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Filocalia Tomo I Volume 1: Isaas o Anacoreta, Evagro o Pntico e Nilo

o Asceta
ISAAS O ANACORETA
CAPTULOS SOBRE A GUARDA DO INTELECTO
Isaas o Anacoreta
Nosso santo Padre Isaas o anacoreta viveu ao redor do ano 370. Ele
foi contemporneo do Abade Macrio o Grande. Noite e dia ele
meditava sobre as sagradas Escrituras e, bebendo das fontes da
salvao a gua abundante da sabedoria espiritual, ele redigiu muitos
textos belssimos que, sob diferentes aspectos sempre teis alma,
constituem todo um livro. Tomando parte este pequeno tratado, ns
o propomos queles que desejam trabalhar a guarda de seu intelecto.
Pois ele ensina em termos breves como refutar as sugestes dos
pensamentos, como possuir uma conscincia irreprochvel, como
meditar em segredo e manter em perfeita impassibilidade e
conhecimento de causa as trs partes da alma.
De todos os Isaas mencionados nas fontes monsticas egpcias dos
sculos IV e V, o mais clebre o autor de tratados ascticos que se
espalharam por todo o Oriente cristo. Infelizmente, no encontramos
nestes tratados muitas informaes autobiogrficas. Sabemos apenas
que o abade Isaas comeou sua vida monstica no Egito,
provavelmente em Sceta, aonde esteve em relao com diversos
personagens mencionados nas Sentenas dos Padres do Deserto:
Joo, Anoub, Pomio, Paphncio, Amoun, Pedro, Lot, Agato, Abraho,
Sisos, Or, Atreu. Talvez tenha sido discpulo e Ammos e Aquilas.
Quando se tornou ele mesmo um ancio, j estava cercado de
discpulos, dentre os quais destacou-se um de nome Pedro que
recolheu cuidadosamente seus ensinamentos para por sua vez
transmiti-los aos seus prprios discpulos. Do Egito, onde se achava
ainda em 431, Isaas foi para a Palestina, vindo a morrer recluso num
mosteiro perto de Gaza em 11 de Agosto de 491, sem haver aderido
ao Conclio de Calcednia[1].
A obra escrita de Isaas apresentada em sees ou captulos
denominados logoi, cujo nmero e ordem variam bastante nos
manuscritos e edies. Tambm o contedo de cada qual s vezes
varia de uma coletnea a outra. porque a maior parte dos logoi so
compilaes de trechos dspares nos quais reconhecemos sentenas,
apoftegmas, exortaes morais ou cartas endereadas seja a um
discpulo, seja a um grupo de monges. provvel que o conjunto que

possumos tenha sido reunido e colocado em ordem por Pedro no fim


da vida do mestre ou logo aps sua morte.
R. Draguet apontou na obra de Isaas diversos copticismos, mas se
certas palavras do mestre foram pronunciadas em copta, quase
certo que o conjunto dos escritos tenha sido redigido em grego. Em
todo caso, o Ascticon copta que conhecemos foi seguramente
traduzido do grego, assim como o Ascticon siraco.
Estreitamente ligada e aparentada a toda a literatura apoftegmtica,
a obra de Isaas interessante, em primeiro lugar porque ela nos traz
um eco fiel do ensinamento dos grandes monges do Egito, mas com
um carter mais didtico e mais sinttico. Atravs das diversas
recomendaes do ancio, percebemos como uma filigrana o motivo
que os inspira e a preocupao essencial do anacoreta do deserto:
como encontrar e manter continuamente a hesychia, a bemaventurada quietude indispensvel ao monge? Luta contra os
pensamentos, leitura e meditao das Escrituras, trabalho manual e
austeridades, todas as observncias e ocupaes prescritas so
regradas e medidas de modo a assegurar ao solitrio as condies
mais favorveis verdadeira liberdade do corao. Isaas no
desdenha descer at os detalhes mais minuciosos da vida cotidiana,
mas tampouco teme abordar as realidades mais profundas da vida
espiritual. Ele insiste constantemente nas disposies interiores: tudo
deve ser feito com cincia, ou seja, com discernimento, retido e
pureza de intenes. A humildade, virtude primeira e fundamental,
mencionada muitas vezes, mas mais freqentemente designada por
seus efeitos, em especial pela no-estima de si e o afastamento da
vontade prpria.
Tudo isto j constava do ensinamento dos Padres do deserto, mas
encontramo-lo em Isaas sob uma forma original e com um cunho
pessoal que revelam um discpulo que se tornou um mestre eminente
da espiritualidade. Podemos admirar especialmente sua discrio e
seu equilbrio, seja nas relaes entre o corporal e o espiritual ou nas
exigncias respectivas da vida solitria e da vida comunitria.
Enfim, notaremos o lugar central ocupado por Cristo na ascese,
concebida como uma imitao fiel de Jesus em sua vida, sua paixo e
sua morte. O tema de subir na cruz, que parece ser uma descoberta
de Isaas, pois no o encontramos em parte alguma antes dele,
ligado ao ensinamento de so Paulo sobre o batismo que nos
identifica ao Cristo crucificado. Toda ascese leva a uma libertao das
paixes que, em Isaas, nada tem de estico, pois se trata do

desabrochar pleno da vida do Esprito naquele que ama o Senhor


Jesus com inteiro amor.
A obra de Isaas o fruto de uma rica meditao das Escrituras com
um recurso freqente s interpretaes alegricas. Alm Ada
influncia predominante dos Padres do deserto, notaremos ainda a de
Evagro, que inegvel. Isaas certamente irradiou poderosamente em
todas as Igrejas do Oriente. Quando em vida, ele teve amigos tanto
nos meios que haviam aderido ao Conclio de Calcednia como entre
os que no o haviam aceitado. Para todos os cristos, ele permanece
um mestre da autntica espiritualidade.
Todos os textos de Isaas inseridos na Filocalia acham-se na traduo
grega de Augustinos.

CAPTULOS SOBRE A GUARDA DO INTELECTO


1. Existe no intelecto a clera conforme a natureza (que perdoada)
contra as paixes. Sem a clera, no haveria pureza no homem, se
ele no se irritasse contra tudo o que nele semeado pelo Inimigo.
Quando J passou por isto, ele injuriou seus inimigos dizendo-lhes:
Infames e desprezveis, desprovidos de todo bem, vocs que eu
considero indignos de se misturar aos ces de meus rebanhos.[2]
Quem deseja obter a clera conforme a natureza, deve afastar todas
as suas vontades, at que ela se estabelea no estado natural do
intelecto.
2. Se, estando a ponto de afastar o Inimigo, voc o v fraquejar e
bater em retirada, no deixe que seu corao se rejubile, pois a
malcia dos demnios vem depois deles. De fato, eles preparam uma
guerra pior do que a primeira: eles a deixam na retaguarda da
cidadela, com ordens para no se mexer; se voc se levantar para
marchar de encontro a eles, eles fogem mostrando fraqueza. Se neste
momento seu corao se gloria por t-los perseguido, e se voc
deixar a cidadela, levantar-se-o alguns que estavam na retaguarda e
outros adiante, que cercaro a pobre alma sem fuga possvel[3]. A
cidadela a orao. A resistncia, a resposta de Jesus Cristo. A
marcha a clera.
3. Devemos nos manter, bem-amados, no temor a Deus, guardando e
observando a prtica das virtudes, sem escandalizar nossa
conscincia, mas vigiando-nos no temor a Deus, at que a prpria
conscincia se liberte conosco para realizar a unio entre ela e ns;
ento ela se tornar nossa guardi, mostrando-nos cada ponto em

que falhamos. Se no a obedecermos, ela se afastar de ns e nos


abandonar, e ns cairemos nas mos dos inimigos, que no tero
mais piedade, como ensina nosso Mestre quando diz: Entre em
acordo com seu adversrio enquanto voc ainda est a caminho[4],
etc. Diz-se que a conscincia um adversrio, porque ela se ope ao
homem quando ele quer satisfazer as vontades da carne, e se o
homem no a escuta, ela o entrega aos seus inimigos.
4. Quando Deus quer que o intelecto se submeta a ele com todas as
suas foras e que ele no tenha outro sustento do que ele, ele o
fortalece, dizendo: No tema, Jac, meu filho, pequeno Israel[5], e
tambm: No tema, pois eu o resgatei, eu o chamei por seu nome,
voc meu. Se voc atravessar os rios, eu estarei com voc, e as
guas no o submergiro. Se voc atravessar o fogo, voc no ser
queimado, as chamas no o consumiro, pois eu sou o Senhor seu
Deus, o Santo de Israel, Aquele que salva.[6]
5. Se ento o intelecto escutar estas palavras de incentivo, ele
desafiar o Inimigo, dizendo: Quem este que me d combate? Que
se apresente diante de mim! Quem este que me julga? Que se
aproxime de mim! Eis que o Senhor meu socorro, quem me
prejudicar? Pois todos se desgastaro, como uma roupa velha
comida de vermes.[7]
6. Se seu corao realmente detesta o pecado, ele um vencedor
que se afastou de tudo o que faz nascer o pecado. Coloque o castigo
diante de seus olhos e saiba que seu defensor permanece com voc.
Se voc no o entristecer, mas chorar em sua presena dizendo: S
voc possui a misericrdia para me redimir, Senhor, pois eu sou
incapaz de escapar das mos dos inimigos sem seu auxlio, e se voc
vigiar seu corao, ele o preservar de todo mal.
7. O monge deve fechar todas as portas de sua alma, ou seja, seus
sentidos, para no cair por sua causa. E quando o intelecto percebe
que ele no est mais sob o poder de ningum, ele se prepara para a
imortalidade reunindo seus sentidos e fazendo deles um s corpo.
8. Se o intelecto se liberta de todas as esperanas do mundo das
coisas visveis, o sinal de que o pecado est morto em voc.
9. Se o intelecto libertado, aquilo que o separa de Deus desaparece.
10. Se o intelecto libertado de todos os seus inimigos e celebra o
stimo dia, ele est em outro mundo, pensando nas coisas novas e
incorruptveis. Da em diante, aonde o corpo estiver, a se reuniro
as guias.[8]

11. Os demnios contm suas enganaes por um tempo, esperando


que o homem relaxe seu corao imaginando ter um descanso, e
assim, de um s golpe, eles se precipitam sobre a pobre alma e a
capturam como um pardal[9], e se apoderam dela humilhando-a sem
piedade com todos os pecados cujo perdo mais difcil do que
aqueles pelos quais ela rogava inicialmente. Permaneamos assim no
temor a Deus e vigiemos nosso corao, cumprindo com nossa
ascese e guardando as virtudes que fazem obstculo malcia dos
inimigos.
12. Nosso Senhor Jesus Cristo, conhecendo a grande crueldade [do
demnio] e cheio de piedade pela raa dos homens, ordenou com
firmeza de corao: Estejam prontos a toda hora, pois vocs no
sabem a que horas vir o ladro[10], para que ele no os encontre
adormecidos.[11] E tambm: Vigiem para que seus coraes no
fiquem pesados pela glutoneria, a embriaguez e as preocupaes da
vida, e para que a hora no chegue de surpresa.[12] Domine seu
corao vigiando seus sentidos, e se sua memria estiver em paz
com voc, voc capturar os ladres que a roubam, pois aquele que
examina rigorosamente seus pensamentos reconhece aqueles que
querem entrar apenas para sujar tudo. Com efeito, eles perturbam o
intelecto para torn-lo distrado e preguioso. Mas aqueles que
compreendem sua malcia permanecem imperturbveis, orando ao
Senhor.
13. Se o homem no odeia toda atividade deste mundo, ele no
poder servir a Deus. Este servio no outra coisa do que no ter
nada estranho no intelecto quando rezamos para ele, nenhum prazer
sensvel quando o louvamos, nenhuma malcia quando o cantamos,
nenhum dio quando o adoramos, nenhuma inveja m que nos
entrave quando conversamos com ele ou quando nos lembramos
dele. Pois todas estas trevas formam uma muralha que envolve a
pobre alma impedindo-a de servir a Deus com pureza enquanto
permanecer a. Elas a seguram no ar e no a deixam ir ao encontro
de Deus para louv-lo em segredo, orando na suavidade do corao a
fim de ser iluminada por ele. por isso que o intelecto fica
obscurecido e no consegue progredir conforme a Deus, por no ter
tido o cuidado de afastar estas coisas com cincia.
14. Quando o intelecto resgatar as faculdades da alma das vontades
da carne e as fizer atravessar o mar, a coluna da divindade separar
a alma das vontades da carne; ento, se Deus permitir que a
arrogncia das paixes se lance sobre a alma tentando manter em
pecado suas faculdades, e se o intelecto suplicar a Deus em segredo

incessantemente, ele enviar seu socorro e dissipar tudo de um s


golpe.
15. Eu lhe suplico, enquanto voc viver num corpo, no relaxe o
corao. Pois, assim como o cultivador no pode confiar na semente
que cresce em seu campo, pois ele no sabe o que advir antes de
ter colhido e armazenado, tambm o homem no pode relaxar o
corao enquanto houver um sopro em suas narinas[13]. E assim
como o homem ignora at o ltimo suspiro se alguma enfermidade o
afligir, tambm impossvel a ele relaxar o corao enquanto
respirar; assim, ele dever sempre pedir a Deus com grandes
lamentos para obter sua ajuda e sua misericrdia.
16. Quem no encontra socorro no momento do combate no pode
confiar na paz.
17. Quando algum se separa daqueles da mo esquerda, passa a
conhecer exatamente todos os pecados que cometeu contra Deus,
porque ningum v seus pecados se no estiver distanciado deles por
uma dolorosa separao. So os que chegaram at a que encontram
as lgrimas, as splicas e a vergonha diante de Deus lembrando-se
de sua ligao perversa com as paixes. Lutemos, assim, na medida
de nossas foras, irmos, e Deus nos assistir segundo a abundncia
de sua misericrdia. E se ns no guardamos nossos coraes como
nossos pais, ao menos faamos o possvel para guardarmos nossos
corpos sem pecado, como o quer Deus, e acreditemos que, quando a
fome nos assaltar, ele ter piedade de ns como teve de seus santos.
18. Aquele que entrega seu corao verdadeira procura de Deus na
piedade no pode pensar que ele agrada a Deus, pois enquanto sua
conscincia reprovar-lhe seja l o que for contra a natureza, ele no
ter obtido a liberdade. De fato, enquanto houver algum que
desaprova, existir algum que acusa, e, enquanto houver uma
acusao, no haver liberdade. Se enfim voc perceber que,
enquanto voc ora, absolutamente nenhuma malcia o acusa, ento
voc est verdadeiramente liberto e penetrou no santo repouso
segundo sua vontade. Se voc perceber que o bom fruto se fortalece
e que a embriaguez do inimigo no o sufoca mais[14], que os
adversrios recuaram - no por si mesmos, seguros de sua esperteza,
mas por que voc j no luta contra os sentidos -, se a nuvem
encobriu a tenda[15] e o sol j no o queima de dia nem a lua
noite[16], se voc tem em si todo o necessrio para erguer e manter
a tenda segundo a vontade de Deus[17], ento a vitria chegou a
voc vinda dele. E daqui em diante ele mesmo cobrir a tenda,
porque ela lhe pertence.

Enquanto durar a guerra, o homem permanecer no temor e no


tremor, vencedor ou vencido hoje, vencido ou vencedor amanh, pois
a luta aperta o corao. Ao contrrio, a impassibilidade no tem mais
o que combater, pois ela recebeu o prmio, e ela no precisa mais se
inquietar com a sorte dos trs que so distintos, porque eles fizeram
as pazes entre si graas a Deus. Estes trs so o corpo, a alma e o
esprito, segundo o Apstolo[18]. Assim, quando os trs se tornam um
pela operao do Esprito Santo, eles no podem mais ser separados.
No pense, portanto, que voc est morto para o pecado enquanto
voc seguir sendo assaltado pelos inimigos, seja na viglia, seja no
sono. Pois enquanto o pobre homem estiver neste estado, ele nunca
estar seguro da vitria.
19. Quando o intelecto se fortalece e se prepara para acompanhar a
caridade que extingue todas as paixes do corpo[19] - da alma e do
corpo -, ento este se torna paciente e solcito, ele odeia a inveja e o
orgulho, ele no pensa no mal, pois isto o amor. A clera se torna
conforme natureza, dentro do corao, ela no permite que nada
contra a natureza oprima o esprito, e, com sua fora, o intelecto
resiste s coisas que so contra a natureza, at conseguir afast-las
das coisas conformes natureza.
20. Examine-se a cada dia, irmo, observando seu corao: que
paixes existem nele perante Deus? Rejeite tudo isso de seu corao,
a fim de que nenhuma sentena nefasta caia sobre voc.
21. Vigie assim seu corao, irmo, e tome cuidado com os inimigos,
pois eles so espertos em sua malcia. E em seu corao fique certo
destas palavras: impossvel ao homem fazer o bem enquanto ele
faz o mal, ao passo que o homem pode fazer o mal sob pretexto de
fazer o bem. Por isso nosso Salvador nos ensinou a vigiar, dizendo:
Estreita a porta e apertado o caminho que conduz vida, e so
poucos os que o encontram.[20]
22. Portanto, vigie a si mesmo, para que nada da perdio o desvie
do amor a Deus, e domine seu corao. Nas se deixe desencorajar,
dizendo: Como posso guard-lo, sendo um pecador?. Pois quando
um homem abandona seus pecados e se volta para Deus, sua
penitncia o regenera e o faz inteiramente novo.
23. Em toda parte a divina Escritura, a antiga como a nova, fala da
guarda do corao. Primeiro Davi o Salmista exclama: Filhos dos
homens, at quando tero vocs o corao to pesado?[21]. E
tambm: Seu corao vo.[22] De todos aqueles cujos
pensamentos so vos, ele diz: Pois ele diz em seu corao: jamais

estremecerei![23] E ainda: Pois ele diz em seu corao: Deus


esquece[24]., e outras coisas do tipo. Com efeito, o monge deve
considerar o objetivo da Escritura, a quem ela fala e quando ela fala;
ele deve sustentar continuamente o combate da ascese e tomar
cuidado com os ataques do Adversrio. Como um piloto, ele deve
navegar sobre as ondas conduzido pela graa, sem se afastar da via
reta, atento apenas ao caminho e entretendo-se com Deus na
hesquia, com sua razo inquebrantvel e o intelecto liberto de todas
as confuses.
24. O tempo, com efeito, exige de ns a orao, como se fssemos
pilotos diante dos ventos, da tripla borrasca e das tempestades dos
espritos. Pois ns estamos expostos aos ataques dos pensamentos
da virtude e do vcio, e dito que o mestre das paixes o
pensamento piedoso e amigo de Deus. De fato, convm aos
hesiquiastas que somos, discernir e separar com sabedoria,
sobriedade e vigilncia as virtudes dos vcios, nos aplicarmos a esta
ou quela virtude em presena dos irmos e dos padres, a trabalhar
uma ou outra quando estamos a ss; convm examinarmos qual a
primeira virtude, a segunda e a terceira; quais paixes so psquicas,
quais corpreas; a partir de qual virtude o orgulho golpeia o intelecto;
qual acompanhada da vanglria, qual leva clera e qual engendra
a gula. Devemos destruir os pensamentos e toda potncia altaneira
que se levanta contra o conhecimento de Deus.[25]
25. A primeira virtude a ausncia de preocupaes, ou seja, a morte
perante todos os homens e perante todas as coisas. Ento nasce o
desejo por Deus e este engendra a clera conforme natureza, que
vai opor-se a tudo o que o inimigo semeia. A partir da o temor a Deus
encontra no homem um lugar de eleio, e pelo temor manifesta-se a
caridade.
26. preciso rejeitar os assaltos do pensamento ao corao por uma
recusa piedosa no momento da prece, para que no deixemos os
lbios ocupados em falar com Deus enquanto o corao se dedica a
coisas inconvenientes. Pois Deus no aceita uma prece suja e
desprezvel de um hesiquiasta. Assim que Escritura atesta que
devemos supervisionar os sentidos da alma. Se a vontade do monge
est submetida lei de Deus e se seu intelecto conduz segundo a lei
tudo o que est em seu poder, vale dizer todos os movimentos da
alma, em especial a clera e a cobia, submetendo-as razo, ento
praticamos a virtude e cumprimos a justia. A cobia volta-se para
Deus e para as suas vontades, a clera exercida contra o diabo e o
pecado. O que estamos buscando? A meditao secreta.

27. Se uma obscenidade for semeada em seu corao, mantenha-se


na sua cela e vigie para resistir malcia, para que ela no se
apodere de voc. Apresse-se em se lembrar de Deus que o v e
diante de quem esto a descoberto os pensamentos de seu corao.
Diga sua alma: Se voc teme que pecadores como voc vejam
seus pecados, quanto mais a Deus, que tem os olhos sobre tudo?;
desta reflexo nascer em sua alma o temor a Deus, e se voc
permanecer com ele, voc se manter bom, imperturbvel em meio
s paixes, segundo est escrito: Aqueles que confiam no Senhor so
como o monte Sio: aquele que habita Jerusalm jamais
estremecer. Em tudo o que voc fizer, lembre-se de que Deus v
tudo o que voc pensa e voc no pecar mais.
A ele a glria por todos os sculos. Amm.

EVAGRO O PNTICO

ESBOO MONSTICO
SOBRE O DISCERNIMENTO DAS PAIXES
CAPTULOS NPTICOS
CAPTULOS SOBRE A ORAO

Evagro o Pntico

Evagro, este homem sbio e admirvel viveu por volta do ano 350.
Ele recebeu do grande Baslio o cargo de leitor. Ele foi ordenado
dicono pelo irmo de Baslio, Gregrio de Nice. Ele foi iniciado nos
textos sagrados por Gregrio o Telogo, que fez dele arquidicono,
quando ele recebeu a administrao da Igreja de Constantinopla,
segundo Nicforas Calixto. Depois, tendo renunciado s coisas do
mundo, ele mergulhou na vida solitria. Dotado de uma real sutileza
de inteligncia e de uma grande habilidade em expressar seu

pensamento, ele deixou numerosos escritos, como o tratado dirigido


aos hesiquiastas e os captulos, de grande valia, sobre o
discernimento das paixes e dos pensamentos, que escolhemos para
expor neste livro.

Evagro, dito o Pntico por ser originrio da provncia do Ponto na sia


Menor, nasceu cerca de 345 em Ibora, no distante de Ansia aonde
Baslio e Gregrio iniciaram sua vida solitria em 357. Ordenado leitor
por so Baslio, Evagro foi em seguida elevado ao diaconato por so
Gregrio de Nazianze, que o levou consigo para Constantinopla em
380. Mas logo, a fim de fugir a uma violenta paixo que teve pela
esposa de um alto funcionrio, ele se expatriou e foi para Jerusalm,
onde Melnia a Velha o convenceu a renunciar ao mundo e se fazer
monge no Egito. Depois de passar dois anos em Nitria, Evagro retirouse para o deserto das Kellia, onde viveu at sua morte em 399. Ele foi
discpulo de Macrio de Alexandria e tambm se relacionou com o
outro Macrio, fundador de Sceta. Ele fez parte de um grupo de
monges letrados que se distinguiram pela fervorosa aderncia s
doutrinas origenistas.

A obra escrita que ele deixou testemunha esta dupla herana. Os


extratos que nos fornece a Filocalia foram tirados sobretudo dos
tratados ascticos, nos quais no encontramos nenhuma das opinies
controversas que levaram condenao do autor das Centrias
gnsticas no Conclio de Constantinopla em 553.

Encabeando esta antologia vem o Esboo ou Hypotypose, ou ainda,


com outro ttulo,Bases para a vida monstica. Destinado, com efeito,
aos iniciantes, este tratado descreve os traos especficos do estado
monstico e de suas condies essenciais: celibato, renncia do
mundo, pobreza, solido, trabalho manual e meditao sobre os fins
ltimos.

O livro seguinte, Captulos sobre o discernimento das paixes e dos


pensamentos ouDos diversos pensamentos, trata do combate
espiritual. Ele expe com sutileza e profundidade a estratgia por

meio da qual os demnios suscitam no monge os maus pensamentos


e a maneira de detectar e repelir os ataques. Sob o ttulo de Captulos
Npticos, a Filocalia acrescenta a seguir cinco extratos do Tratado
prtico ou O monge, dos quais dois se referem aos ensinamentos dos
ancios do deserto, em especial Macrio.

A este florilgio apresentado na Filocalia grega sob o nome de Evagro,


convm acrescentar o tratado Da prece, atribudo a so Nilo pela
tradio grega e que deve ser restitudo a Evagro, como I. Hausherr
demonstrou de forma decisiva. Este tratado constitui uma das obras
mais extraordinrias de Evagro, e nele encontramos os elementos
mais valiosos de seu ensinamento mstico.

ESBOO MONSTICO QUE ENSINA O MODO DE EXERCER A ASCESE E


A HESQUIA

1. Est dito em Jeremias: Voc, no tome esposa neste lugar, pois eis
o que o Senhor disse dos filhos e filhas engendrados neste lugar: Eles
perecero de enfermidade mortal[26]. Estas palavras mostram que,
como diz o Apstolo, o homem casado se preocupa com as coisas do
mundo, do modo de agradar sua esposa, e ele fica dividido. A
mulher casada tambm se preocupa com o mundo e com a maneira
de agradar ao seu marido[27]. E claro que o que diz o Profeta:
Eles perecero de uma enfermidade mortal no se refere apenas
aos filhos e filhas nascidos da vida conjugal, mas tambm dos filhos e
filhas engendrados no corao, ou seja, os pensamentos e os desejos
carnais; tambm eles perecero por assim dizer no entendimento
doentio, enfermo e lnguido deste mundo e no renascero para a
vida celeste. Mas aquele que no casado, diz o Apstolo, preocupase com as coisas do Senhor e com o modo de agradar ao
Senhor[28], e este produzir os frutos perptuos e imortais da vida
eterna.

2. Assim o monge e assim que ele deve ser: abster-se de esposa,


no procriando nem filhos nem filhas neste lugar acima referido,
acima de tudo um soldado de Cristo, imaterial e sem preocupaes,
desembaraado de todos os cuidados com negcios e com atividades
de qualquer tipo, como ainda diz o Apstolo: Ao se alistar no
exrcito, ningum se deixar envolver pelas questes da vida civil, se
quiser satisfazer a quem o alistou no regimento[29].

Que assim caminhe o monge, sobretudo o que abandonou toda a


matria deste mundo e corre para os magnficos e esplndidos
trofus da hesquia. Como magnfica e esplndida a ascese da
hesquia, sim, verdadeiramente magnfica e esplndida! Pois seu jugo
doce e seu fardo leve[30]. Doce a vida e deleitosa a prtica.

3. Voc quer mesmo, bem-amado, assumir a vida monstica tal como


ela e buscar os trofus [esplndidos e magnficos] da hesquia?
Deixe para trs as preocupaes do mundo, os prncipes e os poderes
que dele se ocupam, ou seja, desembarace-se da matria e das
paixes, sem nenhuma concupiscncia, a fim de que, tornado alheio a
este embarao, voc possa bem praticar a hesquia. Pois se no nos
subtrairmos a tudo isso, no teremos como levar a bom termo esta
vida.

Contente-se com uma alimentao frugal e barata, em pequena


quantidade e fcil de achar. E se, sob pretexto de hospitalidade, lhe
vm ao pensamento alimentos mais caros, deixe-o ir-se e no o siga,
pois com isto o Adversrio coloca uma armadilha para desvi-lo da
hesquia. Voc sabe como o Senhor Jesus condena a alma que se
preocupa com essas coisas Marta dizendo a ela: Porque
perturbar-se com tantas coisas? Apenas uma lhe necessria, a
saber, disse ele, escutar a palavra divina; e depois disto tudo fica
fcil. por isso que ele acrescenta a seguir: Pois Maria escolheu a
melhor parte, a que no poder ser-lhe tirada[31]. Voc tem ainda o
exemplo da viva de Sarepta e dos alimentos que ela ofereceu ao
Profeta[32]. Se voc s tiver po, sal e gua, voc poder com isto
obter a recompensa por sua hospitalidade. E se nem isto voc
possuir, receba seu hspede com a melhor das disposies e oferealhe uma palavra edificante, de maneira a obter a recompensa da

hospitalidade. De fato, foi dito: Uma palavra melhor do que aquilo


que se d[33]. Eis o que voc deve meditar a respeito da esmola.

4. Vigie, portanto, para no querer ter riquezas para distribu-las aos


pobres, pois esta mais uma artimanha do Maligno, que muitas vezes
conduz vanglria e atira o intelecto numa multido de
preocupaes. No Evangelho voc encontra a viva de quem o
Senhor Jesus deu testemunho que, com duas moedinhas, superou os
ricos no tocante inteno e ao valor. Com efeito, estes, disse o
Senhor, tiraram um pouco do suprfluo de seus tesouros, enquanto
que ela ofereceu toda a sua subsistncia[34].

Quanto s roupas, no deseje ter demais. Fique com aquelas que


bastam para as necessidades do corpo. Coloque todas as suas
preocupaes no Senhor e ele tudo far para voc[35]. De fato, ele
cuida pessoalmente de ns[36].

Se voc ficar sem comida nem vestes, no tenha vergonha de aceitar


o que outros lhe oferecem, pois esta vergonha uma espcie de
orgulho. Mas se voc tiver o bastante, d a quem falta. assim que
Deus quer que suas crianas sejam providas. Eis porque o Apstolo,
escrevendo aos Corntios, disse a respeito dos indigentes: Que o seu
suprfluo ajude na penria destes, a fim de que o suprfluo deles
remedie a sua penria e que assim haja uma equanimidade, como
est escrito: Aquele que tinha muito no tem tanto, e o que tinha
pouco no ficou sem.[37]

Tendo assim o necessrio para o presente, no se preocupe com o


futuro, quer se trate de um dia, uma semana ou um ms. Quando
amanh chegar, ele mesmo fornecer o que necessrio, se voc,
acima de tudo, buscar o Reino dos cus e a justia de Deus. De fato,
disse o Senhor: Procurem o Reino de Deus e sua justia, e tudo o
mais lhes ser dado em acrscimo.[38]
5. No tenha servidor, para que atravs dele o Adversrio no
provoque um escndalo e no perturbe o seu pensamento com
alimentos custosos, pois voc no poder mais, sozinho, cuidar dele.
E se lhe ocorrer um pensamento relativo ao bem estar corporal,

pense no que lhe melhor, quero dizer o bem estar espiritual. Com
efeito, e em verdade, o bem estar espiritual vale mais do que o
corporal. E mesmo que o Adversrio coloque em sua cabea os
benefcios que poder auferir o rapaz, no o obedea. De fato, no
trabalho para ns, mas para outros santos Padres que vivem em
comunidade. Cuide apenas de seu prprio benefcio e preserve a
condio de hesquia. No queira viver com os homens que esto
ligados s coisas materiais e amarrados de todos os lados. Viva s, ou
com irmos desembaraados da matria e que pensam como voc.
Pois quem vive com os homens que esto ligados s coisas materiais
e tomados pelos negcios, partilhar necessariamente, ele tambm,
dos embaraos e da escravido das servides humanas, tais como as
conversas vs e todas as outras calamidades: clera, tristeza, loucura
das coisas materiais, medo e escndalo.
Tampouco se deixe prender pelos cuidados de famlias ou pelas
afeies ao prximo, mas antes evite sua freqentao, para que eles
no o faam perder a hesquia da cela e no o envolvam em seus
prprios assuntos. Como diz o Senhor: Deixe que os mortos enterrem
seus mortos[39]; voc, venha e siga-me. Inclusive, se sua prpria
cela demasiado acessvel, fuja e no a conserve, no relaxe por
estar ligado a ela. Faa tudo o que puder, aja sempre de maneira a
poder praticar a hesquia e para ter tempo livre para se dedicar a
fazer as vontades de Deus e a se manter em luta contra as potncias
invisveis.

6. Se voc no consegue alcanar a hesquia nas suas redondezas,


dirija sua inteno para o exlio e apresse-se em fixar a seu
pensamento. Faa como um bom homem de negcios, avaliando tudo
em funo da hesquia e retendo principalmente as coisas que seja
teis e coerentes com ela. Quanto ao mais, eu lhe digo, prefira o
exlio. Pois ele o desembaraa dos incmodos de sua prpria terra
natal e tira partido apenas daquilo que aproveita hesquia. Evite as
estadias nas cidades e persevere no deserto. Eis, diz o santo rei, que
fugi para longe e permaneci no deserto[40]. Tanto quanto possvel,
no v nunca cidade, pois voc no ver ali nada que lhe convenha,
nada til nem aproveitvel para seu modo de vida. Eu vi, diz ainda o
santo rei, a iniqidade e as disputas na cidade[41]. Procure,
portanto, os lugares afastados e tranqilos. No tema o eco. Se voc
enxergar os espectros dos demnios, no tenha medo e no
abandone o estado que todo nosso benefcio. Persevere sem temor
e voc ver as maravilhas de Deus[42], o socorro, a solicitude e

todas as demais certezas de salvao. Com efeito, o homem bemaventurado que diz: Eu esperei aquele que me salvou do
desencorajamento e da tempestade[43]. Que nenhum desejo de
agitao vena seu propsito. Pois a inconstncia com a cobia
solapa um esprito inocente[44]. Da sobrevm inmeras tentaes.
Tema a queda e mantenha-se sedentrio em sua cela.

7. Se voc tem amigos, evite estar constantemente com eles. Pois,


vendo-os poucas vezes, voc extrair mais proveito. Mas se voc se
der conta de que est se prejudicando por eles, no se aproxime
mais. preciso, com efeito, que seus amigos lhe sejam teis e que
compartilhem seu modo de vida. Fuja dos encontros com amigos
perversos ou polmicos e no more com nenhum deles. Mais do que
isto, repila seus maus projetos, pois eles no esto ligados a Deus e
no permanecem com ele. Que seus amigos sejam homens pacficos,
os irmos espirituais e os santos Padres. assim, realmente, que o
Senhor os denominou quando disse: Minha me, meus irmos e
meus pais so aqueles que fazem a vontade de meu Pai que est no
cu[45]. No freqente pessoas agitadas nem v festejar com elas,
para que no o arrastem em suas iluses e o desviem da disciplina da
hesquia, pois a paixo que se encontra neles. No d ouvidos aos
seus propsitos e no acolha os pensamentos de seu corao, pois
eles so verdadeiramente funestos. Que seu desejo se volte para os
fiis da terra e que o desejo de seu corao seja o de invejar sua
compuno. De fato, foi dito: Meus olhos esto fixos nos fiis da
terra para faz-los assentarem-se comigo[46]. Mas se um daqueles
que vivem segundo o amor de Deus convid-lo a comer com ele, e se
voc o quiser, faa-o, mas volte logo para a sua cela. Tanto quanto
possvel, jamais durma fora dela, a fim de que sempre permanea
com voc a graa da hesquia, e voc poder assim, sem empecilhos,
permanecer fiel ao seu propsito.
8. No seja amante de bons pratos nem das iluses da fruio, pois,
como diz o Apstolo quem vive da fruio est morto[47]. No
encha seu ventre com alimentos que so para os mundanos, para que
sua concupiscncia no o contamine e no o faa desejar a sua mesa.
Com efeito, foi dito: No se perca locupletando o ventre[48]. E se
voc for constantemente convidado a deixar sua cela, recuse. Pois a
permanncia prolongada fora da cela nociva, ela desfaz a graa,
obscurece o entendimento, extingue o fervor. Veja como uma jarra de
vinho que permanece por longo tempo em seu lugar, sem ser

remexida, torna o vinho claro, decantado, perfumado. Se, ao


contrrio, ela transportada de um lugar para outro, ela produzir um
vinho opaco, misturado e que mostra todas as desagregaes da
borra. Compare-se a esta jarra e faa esta experincia to til, rompa
relaes com a maioria das pessoas para que seu intelecto no seja
distrado e para que no se perturbe sua condio de hesquia.
Tenha o cuidado de trabalhar com as mos noite e dia, se possvel, a
fim de no ser um peso para ningum e mais ainda para distribuir,
como o recomenda o santo apstolo Paulo[49], para triunfar com isto
tambm sobre o demnio da acdia e para eliminar toda a demais
concupiscncia do inimigo. Pois o demnio da acdia se faz
acompanhar do cio e encontra-se na concupiscncia, como foi
dito[50]. Fazendo comrcio, voc no evitar o pecado. Vendendo ou
comprando, ceda um pouco, para sua prpria desvantagem, sobre o
preo justo, para que no acontea que, arrastado pelas negociaes
mesquinhas e minuciosas que a ganncia comercial inspira, voc no
caia nas causas de dano para a alma, nas disputas, nos falsos
juramentos, nos perjrios, e que, por causa de tais procederes, voc
no se desonre e no cubra de vergonha a santa dignidade de nossa
profisso. Adote esta idia, evite comprar e vender por si mesmo.
prefervel, se possvel, atribuir este assunto a algum outro, a um
homem confivel, a fim de que, estando com o esprito tranqilo,
voc desfrute das esperanas belas e felizes.

9. Tais so as vantagens que lhe trar a vida da hesquia. Vou agora


expor a srie de coisas que ela contempla. Voc, escute-me e faa o
que eu lhe ordeno. Sentado em sua cela, recolha seu intelecto,
lembre-se do dia de sua morte, veja o cadver que ser seu corpo,
sinta suas penas, condene a vaidade deste mundo, encha-se de
cuidado e zelo para poder permanecer sempre dentro do mesmo
firme propsito da hesquia sem fraquejar. Lembre-se tambm das
condies presentes no inferno, observe como esto as almas l
embaixo, em que amargo silncio, em que gemidos terrveis, em que
horror, em que agonia, em que espera, a tortura interminvel e as
lgrimas da alma que no podem ser secadas. Mas lembre-se
tambm do dia da ressurreio e do comparecimento diante de Deus.
Imagine este julgamento apavorante e temvel, evoque o que est
reservado aos pecadores: a vergonha diante de Deus e de seu Cristo,
dos anjos, dos arcanjos, das potncias e de todos os homens, todos
os suplcios, o fogo eterno, o verme que no morre, o trtaro, as
trevas, e, alm de tudo isto, o ranger de dentes, os terrores e os

tormentos. Mas evoque tambm os bens que esto reservados aos


justos: a segurana diante de Deus pai e de seu Cristo, dos anjos, dos
arcanjos, das potncias e de todo o povo dos santos, o reino e seus
dons, a alegria e a felicidade. Destas duas perspectivas, guarde em
sua memria: sobre a condenao dos pecadores, chore, gema e
coloque roupas de luto, temendo que tambm a voc isto acontea.
Mas quanto aos bens reservados aos justos, rejubile-se, exulte e se
alegre; esforce-se para poder desfrut-los; quanto aos outros, trate de
escapar deles. Vigie para nunca se esquecer disto, quer voc esteja
dentro ou fora de sua cela, no separe seu entendimento desta
lembrana a fim de que, no mnimo, voc evite os pensamentos
imprprios e nocivos.

10. Jejue tanto quanto puder diante do Senhor. O jejum lava as


transgresses e os pecados, embeleza a alma, santifica o
entendimento, pe em fuga os demnios e predispe aproximao
com Deus. Comendo uma vez ao dia, no deseje uma segunda
refeio, para no ser perdulrio nem perturbar o entendimento.
Assim voc ter em abundncia para as obras de bem-aventurana e
poder mortificar as paixes do corpo. Mas se chegam irmos e voc
se v obrigado a comer uma segunda e uma terceira vezes, cuide
para no gemer nem se afligir; regozije-se e submeta-se realidade,
e, comendo pela segunda ou pela terceira vez, d graas a Deus por
cumprir a lei da caridade e de ter o prprio Deus como administrador
de nossas vidas. Pode acontecer que o corpo esteja enfermo e que
seja preciso comer duas ou trs vezes ou mesmo freqentemente;
[esteja pronto para esta eventualidade] e no se aflija. No devemos
permitir que os labores corporais do nosso estilo de vida sejam
mantidos durante as doenas, mas podemos renunciar a algumas
coisas para recuperar a sade mais depressa e retomar os mesmos
labores de nossa vida. A respeito da abstinncia de alimentos, a
palavra divina no proibiu comer nada, mas ela diz: Eu lhes dei todas
as coisas em forma de legumes[51], comam indistintamente[52] e
No o que entra pela boca que suja o homem[53]. A abstinncia
de alimentos deve ser um trabalho de nossa livre vontade e de nossa
alma.

11. Suporte alegremente a viglia, o sono em leito duro e todas as


demais austeridades, considerando a glria futura que lhe ser
revelada com todos os santos. dito, com efeito, que os sofrimentos
do tempo presente no so nada comparados com a glria que ser

revelada em ns[54]. Se voc estiver abatido, ore, como est


escrito[55], mas ore com temor e com tremor, com esforo,
sobriedade, vigilncia e ateno. assim que se deve rezar,
sobretudo por causa dos inimigos invisveis, perversos e
enganadores, que querem sempre nos causar prejuzos. Cada vez que
eles nos vem em orao, apressam-se a vir sugerir ao nosso
intelecto aquilo que no deve ser pensado nem meditado durante a
prece, a fim de levar cativo nosso intelecto e de tornar vs, inteis e
ineficazes a demanda e a splica contidas na prece. Pois vs e
inteis so a prece, a demanda e a splica que no so feitas como
foi dito, como temor, tremor, sobriedade, vigilncia e ateno. De
fato, se nos aproximamos de um rei mortal, tremendo, com temor e
circunspeco para lhe apresentar um pedido, no seria conveniente
sentirmos muito mais ao nos apresentarmos assim a Deus, mestre do
universo, e a Cristo, Rei dos reis e Prncipe dos prncipes[56], e lhe
dirigirmos igualmente nossas splicas e demandas? Certamente, pois
a ele tambm dirigem hinos incessantes toda a multido de espritos
anglicos que o temem e adoram em coro, que tremendo o
glorificam, tanto ao Pai sem comeo quanto ao Esprito santssimo e
coeterno, agora e para sempre, por todos os sculos. Amm.

CAPTULOS SOBRE O DISCERNIMENTO DAS PAIXES E DOS


PENSAMENTOS

[I][57] 1. Dentre os demnios que se opem prtica os primeiros a


se apresentar ao combate so aqueles encarregados dos apetites da
gula, os que nos sugerem a avareza e os que nos estimulam a
procurar a glria humana. Todos os outros caminham atrs destes,
recolhendo aqueles que eles feriram. Com efeito, no possvel cair
nas mos do esprito da fornicao, sem antes haver sucumbido
gula; no possvel deter a parte irascvel se no a combatermos por
via dos alimentos, das riquezas e da glria; no possvel fugir do
demnio da tristeza se nos sentirmos privados de tudo isto ou se no
os pudermos adquirir; tampouco escaparemos do orgulho, o primeiro
broto do diabo, se no banirmos a avareza, raiz de todos os males
porque, como disse o sbio Salomo, a pobreza humilha o

homem[58]. Em poucas palavras, no possvel que algum


sucumba ao demnio, sem antes ter sido ferido pelos assaltantes da
primeira fileira (protosttai). por isso que foram estes os trs
pensamentos que o diabo outrora apresentou ao Salvador,
convidando-o primeiramente a transformar as pedras em pes,
prometendo-lhe em seguida o mundo inteiro se ele se prosternasse
para ador-lo, e em terceiro lugar dizendo-lhe que, se ele o
obedecesse, ele seria glorificado por no sofrer dano algum de tal
queda[59]. Mostrando-se superior a estas tentaes, Nosso Senhor
ordenou ao diabo que se retirasse; com isto ele nos ensina que no
possvel afastar o diabo sem antes desprezar estes trs pensamentos.

[II] 2. Todos os pensamentos demonacos introduzem na alma


representaes de objetos sensveis: impressionado com eles, o
intelecto carrega em si as formas destes objetos; e assim, conforme
o prprio objeto que ele pode reconhecer o demnio que se
aproximou. Por exemplo, se em meu esprito forma-se o rosto de
algum que me fez mal ou que me desonrou, a prova de que o
pensamento do rancor e do ressentimento me fez uma visita; ou
ainda, se sobrevierem lembranas de riquezas ou de glria,
evidente que ser a partir destes objetos que poder ser reconhecido
aquele que nos atormenta. O mesmo acontece com relao aos
outros pensamentos: partindo dos objetos voc descobrir quem est
presente e faz essas sugestes. No quero com isto dizer que todas
as lembranas de tais objetos venham dos demnios pois o prprio
intelecto, por ser movido pelo homem, possui a faculdade natural de
lembrar as imagens do que existe mas apenas aquelas que foram
contra a natureza as partes irascveis e concupiscentes. De fato, por
causa da perturbao destas potncias que o intelecto comete em
esprito o adultrio e a violncia, tornando-se incapaz de receber a
imagem de Deus que lhe imps sua lei, na medida em que esta
claridade se manifesta faculdade diretora [da alma] no momento da
prece com a supresso de todas as demais representaes ligadas
aos objetos.

[III] 3. O homem no pode desembaraar-se das lembranas


apaixonadas seno tomando cuidado com suas partes concupiscente
e irascvel, esgotando a primeira por meio dos jejuns, das viglias e do
sono sobre leitos duros, aprisionando a segunda atravs da
longanimidade, da ausncia de ressentimentos e das esmolas. Com
efeito, a partir destas duas paixes que se formam quase todos os

pensamentos demonacos que precipitam o intelecto na runa e na


perdio. Ora, impossvel a algum triunfar sobre estas paixes se
no desdenhar completamente as comidas, as riquezas e a glria, e
at seu prprio corpo, por causa daqueles que tantas vezes tentam
infl-lo.

assim absolutamente necessrio imitar algum que est em perigo


no mar e que atira a carga pela amurada, devido violncia dos
ventos e s ondas desenfreadas. Mas vigiem para no atirar a carga
pela amurada diante dos homens, fazendo-lhes espetculos; pois j
receberam a paga, e um outro naufrgio, mais temvel que o
primeiro, seguir-se-, com o demnio da vanglria insuflando o vento
contrrio. por isso que Nosso Senhor, nos Evangelhos, instrui nestes
termos o piloto, que o intelecto: Guardai-vos de fazer vossas boas
obras diante dos homens, para serdes vistos por eles. Do contrrio,
no tereis recompensa junto de vosso Pai que est no cu[60]; e
ainda: Quando orardes, no faais como os hipcritas, que gostam
de orar de p nas sinagogas e nas esquinas das ruas, para serem
vistos pelos homens. Em verdade eu vos digo: j receberam sua
recompensa[61]; e ele diz tambm: Quando jejuardes, no tomeis
um ar triste como os hipcritas, que mostram um semblante abatido
para manifestar aos homens que jejuam. Em verdade eu vos digo: j
receberam sua recompensa.[62]

Mas o mdico das almas que devemos observar aqui: assim como
pela esmola ele cura a parte irascvel, pela prece purifica o intelecto,
e pelo jejum extenua a parte concupiscente; desta maneira, o
homem novo renova-se imagem de seu Criador[63], e nele, graas
santa impassibilidade, no existe mais homem nem mulher, nele
no existe mais grego ou judeu, nem circuncisos ou incircuncisos,
nem brbaro, nem cita, nem escravo, nem homem livre, mas somente
o Cristo, que ser tudo em todos.[64]

[IV] 4. preciso procurar como, nas imaginaes do adormecer, os


demnios deixam uma marca e uma figura em nossa faculdade
diretora. Pois estas coisas, parece, produzem-se no intelecto, seja por
intermdio dos olhos quando ele v, seja pelo ouvido quando escuta,
seja por um sentido qualquer, ou ento pela memria, que deixa
marcas na faculdade diretora, no por meio do corpo, mas colocando

em movimento aquilo que ela obteve por intermdio do corpo. Pois


bem, parece-me que colocando em movimento a memria que os
demnios deixam marcas na faculdade diretora, visto que o
organismo se mantm inativo durante o sono. Mas vejamos agora
como eles colocam em movimento a memria: no seria por
intermdio das paixes? Sim, evidentemente, porque aqueles que so
puros e impassveis no experimentam nada disso. Entretanto existe
tambm um movimento simples da memria, provocado por ns ou
pelas santas potncias, graas ao qual, durante nosso sono, podemos
reencontrar os santos, conversarmos e comermos com eles. Para
tanto preciso lembrar que as imagens que a alma recebe por meio
do corpo so postas em movimento pela memria, sem o corpo; a
prova disto est no fato de que freqentemente experimentamos
essas coisas mesmo dormindo, enquanto o corpo est em repouso.
Assim como possvel lembrarmo-nos da gua quer estejamos ou
no com sede, podemos lembrar do ouro com ou sem cupidez, e do
mesmo modo qualquer outra coisa. Que o intelecto encontre tais ou
tais variedades de imagens ser o indcio do trabalho pernicioso
daqueles l. E preciso ainda saber o seguinte: os demnios servemse tambm de objetos exteriores para produzir uma imagem, como
por exemplo o rudo das ondas para um navegador.

5. Quando arrastada contra sua natureza, nossa irascibilidade fornece


uma enorme ajuda aos demnios para que atinjam seu objetivo, e se
presta toda til s suas odiosas maquinaes. por isso que, dia e
noite, nenhum deles deixa um instante de perturb-la; e quando eles
a veem abraada com a doura, apressam-se a encontrar justos
pretextos para separ-las o mais depressa possvel, a fim de que,
colocando-se em prontido, ela sirva aos seus pensamentos ferozes.
Tambm preciso no provoc-la sob nenhum pretexto, justo ou
injusto, e no atirar um funesto punhal contra os autores das
sugestes. Conheo muitos que agem assim frequentemente e se
inflamam mais do que o necessrio pelas razes mais fteis.

[V] Em funo de que, diga-me, voc se atira to depressa numa


discusso, se verdade que voc desprezou alimentos, riquezas e
glria? E porque voc alimenta seu co, se faz profisso de nada
possuir? Se ele late e ataca as pessoas, evidente que voc possui
alguns bens no interior, que ele deve guardar. De minha parte, estou
convencido de que um tal homem est longe da orao pura,
sabendo que a irascibilidade um flagelo para esta orao. E de

espantar que ele esquea assim os santos, como David que clama:
Pe fim tua clera e renuncie irascibilidade[65], como o
Eclesiastes que proclama: Afasta a clera de teu corao e a malcia
da tua carne[66], e como o Apstolo, que prescreve erguer as mos
em todo lugar sem cleras nem disputas[67]. Porque no nos
instruirmos pelo antigo costume dos homens, que consistia em
expulsar da casa os cachorros no momento da orao? Isto significa
em termos velados que a irascibilidade no deve estar presente entre
aqueles que oram. Vejam ainda: A clera dos drages seu
vinho[68]; ora, assim os Nazireus abstinham-se de vinho. Acrescento
que um sbio pago declarou que a vescula biliar e a parte lombar
no eram comestveis pelos deuses, sem saber, penso eu, o que dizia.
Para mim, so smbolos, a primeira da clera e a segunda da
concupiscncia irrazovel.

Quanto ao fato de que no devemos nos preocupar com as vestes


nem com a alimentao, penso que suprfluo escrever a respeito,
porque o prprio Salvador, nos Evangelhos, profere esta proibio:
No vos preocupeis consigo mesmos, com o que comereis ou
bebereis, ou o que vestireis[69]. Pois isto o que fazem os pagos e
os descrentes que rejeitam a providncia do Mestre e renegam o
Criador, mas esta atitude inteiramente estranha aos cristos, uma
vez que eles creem que at mesmo os dois pardais que se vendem
por um centavo esto sob a administrao dos santos anjo.
Entretanto os demnios tm tambm o hbito de enviar os
pensamentos impuros da preocupao, para que Jesus se afaste
devido multido de representaes que ocupam o lugar do esprito
e para que sua palavra se torne estril, sufocada pelos espinhos da
preocupao[70].

[VI] Portanto, depois de nos havermos desembaraado dos


pensamentos que provm das preocupaes, coloquemos nossas
preocupaes no Senhor[71], contentando-nos com o que temos no
presente[72]; e, adotando um modo de vida e vestimentas pobres,
desnudemos em pleno dia os autores da vanglria. Se algum pensa
faltar decncia pela pobreza de suas vestes, que ele considere So
Paulo que no frio e na nudez[73] alcanou a coroa da justia[74]. E
como o Apstolo chamou de teatro e de estdio o mundo em que
vivemos[75], vejamos se possvel, vestidos com os pensamentos da
preocupao, correr pelo prmio do chamado do alto trazido por
Cristo[76] ou lutar contra os principados, as potestades e as

dominaes destas trevas[77]. Da minha parte no sei nada disto,


uma vez que fui instrudo pelo que se passa na realidade sensvel:
nela, com efeito, nosso lutador se ver atrapalhado por sua tnica e
ser facilmente batido. o que acontecer tambm com o intelecto,
sob os efeitos dos pensamentos preocupados, se verdadeira a
palavra que diz que o intelecto firmemente ligado ao seu tesouro:
Aonde estiver seu tesouro, ali estar seu corao[78].

[VII] 6. Dentre os pensamentos, h os que cortam e h os que so


cortados: os maus cortam os bons e so cortados por eles. Sendo
assim, o Esprito Santo permanece atento ao pensamento que
primeiro foi colocado, e a partir dele que ele nos condena ou
aprova. O que quero dizer o seguinte: eu tenho um pensamento de
hospitalidade e o tenho por causa do Senhor, mas ele cortado
quando o tentador chega e sugere que eu seja hospitaleiro pela glria
que isto traz. Outro exemplo: eu tenho um pensamento de
hospitalidade tendo em vista mostrar-me aos homens, mas ele
tambm cortado, quando se introduz um pensamento melhor que
orienta minha virtude para o Senhor constrangendo-me a no agir
assim em funo dos homens. Se assim, por nossos atos, a partir da
permanecermos com nossos primeiros pensamentos, ainda que
postos prova pelos segundos, receberemos a paga pelos
pensamentos colocados antes, porque, por sermos homens, e por
lutarmos contra os demnios, no termos a fora para guardar
inclume um pensamento reto nem, inversamente, para mantermos
um maus pensamento sem tentao, por termos em ns as sementes
da virtude. Mas se um dos pensamentos que cortam se prolonga, ele
se instala no lugar do que foi cortado, e ser segundo este segundo
pensamento que da em diante o homem receber o impulso que o
far agir.

7. Aps uma longa observao, aprendemos a conhecer a diferena


que existe entre os pensamentos anglicos, os pensamentos
humanos e aqueles que provm dos demnios. Os dos anjos, para
comear, perscrutam a natureza das coisas e buscam suas razes
espirituais. Por exemplo: porque o ouro foi criado, porque ele terroso
e est disseminado nas profundezas do solo, e porque ele no
descoberto seno com muito esforo e pena; e como, uma vez
descoberto, ele lavado na gua, colocado no fogo, e assim posto
nas mos dos artesos que faro o candelabro da Tenda, o queimador
de perfumes, o incensrio, as taas[79] nas quais, pela graa de

nosso Salvador, j no um rei da Babilnia que bebe[80], mas


Clefas, que traz um corao ardente destes mistrios[81]. O
pensamento demonaco no sabe nem quer saber de nada disto, mas
sugere sem a menor vergonha a simples aquisio do ouro sensvel e
prediz o desfrute e a glria que resultaro disto. Quanto ao
pensamento humano, ele tanto visa a aquisio quanto perscruta o
simbolismo do ouro, mas introduz no esprito apenas a forma simples
do ouro, fora de qualquer paixo de cupidez. O mesmo vale para
outros objetos, exercendo-se mentalmente a mesma regra.

[VIII] 8. Existe um demnio a que chamamos de vagabundo e que


se aproxima dos irmos sobretudo nos comeos da aurora; ele
passeia o intelecto de cidade em cidade, de aldeia em aldeia, de casa
em casa; este levado assim a simples encontros, depois chega aos
conhecidos, tagarela longamente, e deste modo arruna, no contato
destes encontros, seu prprio estado, distanciando-se
insensivelmente da cincia de Deus e da virtude, esquecendo-se at
de sua profisso. preciso assim que o anacoreta observe este
demnio: de onde ele parte e aonde ele chega, pois no ao acaso
nem aventureiramente que ele cumpre este longo circuito, mas com
a inteno de arruinar o estado do anacoreta que ele age desta
maneira, para que o intelecto, inflamado por tudo isso e embevecido
por esses encontros, caia rapidamente sob o demnio da fornicao,
ou sob o da clera, ou da tristeza, que mais do que todos prejudicam
a clareza de seu estado. Mas ns, que temos como objetivo conhecer
exatamente a engenhosidade deste demnio, no lhe dirigimos a
palavra em seguida nem lhe revelamos o que se passa: como ele
produz os encontros em pensamento e de que modo ele arrasta
insensivelmente o intelecto morte, pois ele fugir para longe: ele
no admite ser visto enquanto faz estas coisas; e assim no
saberemos nada daquilo que nos propomos a aprender. Mas deixemolo, dia aps dia, chegar at o fim do seu jogo, para que, depois de
termos aprendido a conhecer em detalhe suas maquinaes, o
coloquemos em fuga, desmascarando-o com uma palavra.

[IX] Mas, como acontece de no momento da tentao o intelecto


achar-se confundido e no conseguir perceber com preciso o que se
passa, eis o que voc deve fazer aps a retirada do demnio: sentese e rememore para si mesmo os eventos que aconteceram, de onde
voc partiu e aonde voc chegou, em que ponto voc foi tomado pelo
esprito de fornicao, ou de clera, ou de tristeza, e como, ainda,

aconteceu o que aconteceu; observe estes detalhes e entregue-os


memria, a fim de poder desmascar-lo quando ele se aproximar;
revele a ele o lugar secreto que ele guarda, e tambm que voc no o
seguir mais at ali. Se voc quiser enlouquece-lo de furor,
desmascare-o assim que ele se apresente e, numa palavra, denuncie
o primeiro lugar por onde ele entrou, e o segundo, e o terceiro: como
ele no suporta a humilhao, isto ser especialmente penoso para
ele.

A fuga do pensamento para longe de voc ser a prova de que voc


lhe dirigiu a palavra correta, pois impossvel a este demnio
permanecer depois de ter sido abertamente desmascarado. retirada
deste demnio sucede um sono pesado, uma espcie de morte
acompanhada de um grande esfriamento das plpebras e bocejos
sem fim, costas pesadas e inchadas: todos fenmenos que, graas a
uma intensa prece, o Esprito Santo dissipar.

[X] 9. A averso que apresentamos aos demnios contribui de modo


especial para a nossa salvao e favorece a prtica da virtude; mas
no temos a fora para nutri-la em ns como uma espcie de bom
embrio, porque os espritos amigos do prazer a destroem e
convidam a alma a voltar sua amizade habitual; a esta amizade ou
melhor, esta gangrena dificilmente curvel o mdico das almas cura
com a solido moral: de fato, ele permite que ns padeamos certo
terror com isto noite e dia, para que a alma retorne depressa
averso primitiva, aprendendo com Davi a dizer ao Senhor: Eu os
odeio com uma averso perfeita, eles se tornaram inimigos para mim.
[82] Pois ele odiava seus inimigos com perfeita averso, aquela que
no peca nem em ato nem em pensamento, e que o maior sinal da
primeira impassibilidade.

[XI] 10. Quanto ao demnio que torna a alma insensvel, preciso falar
dele? Pois, de minha parte, temo at escrever a seu respeito: como a
alma sai de seu prprio estado quando ele chega e rejeita o temor a
Deus e a piedade; ela deixa de considerar o pecado como pecado,
no mais estima a transgresso como transgresso; o castigo e o
julgamento eternos so lembrados por ela como simples palavras e a
alma se ri, realmente, do cismo que abrasar tudo. Ela se diz
temente a Deus, mas ignora o que ele prescreve; voc arranha o

peito enquanto ela se volta para o pecado, mas ela permanece


insensvel; voc argumenta a partir das Escrituras, e ela permanece
insensvel; voc lhe expe a culpa que vem dos homens, e ela no se
d conta da vergonha que ela causa entre os irmos; esta alma est
privada de inteligncia, como um porco com os olhos vendados que
destri seu chiqueiro. Este demnio atrado por persistentes
pensamentos de vanglria; dele que foi dito: Se aqueles dias no
fossem abreviados, nenhuma criatura se salvaria[83]. E, com efeito,
ele se encontra entre aqueles que raramente visitam os irmos, e a
razo evidente: diante do sofrimento de outros que so acossados
por doenas, ou que vegetam nas prises, ou sucumbem a uma
morte sbita, este demnio se pe em fuga, pois a alma pouco a
pouco penetrada pela compuno e acede compaixo quando a
cegueira provocada por este demnio se dissipa. Tudo isto nos falta,
por causa do deserto e porque os doentes so raros entre ns.

[XII] Foi principalmente este demnio que o Senhor quis por em fuga
nos Evangelhos, quando ele prescreveu ver os doentes e visitar os
que esto na priso: Eu estava doente, disse ele, e vocs vieram me
visitar, estava preso e vieram at mim[84]. Mas preciso tambm
saber o seguinte: se um dos anacoretas que caiu diante deste
demnio no concebeu pensamentos de fornicao, ou no deixou
sua casa sob os efeitos da acdia, porque este homem recebeu a
castidade e a perseverana vindas do cu; bem-aventurado ele por
possuir uma tal impassibilidade! Quanto aos que fazem votos de
piedade e escolhem habitar com os seculares, que se acautelem
contra este demnio. Quanto a mim, eu ruborizo diante dos homens
s de falar dele ou de escrever daqui para frente a seu respeito.

[XIII] 11. Todos os demnios ensinam a alma a gostar do prazer:


apenas o demnio da tristeza no quer faz-lo, e ele chega at a
destruir os pensamentos dos outros que esto ali, destroando e
secando todo o prazer da alma por meio da tristeza, se verdade que
os ossos do homem triste secam[85]. E se ele combate
moderadamente, ele torna o anacoreta experiente, pois o convence a
no se aproximar dos bens deste mundo e a evitar todo prazer; mas
se ele se implanta da para frente, ele engendra pensamentos que
aconselham a alma a evadir-se, ou que a obrigam a fugir para longe.
o que o santo J sofreu e meditou, quando foi atormentado por este
demnio: Se eu pudesse, disse ele, dar a mo a mim mesmo, ou ao
menos pedir a um outro que o fizesse por mim[86]. Este demnio

simbolizado pela vbora, este animal cuja substncia natural,


ministrada em dose suportvel ao homem, destri o veneno dos
outros animais, mas se tomado em estado puro destri o prprio ser
vivo. a este demnio que Paulo entregou o pecador de Corinto;
por isso que ele se apressou a escrever novamente aos Corntios
estas palavras: Assim deveis agora perdoar-lhe e consol-lo para que
no sucumba por demasiada tristeza.[87] Mas ele sabia que este
esprito que aflige os homens pode tambm trazer-lhes um bom
arrependimento: a razo pela qual so Joo Batista chamava aos
que so picados por este demnio e se refugiam junto a Deus de
raa de vboras, dizendo-lhes: Ao ver, porm, que muitos dos
fariseus e dos saduceus vinham ao seu batismo, disse-lhes: Raa de
vboras, quem vos ensinou a fugir da clera vindoura? Dai, pois,
frutos de verdadeira penitncia. No digais dentro de vs: Ns temos
a Abrao por pai! Pois eu vos digo: Deus poderoso para suscitar
destas pedras filhos a Abrao.[88] Mas todo homem que, a exemplo
de Abrao, deixou sua terra e sua famlia[89], este se torna mais forte
do que este demnio.

[XIV] 12. Quem dominou a irascibilidade dominou os demnios, mas


quem escravo deles totalmente estranho vida monstica e est
fora dos caminhos de nosso Salvador, pois o prprio Senhor disse
ensinar o caminho aos mansos[90]. Assim o intelecto dos
anacoretas se torna difcil de capturar, quando foge pelas plancies da
doura. Pois quase nenhuma virtude to temida pelos demnios
como a mansido; ela que o grande Moiss possua, ele que foi
chamado de o mais manso dos homens[91]; e o santo Davi declarou
ser digno da lembrana de Deus, ao dizer: Lembre-se de Davi e de
toda a sua mansido.[92] Por outro lado, o prprio Salvador nos
ordenou sermos imitadores desta doura, quando ele disse: Tomai
meu jugo sobre vs e recebei minha doutrina, porque eu sou manso e
humilde de corao e achareis o repouso para as vossas almas.[93]
E se algum se abstm de comidas e bebidas, mas excita sua parte
irascvel com maus pensamentos, este se parece com um barco que
se faz ao largo tendo um demnio como piloto. Assim preciso vigiar,
tanto quanto possvel, o co que mora em ns e ensin-lo a no
atacar seno os lobos e a no devorar as ovelhas, mostrando toda a
doura para com todos os homens.

[XV] 13. nico dentre os pensamentos, o da vanglria possui muita


matria; ele abarca quase toda a terra habitada e abre as portas a

todos os demnios, como o faria um reles traidor para uma cidade.


Ele tambm humilha particularmente o intelecto do anacoreta,
enchendo-o com uma multitude de palavras e de objetos e
corrompendo suas oraes, graas s quais ele se esfora por curar
todas as feridas de sua alma. este pensamento que faz crescer
todos os demnios que haviam sido destrudos, e graas a ele que
eles todos encontram um acesso para as almas, tornando realmente
o novo estado pior do que o primeiro[94]. Deste pensamento nasce
tambm o do orgulho, que precipitou dos cus sobre a terra o selo
da semelhana e a coroa da beleza. Vamos! Deixemos sem
tardana este lugar[95], de medo que abandonemos nossa vida a
outros e nossa existncia a pessoas sem piedade. Este demnio
afugentado por uma prece intensa e pela recusa em fazer ou dizer
voluntariamente qualquer coisa que possa contribuir para a glria
maldita.

14. Quando o intelecto dos anacoretas adquiriu um incio de


impassibilidade, ento ele adquire o cavalo da vanglria e
rapidamente desfila pelas cidades, locupletando-se com os elogios,
vinho puro trazido pela glria. Por um desgnio providencial, o esprito
da fornicao que vem ao seu encontro e que o atira a alguma
porcaria o ensina a no deixar seu leito antes de haver recuperado a
sade perfeita, e a no imitar os doentes indisciplinados que, mesmo
carregando em si as sequelas da doena, metem-se em caminhadas e
banhos inoportunos e tm recadas. por isso que, permanecendo
sentados, estejamos mais atentos a ns mesmos; assim, progredindo
na virtude, seremos difceis de sermos arrastados pelo mal;
renovando-nos na cincia[96], receberemos por outro lado uma
abundncia de contemplaes variadas; e tambm elevando-nos pela
prece, receberemos uma viso mais clara da luz de nosso Salvador.

[XVI] 15. No posso escrever sobre todas as maquinaes dos


demnios e tenho vergonha de enumerar seus estratagemas,
temendo pelos meus leitores eventuais mais simplrios. Escutem no
entanto como a engenhosidade do demnio da fornicao. Quando
algum adquiriu a impassibilidade da parte concupiscente e fez com
que os pensamentos vergonhosos sejam doravante um pouco
esfriados, este demnio introduz homens e mulheres que se divertem
juntos, e torna o anacoreta espectador de aes e atitudes
condenveis. Mas esta tentao no das que mais duram, pois uma
orao intensa e um regime estrito unido s viglias e ao exerccio das

contemplaes espirituais a expulsam como uma nuvem sem gua.


s vezes, ele ataca a carne e faz o anacoreta ceder a um
abrasamento animal. O maligno demnio inventa ainda mil outros
estratagemas que no precisamos publicar e confiar escrita.

Contra tais pensamentos extremamente eficaz a ebulio da parte


irascvel dirigida contra o demnio, parte que ele teme mais do que
tudo quando ela perturbada a propsito de pensamentos e destri
suas representaes. isto que significa: Encolerize-se e no peque
mais.[97] Aplicado alma, um remdio til nas tentaes. Mas o
demnio da clera tambm sabe imitar este outro: ele tambm
inventa parentes, amigos e conhecidos maltratados por celerados, e
induz a parte irascvel do anacoreta contra aqueles que lhe aparecem
em pensamento; preciso estar atento a isto e arrancar rapidamente
do intelecto tais imagens, de medo que, ligando-se a elas, ele no se
torne na hora da prece um tio fumegante. Os irascveis so
vtimas destas tentaes, pois esto acima de tudo sujeitos s
inflamaes da clera; eles esto longe da prece pura e da cincia de
Cristo nosso Salvador.

[XVII] 16. As representaes deste sculo foram confiadas pelo


Senhor ao homem como ovelhas a um bom pastor, pois foi dito: Ele
deu ao mundo o seu corao[98]; para ajud-lo, ele acrescentou-lhe
a parte irascvel e a parte concupiscente, a fim de que pela primeira
ele afugente as representaes que so os lobos, e pela segunda ele
cuide das ovelhas, ainda que as chuvas e os ventos se abatam sobre
ele. Ele lhe deu tambm um pasto, para que as ovelhas possam
pastar, um lugar de verdes pastagens e uma fonte de guas
refrescantes[99], uma harpa e uma ctara, um basto e um
cajado, para que ele retire do rebanho alimento e vestes e para que,
com seu rebanho, ele pise as forraes nas montanhas, pois foi
dito: Quem apascenta um rebanho e no se alimenta de seu leite?
[100] preciso assim que o anacoreta guarde noite e dia este
pequeno rebanho, de medo que uma das representaes se torne
presa das bestas selvagens ou caia nas mos de algum ladro, e, se
qualquer coisa semelhante acontecer neste valezinho florido, ele
deve sem tardana arranc-la da goela do leo e do urso[101]. A
representao concernente a um irmo se torna presa dos animais
selvagens, se a fazemos pastar em ns com antipatia; a que concerne
mulher, se a nutrimos com concupiscncia vergonhosa; a do ouro e
da prata, se ela for guardada com cupidez; e as representaes dos

santos carismas, se a fizermos passear no esprito em companhia da


vanglria. O mesmo acontecer com as outras representaes,
quando se tornam vtimas das paixes.

[XVIII] O anacoreta no deve apenas vigi-las de dia, mas ainda


guard-las noite velando, pois ele pode tambm perder seu bem em
imaginaes condenveis e ms. o que disse o santo Jac: No lhe
apresentei os animais despedaados, mas eu os compensava com os
meus. Voc me pedia contas do que era roubado de dia e de noite. De
dia, eu era devorado pelo calor, e de noite pelo frio, e no conseguia
pegar no sono.[102] Mas se, sob o efeito da fadiga, nos sobrevier
uma certa acdia, refugiemo-nos por um momento sobre o rochedo da
cincia, tomemos nossa harpa e toquemos com as virtudes as cordas
da cincia; depois voltemos a apascentar nossa ovelhas ao p do
monte Sinai, a fim de que o Deus de nossos pais nos chame, a ns
tambm, do interior do arbusto[103] e nos faa, a ns tambm, a
graa de conhecer as razes dos sinais e dos prodgios.

17. Pela contemplao de todos os mundos, Cristo devolve vida a


natureza racional que o pecado havia levado morte. Mas a alma
desta natureza morta pela morte de Cristo recebe do Pai a vida pelo
conhecimento de si mesmo. o que diz so Paulo: Se ns morremos
com Cristo, acreditamos que tambm viveremos com ele[104].

18. Quando o intelecto, depois de despir-se do velho homem, revestese daquele da graa, ento ele ver seu prprio estado no momento
da orao semelhante safira ou a uma cor celeste, aquilo que a
Escritura denomina o Lugar de Deus, que foi visto pelos antigos sobre
o monte Sinai[105].

[XXI] 19. Dentre os demnios impuros, alguns tentam o homem


enquanto homem, enquanto outros perturbam o homem enquanto
animal no dotado de razo. Quando so os primeiros que nos
visitam, eles jogam em ns representaes de vanglria, de orgulho,
de inveja ou de maledicncia, todas coisas que no atingem os seres
desprovidos de razo. Quando so os segundos que se aproximam,
eles arrastam nossa irascibilidade e nossa concupiscncia num
movimento contrrio sua natureza; pois temos estas partes

passionais em comum com os animais sem razo, embora


dissimuladas por nossa natureza racional. por isso que o Esprito
Santo diz queles que sucumbem aos pensamentos humanos: Eu
declaro: Embora vocs sejam deuses, e todos filhos do Altssimo,
vocs morrero como qualquer homem. Vocs, prncipes, cairo como
qualquer outro[106]. Aos que so arrastados num movimento
animal, que diz ele? No seja como o cavalo ou o jumento, que no
compreendem nem rdea nem freio: deve-se avanar para dom-los,
sem o que eles no se aproximaro de voc.[107] Se verdade que
a alma pecadora morrer[108], evidente que os homens que
morrem como homens sero enterrados por homens, enquanto que
os que morrem ou tombam como animais sero devorados por
abutres ou corvos, cujos filhos tanto invocam o Senhor[109] como
refestelam-se no sangue[110]. Quem tiver ouvidos para ouvir, que
oua![111]

[XIX] 20. Quando um dos inimigos o visitar para feri-lo e voc quiser,
como est escrito, voltar contra seu corao sua prpria
espada[112], aja da seguinte maneira. Divida em voc o
pensamento que ele enviou: o que ele? De quantos elementos se
compe e dentre estes qual o que mais atormenta o intelecto? Eis o
que quero dizer: admitamos que ele tenha enviado a voc um
pensamento de avareza; divida-o assim: o intelecto que o acolheu, a
representao do ouro, o ouro em si e a paixo da avareza; pergunte
a si mesmo qual destes elementos um pecado. o intelecto? Mas
como? Ele a imagem de Deus. No seria a representao do ouro?
Que homem sensato ousaria dize-lo? No seria o prprio ouro o
pecado? Mas com que finalidade ele foi criado? Segue-se da que o
quarto elemento a causa do pecado, o que no nem um objeto
subsistindo essencialmente, nem a representao de um objeto e
muito menos o intelecto incorpreo, mas um prazer inimigo do
homem, engendrado pelo livre arbtrio, que constrange o intelecto a
fazer um mau uso das criaturas de Deus: este prazer que a lei de
Deus est encarregada de circuncidar. No decurso de sua
investigao, o pensamento, reabsorvido no seu prprio exame, ser
destrudo, e o demonaco fugir para longe de voc, pois seu esprito
ter sido erguido nas alturas por esta cincia.

Se voc no quiser utilizar a espada do inimigo, mas antes quiser


abat-lo com sua funda, lance, voc tambm, uma pedra tirada de
seu saco de pastor[113] e faa o exame a seguir: considere como os

anjos e os demnios visitam nosso mundo, mas ns no visitamos


seus mundos, porque no podemos nem unir os anjos a Deus nem
tornar os demnios mais impuros; considere ainda como Lcifer, que
se levanta antes da aurora, caiu sobre a terra[114] e como ele
considera o mar como um vidro de perfume e o Trtaro do abismo
como um prisioneiro, e faz ferver o abismo como uma caldeira[115],
perturbando todos os seres com sua malcia e tentando dominar a
todos. A contemplao dessas coisas fere gravemente o demnio e
derrota todo seu acampamento. Mas isto s acontece aos que
atingiram um certo grau de pureza e que comeam a entrever as
razes dos seres. Quanto aos impuros, eles ignoram a contemplao
dessas coisas, e ainda que eles as aprendam de outros e as repitam
como um encantamento, eles no se faro ouvir, devido espessa
poeira e ao tumulto provocado pelas paixes nesta guerra. preciso
necessariamente que o acampamento dos estrangeiros esteja em
calma, para que Golias saia sozinho ao encontro do nosso Davi[116].
Utilizemos do mesmo modo tanto a anlise como esta forma de
guerra em relao a todos os pensamentos impuros.

21. Quando certos pensamentos impuros so postos em fuga


rapidamente, busquemos a causa: de onde eles vieram? Ser devido
raridade do objeto, pelo fato de ser difcil encontrar a matria
necessria, ou devido impassibilidade presente em ns, que o
inimigo nada pode fazer? Por exemplo: se um anacoreta que
atormentado por um demnio pe na cabea que lhe ser confiado o
governo espiritual da capital, evidente que ele no imaginar esta
ideia por muito tempo, e a razo disto fcil de ver a partir do que j
dissemos. Mas se se tratar de qualquer cidade ou aldeia, e se ele
ainda estiver na mesma disposio de esprito, feliz ele ser por sua
impassibilidade! Da mesma maneira, para os outros pensamentos,
podemos encontrar um mtodo semelhante a este que acabamos de
experimentar. necessrio, para nosso ardor e nossa fora, conhecer
estas coisas, a fim de que saibamos se atravessamos o Jordo e
estamos prximos da cidade das palmeiras[117] ou se continuamos a
viver no deserto, expostos aos ataques dos estrangeiros.

O demnio da avareza parece-me revestir-se de muitas formas e ser


muito hbil em enganar[118]: encurralado pela suprema renncia, ele
finge ser econmico e amigo dos pobres; ele acolhe generosamente
os hspedes que no so to pobres assim, envia auxlio a outros que
so abandonados, visita as prises da cidade, resgata os que foram

postos venda; ele no larga as mulheres ricas e lhes indica aqueles


que devem ser bem tratados; aos que possuem uma bolsa rica ele
exorta a que a abandonem. E assim, aps haver pouco a pouco
enganado a alma, ele a encerra em pensamentos de avareza e a
entrega ao demnio da vanglria.

[XXIII] Este ltimo introduz uma multido de pessoas que louvam o


Senhor por tal administrao e, insensivelmente, introduz tambm
algumas pessoas que comeam a falar entre si de uma prelazia; a
seguir ele prediz a morte do prelado e acrescenta que o homem no
escapar [de ganhar a prelazia] depois de todo o bem que fez. Assim,
o infeliz intelecto, ligado nestes pensamentos, rechaa os que no
aceitaram a ideia e apressa-se a cumular de presentes os que
aceitaram, louvando-lhes o bom senso; aos que se revoltam, ele
envia a lei e pede aos juzes que sejam banidos da cidade. Agora que
estes pensamentos vo e vm nele, eis que surge o demnio do
orgulho que encena ininterruptos clares no espao da cela e envia
drages alados at finalmente provocar a perda do esprito. Quanto a
ns, depois de termos pedido em nossas oraes a desapario
desses pensamentos, vivamos na pobreza rendendo graas: pois ns
evidentemente no trouxemos nada a este mundo e dele nada
levaremos; uma vez que temos alimentos e vestes, contentemo-nos
com isto[119], lembrando-nos de Paulo, que disse que a avareza a
raiz de todos os males[120].

22. Todos os pensamentos impuros que persistem em ns por causa


das paixes fazem o intelecto decair at a runa e a perdio. Pois
assim como a representao do po persiste no esfomeado por causa
da fome e a representao da sede persiste no sedento por causa da
sede, tambm as representaes de riquezas e bens persistem
devido cupidez, e as representaes das comidas e dos
pensamentos condenveis engendrados pelos alimentos persistem
devido s paixes. A mesma evidncia se impe no que tange aos
pensamentos da vanglria e a outras representaes. No possvel
que um intelecto inchado por tais representaes se apresente diante
de Deus e cinja-se da coroa da justia[121]. por ser puxado em
todas as direes por esses pensamentos que este intelecto
triplamente desafortunado, nos Evangelhos, recusa a refeio da
cincia de Deus[122]; e ainda, aquele cujas mos e ps foram
amarrados e que foi atirado s trevas exteriores[123], vestia uma
roupa tecida com pensamentos: o que o convidara declarou que ele

era indigno de tais bodas, pois a veste nupcial a impassibilidade da


alma racional que renunciou s ambies do mundo. A razo pela
qual as persistentes representaes de objetos sensveis destroem a
cincia ser apresentada nos Captulos sobre a orao.

[XXIV] 23. Dentre os demnios que se opem prtica, existem trs


assaltantes de primeira linha, aos quais segue todo o destacamento
dos estrangeiros: so os primeiros a se apresentar ao combate e
convidam as almas ao mal por meio de pensamentos impuros: so os
encarregados dos apetites da gula, os que nos sugerem a avareza e
os que nos empurram a procurar a glria entre os homens.

Voc que aspira prece pura vigie sua irascibilidade e voc que ama
a continncia domine seu ventre; no d po ao seu estmago at a
saciedade e racione a gua; vigie durante a orao e afaste de voc o
rancor; que as palavras do Esprito Santo no o abandonem e bata s
portas da Escritura tendo as virtudes como mos. Ento levantar-se-
para voc a impassibilidade do corao e voc ver na orao seu
intelecto semelhante a um astro.

CAPTULOS NPTICOS

1.[124] [29] Eis o que dizia nosso mestre santo e prtico: preciso
que o monge esteja sempre pronto, como se ele fosse morrer
amanh, e, inversamente, que ele use seu corpo como se tivesse que
viver com ele por inmeros anos. Isto, com efeito, dizia ele, afasta os
pensamentos da acdia e torna o monge mais zeloso e, por outro lado,
mantm seu corpo em boa sade, e mantm sempre constante sua
abstinncia.

2. [32] Aquele que alcanou a cincia e que colheu o prazer que ela
oferece no se deixar mais convencer pelo demnio da vanglria,
mesmo que ele lhe proponha todos os prazeres do mundo. Com
efeito, o que pode ser prometido de maior que a contemplao

espiritual? Mas, desde que ainda no experimentamos a cincia,


exeramo-nos ardentemente prtica, mostrando a Deus que nosso
objetivo fazer tudo em vista da cincia.

3. [91] preciso tambm consultar os caminhos dos monges que nos


precederam no bem e nos regrarmos por eles. Pois podemos
encontrar muitas coisas bonitas ditas ou feitas por eles, como, por
exemplo, isto: que um regime seco e regular unido caridade conduz
rapidamente o monge impassibilidade.

4. [94] Fui visitar, em pleno meio-dia, o santo padre Macrio e,


queimando de sede, pedi para beber um pouco de gua. Contente-se
com a sombra, disse-me ele, pois muitos dos que agora caminham ou
navegam no tm sequer isto. Em seguida, como eu lhe falasse da
abstinncia: Coragem, meu jovem!, disse ele. Durante vinte anos
inteiros, eu no tive o bastante nem de po, nem de gua, nem de
sono. De fato, eu pesava o po, media a gua de beber e, apoiandome contra a parede, roubava uma pequena parte do sono.

5. [15] Quando o intelecto vagueia, a leitura, a viglia e a orao


fixam-no. Quando a concupiscncia se inflama, a fome, a provao e
a anacorese a extinguem; quando a parte irascvel est agitada, a
salmdia, a pacincia e a misericrdia a acalmam. Tudo isso no
momento e na medida conveniente; pois o que imoderado e
inoportuno dura pouco, e o que dura pouco mais nocivo do que til.

CAPTULOS SOBRE A PRECE

DE NOSSO SANTO PADRE NILO O ASCETA

Prlogo

Eu queimava com a febre das paixes impuras quando, como de


hbito, o contato com sua piedosa carta me restabeleceu. Voc
reconfortou meu intelecto que era presa das maiores vergonhas e
voc imitou assim com grande felicidade o grande Preceptor e
Mestre. Isto no de espantar, pois a sua parte sempre foi excelente,
como a de Jac o bendito[125]. De fato, depois de haver trabalhado
por Raquel e recebido Lia, voc obteve tambm aquela a quem
desejava, tendo cumprido os sete anos convencionados[126]. Quanto
a mim, no negarei que, depois de haver penado toda a noite, no
apanhei nada[127]. Mas, com suas palavras, atirei a rede e pesquei
uma quantidade de peixes, no muito grandes, penso eu, mas em
nmero de cento e cinqenta e trs[128], e eu os envio a voc na
coroa da caridade, em outros tantos captulos, para cumprir as suas
ordens.

Eu o admiro e invejo o excelente propsito que o fez desejar estes


captulos sobre a orao. Pois voc no quer apenas os que esto ao
alcance da mo e que existem, graas tinta, nos pergaminhos, mas
aqueles que a caridade e a ausncia de ressentimentos fixam no
intelecto. Como todas as coisas vm aos pares, face a face, segundo
o sbio Jesus[129], receba o que eu lhe envio ao p da letra e
tambm conforme o esprito, dado que sempre a inteligncia
prevalece sobre a letra; se aquela faltar, a segunda nem chega a
existir. Assim, portanto, a orao comporta dois modos, um ativo e
outro contemplativo; como acontece com os nmeros, existe aquilo
que palpvel, a quantidade, e o significado, a qualidade.

De fato, ns dividimos o tratado sobre a orao em cento e cinqenta


e trs captulos, oferecendo um conjunto bastante evanglico[130].
Voc encontrar aqui o encanto de um nmero simblico, uma figura
triangular e uma hexagonal, que representam ao mesmo tempo o
conhecimento da Trindade e a circunscrio do mundo presente. O
nmero cem, em si mesmo, quadrado; cinqenta e trs, triangular e
esfrico; vinte e oito, parte, triangular, e vinte e cinco, esfrico;
pois cinco vezes cinco vinte e cinco. Voc tem ento no nmero
vinte e cinco no apenas a figura quadrada para o quaternrio das
virtudes, mas tambm o crculo para o conhecimento verdadeiro
deste mundo, por causa do curso circular dos tempos. Pois eles se

desenrolam semana aps semana, ms aps ms, ano aps ano,


estao aps estao, como vemos pelo movimento do sol e da lua,
da primavera, do vero, e assim por diante. O tringulo pode
significar tambm o conhecimento da Santssima Trindade. Segundo
outra interpretao, se voc tomar cento e cinqenta e trs como
triangular de uma multitude de nmeros, voc ver a a prtica, a
contemplao natural e a teologia; ou ainda a f, a esperana e a
caridade, ouro, prata e pedras preciosas.

Isto quanto ao nmero. Quanto aos captulos, voc no os


desdenhar por sua aparncia humilde e saber se adaptar tanto
abundncia quanto carncia[131], lembrando-se daquele que no
desprezou os dois vintns da viva e que os recebeu com mais
contentamento do que a riqueza de muitos outros[132].
Reconhecendo assim o fruto da bem-aventurana e da caridade, voc
os guardar para os seus verdadeiros irmos, rogando-lhes que rezem
pelo enfermo a fim de que ele se cure e que, carregando sua maca,
ele caminhe da por diante pela graa de Cristo [nosso verdadeiro
Deus, a quem seja dada a glria pelos sculos dos sculos]. Amm.

Captulos sobre a prece

1. Se quisermos preparar um perfume de bom odor, devemos


misturar em partes iguais, conforme a lei[133], o incenso difano, a
canela, o nix e a mirra. Este o quaternrio das virtudes. Se elas
forem completas e iguais, o intelecto no ser trado.

2. A alma purificada pelo cumprimento dos mandamentos [pela


plenitude das virtudes] torna inquebrvel a atitude do intelecto, e
apto a receber o estado estvel desejado.

3. A prece uma conversa do intelecto com Deus; quanta


estabilidade no deve ter a inteligncia para tender, sem volta atrs,
constantemente para o Senhor e conversar com ele sem nenhum
intermedirio?

4. Se Moiss, quando tentou se aproximar da sarsa ardente, foi


impedido at que tirasse as sandlias dos ps[134], como pretende
voc ver Aquele que est acima de todo pensamento, sem se
desembaraar de todo e qualquer pensamento apaixonado?

5. Reze primeiro para receber o dom das lgrimas, a fim de amolecer


pelo luto a dureza inerente sua alma e para que, confessando
contra voc mesmo suas iniqidades ao Senhor, voc obtenha o seu
perdo.

6. Use as lgrimas para obter sucesso em todas as suas demandas,


pois o seu Senhor se alegra quando voc ora com lgrimas.

7. Quando voc verte fontes de lgrimas em sua orao, no se


coloque no alto, como se voc estivesse acima da maior parte dos
seus semelhantes; o que houve foi simplesmente que a sua orao
recebeu uma ajuda para que voc pudesse com ardor confessar seus
pecados e agradar ao Senhor com suas lgrimas. No transforme em
paixo o antdoto das paixes, se voc no quiser comear irritando o
doador da graa.

8. Muitos daqueles que choraram sobre seus pecados, esquecendo-se


do objetivo das lgrimas, enlouqueceram ou se perderam pelo
caminho.

9. Mantenha-se valorosamente e reze energicamente; afaste as


preocupaes e as cogitaes que aparecerem, pois elas perturbam e
agitam para enervar o seu vigor.

10. Quando os demnios o vem cheio de ardor para a prece


verdadeira, eles comeam ento a lhe sugerir idias sobre certos
objetos pretensamente necessrios; logo eles excitam as lembranas
ligadas a eles, forando o intelecto a ir busc-los; depois, como este
no os encontra, ele se entristece e se lamenta. Ento, no momento

da prece, eles lhe rememoram os objetos de suas buscas e de suas


lembranas, a fim de que o intelecto, levado a deter-se neles, perca a
orao frutfera.

11. Esforce-se por tornar seu intelecto surdo e mudo no momento da


prece, e voc poder orar.

12. Se lhe sobrevier alguma provocao ou contradio e voc se


sentir irritado e perceber a clera se levantar para dar o troco ou
replicar, lembre-se da orao e do julgamento que o aguarda nela, e
logo o movimento desordenado se acalmar em voc.

13. Tudo o que voc fizer para se vingar de um irmo que lhe fez mal,
se tornar uma pedra de tropeo no momento da orao.

14. A prece um broto da doura e da ausncia de clera.

15. A prece o fruto da alegria e da ao de graas.

16. A prece a excluso da tristeza e do desencorajamento.

17. Vai, vende tudo o que voc possui e d aos pobres[135]; depois,
tome a sua cruz e renegue a si mesmo[136] para poder orar sem
distrao.

18. Se voc quiser orar dignamente, renegue a si prprio todo o


tempo; e se voc suporta todo tipo de barulho e agitao, aceite isto
sabiamente para a orao.

19. Para cada pena que voc suportar com sabedoria, voc colher o
fruto no momento da orao.

20. Se voc quer orar como se deve, no entristea a ningum, caso


contrrio ser v a sua corrida.

21. Deixe sua oferenda, como foi dito, diante do altar, e v primeiro
se reconciliar com seu irmo[137], para que depois, ao voltar, voc
possa orar sem perturbao. Pois a raiva cega a razo daquele que
ora e entenebrece sua orao.

22. Aqueles que acumulam interiormente penas e rancores [e que


pensam rezar] assemelham-se a algum que tenta encher com gua
um balde furado.

23. Se voc for perseverante, voc rezar sempre com alegria.

24. Enquanto voc estiver orando como se deve, apresentar-se-o a


voc coisas tais que voc considerar justo o uso da clera. Ora, no
existe clera justa contra o prximo, em hiptese alguma. Se voc
procurar, ver que sempre possvel arrumar as coisas sem clera.
Portanto, use de todos os meios para no se deixar explodir pela
clera.

25. Cuidado para que, sob pretexto de curar algum, no se torne


voc mesmo incurvel e no d um golpe fatal sua orao.

26. Se voc se abstiver da clera, voc obter a misericrdia; voc


provar que demasiado prudente para se deixar enganar, e poder
ser contado entre aqueles que verdadeiramente oram.

27. Armado contra a clera, voc no admitir jamais a


concupiscncia; pois ela que fornece o material para a clera, e
esta perturba o olho do intelecto, destruindo assim o estado de
orao.

28. No ore somente nas atitudes exteriores, mas coloque sua


inteligncia no sentimento da prece espiritual, com grande temor.

29. s vezes, mal iniciada a orao, voc estar orando bem; s


vezes, ao contrrio, malgrado todos os seus esforos, voc no
alcanar este objetivo. para que voc procure sempre mais, pois,
aps obter este resultado, voc o possuir ao abrigo de todos os
predadores.

30. Quando um anjo aparece, no mesmo instante todos aqueles que


perturbavam desaparecem, e o intelecto encontra-se numa grande
calmaria na qual ele reza alegremente. s vezes, ao contrrio, a
guerra cotidiana nos acossa; o intelecto se debate sem poder erguer
os olhos. porque ele foi afetado pelas paixes. Porm, se procurar
mais, ele encontrar; se bater vigorosamente, ser-lhe- aberto.

31. No ore para que se cumpram as suas vontades, pois elas no


necessariamente coincidem com a vontade de Deus. Antes, conforme
o ensinamento, reze dizendo: Que a sua vontade se cumpra em
mim[138]; do mesmo modo, em todas as coisas, reze para que se
faa a vontade de Deus, pois ele sempre quer o bem e o que for mais
proveitoso para a sua alma, e voc nem sempre busca a mesma
coisa.

32. Muitas vezes, em minhas oraes, eu pedi que se cumprisse


aquilo que eu estimava bom para mim, e eu me obstinava em meu
pedido, violentando tolamente a vontade de Deus, sem dirigir-me a
ele para que a respeito ele ordenasse aquilo que soubesse ser o mais
til para mim; entretanto, ao receber a coisa, grande era minha
decepo por no ter solicitado o cumprimento da vontade de Deus
de preferncia ao cumprimento do meu desejo, pois nada do que
recebi de meu pleito era tal como aquilo que eu havia imaginado.

33. O que h de bom, seno Deus? Por conseguinte, deixemos com


ele tudo o que nos concerne e ficaremos bem. Pois quem bom,
necessariamente provedor de dons excelentes.

34. No se aflija se voc no receber imediatamente de Deus aquilo


que voc pede; que ele quer ainda mais o seu bem, por sua
perseverana em permanecer com ele na orao. De fato, o que
existe de mais elevado do que conversar com Deus e recolher-se
sua intimidade?

35. A orao sem distrao a mais alta compreenso do intelecto.

36. A prece uma ascenso do intelecto para Deus.

37. Se voc quer orar, renuncie a tudo para obter o todo.

38. Reze primeiramente para ser purificado das paixes. Depois para
ser libertado da ignorncia e do esquecimento, e finalmente para se
livrar de toda tentao e de todo o abandono espiritual.

39. Na orao, procure unicamente a justia e o reino, ou seja, a


virtude e a gnose, e todo o mais lhe ser acrescentado[139].

40. justo orar no apenas por sua salvao, mas pela salvao de
todo o seu povo, a fim de imitar uma postura anglica.

41. Verifique se voc est realmente presente a Deus em sua orao,


ou se voc foi vencido pelos elogios humanos e levado pelo desejo de
obt-los, sob pretexto da durao de sua prece.

42. Quer voc reze com os irmos, quer s, esforce-se para rezar, no
por hbito, mas com sentimento.

43. O sentimento [o carter prprio] da prece uma gravidade


respeitosa acompanhada da compuno e da dor da alma no
confessar as faltas, com gemidos secretos.

44. Se o seu intelecto divaga ainda durante o tempo da orao,


porque ele ainda no ora como monge, mas ainda permanece no
mundo, ocupado em decorar a tenda exterior.

45. Ao rezar, vigie fortemente a memria, de modo a que, ao invs de


lhe sugerir lembranas, ela o leve conscincia do seu exerccio, pois
o intelecto tem uma terrvel tendncia a se deixar confundir pela
memria no momento da orao.

46. Quando voc rezar, a memria lhe apresentar imagens de coisas


antigas, ou de novos assuntos, ou o rosto de algum que lhe fez mal.

47. O demnio extremamente ciumento em relao ao homem que


ora e ele usa de todos os artifcios para faz-lo perder o objetivo. Ele
no cessa de reavivar na memria o pensamento das coisas e de
despertar na carne todas as paixes, a fim de entravar seu curso to
belo e seu xodo para Deus.

48. Quando, depois de muitos gemidos, o demnio perverso no


conseguiu entravar a orao do justo[140], ele ento se retira um
pouco, mas logo toma a revanche sobre aquele que ora. Ele incendeia
suas preces para destruir o estado excelente que se instalou nele pela
orao, ou ento ele o excita a algum prazer descabido para ultrajar o
intelecto.

49. Depois que voc rezou como convm, espere por aquilo que no
convm; coloque-se virilmente em p para vigiar o fruto da orao. A
isto voc foi predestinado desde o princpio: trabalhar e vigiar[141].
Depois de haver trabalhado, portanto, no deixe sem guarda o seu
trabalho, caso contrrio ele no ter lhe servido para nada.

50. Toda a guerra travada entre ns e os demnios impuros no tem


outra motivao do que a prece espiritual. Pois esta lhes hostil e
odiosa; mas para ns, ela salutar e agradvel.

51. O que tm em vista os demnios quando despertam em ns a


gulodice, a impureza, a inveja, a clera, o rancor e as outras paixes?
Eles querem que o nosso intelecto, perturbado por elas, no possa
rezar como deveria, porque as paixes da parte irracional assumem a
liderana e o impedem de se mover segundo a razo; isto , segundo
as razes dos seres enquanto objeto de contemplao, que o
intelecto deveria usar para atingir a Razo (o Logos: o Verbo) de
Deus.

52. Ns atingimos as virtudes (primeiro grau: a vida ativa) em vista


das razes dos seres criados (segundo grau: contemplao inferior), e
estas em vista do Verbo que as estabeleceu (terceiro grau: teologia);
quanto ao Senhor, ele costuma aparecer no estado de orao.

53. O estado de orao um hbito impassvel que, por um amor


supremo, transporta aos cumes intelectuais a inteligncia vida de
sabedoria espiritual.

54. No somente a clera e a concupiscncia que devem ser


dominadas por quem aspira a orar verdadeiramente; preciso ainda
desembaraar-se de todo pensamento apaixonado.

55. Aquele que ama a Deus conversa incessantemente com Ele como
com um Pai, despojando-se de todo pensamento passional.

56. No por termos atingido a apatheia (a impassibilidade) que


iremos rezar verdadeiramente, pois podemos nos ater aos
pensamentos simples e, mesmo assim, nos distrairmos em sua
meditao, ficando, portanto, longe de Deus.

57. Digamos que o intelecto no se detenha nos pensamentos


simples; nem por isto ele atingiu o lugar da orao, pois pode se
encontrar na fase da contemplao dos objetos, divagando sobre
suas motivaes; ora, essas motivaes, mesmo sendo expresses
simples, imprimem, enquanto consideraes de objetos, uma marca
no intelecto que o afastam muito de Deus.

58. Suponhamos que o intelecto se eleve acima da contemplao da


natureza corporal. Ainda assim ele no ter uma viso completa de
Deus, pois ele pode se encontrar ainda sujeito cincia das coisas
inteligveis, participando de sua multiplicidade.

59. Se voc quiser orar, voc precisar de Deus, que d a orao a


quem ora[142]. Invoque-o, portanto, dizendo: Santificado seja o seu
nome, venha a ns o seu reino[143], vale dizer, o Esprito Santo e seu
Filho nico, pois isto que ele ensinou quando ordenou adorar ao Pai
em esprito e verdade[144].

60. Aquele que reza em esprito e em verdade, no busca nas


criaturas os louvores que dedica ao Criador: em Deus mesmo que
ele louva a Deus.

61. Se voc for um telogo, rezar verdadeiramente; e se voc rezar


verdadeiramente, ser um telogo .

62. Quando o seu intelecto, tomado por um ardente amor a Deus,


sai, por assim dizer, pouco a pouco da sua carne, quando ele rejeita
todos os pensamentos que provm dos sentidos, da memria ou do
temperamento, ao mesmo tempo em que se enche de respeito e de
alegria, ento voc pode se considerar prximo dos confins da
orao.

63. O Esprito Santo, compadecido de nossa fraqueza, nos visita ainda


que no estejamos purificados; se por acaso ele encontrar nosso

intelecto orando com toda sinceridade, ele surgir nele e dissipar


toda a falange dos raciocnios e os pensamentos que o assediam e o
transportar ao amor da prece espiritual.

64. Enquanto outros se servem das alteraes do corpo para fornecer


inteligncia raciocnios, conceitos e reflexes, ele, o Senhor, faz o
contrrio: ele se dirige diretamente ao intelecto para colocar a a
gnose conforme sua vontade; e, pelo intelecto, ele acalma o
desequilbrio do corpo.

65. Quem aspira prece verdadeira mas explode em clera ou


guarda rancor, d mostras de demncia. Assemelha-se a algum que
quer ter uma viso aguda e para isto fura os olhos.

66. No imagine que a divindade est em voc quando estiver


rezando, nem permita que seu intelecto aceite a impresso de uma
forma qualquer; conserve-se imaterial diante do Imaterial, e assim,
voc compreender.

67. Tome cuidado com as armadilhas dos adversrios: pode acontecer


que, enquanto voc estiver rezando com pureza e sem perturbao,
se apresente repentinamente na sua frente uma forma desconhecida
e estranha, para induzi-lo presuno de nela localizar Deus e fazer
com que voc tome pela Divindade o objeto quantitativo que surgiu
repentinamente aos seus olhos; ora, a Divindade no tem quantidade
nem imagem.

68. Quando o demnio invejoso fracassa na tentativa de perturbar a


memria durante a orao, ele tenta violentar a compleio do corpo
para despertar na inteligncia algum fantasma desconhecido e,
assim, dar-lhe forma. O intelecto, acostumado a ver tudo
conceitualmente, , assim, facilmente subjugado: aquele que tendia
apenas ao conhecimento imaterial e sem forma, se deixa iludir e
toma a fumaa pela luz.

69. Mantenha-se em guarda, defendendo seu intelecto de todo e


qualquer conceito, no momento da orao, para que ele seja firme na
sua tranqilidade prpria (de sua natureza original). Ento, Aquele
que se compadece dos ignorantes vir em seu auxlio, e assim voc
receber um glorioso dom de orao.

70. Voc no poder possuir a pureza da orao se estiver


sobrecarregado de coisas materiais e perturbado por preocupaes
contnuas, pois a orao a supresso dos pensamentos.

71. impossvel correr travado. O intelecto submetido s paixes no


consegue encontrar o lugar da orao espiritual porque arrastado
em todas as direes pelo pensamento apaixonado e no consegue
se manter inflexvel.

72. Uma vez que o intelecto atingiu a prece pura, desembaraada das
paixes, os demnios j no o atacam pela esquerda, mas pela
direita. Eles lhe representam uma viso ilusria de Deus em alguma
imagem agradvel aos sentidos, de modo a faz-lo acreditar ter
obtido completamente a objetivo da orao. Ora, dizia um admirvel
gnstico, esta a obra da paixo da vanglria e de um demnio cujo
toque faz palpitar as veias do crebro.

73. Eu penso que o demnio, ao tocar o local mencionado, configura


vontade a luz ao redor do intelecto, e assim a paixo da vanglria
posta em um raciocnio que o intelecto passa a moldar para localizar,
aturdido, a cincia divina e essencial. E como a esta altura ele no
mais atacado pelas paixes carnais e impuras, mas ora
verdadeiramente com pureza, ele imagina que nenhuma ao inimiga
se exercer mais obre ele. Assim, ele levado a considerar como
divina a apario produzida nele pelo demnio por meio deste temvel
estratagema que consiste, como dissemos, em provocar no crebro
certas reaes na luz que est ali presente, e assim apresentar uma
forma ao intelecto.

74. O anjo de Deus, chegando subitamente, expulsa de nosso interior,


com uma s palavra, toda ao adversa e devolve a luz do intelecto a
uma atividade sem desvios.

75. Quando o Apocalipse fala dos anjos que tomam incenso para
coloc-lo nas oraes dos santos[145], creio que se trata desta graa
operada pelos anjos. De fato, eles comunicam o conhecimento da
orao verdadeira, de sorte que o intelecto permanea da em diante
sem deflexes, desencorajamento ou acdia.

76. Os perfumes das taas so considerados como as preces dos


santos oferecidas pelos vinte e quatro ancios[146].

77. Como taas, devemos entender o amor de Deus, ou seja, a


caridade perfeita e espiritual na qual a orao se cumpre em esprito
e em verdade.

78. Se lhe parece que em suas oraes voc no tem necessidade de


lgrimas pelos seus pecados, considere o quanto voc est afastado
de Deus quando voc deveria estar com ele sem cessar, e voc
chorar mais calorosamente.

79. Certamente, se voc tiver conscincia dos seus limites, a


compuno lhe ser mais fcil; voc chamar a si mesmo de
miservel, como Isaas[147], porque, sendo impuro e tendo os lbios
impuros, do meio do povo, quero dizer, do povo inimigo, voc ousar
se apresentar ao Senhor dos Exrcitos.

80. Se voc rezar verdadeiramente, atingir uma grande plenitude, os


anjos o escoltaro como a Daniel e o iluminaro quanto s razes dos
seres.

81. Saiba que os santos anjos nos incitam orao e que ento eles
se colocam ao nosso lado, felizes e orando por ns. Assim, se formos

negligentes e acolhermos pensamentos estranhos, ns os irritaremos


muito, por que, enquanto eles lutam bravamente por ns, ns sequer
suplicamos a Deus por ns mesmos; desprezando seus servios, ns
abandonamos a Deus nosso Senhor para irmos ao encontro dos
demnios impuros.

82. Reze como se deve e sem perturbao; salmodie com


ateno[148] e harmonia, e voc ser como uma pequena guia
planando nas alturas.

83. O salmodiar acalma as paixes e apazigua a intemperana do


corpo; a orao faz o intelecto exercer sua atividade prpria.

84. A orao a atividade que convm dignidade do intelecto; ela


o seu hbito mais excelente, adequado e completo.

85. A salmdia depende da sabedoria multiforme[149]; a orao o


preldio do conhecimento (gnose) imaterial e uniforme.

86. O conhecimento (gnose) excelente, pois ele colabora com a


orao despertando a potncia intelectual do intelecto
contemplao da gnose divina.

87. Se voc no tiver ainda recebido o carisma da orao e da


salmdia, persevere: voc o receber.

88. Ele lhes contou uma parbola para mostrar que se deve rezar
sempre sem relaxar[150]. Portanto, no relaxe por esperar, no se
desencoraje por no haver recebido; voc receber em seguida. E ele
concluiu a parbola assim: Embora eu no tema a Deus nem me
preocupe com os homens, ao menos, por causa do embarao que me
faz esta mulher, eu lhe farei justia. Assim, Deus tambm far justia
aos que clamam por ele dia e noite, e prontamente.[151] Ento,
tenha coragem e persevere valorosamente na santa orao.

89. No queira que aquilo que lhe diz respeito se arranje segundo as
suas idias, mas segundo o bel prazer de Deus; assim voc no ter
preocupaes e estar cheio de gratido nas suas oraes.

90. Mesmo que lhe parea estar com Deus, cuidado com o demnio
da luxria, pois ele muito enganador e extremamente ciumento. Ele
quase mais rpido do que o movimento, a sobriedade e a vigilncia
do intelecto, a ponto de arrast-lo para longe de Deus ao mesmo
tempo em que ele permanece ao lado deste ltimo com temor
respeitoso.

91. Se voc se dedica orao, prepare-se para os ataques dos


demnios e suporte valorosamente seus golpes; pois eles se atiraro
como feras sobre voc e faro todo tipo de mal ao seu corpo.

92. Prepare-se como um lutador experiente para no vacilar, mesmo


se de repente voc vir um fantasma; para no se deixar perturbar,
mesmo diante da figura de uma espada brandida contra voc ou um
relmpago disparado contra seu rosto; para no deixar fraquejar
minimamente sua coragem, mesmo diante de um espectro medonho
e sangrento; mantenha-se firme e busque a bela profisso de f[152],
e voc suportar com o corao leve a viso dos seus inimigos.

93. Quem suportar a agitao obter tambm as consolaes; e a


quem for constante nos transes desagradveis, no faltaro os
agradveis.

94. Tome cuidado para que os demnios enganadores no o enganem


com alguma viso; esteja atento, recorra orao e invoque a Deus,
para que, se a representao vier dele, ela o esclarea por si s; se
no, que ele se apresse a expulsar de voc o sedutor. Tenha
confiana: os ces no conseguiro ficar; se voc se entregar a uma
splica ardente, sem voltar atrs, invisivelmente e sem se mostrar, o
poder de Deus os fustigar e os expulsar para bem longe.

95. bom que voc no ignore o seguinte truque: s vezes, os


demnios se dividem, e se voc parece querer buscar auxlio [contra
uns], os outros entram em cena sob formas anglicas e expulsam os
primeiros, para que voc se engane pensando serem verdadeiros
anjos.

96. Esforce-se para adquirir muita humildade e muita coragem, e os


insultos dos demnios no alcanaro a sua alma; nenhum flagelo se
aproximar de sua tenda, porque ele dar ordens em seu favor aos
seus anjos para que eles o guardem[153]; e os anjos expulsaro
invisivelmente para longe de voc todas as empreitadas hostis.

97. Quem se dedica orao pura escutar barulhos e agitaes,


vozes e insultos; mas ele no fraquejar, nem perder o sangue frio,
dizendo a Deus: Eu nada temo, porque o Senhor est comigo[154],
e outras coisas assim.

98. Quando voc tiver tentaes desse tipo, recorra a uma orao
breve e veemente.

99. Se os demnios ameaam aparecer subitamente nos ares,


derrub-lo e saquear seu intelecto, no se apavore; nem d ateno
s suas ameaas. Eles o amedrontam para ver se, decididamente,
voc ainda se ocupa com eles, ou se j conseguiu desprez-los
completamente.

100. Se na presena de Deus, o Todo-Poderoso, Criador e


Providncia, que voc est durante a prece, porque voc traz a esta
presena o absurdo de passar-lhe ao largo para ir ter medo de
mosquitos e gafanhotos? Voc no ouviu Aquele que disse: Voc
temer ao Senhor teu Deus[155]? E tambm: Ele, diante de cujo
poder tudo treme e teme[156]?

101. O corpo tem o po como alimento, a alma, a virtude, o intelecto


a orao espiritual.

102. Reze no como o fariseu, mas como o publicano no lugar


sagrado da orao, para que tambm voc seja justificado por
Deus[157].

103. Faa todos os esforos para nada dizer contra ningum durante
a orao; ser demolir tudo o que voc edificou, e tornar sua orao
abominvel.

104. Que o devedor de mil talentos lhe sirva de lio: se voc no se


acertar com seu devedor, voc tampouco obter a remisso, pois est
escrito: Ele o entregou aos torturadores[158].

105. No escute as exigncias do seu corpo durante o exerccio da


orao; no deixe que a picada de uma pulga, de um mosquito ou de
uma mosca o prive do maior benefcio da orao.

106. Aconteceu que a um santo homem que orava, o maligno travou


um combate to furioso que, mal ele erguera as mos e o inimigo
travestiu-se em um leo que se levantou sobre as patas diante dele e
cravou as garras nas pernas do atleta, sem deixar a presa para que
abaixasse os braos. Mas ele no os abaixou at que tivesse
terminado todas as suas oraes habituais.

107. Algo assim aconteceu, como o sabemos, com Joo o Pequeno, ou


melhor, o grandssimo monge que levou a vida solitria num buraco:
devido sua intimidade com Deus, ele se tornou inaltervel enquanto
um demnio, sob a forma de um drago enrolado a seu corpo, lhe
torturava as carnes e arrotava em seu rosto.

108. Voc tambm leu certamente as vidas dos monges de Tabenesa,


aonde, diz-se, durante o sermo que o abade Teodoro fazia aos
irmos, duas vboras arrastaram-se sobre os seus ps; ele ento, sem
se perturbar, fez um arco sob o manto com as pernas para aloj-las

at que terminasse a palestra. Ento, ele as mostrou a todos,


contando o que havia ocorrido.

109. A respeito de outro irmo espiritual, lemos que foi atacado por
uma cobra durante o exerccio da orao. Mas ele no se moveu at
ter acabado suas oraes habituais e no sofreu nada por isso,
porque amou a Deus mais do que a si prprio.

110. Mantenha os olhos baixos durante a sua orao, renuncie


carne e alma e viva segundo a sua inteligncia.

111. Um outro santo que levava a vida solitria e orava


corajosamente, foi assaltado por demnios que, por duas semanas,
jogaram com ele como se fosse uma bola e molestaram-no lanandoo pelos ares e amparando-o numa rede. Mas nem por um instante
eles lograram fazer seu intelecto descer de sua prece inflamada.

112. Um outro santo, cheio do amor de Deus e de zelo pela orao,


encontrou, quando andava pelo deserto, dois anjos que o ladearam e
caminharam com ele. Porm ele no lhes deu a menor ateno para
no perder o melhor, pois ele se lembrou da palavra do Apstolo:
Nem anjos, nem prncipes, nem potncias podero nos separar da
caridade de Cristo.[159]

113. O monge se torna igual aos anjos pela prece verdadeira.

114. Voc aspira ver a face do Pai que est no Cu[160]: no procure,
por nada deste mundo, ver uma forma ou uma figura no momento da
orao.

115. No deseje ver sensivelmente os anjos, nem as potncias, nem


Cristo, para no perder totalmente o bom senso e no acolher o lobo
ao invs do pastor, adorando os demnios inimigos.

116. A origem das iluses do intelecto a vanglria; ela que incita o


intelecto a tentar circunscrever a divindade em imagens e formas.

117. Quanto a mim, direi um pensamento meu que j expressei em


outras ocasies: feliz o esprito desligado de toda forma, no
momento da orao.

118. Feliz o intelecto que, numa prece sem distrao, adquire


sempre novos aumentos no amor a Deus.

119. Bem-aventurado o intelecto que, no momento da orao, se


torna imaterial e desligado de tudo.

120. Feliz o intelecto que, durante a orao, atinge a perfeita


insensibilidade.

121. Feliz o monge que toma todos os homens por Deus depois de
Deus.

122. Feliz o monge que v a salvao e o progresso de todos como


se fossem seus, com toda a alegria.

123. Feliz o monge que se considera o rejeito de todos[161].

124. Monge aquele que separado de tudo e unido a todos.


125. monge aquele que se sente um com todos, por ver a si mesmo
em cada um.

126. Leva a orao sua perfeio quem faz frutificar, para Deus,
toda sua inteligncia primordial [aquela do seu estado original].

127. Evite toda mentira e todo juramento se voc quiser orar como
monge; do contrrio, em vo que voc prega o que no lhe convm.

128. Se voc quiser orar em esprito, no tenha averso por


ningum e voc no ter nuvens a obscurecer sua vista durante a
orao.

129. Deixe nas mos de Deus as necessidades do corpo; ser mostrar


que nas mesmas mos voc tambm deixar as do esprito.

130. Se voc entrar na posse das promessas, voc ser um rei; volte
seu olhar para elas, e voc carregar alegremente sua pobreza
presente.

131. No recuse a pobreza e a aflio, alimentos da prece que no


pesam.

132. Que as virtudes corporais lhe sirvam para obter as da alma; que
as da alma sirvam s do esprito; e estas para a gnose imaterial e
essencial.

133. Quando voc rezar contra um pensamento e ele ceder


facilmente, examine de onde ele veio, para no cair numa emboscada
e trair a si mesmo pelo erro.

134. Pode acontecer que os demnios lhe sugiram pensamentos e, de


outro lado, o estimulem, como justo, a rezar contra eles e repeli-los;
depois eles se retiram por conta prpria para que, enganado, voc
seja crdulo imaginando que comeou a vencer os pensamentos e a
colocar em fuga os demnios.

135. Se voc reza contra uma paixo ou contra um demnio


inoportuno, lembre-se daquele que disse: Persegui e alcancei meus
inimigos e no me detive enquanto no se confessaram vencidos; eu
os derrotei e eles no puderam se levantar, e caram sob meus ps...
[162]. Eis o que se deve dizer para se armar de humildade contra os
adversrios.

136. No creia ter adquirido a virtude enquanto voc no lutar por ela
at sangrar; pois preciso resistir ao pecado at a morte, como diz o
divino Apstolo, como um lutador irreprochvel[163].

137. Quando voc tiver sido til a algum, outro o prejudicar, para
que o sentimento de injustia o faa dizer ou fazer algo de
condenvel contra o prximo, e que assim voc dissipe em
infelicidade tudo o que voc conseguiu juntar de felicidade. Este o
objetivo dos demnios; preciso vigiar sempre.

138. Receba sempre os temveis assaltos dos demnios tentando


sempre escapar sua servido.

139. noite, os demnios chamam o mestre espiritual para o


perturbar; de dia, eles se servem dos homens para rode-lo de
vicissitudes, calnias e perigos.

140. No recuse os espinhos, se eles arranham os ps ao caminhar e


se eles crescem para cardar; ao menos, assim, sua roupas se tornar
de uma brancura brilhante.

141. Enquanto voc no renunciar s paixes, enquanto seu intelecto


se opuser virtude e verdade, voc no sentir em seu seio o
perfume de bom odor.

142. Voc deseja a orao? Emigre aqui e tome domiclio no cu da


por diante[164], no pela simples palavra, mas pela prtica anglica
e a gnose divina.

143. Se somente nas aflies voc se lembra do Juzo, de como ele


apavorante e incorruptvel, voc ainda no aprendeu a servir ao
Senhor com temor e a regozijar-se nele com estremecimento[165].
Pois saiba que mesmo nos despertares e nos descansos espirituais,
preciso ainda mais prestar-lhe um culto cheio de piedade e
reverncia.

144. Prudente o homem que, at alcanar a perfeita penitncia, no


se separa da lembrana dolorosa de seus prprios pecados e das
sanes do fogo eterno que os castigar.

145. Aquele que, ainda cheio de pecados, ou de acessos de clera,


ousa impudentemente chegar ao conhecimento das coisas mais
divinas [a um conhecimento mais divino das coisas], ou mesmo
penetrar na orao imaterial, receba ele a reprimenda do Apstolo e
compreenda que perigoso para si orar com a cabea descoberta,
pois, est dito: uma alma assim deve levar sobre a cabea o sinal da
dominao, por causa dos anjos presentes[166], cobrindo-se do
pudor e da humildade convenientes.

146. Assim como de nada adianta, a quem est doente dos olhos,
fixar a vista insistentemente no sol do meio dia, quando ele est no
seu mximo abrasamento, tampouco de nada serve ao intelecto
passional e impuro imitar a temvel e eminentssima orao em
esprito e em verdade; ao contrrio, ele provocar contra si a
indignao da divindade.

147. Se aquele que leva uma oferenda ao altar no for recebido pelo
mestre incorruptvel que no precisa de nada, at que se reconcilie
com o prximo que est contra ele[167], considere quanta
sobriedade, vigilncia e discernimento so precisos para oferecer a
Deus um incenso agradvel sobre o altar imaterial.

148. No seja amigo nem da verborragia nem da gabolice, porque


assim no sero suas costas que sero lavradas pelos
pecadores[168], mas seu rosto; voc servir de diverso para eles no
momento da orao, eles o seduziro e o arrastaro a pensamentos
heterclitos.

149. A ateno, em busca da orao, encontrar a orao, porque se


a orao visa alguma coisa, precisamente a ateno. Apliquemo-nos
nisto.

150. A vista o melhor de todos os sentidos; a orao a mais divina


de todas as virtudes.

151. A excelncia da orao no est na simples quantidade, mas na


qualidade, como testemunham os dois que subiram ao templo[169],
bem como a palavra: Nas vossas oraes, no multiplicai as
palavras.[170]

152. Enquanto voc tiver ainda ateno para o que vem do corpo,
enquanto sua inteligncia estiver voltada para os atrativos exteriores,
voc no ter ainda vislumbrado o lugar da orao: estar mesmo
longe do caminho bendito que o levar a ela.

153. Por que s quando voc atingir, com suas oraes, uma alegria
acima de todas as outras, que, enfim, verdadeiramente, ter
encontrado a orao.

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