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A PNL e o alvio da dor crnica

Escrito por:
Richard Bolstad
Libu_ka Prochazka
Publicado em:
dom, 13/02/2005
Alvio da dor e a hipnose
Devem existir poucas tarefas mais satisfatrias do que enxergar uma pessoa
que sofreu de dor fsica por meses, ou mesmo por anos, quando elas, de
repente, descobrem como criar conforto interno. Por sermos ambos
profissionais da sade e Practitioners de PNL, tivemos vantagens ao escrever
esse artigo (Libu_ka fisioterapeuta e Richard enfermeiro). Cada um de ns foi
capaz de aplicar a PNL em combinao com tratamentos mdicos padres
para o tratamento de clientes com dor crnica (de longo prazo). Entretanto,
como os estudos de casos que vamos explorar aqui iro mostrar, tambm um
practitioner de PNL sem prvio conhecimento mdico pode atingir resultados
aparentemente surpreendentes no alvio da dor.
No nenhuma surpresa que podemos aprender muito sobre o alvio da dor da
prpria PNL. A origem da PNL repousa parcialmente no trabalho do
hipnoterapeuta Milton H. Erickson, cuja habilidade de aliviar dores foi estudado
por Richard Bandler e John Grinder em um dos seus primeiros livros (1975, pp.
26-50). J nos anos de 1850, o cirurgio ingls James Esdaile (1957)
demonstrou que a hipnose podia remover a dor aguda das maiores cirurgias,
muito confivel e efetiva se comparada com a anestesia qumica.
Existiram muitos estudos mostrando como e em que grau a dor artificialmente
induzida podia ser aliviada pela hipnose, mas isso agora est bem
estabelecido visto que os resultados clnicos do mtodo de longe
ultrapassaram aqueles experimentais (Hilgard e Hilgard, 1994). Colocando de
uma maneira simples, muito mas fcil parar a dor de uma pessoa prestes a
ser cortada numa cirurgia real do que parar a dor que voc induziu
experimentalmente ao pedir para um voluntrio mergulhar a mo numa gua
com gelo por alguns minutos.
Esse fato em si nos diz algo extremamente importante sobre o alvio da dor
pela "hipnose." Ela trabalha melhor quando a pessoa realmente necessita que
ela funcione. A tcnica da hipnoseno uma droga que ir funcionar no
obstante a atitude da pessoa. Ela uma tcnica que aproveita a atitude da
pessoa. De fato, a dor, como veremos tanto nas pesquisas como nos estudos
de casos, fortemente determinada pela atitude da pessoa. Esse o motivo
pelo qual o hipnoterapista Joseph Barber (1996, pp. 20-21) recomenda que a
hipnoterapia para o alvio da dor s deve ser usada quando:
1) O cliente, mais tarde, no ir tirar vantagem do estado hipntico para se
machucar (p.ex., evitando avaliao e tratamento mdico necessrio;

obviamente, algum com dor permanente beneficiada ao ter as causas


fsicas verificadas cuidadosamente antes que voc remova o seu desconforto).
2) O cliente no ir perder outros benefcios por padecer de dores (p.ex.,
compensao financeira advinda de ao legal; esses benefcios so muitas
vezes chamados de "ganho secundrio").
3) O cliente pode administrar a interao pessoal envolvida ao falar com um
hipnoterapeuta.
4) O cliente est disposto a assumir a responsabilidade para iniciar o seu
prprio tratamento.
A dor e a mente
A pesquisa da dor em si intrigante porque a dor no o fenmeno que muitas
pessoas pensam que ...ou colocando de outro modo, a dor em grande
parte o que as pessoas pensam que . Vamos explicar...
A pele, os msculos, os ossos e os outros tecidos tm clulas nervosas com
terminaes especializadas para responder somente a estmulos fortes o
suficiente para causarem danos aos tecidos. Esses terminais so chamados de
nociceptores e eles se tornam mais sensveis com estimulao continuada
(diferente de muitas terminaes nervosas as quais se tornam menos sensveis
pela estimulao prolongada). Tecidos danificados liberam produtos qumicos
como prostaglandinas, a qual torna os nociceptores mais sensveis, e drogas,
como a aspirina, inibem a produo de prostaglandina.
Quando as prprias clulas nervosas so danificadas, os nociceptores podem
falhar repetidamente, produzindo dor de longa durao (crnica) a qual no
fornece mais ao crebro informaes teis sobre um ferimento atual ou uma
situao de perigo. As mensagens dos nociceptores so passadas atravs das
clulas nervosas para a espinha dorsal, onde outras clulas especializadas que
funcionam como interruptores, decidem se as mensagens tm prioridade
suficiente para serem enviadas ao crebro. Situaes de perigo mais urgentes
elevam a prioridade de uma mensagem de dor; porm as dores que
acompanham as experincias seguras e agradveis podem ser classificadas
como irrelevantes e nunca chegam at o crebro.
As substncias qumicas naturais do corpo chamadas de endorfinas (liberadas
durante exerccios, massagens ou outra experincia positiva como atividade
sexual) desligam as dores nesses casos, e opoides, como a morfina, imitam a
ao dessas endorfinas. O que esse processo do sistema nervoso central
significa que a pessoa que est contente por outras razes pode no sentir
nenhuma dor.
Esses estmulos podem nem chegar perto do crebro! Se as mensagens
passam do sistema nervoso central, elas so transmitidas para o tlamo no
crebro e de l para o sistema lmbico, onde a pessoa responde a elas
emocionalmente.

Um bebe que bate a sua cabea pode sentir uma dor extrema enquanto estiver
sozinho, mas vai relaxar quando for seguro por algum conhecido que lhe d
carinho. Tais contextos emocionais tanto intensificam ou reduzem os sinais da
dor muito antes dela atingir o crtex cerebral e so registradas
conscientemente. No caso do bebe sendo "confortado" depois de bater a
cabea, o estmulo da dor pode ser sentido, mas sentido num contexto em que
no considerado significante.
Uma dor que persiste ou ocorre periodicamente por mais de seis meses
chamada de dor crnica. A dor crnica parece alterar o processamento do
crebro, pois l existe uma atividade anormal nos nociceptores do crtex
somato-sensorial (rea de crebro que finalmente registra em que parte do
corpo ocorreu a sensao cinestsica). Quando o crebro explorado usando
PET (tomografia de emisso de psitrons) essa anormalidade clara. Estudos
feitos por Pierre Rainville, Catherine Bushnell e Gary Duncan (2001) mostram
que sugestes hipnticas podem aumentar ou diminuir essa atividade anormal
na dor crnica, e por essa razo alteram a experincia da dor. Outros estudos
mais recentes, usando fMRI (imagem de ressonncia magntica funcional)
mostram que a mera expectativa da dor produz 40% da reao produzida por
uma dor "real" nos receptores da dor no crtex cerebral (Porro et alia 2002). Os
pesquisadores Dennis Turk e Akiko Okifuji explicaram os resultados de diversos
estudos mostrando que "em dor crnica, ansiedade relacionada a dor e medo
podem realmente acentuar a experincia da dor... Quando pessoas com
sintomas de dor so expostas a situaes de temor (p.ex., subindo as escadas
de um avio), alguns experimentavam uma grande quantidade de reaes de
fuga... Pacientes com medo parecem prestar mais ateno a sinais de ameaa
e a serem menos capazes de ignorar informaes relacionadas a dor." (Turk e
Okifuji, 2002, pp. 679-680).
Em resumo, a "dor" como ns a conhecemos basicamente um resultado do
nosso pensamento sobre ela. Milton Erickson diz "a dor uma ideia fixa, um
constructo, composta de dores lembradas do passado, de uma dor
experimentada no presente, e de uma dor antecipada do futuro... O estmulo
imediato somente um tero da experincia total. Nada intensifica tanto a dor
como o medo de que ela estar ali no dia seguinte... De modo oposto, a
realizao de que a dor atual um evento nico e que chegar definitivamente
a um final agradvel serve muito para diminuir a dor." (Erickson, 1980, Vol. 4, p.
238).
Como a hipnose pode ser usada para mudar a dor
Isso no para desmentir que a presente estimulao dos nociceptores no
corpo ir muitas vezes conduzir para reaes dolorosas. Ns estamos apenas
chamando a ateno que experimentando dor por um perodo prolongado de
tempo requer muito mais do que esta estimulao.
Pesquisas feitas por Harold Crasilneck e James Hall (1985, p.102) mostram
que a bem sucedida melhora hipntica da dor de origem orgnica ("fsica") se
reduz, inicialmente, na mesma relao que a melhora advinda de analgsicos

qumicos como a morfina (i.e., o alvio da dor cessa dentro de poucas horas).
Dor de origem funcional (i.e., incapaz de ser explicada pelas atuais condies
fsicas) pode ser imediatamente aliviada por dias, por semanas ou mesmo
permanentemente. O prprio Milton Erickson sofreu de dor crnica orgnica e
necessitava trat-la diariamente (Erickson, 1980, Vol 1, p. 122). Ele notou que o
sono geralmente terminava com o seu alvio hipntico da dor, j que acordava
necessitando restabelecer o estado. Por essa razo, muitos hipnoterapeutas
recomendam ensinar auto-hipnose para os clientes se tratarem de suas
prprias dores orgnicas.
Milton Erickson categorizou onze mtodos de tratar a dor usando
a hipnose (Erickson, 1980, Vol. 4, pp. 240-245). Essas categorias, as quais
algumas se sobrepem, so:
1) A dor desaparece com sugesto direta.
2) A dor desaparece com sugesto indireta (Erickson, no estudo do seu
trabalho feito em 1957 por Bandler e Grinder, diz, por exemplo, na pgina 37
deste livro: "Voc sabe, Joe, uma planta uma coisa maravilhosa, e to
agradvel, portanto seja apenas amvel ao pensar numa planta como se fosse
um homem. Essa planta poderia ter sentimentos agradveis, uma sensao de
conforto...").
3) Criando amnsia para experincias passadas da dor.
4) Criando dormncia ou analgesia na rea dolorosa do corpo.
Na hipnose tradicional isso feito ensinando a pessoa a criar dormncia na
sua mo e ento "transferindo" essa dormncia para a parte afetada do corpo.
5) Criando uma amnsia mais completa ao fazer a pessoa se imaginar que
est em algum lugar distante da dor.
6) Alterando as sensaes de dor para sensaes de calor, de afeto, de frieza
ou outra sensao menos perturbadora.
7) Deslocando a dor para uma rea do corpo mais controlvel. (p.ex., movendo
uma dor abdominal para a mo.)
8) Dissociao, p.ex., fazendo a pessoa imaginar que eles esto do outro lado
da sala observando eles mesmos.
9) Reinterpretando a dor como uma sensao de lentido, pulsao ou
movimento.
10) Distorcendo a percepo do tempo para que um perodo prolongado de dor
parea passar muito mais ligeiro.
11) Insinuar que a dor ir se reduzir sozinha muito gradualmente; to
gradualmente que a pessoa nem consegue acompanhar se isto est ou no
acontecendo.

Essas categorias no cobrem todas as possibilidades abertas para ns como


practitioners dePNL. A pesquisa no relacionamento do medo com a dor nos faz
lembrar que usando os processos de reduo do medo, como a cura da fobia
pela PNL, elimina muitas vezes tambm a dor. De um modo semelhante, a
pesquisa mostra que qualquer metodologia que d a pessoa um sentido de
autoeficcia (definido como a convico pessoal que uma pessoa pode realizar
quando for preciso nas aes da vida dele) ir reduzir a dor. (Turk e Okifuji,
2002, p. 680).
Existe alguma evidncia nas pesquisas sugerindo que diferentes abordagens
hipnticas afetam diferentes estgios no processo da dor, exatamente como
fazem diferentes drogas analgsicas (Donald Price "Hypnotic Analgesia:
Psychological and Neural Mechanisms" in Barber, 1996, p. 67-84). Primeiro,
algumas hipnoses parecem prevenir que a dor seja percebida pela
menteconsciente, embora permitam que o interior do crebro a registre. Isso
produz o que alguns pesquisadores como Ernest Hilgard chamam de um
"observador oculto" (Hilgard e Hilgard, 1994). Em tais circunstncias, quando
solicitado aos pesquisados para fazerem um sinal no verbalse eles tiverem
dor (p.ex., pressionando um boto), eles sinalizam ainda que conscientemente
informem que se sentem bem. De modo especial isso parece ocorrer quando
mtodos, como adissociao, so usados para tratar da dor. Segundo,
mtodos de reduo da dor que alteram diretamente o local da sensao, p.ex.
produzindo dormncia, parecem atuar no nvel espinhal, impedindo de qualquer
modo que a comunicao da dor atinja o crebro. Um terceiro tipo de tcnica
permite a dor atingir a conscincia mas altera emocionalmente o significado
dela. Uma pessoa subindo uma montanha pode experimentar uma
considervel "dor" mas a sua percepo de que isto um evento excitante
supera as sensaes fsicas.
Estudo de caso um: curando o medo cura a dor
Carmen veio me ver (Libu_ka) para tratar da dor na parte de baixo das suas
duas pernas com fisioterapia. O tornozelo direito dela havia sido reconstrudo
cirurgicamente trs anos atrs depois de uma grave distenso no ligamento
lateral. Ela sofria de dores nas duas pernas por pelo menos um ano ou mais.
Quando jogava softbol (beisebol feminino), ela amarrava as pernas com fita,
mas sofria de graves dores depois de cada jogo. As duas pernas doam
durante todo dia, e a dor a mantinha acordada de noite. Ela j tinha tentado
antes a fisioterapia, bem como exerccios prescritos por um fisioterapeuta
especficos para serem feitos em casa, usava palmilhas ortopdicas no sapato
e enrolava suas pernas com fitas. Todas essas intervenes tiveram sucesso
limitado.
Quando a examinei, ela estava nervosa e ansiosa com o seu problema. Eu
podia sentir o inchao no seu tornozelo esquerdo, e ela queixou-se de
sensibilidade nas duas panturrilhas, particularmente na esquerda. Eu tratei dela
usando algumas tcnicas de fisioterapia (massagem, ultra-som, acupuntura e
uma reviso nos seus exerccios de casa). Depois de quatro tratamentos e

muito pouco progresso, discuti com ela sobre a PNL e ela ficou entusiasmada
para experimentar.
Carmen era muito cinestsica. Muito raramente olhava direto nos meus olhos
enquanto falvamos, mas gesticulava muito e estava muito em contato com as
sensaes no seu corpo. E logo ela revelou um medo que tinha havia muitos
anos e era capaz de acessar as sensaes que vinham junto com facilidade.
Esse medo, ou fobia, era de subir qualquer coisa mesmo que parecesse
insignificante. Escadas eram as piores pois ela se imaginava despencando
escada abaixo pois era muito pesada. O mero pensamento de escadas,
escadas de mo, cercas, ou mesmo levantar-se da cabeceira da cama, podiam
lhe provocar um suador (eu fui testemunha disso enquanto ela falava disso),
aumento das batidas do corao e fazer suas pernas tremerem que nem
geleia. Eu lhe expliquei que existia uma possibilidade de que a dor na perna
fosse resultado da proteo da sua mente inconsciente contra o medo
constante que ela tinha todos os dias e que limitava muitas das suas atividades
dirias. Com a permisso dela, eu decidi usar a Cura da Fobia (Bolstad, 2002,
p 57-64).
Cinco dias depois, eu fiz uma sesso de reviso com ela. Desde o momento
em que ela deixou a clnica depois da cura da fobia, ela no teve mais
nenhuma dor nas suas pernas. Para dizer a verdade, ela se sentiu to bem que
no dia seguinte foi jogar (sem as fitas) e as outras integrantes do time
comentaram do seu entusiasmo no jogo. Ela me disse que estava jogando
como a velha Carmen, confiante e muita mais competitiva. Ela no
experimentou nenhuma dor tanto durante como depois do jogo e se sentiu to
confiante que foi jogar de novo no dia seguinte. De novo, jogou melhor do que
nunca, no sentindo nenhuma dor.
Carmen quase pulava dentro da sala, e percebia-se, ao ouvi-la dizer que se
sentia totalmente diferente, que ela parecia muito mais confiante. Eu verifiquei
a sensibilidade nas suas pernas e, no considerando uma leve sensibilidade no
seu tendo de Aquiles, no havia nenhuma outra marcante.
Ela conversou sobre seu velho temor e disse que isto no era mais um
problema. De fato ela estava aguardando com interesse para subir no telhado
(em segurana, acrescentou ela) para olhar as estrelas com sua filha. Isso,
aparentemente, era uma atividade que a sua filha fazia com frequncia e ela,
h muito tempo, queria que a sua me a acompanhasse. Suas palavras "Minha
vida mudou totalmente, isso quase mgica!"
Estudo de caso dois: pedindo para a mente inconsciente fazer o trabalho
Janet veio me ver (Richard) dez meses depois de uma cirurgia abdominal.
Durante todo esse tempo, ela tinha uma dor muito violenta, e para aguentar,
estava tomando 60 miligramas de codena trs vezes ao dia. A dor era mais
violenta de manh antes dela tomar a codena e voltava toda vez que ela
atrasava a dosagem. Um mdico lhe disse "Bem, parece uma dor neuroptica.
Voc provavelmente vai t-la pelo resto da vida, portanto melhor aprender a

conviver com ela." Porm noutra oportunidade, uma enfermeira lhe explicou
que, algumas vezes, as pessoas, depois de alguns anos, acordam um dia e
simplesmente descobrem que a dor sumiu. Uma ressonncia recente do seu
abdmen mostrou que, embora a sua doena original tivesse sido removida
pela cirurgia, existiam muitos tecidos conectivos que formam as cicatrizes
deixadas pela terapia de radiao que ela havia feito. Isso a deixou convencida
de que aquela dor era de origem orgnica, notcia que a deixou muito
desolada.
Depois dos seus esclarecimentos, eu comecei lhe explicando a minha crena
de que o seu corpo podia no somente curar os tecidos da cicatriz como
tambm reorganizar os sinais nervosos, pois assim ela sentiria alvio. Eu
enfatizei que a sua crena era um pr-requisito importante para o sucesso
dessa mudana. Janet disse que ela tambm estava consciente, como
psicloga que era, de que tinha granjeado empatia e simpatia por ter um
sintoma evidente para falar para as outras pessoas (a dor) e que tirando da
mente a dor significava perder esse ganho secundrio.
Eu a convidei para relaxar e levantei o seu brao, demonstrando uma
catalepsia no brao (quando o seu brao flutua sob controle do inconsciente).
Inicialmente, ela estava muito ctica sobre essa demonstrao, querendo saber
se de fato o brao dela estava se movendo, mas depois de alguns minutos ela
aceitou que ele parecia capaz de se mover para cima, para baixo e de um lado
para outro sem que ela realmente "fizesse" o movimento. Eu chamei ateno
dela que para fazer isto, a mente inconsciente dela tinha usado todas as
habilidades que eram necessrias para curar totalmente a dor.
Depois pedi para a sua mente inconsciente mover um dos seus dedos para
sinalizar "sim" e outro para o sinal "no." Esse processo de sinalizao
ideomotor me permite perguntar sua "mente inconsciente" se ela sabia que
tinha a capacidade de remover a dor, e se era aceitvel para ela remover a
dor. Uma vez que ela concordou em fazer isso, eu lhe disse para comear e
para fazer suficientemente devagar para que Janet pudesse acreditar que isso
era possvel. Eu contei uma histria para Janet sobre um outro cliente que veio
me ver com dor, e com quem eu tinha usado a mesma tcnica (descrita em
Bolstad, 2002, pg 66-69). Depois fiz algumas sugestes sobre como a ctica
mente consciente dela poderia permitir que essa mudana acontecesse. O
processo todo durou um pouco mais de meia hora.
No final da sesso, Janet contou que no tinha dor. Quando voltei a encontr-la
duas semanas depois, ela contou que no tinha tido nenhuma dor no dia
seguinte e na metade do outro. "Eu me senti absolutamente bem!" A dor, disse
ela, retornou em certas horas durante essas duas semanas e ela foi capaz de
reduzi-la usando vrias tcnicas da PNL, incluindo estabelecer o objetivo de
ficar sem dor por um dia na sua linha do tempo. Ela reduziu a sua medicao
para 30 miligramas duas vezes ao dia e relatou que, alm de tudo, o seu bem
estar continuava a aumentar.
Concluses

Esses dois casos demonstraram tratamentos de uma sesso usando


processos ensinados na maioria dos treinamentos de PNL Practitioner e
Master Practitioner. Eles claramente contam com a maleabilidade incrvel da
dor na nossa experincia humana. Em ambos os casos, os clientes tinham boa
razo em acreditar que a dor deles era insolvel; algo que deveria permanecer
igual pelo resto de suas vidas. Usando duas tcnicas da PNL completamente
diferentes, ns demos a eles uma poderosa experincia com
nossas pressuposies da unidade do corpo e da mente, do efeito da emoo
e da memria no corpo e das suas prprias habilidades para tomar conta de
suas vidas. Essas pressuposies fundamentais, as quais formam a base de
nossas tcnicas, nasceram de vrias dcadas de pesquisas em hipnose no
alvio de dores, e pelos recentes estudos da ressonncia sobre o alvio da dor.
Libu_ka trabalhou com sua cliente menos de um ms depois do seu
treinamento inicial em Practitioner, demonstrando que essas habilidades
podem ser aprendidas rapidamente por um confiante Practitioner.
Ns dois temos diversas experincias de alvios de dores usando a PNL. Para
ns est claro que, embora o nosso background como profissionais da sade
nos permite fazer contato com tais clientes, acessar o seu estado mdico e
recomendar congruentemente a PNL, esse background no necessrio
para conduzir o presente processo que provoca a cura nesses casos.
Nossa esperana que esse artigo provoque alguma pesquisa e indicaes
para inspirar outros Practitioners de PNL a alcanar resultados semelhantes.
Por outro lado, esse tambm um artigo em que outros profissionais da sade
podem se interessar. O que ele sugere quase uma mudana radical nas
tcnicas de administrao da dor.
Bibliografia
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Meta Publications, Cupertino, California, 1975
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Esdaile, J. , Hypnosis in Medicine and Surgery. Julian, New York, 1957
Hilgard, E.R. e Hilgard, J.R., Hypnosis in the Relief of Pain. Brunner/Mazel, New York, 1994
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the Journal of Consulting and Clinical Psychology, Number 70:3, 2002
Artigo original:NLP and Relief of Chronic Pain(link is external)
Artigo publicado na Anchor Point de janeiro de 2003
Categoria:

Artigos de PNL para Sade e Cura