necessidade, faz de ns os
herdeiros dos bens eternos e incorruptveis.
130. Quem possui inteligncia sabe aquilo que , a saber, que o homem
corruptvel. Ora, aquele que conhece a si mesmo sabe que todas as coisas
so criaturas de Deus e que foram criadas para a salvao do homem. Pois
est ao alcance do homem ter uma justa concepo de todas as coisas e
sobre todas elas possuir uma f justa. Este homem sabe ento com toda
certeza que aqueles que desprezam as coisas do mundo no precisam fazer
muito esforo, mas recebem de Deus depois da morte as delcias e o
repouso eternos.
131. Assim como o corpo sem a alma morto, tambm a alma que no
dotada de inteligncia estril e no pode ser herdeira de Deus.
132. Deus s escuta o homem. somente ao homem que Deus se revela.
Deus ama o homem, at o ponto de fazer dele um deus. Somente o homem
digno de adorar a Deus. para o homem que Deus se transfigura.

133. para o homem que Deus fez o cu adornado de estrelas. Para o


homem ele fez a terra. E os homens a cultivam para si mesmos. Os que no
percebem esta providncia de Deus tm a alma desprovida de inteligncia.
134. O bem no visvel, assim como as coisas do cu. Mas o mal visvel,
como as coisas da terra. O bem aquilo que no se pode comparar. Assim,
o homem que possui inteligncia escolhe o melhor. Pois somente ao homem
Deus e suas criaturas so inteligveis.
135. O intelecto se manifesta na alma, e a natureza no corpo. A inteligncia
a deificao da alma, mas a natureza do corpo a dissoluo. Assim, em
todo corpo existe uma natureza. Mas nem toda alma possui inteligncia, e
por isso que nem toda alma salva.
136. A alma est no mundo, pois foi engendrada. Mas o intelecto est acima
do mundo, pois ele no foi engendrado. A alma que conhece o mundo e que
quer ser salva traz em si constantemente uma lei inviolvel. Ela toma
conscincia de que o combate e a provao acontecem agora, de que no
lhe permitida uma conciliao no Juzo e de que ela se perde ou se salva
por causa do menor prazer perverso.
137. Deus fundou sobre a terra o nascimento e a morte. E ele fundou no cu
a providncia e o destino. A tudo ele fez para o homem e sua salvao.
Dispondo de todos os bens, Deus criou para os homens o cu, a terra e seus
elementos, por meio dos quais lhe facultado o usufruto destes bens.
138. O que mortal est subordinado ao que imortal. Mas o que imortal
est a servio do mortal, ou seja, os elementos do mundo esto a servio do
homem graas ao amor que, em sua natural bondade, o Deus criador leva
ao homem.
139. Aqueles que nasceram pobres e que no tm o poder de prejudicar
ningum, no podero ser contados dentre os que traduzem a piedade em
obras. Mas aquele que tem o poder de prejudicar e se recusa
espontaneamente a empreg-lo para fazer o mal, e que, ao contrrio, trata
com doura os mais humildes por amor a Deus, este receber os bens em
retorno, logo aps a morte.
140. Graas ao amor que leva o homem a Deus que nos criou, so
numerosas as vias que levam o homem salvao, que atraem as almas e
as elevam at os cus. Pois as almas humanas recebem as recompensas
pela virtude, e os castigos por suas faltas.
141. O Filho est no Pai, o Esprito Santo est no Filho, e o Pai est em um e
no outro. pela f que o homem conhece tudo o que invisvel e inteligvel.
A f o assentimento voluntrio da alma.
142. Aqueles a quem uma necessidade ou as circunstncias obrigaram a se
atirar num rio caudaloso sero salvos se forem sbrios e vigilantes. Pois
mesmo que estejam a ponto de se perder, e ainda que as correntes sejam

violentas, eles podero se salvar agarrando-se a qualquer coisa na margem.


Mas os que esto embriagados, ainda que saibam nadar com perfeio,
vencidos pelo vinho afogam-se na correnteza e desaparecem do mundo dos
vivos. Da mesma forma, a alma atirada aos redemoinhos e aos turbilhes
das correntezas desta vida, se ela no se conhece ao emergir do mal da
matria, se ela, que divina e imortal, no sabe que no est ligada
matria efmera, frgil e mortal seno com o intuito de ser a provada, e se
em sua perdio ela se deixa arrastar pelos prazeres do corpo, ento,
desprezando a si mesma, bria de ignorncia, incapaz de se assumir, ela se
perde e levada para longe dos que se salvam. Como um rio, de fato, o
corpo muitas vezes nos leva a prazeres que no tm cabimento.
143. A alma dotada de razo, que mantm firmemente sua boa resoluo,
conduz como um cavalo o ardor e o desejo, suas paixes privadas de razo.
Se ela as domina, pressiona, se assenhora delas, ela coroada e julgada
digna da vida no cu. Ela recebe de Deus que a criou a recompensa por sua
vitria e suas provaes.
144. A alma verdadeiramente dotada de razo, quando v a felicidade dos
bandidos e a prosperidade dos indignos, no se perturba imaginando aquilo
que eles desfrutam nesta vida, como aqueles que, dentre os homens, so
desprovidos de razo. Pois ela conhece claramente a instabilidade da
fortuna, a incerteza da vida presente, a brevidade da existncia e a
integridade do Juzo. Esta alma cr que Deus no a esquecer e lhe dar o
alimento de que ela necessita.
145. A vida do corpo e o desfrute dos bens terrestres obtidos pelas riquezas
e poder, so a morte da alma. Mas o sofrimento, a pacincia, a pobreza
assumida com ao de graas, estas so a vida e as delcias eternas da
alma.
146. A alma dotada de razo no concebe seno desdm pela criao
material e por esta vida efmera. Ela escolhe as delcias do cu e a vida
eterna, que ela recebe de Deus por sua conduta virtuosa.
147. Quem usa uma roupa suja de barro, suja assim a roupa de quem se
encosta nela. Da mesma forma, os desonestos cuja inteno e conduta no
so direitos, quando se encostam nas pessoas simples e lhes dizem o que
no deve ser dito, sujam suas almas como a lama, com aquilo que lhes
fazem ouvir.
148. O comeo do pecado a cobia com a qual se perde a alma dotada de
razo. Mas o comeo da salvao e do Reino dos cus o amor que surge
na alma.
149. Se o ferro negligenciado e no recebe a manuteno devida, fora
de permanecer sempre abandonado sem servir a nada, acaba comido pela
ferrugem e j no tem mais nem utilidade nem beleza. O mesmo acontece
com a alma. Se ela permanece inerte, se no se dedica a viver na virtude e
a se voltar para Deus, se ela se priva da proteo divina por causa de suas

ms aes, em sua negligncia ela se destri sob o efeito do mal que ataca
a matria do corpo como o ferro se destri sob o efeito da ferrugem, e no
possui mais nem beleza nem utilidade em vista da salvao.
150. Deus bom, impassvel, imutvel. Mas se ns consideramos razovel e
verdadeiro que Deus no muda, podemos nos perguntar como ele se alegra
com os bons e se zanga com os maus, como se irrita com os pecadores e
benevolente quando homenageado. A resposta que Deus no se alegra
nem se irrita, pois alegrar-se e entristecer-se so paixes. Da mesma forma,
no h como homenage-lo com presentes, pois ento ele seria dominado
pelo prazer. Ora, impossvel, a partir das coisas humanas, ver no divino o
bem e o mal. Deus bom, e ele no nos faz seno o bem, jamais o mal, pois
em tudo isto ele permanece sempre igual. Tambm ns, se, por nossa
semelhana, perseveramos no bem, tambm ns nos unimos a Deus. Mas
se, por dissenso, nos entregamos ao mal, ns nos separamos de Deus.
Vivendo na virtude, ligamo-nos a Deus; mas levados ao mal, fazemos dele
nosso inimigo, cuja irritao no gratuita, uma vez que os pecados
impedem a Deus de brilhar em ns e nos atiram aos demnios que nos
castigam. Se, pelas oraes e pelo bem que fazemos, obtemos a absolvio
de nossas faltas, no por termos honrado a Deus ou t-lo feito mudar, mas
porque, curando nosso prprio mal com nossas aes e nosso retorno ao
divino, desfrutamos novamente de sua bondade. Isto equivale a dizer ento
que Deus se afasta dos desonestos, e que o sol se esconde diante dos que
so privados de viso.
151. A alma dotada de piedade conhece o Deus do universo. Pois a piedade
no outra coisa do que cumprir a vontade de Deus, vale dizer, conhec-lo
sendo generoso, sbio, doce, benevolente tanto quanto possvel, afvel,
cordato, em suma, fazendo tudo o que agrada sua vontade.
152. O conhecimento de Deus e o temor a Deus so o remdio para as
paixes da matria. De fato, quando a alma habitada pela ignorncia de
Deus, as paixes no podem ser curadas; elas permanecem nela e a
corrompem. como uma ferida inveterada carcomida pelo mal. Mas Deus
no a causa disto, ele que transmitiu ao homem a cincia e o
conhecimento.
153. Deus cumulou o homem de cincia e conhecimento. Pois ele se dedica
a purific-lo das paixes e do mal voluntrio, e ele quer, em sua bondade,
fazer o mortal alcanar a imortalidade.
154. Em uma alma pura cativa de Deus, o intelecto v verdadeiramente o
Deus que no foi engendrado, o Deus invisvel e inefvel, o nico puro para
os coraes puros.
155. A coroa da incorruptibilidade, a virtude, a salvao do homem, consiste
em suportar as adversidades com coragem e gratido. Dominar a clera, a
lngua, o ventre e os prazeres, tambm um grande auxlio para a alma.

156. a providncia divina que dirige o mundo. Nenhum lugar est privado
dela. A providncia a razo absoluta que modelou a matria para dela
fazer o mundo. Ela o criador e o arteso de tudo o que existe. Pois
impossvel que a matria tenha sido organizada sem o poder decisivo da
razo, que a imagem, a inteligncia, a sabedoria e a providncia de Deus.
157. A cobia consciente a raiz das paixes daqueles aparentados s
trevas. A alma que tem esta viso da cobia no conhece a si mesma. Ela
ignora ter sido formada pelo sopro de Deus. Ela assim arrastada ao
pecado, sem considerar, por falta de inteligncia, os males que se seguiro
morte.
158. A recusa de Deus e o amor vanglria so uma grave e incurvel
doena da alma, e sua perdio. Pois o desejo do mal a privao do bem.
Ora, o bem consiste em fazer abundantemente tudo o que bom e agrada
ao Deus do universo.
159. O homem o nico ser capaz de receber a Deus. Ele o nico, dentre
os seres vivos, com quem Deus conversa, noite por meio dos sonhos, de
dia atravs da inteligncia. Assim, continuamente, ele anuncia e apresenta
previamente aos homens que so dignos disto os bens que os esperam.
160. Nada difcil para quem cr e quer compreender a Deus. Se voc
deseja contempl-lo, observe a ordem do mundo e a providncia que rege
por meio da razo divina tudo o que foi criado e tudo o que existe. Observe
que tudo foi feito para o homem.
161. chamado de santo aquele que puro de todo mal e de todas as
faltas. No haver nenhum mal no homem de fato um alto grau de virtude,
que agrada a Deus.
162. O nome designa o ser dentre todo os demais. Seria inconcebvel que
Deus, sendo um s, tivesse outro nome. Pois o nome de Deus significa:
Aquele que no teve comeo e que a tudo fez para o homem.
163. Se voc tem ms aes na conscincia, expulse-as da alma, espera
do bem. Pois Deus justo e ama o homem.
164. O homem conhece a Deus e conhecido por Deus na medida em que
se esfora para jamais separar-se dele. E o homem no se separa de Deus
quando bom e domina todo prazer, no por falta de recursos, mas por
vontade e temperana.
165. Faa o bem a quem lhe fez o mal, e voc ter a afeio de Deus. No
acuse seu inimigo diante de ningum. Pratique a caridade, a reserva, a
temperana, e as virtudes anlogas. Pois nisto consiste o conhecimento de
Deus: seguir seu exemplo, pela humildade e as virtudes desta ordem. Porm
estas obras no esto ao alcance de qualquer um, mas apenas das almas
dotadas de inteligncia.

166. Por causa daqueles que, em sua impiedade, ousam dizer que existe
uma alma nas plantas naturais e nas cultivadas, eu escrevo este captulo
endereado aos mais simples. As plantas tem vida fsica, mas no alma. O
homem chamado de animal dotado de razo, porque ele possui o intelecto
que capaz de receber a cincia. Quanto aos outros animais, que vivem
sobre a terra e nos ares, eles so dotados de voz, porque eles possuem um
esprito e uma alma. Todos os seres que crescem e declinam so seres
vivos, a partir do momento em que vivem e crescem, mas nem todos
possuem alma. Existem quatro espcies dentre os seres vivos. Uns so
imortais e possuem alma, como os anjos; outros possuem um intelecto, uma
alma e um esprito, como os homens; outros possuem um esprito e uma
alma, como os animais. E outros possuem apenas a vida, como as plantas.
Nestas, a vida se organiza sem alma, nem esprito, nem intelecto, nem
imortalidade. Mas as demais espcies no poderiam existir sem a vida. Por
outro lado, toda alma, e inclusive toda alma humana, est em permanente
movimento de um lugar para outro.
167. Quando a idia de um prazer se apoderar da sua imaginao, vigie
para no se deixar invadir por ela. Apresse-se a se lembrar da morte e
observe o quanto ser melhor para voc saber que superou mais esta
perdio do prazer.
168. Assim como a paixo inerente ao nascimento pois tudo o que vem
vida est destinado corrupo tambm o mal inerente paixo.
Portanto, no diga que Deus no pode extirpar o mal: os que dizem isto no
passam de insensatos e tolos. Pois seria preciso que Deus suprimisse a
prpria matria, porque as paixes so feitas de matria. Deus suprimiu o
mal entre os homens dando-lhes o intelecto, a cincia, o conhecimento, o
discernimento do bem, a fim de que, sabendo o quanto o mal nos nocivo,
possamos dele fugir. Mas se o homem se separa de seu intelecto, ento ele
passa a seguir o mal e a nele se glorificar, como se estivesse lutando
apanhado numa rede, incapaz de levantar a cabea, e de ver e conhecer a
Deus, que criou todas as coisas para a salvao e a deificao do homem.
169. Os seres mortais se recusam a conhecer antecipadamente sua morte.
A imortalidade dada alma santa pelo bem que ela traz em si. Mas a alma
insensata e infeliz encontra a morte por abrigar em si o mal.
170. Quando voc se recolhe sua cela dando graas, relembrando as
benesses de Deus e de toda sua Providncia, voc se regozija por estar
cheio de bons pensamentos, e o sono do seu corpo a vigilncia da sua
alma. Fechar os olhos uma verdadeira viso de Deus. E o seu silncio, que
a gestao do bem, fazendo-o ouvir o louvor que voc ergue a ele, d
glrias ao Senhor do universo. De fato, quando o homem se separa do mal,
sua simples ao de graas agrada mais a Deus do que todos os sacrifcios
preciosos. A ele a glria pelos sculos dos sculos. Amm.

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