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BENEDICTO XVI

AUDIENCIA GENERAL
Mircoles 22 de marzo de 2006

LOS APOSTOLES, TESTIGOS Y ENVIADOS DE CRISTO


La Carta a los Efesios presenta a la Iglesia como un edificio construido sobre el cimiento de los
apstoles y profetas, siendo la piedra angular Cristo mismo (2,20). En el Apocalipsis, el papel de
los apstoles, y ms especficamente el de los Doce, es aclarado con la perspectiva escatolgica de
la Jerusaln celeste, presentada como una ciudad cuya muralla se asienta sobre doce piedras,
que llevan los nombres de los doce apstoles del Cordero (21, 14). Los Evangelios coinciden en
narrar que la llamada de los apstoles marc los primeros pasos del ministerio de Jess, tras el
bautismo recibido por el Batutita en las aguas del Jordn.
Segn la narracin de Marcos (1, 16-20) y de Mateo (4, 18-22), el escenario de la llamada de los
primeros apstoles es el lago de Galilea. Jess, acaba de comenzar la predicacin del Reino de
Dios, cuando su mirada se dirige a dos parejas de hermanos: Simn y Andrea, Santiago y Juan.
Son pescadores, dedicados a su trabajo cotidiano. Echan las redes, las reparan. Pero les espera
otra pesca. Jess les llama con decisin y ellos le siguen con prontitud: a partir de ahora sern
pescadores de hombres (Cf. Marcos 1,17; Mateo 4,19). Lucas, a pesar de seguir la misma
tradicin, ofrece una narracin ms elaborada (5,1-11). Muestra el camino de fe de los primeros
discpulos, precisando que la invitacin al seguimiento les llega despus de haber escuchado la
primera predicacin de Jess, y despus de haber experimentado sus primeros signos prodigiosos.
En particular, la pesca milagrosa constituye el contexto inmediato y ofrece el smbolo de la misin de
pescadores de hombres que se les confo. El destino de estos llamados, a partir de ahora,
quedar ntimamente ligado al de Jess. El apstol es un enviado, pero antes an es un experto
de Jess.
Este aspecto es subrayado por el evangelista Juan desde el primer encuentro de Jess con los
futuros apstoles. Aqu el escenario es diferente. El encuentro tiene lugar a orillas del Jordn. La
presencia de los futuros discpulos, que como Jess vinieron de Galilea para vivir la experiencia del
bautismo administrado por Juan, ilumina su mundo espiritual. Eran hombres en espera del Reino de
Dios, deseosos de conocer al Mesas, cuya venida era anunciada como algo inminente. Les es
suficiente que Juan Bautista seale a Jess como el Cordero de Dios (Cf. Juan 1,36) para que surja
en ellos el deseo de un encuentro personal con el Maestro. El dilogo de Jess con sus primeros
dos futuros apstoles es muy expresivo. A la pregunta: Qu buscis?, responden con otra
pregunta: Rabb --que quiere decir, "Maestro"- dnde vives?. La respuesta de Jess es una
invitacin: Venid y lo veris (Cf. Juan 1, 38-39). Venid para poder ver. La aventura de los
apstoles comienza as, como un encuentro de personas que se abren recprocamente. Para los
discpulos comienza un conocimiento directo del Maestro. Ven donde vive y comienzan a conocerle.
No tendrn que ser heraldos de una idea, sino testigos de una persona. Antes de ser enviados a
evangelizar, tendrn que estar con Jess (Cf. Marcos 3, 14), estableciendo con l una relacin

personal. Con este fundamento, la evangelizacin no es ms que un anuncio de lo que se ha


experimentado y una invitacin a entrar en el misterio de la comunin con Cristo (Cf. 1 Juan 13).
A quines sern enviados los apstoles? En el Evangelio, Jess parece restringir a Israel su
misin: No he sido enviado ms que a las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mateo 15, 24). Al
mismo tiempo parece circunscribir la misin confiada a los doce: A estos doce envi Jess,
despus de darles estas instrucciones: No tomis camino de gentiles ni entris en ciudad de
samaritanos; dirigos ms bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mateo 10, 5). Una cierta
crtica de inspiracin racionalista haba visto en estas expresiones la falta de una conciencia
universal del Nazareno. En realidad, tienen que ser entendidas a la luz de su relacin especial con
Israel, comunidad de la Alianza, en continuidad con la historia de la salvacin. Segn la espera
mesinica, las promesas divinas, hechas inmediatamente a Israel, llegaran a su cumplimiento
cuando el mismo Dios, a travs de su Elegido, reuniera a su pueblo como hace un pastor con su
rebao: Yo vendr a salvar a mis ovejas para que no estn ms expuestas al pillaje Yo suscitar
para ponrselo al frente un solo pastor que las apacentar, mi siervo David: l las apacentar y ser
su pastor. Yo, el Seor, ser su Dios, y mi siervo David ser prncipe en medio de ellos (Ezequiel
34, 22-24). Jess es el pastor escatolgico, que rene a las ovejas perdidas de la casa de Israel y
sale en su bsqueda, pues las conoce y las ama (Cf. Lucas 15, 4-7 y Mateo 18,12-14; Cf. tambin la
figura del buen pastor en Juan 10,11 y siguientes). A travs de esta reunin, se anuncia el Reino
de Dios a todos los pueblos: As manifestar yo mi gloria entre las naciones, y todas las naciones
vern el juicio que voy a ejecutar y la mano que pondr sobre ellos (Ezequiel 39, 21). Y Jess
sigue precisamente este perfil proftico. El primer paso es la reunin de Israel, para que todos los
pueblos llamados a reunirse en la comunin con el Seor puedan vivir y creer.
De este modo, los doce, llamados a participar en la misma misin de Jess, cooperan con el Pastor
de los ltimos tiempos, dirigindose tambin ante todo a las ovejas perdidas de la casa de Israel, es
decir, al pueblo de la promesa, cuya reunin es signo de salvacin para todos los pueblos, inicio de
la universalizacin de la Alianza. Lejos de contradecir la apertura universal de la accin mesinica
del Nazareno, el haber restringido al inicio su misin y la de los doce a Israel es un signo proftico
eficaz. Tras la pasin y la resurreccin de Cristo, este signo ser aclarado: el carcter universal de
la misin de los apstoles se har explcito. Cristo enviar a los apstoles por todo el mundo
(Marcos 16, 15), a todas las gentes (Mateo 28, 19; Lucas 24,47, hasta los confines de la tierra
(Hechos 1, 8). Y esta misin contina. Siempre contina el mandamiento del Seor de reunir a los
pueblos en la unidad de su amor. Esta es nuestra esperanza y este es tambin nuestro
mandamiento: contribuir a esa universalidad, a esta verdadera unidad en la riqueza de las culturas,
en comunin con nuestro verdadero Seor Jesucristo.
Resumen: Despus de recibir el bautismo en el Jordn, Jess llam a los Doce Apstoles, para que
se convirtieran en sus testigos y enviados. La llamada cambi al instante sus vidas: dejando su
oficio de pescadores comenzaron a seguir a Jess y prepararse para la misin de ser pescadores
de hombres y anunciar el Evangelio.
Como el contenido del anuncio no es una simple idea, sino la persona misma de Jess, es
necesario ante todo un encuentro y una relacin personal con l, para poder transmitir una
experiencia que ellos mismos han vivido intensamente. Por eso los Doce estn con Jess y tienen
con l una relacin de ntima comunin. sta sigue siendo tambin hoy la premisa de toda
evangelizacin, que es una forma de participar en la misma misin de Jess, el Buen Pastor, en
favor de todo el gnero humano.

Mircoles 10 de mayo de 2006

LA SUCESIN APOSTLICA
Queridos hermanos y hermanas:
En las ltimas dos audiencias hemos meditado en lo que significa la Tradicin en la Iglesia y hemos
visto que es la presencia permanente de la palabra y de la vida de Jess en su pueblo. Pero la
palabra, para estar presente, necesita una persona, un testigo. As nace esta reciprocidad: por una
parte, la palabra necesita la persona; pero, por otra, la persona, el testigo, est vinculado a la
palabra que le ha sido confiada y que no ha inventado l. Esta reciprocidad entre contenido
palabra de Dios, vida del Seor y persona que la transmite es caracterstica de la estructura de la
Iglesia. Y hoy queremos meditar en este aspecto personal de la Iglesia.
El Seor lo haba iniciado convocando, como hemos visto, a los Doce, en los que estaba
representado el futuro pueblo de Dios. Con fidelidad al mandato recibido del Seor, los Doce,
despus de su Ascensin, primero completan su nmero con la eleccin de Matas en lugar de
Judas (cf. Hch 1, 15-26); luego asocian progresivamente a otros en las funciones que les haban
sido encomendadas, para que continen su ministerio. El Resucitado mismo llama a Pablo (cf. Ga 1,
1), pero Pablo, a pesar de haber sido llamado por el Seor como Apstol, confronta su Evangelio
con el Evangelio de los Doce (cf. Ga 1, 18), se esfuerza por transmitir lo que ha recibido (cf. 1 Co
11, 23; 15, 3-4), y en la distribucin de las tareas misioneras es asociado a los Apstoles, junto con
otros, por ejemplo con Bernab (cf. Ga 2, 9).
Del mismo modo que al inicio de la condicin de apstol hay una llamada y un envo del Resucitado,
as tambin la sucesiva llamada y envo de otros se realizar, con la fuerza del Espritu, por obra de
quienes ya han sido constituidos en el ministerio apostlico. Este es el camino por el que continuar
ese ministerio, que luego, desde la segunda generacin, se llamar ministerio episcopal, "episcop".
Tal vez sea til explicar brevemente lo que quiere decir obispo. Es la palabra que usamos para
traducir la palabra griega "epscopos". Esta palabra indica a una persona que contempla desde lo
alto, que mira con el corazn. As, san Pedro mismo, en su primera carta, llama al Seor Jess
"pastor y obispo guardin de vuestras almas" (1 P 2, 25). Y segn este modelo del Seor, que
es el primer obispo, guardin y pastor de las almas, los sucesores de los Apstoles se llamaron
luego obispos, epscopoi. Se les encomend la funcin del episcop.
Esta precisa funcin del obispo se desarrollar progresivamente, con respecto a los inicios, hasta
asumir la forma ya claramente atestiguada en san Ignacio de Antioqua al comienzo del siglo II (cf.
Ad Magnesios, 6, 1: PG 5, 668) del triple oficio de obispo, presbtero y dicono. Es un desarrollo
guiado por el Espritu de Dios, que asiste a la Iglesia en el discernimiento de las formas autnticas
de la sucesin apostlica, cada vez ms definidas entre mltiples experiencias y formas
carismticas y ministeriales, presentes en la comunidad de los orgenes.
As, la sucesin en la funcin episcopal se presenta como continuidad del ministerio apostlico,
garanta de la perseverancia en la Tradicin apostlica, palabra y vida, que nos ha encomendado el
Seor. El vnculo entre el Colegio de los obispos y la comunidad originaria de los Apstoles se
entiende, ante todo, en la lnea de la continuidad histrica.
Como hemos visto, a los Doce son asociados primero Matas, luego Pablo, Bernab y otros, hasta
la formacin del ministerio del obispo, en la segunda y tercera generacin. As pues, la continuidad
se realiza en esta cadena histrica. Y en la continuidad de la sucesin est la garanta de
perseverar, en la comunidad eclesial, del Colegio apostlico que Cristo reuni en torno a s. Pero
esta continuidad, que vemos primero en la continuidad histrica de los ministros, se debe entender

tambin en sentido espiritual, porque la sucesin apostlica en el ministerio se considera como lugar
privilegiado de la accin y de la transmisin del Espritu Santo.
Un eco claro de estas convicciones se percibe, por ejemplo, en el siguiente texto de san Ireneo de
Lyon (segunda mitad del siglo II): "La Tradicin de los Apstoles, que ha sido manifestada en el
mundo entero, puede ser percibida en toda la Iglesia por todos aquellos que quieren ver la verdad. Y
nosotros podemos enumerar los obispos que fueron establecidos por los Apstoles en las Iglesias y
sus sucesores hasta nosotros (...). En efecto, (los Apstoles) queran que fuesen totalmente
perfectos e irreprensibles aquellos a quienes dejaban como sucesores suyos, transmitindoles su
propia misin de enseanza. Si obraban correctamente, se seguira gran utilidad; pero, si hubiesen
cado, la mayor calamidad" (Adversus haereses, III, 3, 1: PG 7, 848).
San Ireneo, refirindose aqu a esta red de la sucesin apostlica como garanta de perseverar en
la palabra del Seor, se concentra en la Iglesia "ms grande, ms antigua y ms conocida de
todos", "fundada y establecida en Roma por los ms gloriosos apstoles, Pedro y Pablo", dando
relieve a la Tradicin de la fe, que en ella llega hasta nosotros desde los Apstoles mediante las
sucesiones de los obispos.
De este modo, para san Ireneo y para la Iglesia universal, la sucesin episcopal de la Iglesia de
Roma se convierte en el signo, el criterio y la garanta de la transmisin ininterrumpida de la fe
apostlica: "Con esta Iglesia, a causa de su origen ms excelente (propter potiorem principalitatem),
debe necesariamente estar de acuerdo toda la Iglesia, es decir, los fieles de todas partes, pues en
ella se ha conservado siempre la tradicin que viene de los Apstoles" (ib., III, 3, 2: PG 7, 848). La
sucesin apostlica comprobada sobre la base de la comunin con la de la Iglesia de Roma es,
por tanto, el criterio de la permanencia de las diversas Iglesias en la Tradicin de la fe apostlica
comn, que ha podido llegar hasta nosotros desde los orgenes a travs de este canal: "Por este
orden y sucesin, han llegado hasta nosotros aquella tradicin que, procedente de los Apstoles,
existe en la Iglesia y el anuncio de la verdad. Y esta es la prueba ms palpable de que es una sola y
la misma fe vivificante, que en la Iglesia, desde los Apstoles hasta ahora, se ha conservado y
transmitido en la verdad" (ib., III, 3, 3: PG 7, 851).
De acuerdo con estos testimonios de la Iglesia antigua, la apostolicidad de la comunin eclesial
consiste en la fidelidad a la enseanza y a la prctica de los Apstoles, a travs de los cuales se
asegura el vnculo histrico y espiritual de la Iglesia con Cristo. La sucesin apostlica del ministerio
episcopal es el camino que garantiza la fiel transmisin del testimonio apostlico. Lo que
representan los Apstoles en la relacin entre el Seor Jess y la Iglesia de los orgenes, lo
representa anlogamente la sucesin ministerial en la relacin entre la Iglesia de los orgenes y la
Iglesia actual. No es una simple concatenacin material; es, ms bien, el instrumento histrico del
que se sirve el Espritu Santo para hacer presente al Seor Jess, cabeza de su pueblo, a travs de
los que son ordenados para el ministerio mediante la imposicin de las manos y la oracin de los
obispos.
As pues, mediante la sucesin apostlica es Cristo quien llega a nosotros: en la palabra de los
Apstoles y de sus sucesores es l quien nos habla; mediante sus manos es l quien acta en los
sacramentos; en la mirada de ellos es su mirada la que nos envuelve y nos hace sentir amados,
acogidos en el corazn de Dios. Y tambin hoy, como al inicio, Cristo mismo es el verdadero pastor
y guardin de nuestras almas, al que seguimos con gran confianza, gratitud y alegra.
Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en particular a los seminaristas de
Valladolid, al Crculo Sabadells con su obispo diocesano, as como a los siguientes grupos:

Organizacin colegial de Enfermera, guardiamarinas, y peregrinos de Guadalajara, Mxico. Invito a


todos a orar por vuestros pastores, con gratitud a Dios por el don precioso de su ministerio en la
Iglesia. Muchas gracias!
(En polaco) S que durante este mes, en Polonia, reunindoos para las celebraciones marianas,
veneris de modo particular a la Madre de Dios. Me alegra esta tradicin vuestra. Que estas
oraciones consoliden a vuestras familias y vuestras comunidades en la fe y en el amor recproco. Os
bendigo de corazn a vosotros y a vuestros seres queridos.
(En lengua checa) La resurreccin de Cristo es el fundamento de la fe cristiana. En el misterio
pascual Cristo nos ha engendrado para una vida nueva, una vida con l y en l.
(En eslovaco) Hermanos y hermanas, el domingo pasado celebramos la Jornada de oracin por las
vocaciones. Pedid a Cristo, buen pastor, que mande nuevos obreros a su servicio. De buen grado
os bendigo a vosotros y a vuestras familias.
(En italiano) Saludo ahora a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. En este mes
dedicado de modo especial a la Virgen, os invito a vosotros, queridos jvenes, y sobre todo a
vosotros, muchachos de Accin catlica de la dicesis de Acerra, a seguir el ejemplo de Mara,
confiando siempre en su intercesin maternal, para que os ayude a llevar un rayo de serenidad
donde hay preocupacin y soledad. A vosotros, queridos enfermos, os deseo que vivis vuestra
condicin abandonndoos con confianza en las manos del Seor, sostenidos por Mara, que en el
Calvario permaneci fiel al pie de la cruz de Cristo. Que la Virgen santsima os acompae a
vosotros, queridos recin casados, en la vida familiar, para que podis experimentar la alegra que
brota de la fidelidad mutua y seis siempre testigos del amor divino.

Mircoles 17 de mayo de 2006

PEDRO, EL PESCADOR
Queridos hermanos y hermanas:
En la nueva serie de catequesis ante todo hemos tratado de comprender mejor qu es la Iglesia,
cul es la idea del Seor sobre su nueva familia. Luego hemos dicho que la Iglesia existe en las
personas. Y hemos visto que el Seor ha encomendado esta nueva realidad, la Iglesia, a los doce
Apstoles. Ahora queremos verlos uno a uno, para comprender en las personas qu es vivir la
Iglesia, qu es seguir a Jess. Comenzamos por san Pedro.
Despus de Jess, Pedro es el personaje ms conocido y citado en los escritos neotestamentarios:
es mencionado 154 veces con el sobrenombre de Ptros, "piedra", "roca", que es traduccin griega
del nombre arameo que le dio directamente Jess: Kefa, atestiguado nueve veces sobre todo en las
cartas de san Pablo. Hay que aadir el frecuente nombre Simn (75 veces), que es una adaptacin
griega de su nombre hebreo original Simen (dos veces: Hch 15, 14; 2 P 1, 1).
Simn, hijo de Juan (cf. Jn 1, 42) o en la forma aramea, bar-Jona, hijo de Jons (cf. Mt 16, 17), era
de Betsaida (cf. Jn 1, 44), una localidad situada al este del mar de Galilea, de la que proceda
tambin Felipe y naturalmente Andrs, hermano de Simn. Al hablar se le notaba el acento galileo.
Tambin l, como su hermano, era pescador: con la familia de Zebedeo, padre de Santiago y Juan,
diriga una pequea empresa de pesca en el lago de Genesaret (cf. Lc 5, 10).
Por eso, deba de gozar de cierto bienestar econmico y estaba animado por un sincero inters
religioso, por un deseo de Dios anhelaba que Dios interviniera en el mundo un deseo que lo
impuls a dirigirse, juntamente con su hermano, hasta Judea para seguir la predicacin de Juan el
Bautista (cf. Jn 1, 35-42).
Era un judo creyente y observante, que confiaba en la presencia activa de Dios en la historia de su
pueblo, y le entristeca no ver su accin poderosa en las vicisitudes de las que era testigo en ese
momento. Estaba casado y su suegra, curada un da por Jess, viva en la ciudad de Cafarnam,
en la casa en que tambin Simn se alojaba cuando estaba en esa ciudad (cf. Mt 8, 14 s; Mc 1, 29
s; Lc 4, 38 s). Excavaciones arqueolgicas recientes han permitido descubrir, bajo el piso de
mosaico octagonal de una pequea iglesia bizantina, vestigios de una iglesia ms antigua
construida sobre esa casa, como atestiguan las inscripciones con invocaciones a Pedro.
Los evangelios nos informan de que Pedro es uno de los primeros cuatro discpulos del Nazareno
(cf. Lc 5, 1-11), a los que se aade un quinto, segn la costumbre de todo Rabino de tener cinco
discpulos (cf. Lc 5, 27: llamada de Lev). Cuando Jess pasa de cinco discpulos a doce (cf. Lc 9, 16) pone de relieve la novedad de su misin: l no es un rabino como los dems, sino que ha venido
para reunir al Israel escatolgico, simbolizado por el nmero doce, como el de las tribus de Israel.
Como nos muestran los evangelios, Simn tiene un carcter decidido e impulsivo; est dispuesto a
imponer sus razones incluso con la fuerza (por ejemplo, cuando usa la espada en el huerto de los
Olivos: cf. Jn 18, 10 s). Al mismo tiempo, a veces es ingenuo y miedoso, pero honrado, hasta el
arrepentimiento ms sincero (cf. Mt 26, 75).
Los evangelios permiten seguir paso a paso su itinerario espiritual. El punto de partida es la llamada
que le hace Jess. Acontece en un da cualquiera, mientras Pedro est dedicado a sus labores de
pescador. Jess se encuentra a orillas del lago de Genesaret y la multitud lo rodea para escucharlo.
El nmero de oyentes implica un problema prctico. El Maestro ve dos barcas varadas en la ribera;
los pescadores han bajado y lavan las redes. l entonces pide permiso para subir a la barca de

Simn y le ruega que la aleje un poco de tierra. Sentndose en esa ctedra improvisada, se pone a
ensear a la muchedumbre desde la barca (cf. Lc 5, 1-3). As, la barca de Pedro se convierte en la
ctedra de Jess. Cuando acaba de hablar, dice a Simn: "Rema mar adentro, y echad vuestras
redes para pescar". Simn responde: "Maestro, hemos estado bregando toda la noche y no hemos
pescado nada; pero, en tu palabra, echar las redes" (Lc 5, 4-5).
Jess era carpintero, no experto en pesca, y a pesar de ello Simn el pescador se fa de este
Rabino, que no le da respuestas sino que lo invita a fiarse de l. Ante la pesca milagrosa reacciona
con asombro y temor: "Aljate de m, Seor, que soy un hombre pecador" (Lc 5, 8). Jess responde
invitndolo a la confianza y a abrirse a un proyecto que supera todas sus perspectivas: "No temas.
Desde ahora sers pescador de hombres" (Lc 5, 10).
Pedro no poda imaginar entonces que un da llegara a Roma y sera aqu "pescador de hombres"
para el Seor. Acepta esa llamada sorprendente a dejarse implicar en esta gran aventura. Es
generoso, reconoce sus limitaciones, pero cree en el que lo llama y sigue el sueo de su corazn.
Dice s, un s valiente y generoso, y se convierte en discpulo de Jess.
Pedro vivi otro momento significativo en su camino espiritual cerca de Cesarea de Filipo, cuando
Jess plante a sus discpulos una pregunta precisa: "Quin dicen los hombres que soy yo?" (Mc
8, 27). Pero a Jess no le basta la respuesta de lo que haban odo decir. De quien ha aceptado
comprometerse personalmente con l quiere una toma de posicin personal. Por eso insiste: "Y
vosotros, quin decs que soy yo?" (Mc 8, 29). Es Pedro quien contesta en nombre de los dems:
"T eres el Cristo" (Mc 8, 29), es decir, el Mesas. Esta respuesta de Pedro, que no provena "ni de
la carne ni de la sangre", es decir, de l, sino que se la haba donado el Padre que est en los cielos
(cf. Mt 16, 17), encierra en s como en germen la futura confesin de fe de la Iglesia.
Con todo, Pedro no haba entendido an el contenido profundo de la misin mesinica de Jess, el
nuevo sentido de la palabra Mesas. Lo demuestra poco despus, dando a entender que el Mesas
que buscaba en sus sueos es muy diferente del verdadero proyecto de Dios. Ante el anuncio de la
pasin se escandaliza y protesta, provocando la dura reaccin de Jess (cf. Mc 8, 32-33).
Pedro quiere un Mesas "hombre divino", que realice las expectativas de la gente imponiendo a
todos su poder. Tambin nosotros deseamos que el Seor imponga su poder y transforme
inmediatamente el mundo. Jess se presenta como el "Dios humano", el siervo de Dios, que
trastorna las expectativas de la muchedumbre siguiendo el camino de la humildad y el sufrimiento.
Es la gran alternativa, que tambin nosotros debemos aprender siempre de nuevo: privilegiar
nuestras expectativas, rechazando a Jess, o acoger a Jess en la verdad de su misin y renunciar
a nuestras expectativas demasiado humanas.
Pedro, impulsivo como era, no duda en tomar aparte a Jess y reprenderlo. La respuesta de Jess
echa por tierra todas sus falsas expectativas, a la vez que lo invita a convertirse y a seguirlo. "Ponte
detrs de m, Satans, porque tus pensamientos no son los de Dios, sino los de los hombres" (Mc 8,
33). No me seales t el camino; yo tomo mi camino y t debes ponerte detrs de m.
Pedro aprende as lo que significa en realidad seguir a Jess. Es su segunda llamada, anloga a la
de Abraham en Gn 22, despus de la de Gn 12: "Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s
mismo, tome su cruz y sgame, porque quien quiera salvar su vida, la perder; pero quien pierda su
vida por m y por el Evangelio, la salvar" (Mc 8, 34-35). Es la ley exigente del seguimiento: hay que
saber renunciar, si es necesario, al mundo entero para salvar los verdaderos valores, para salvar el
alma, para salvar la presencia de Dios en el mundo (cf. Mc 8, 36-37). Aunque le cuesta, Pedro
acoge la invitacin y prosigue su camino tras las huellas del Maestro.
Me parece que estas diversas conversiones de san Pedro y toda su figura constituyen un gran
consuelo y una gran enseanza para nosotros. Tambin nosotros tenemos deseo de Dios, tambin

nosotros queremos ser generosos, pero tambin nosotros esperamos que Dios acte con fuerza en
el mundo y transforme inmediatamente el mundo segn nuestras ideas, segn las necesidades que
vemos nosotros. Dios elige otro camino. Dios elige el camino de la transformacin de los corazones
con el sufrimiento y la humildad. Y nosotros, como Pedro, debemos convertirnos siempre de nuevo.
Debemos seguir a Jess y no ponernos por delante. Es l quien nos muestra el camino. As, Pedro
nos dice: t piensas que tienes la receta y que debes transformar el cristianismo, pero es el Seor
quien conoce el camino. Es el Seor quien me dice a m, quien te dice a ti: sgueme. Y debemos
tener la valenta y la humildad de seguir a Jess, porque l es el camino, la verdad y la vida.
Resumen: Continuando la reflexin sobre el ministerio apostlico, profundizamos ahora en la
personalidad de los Apstoles. Pedro era natural de Betsaida, hermano de Andrs, pescador,
casado. Hebreo confiado en la presencia viva de Dios en la historia de su pueblo. Decidido e
impulsivo, aunque a veces tambin ingenuo y temeroso. Honesto y capaz de un arrepentimiento
sincero.
Jess le llama mientras trabajaba. Le dice: Echa las redes. Simn se fa y reacciona ante la
pesca milagrosa con estupor: aljate de m que soy un pecador. Jess responde invitndole a un
proyecto: desde ahora sers pescador de hombres. Pedro acepta y se convierte en su discpulo.
Sus palabras: T eres Cristo, son el germen de la futura confesin de fe de la Iglesia, aunque
todava no haba entendido la misin de Jess. Por ello, se escandaliza y protesta ante el anuncio
de su pasin. Quera un Mesas hombre divino y Jess se presenta como el Dios humano que
desbarata todas las expectativas tomando un camino de humildad y sufrimiento.
Saludos
Saludo a los peregrinos de Espaa y Amrica Latina, especialmente a los sacerdotes, a los Siervos
del Hogar, a las Siervas de Jess, a los fieles de San Claudio y Siscar-Santomera, a la delegacin
de Educacin de Alicante y a la Asociacin de tcnicos en protocolo de Galicia. Tambin a los de
Mxico, Guatemala y Chile. Aprended, como Pedro, lo que significa verdaderamente seguir a Jess:
"Negarse a s mismo, tomar la cruz y perder la propia vida por su causa y la del Evangelio".
(A los peregrinos polacos)
Que el siervo de Dios Juan Pablo II nos acompae!".
(En eslovaco) En este mes mariano de mayo os encomiendo a la Virgen, Madre de la Iglesia. Que
ella os acompae en la bsqueda de la verdadera paz.
(A los peregrinos de Croacia) Cristo, que revel a las piadosas mujeres y a sus discpulos la alegra
de la Resurreccin, os bendiga y os transforme en heraldos valientes de su victoria.
(En lengua checa) Ayer celebrasteis la fiesta del mrtir san Juan Nepomuceno. Que su admirable
ejemplo de total fidelidad a Dios avive vuestra fe y os ayude a obedecer a Dios ms bien que a los
hombres (cf. Hch 5, 29).
(En italiano) Me dirijo, por ltimo, a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados, exhortando a
todos a intensificar la piadosa prctica del santo rosario, especialmente en este mes de mayo
dedicado a la Madre de Dios. A vosotros, queridos jvenes, os invito a valorar esta oracin mariana
tradicional, que ayuda a comprender mejor los momentos centrales de la salvacin llevada a cabo
por Cristo.
A vosotros, queridos enfermos, os exhorto a dirigiros con confianza a la Virgen mediante este
ejercicio de piedad, encomendndole todas vuestras necesidades. A vosotros, queridos recin
casados, os deseo que hagis del rezo del rosario en familia un momento de crecimiento espiritual
bajo la mirada materna de la Virgen Mara.

Mircoles 24 de mayo de 2006

PEDRO, EL APSTOL
Queridos hermanos y hermanas:
En estas catequesis estamos meditando en la Iglesia. Hemos dicho que la Iglesia vive en las
personas y, por eso, en la ltima catequesis, comenzamos a meditar en las figuras de cada uno de
los Apstoles, comenzando por san Pedro. Hemos visto dos etapas decisivas de su vida: la llamada
a orillas del lago de Galilea y, luego, la confesin de fe: "T eres el Cristo, el Mesas".
Como dijimos, se trata de una confesin an insuficiente, inicial, aunque abierta. San Pedro se pone
en un camino de seguimiento. As, esta confesin inicial ya lleva en s, como un germen, la futura fe
de la Iglesia. Hoy queremos considerar otros dos acontecimientos importantes en la vida de san
Pedro: la multiplicacin de los panes acabamos de escuchar en el pasaje que se ha ledo la
pregunta del Seor y la respuesta de Pedro y despus la llamada del Seor a Pedro a ser pastor
de la Iglesia universal.
Comenzamos con la multiplicacin de los panes. Como sabis, el pueblo haba escuchado al Seor
durante horas. Al final, Jess dice: estn cansados, tienen hambre, tenemos que dar de comer a
esta gente. Los Apstoles preguntan: "Pero, cmo?". Y Andrs, el hermano de Pedro, le dice a
Jess que un muchacho tena cinco panes y dos peces. "Pero, qu es eso para tantos?", se
preguntan los Apstoles. Entonces el Seor manda que se siente la gente y que se distribuyan esos
cinco panes y dos peces. Y todos quedan saciados. Ms an, el Seor encarga a los Apstoles, y
entre ellos a Pedro, que recojan las abundantes sobras: doce canastos de pan (cf. Jn 6, 12-13).
A continuacin, la gente, al ver este milagro que pareca ser la renovacin tan esperada del nuevo
"man", el don del pan del cielo, quiere hacerlo su rey. Pero Jess no acepta y se retira a orar
solo en la montaa. Al da siguiente, en la otra orilla del lago, en la sinagoga de Cafarnam, Jess
interpret el milagro, no en el sentido de una realeza de Israel, con un poder de este mundo, como
lo esperaba la muchedumbre, sino en el sentido de la entrega de s mismo: "El pan que yo voy a dar
es mi carne por la vida del mundo" (Jn 6, 51). Jess anuncia la cruz y con la cruz la autntica
multiplicacin de los panes, el Pan eucarstico, su manera totalmente nueva de ser rey, una manera
completamente opuesta a las expectativas de la gente.
Podemos comprender que estas palabras del Maestro, que no quiere realizar cada da una
multiplicacin de los panes, que no quiere ofrecer a Israel un poder de este mundo, resultaran
realmente difciles, ms an, inaceptables para la gente. "Da su carne": qu quiere decir esto?
Incluso para los discpulos parece algo inaceptable lo que Jess dice en este momento. Para
nuestro corazn, para nuestra mentalidad, eran y son palabras "duras", que ponen a prueba la fe
(cf. Jn 6, 60).
Muchos de los discpulos se echaron atrs. Buscaban a alguien que renovara realmente el Estado
de Israel, su pueblo, y no a uno que dijera: "Yo doy mi carne". Podemos imaginar que las palabras
de Jess fueron difciles tambin para Pedro, que en Cesarea de Filipo se haba opuesto a la
profeca de la cruz. Y, sin embargo, cuando Jess pregunt a los Doce: "Tambin vosotros queris
marcharos?", Pedro reaccion con el entusiasmo de su corazn generoso, inspirado por el Espritu
Santo. En nombre de todos, respondi con palabras inmortales, que tambin nosotros hacemos
nuestras: "Seor, a quin vamos a ir? T tienes palabras de vida eterna, y nosotros creemos y
sabemos que t eres el Santo de Dios" (cf. Jn 6, 66-69).
Aqu, al igual que en Cesarea, con sus palabras, Pedro comienza la confesin de la fe cristolgica
de la Iglesia y se hace portavoz tambin de los dems Apstoles y de nosotros, los creyentes de

todos los tiempos. Esto no significa que ya hubiera comprendido el misterio de Cristo en toda su
profundidad. Su fe era todava una fe inicial, una fe en camino; slo llegara a su verdadera plenitud
mediante la experiencia de los acontecimientos pascuales. Si embargo, ya era fe, abierta a la
realidad ms grande; abierta, sobre todo, porque no era fe en algo, era fe en Alguien: en l, en
Cristo. De este modo, tambin nuestra fe es siempre una fe inicial y tenemos que recorrer todava
un largo camino. Pero es esencial que sea una fe abierta y que nos dejemos guiar por Jess, pues
l no slo conoce el camino, sino que es el Camino.
Ahora bien, la generosidad impetuosa de Pedro no lo libra de los peligros vinculados a la debilidad
humana. Por lo dems, es lo que tambin nosotros podemos reconocer basndonos en nuestra
vida. Pedro sigui a Jess con entusiasmo, super la prueba de la fe, abandonndose a l. Sin
embargo, llega el momento en que tambin l cede al miedo y cae: traiciona al Maestro (cf. Mc 14,
66-72). La escuela de la fe no es una marcha triunfal, sino un camino salpicado de sufrimientos y de
amor, de pruebas y de fidelidad que hay que renovar todos los das. Pedro, que haba prometido
fidelidad absoluta, experimenta la amargura y la humillacin de haber negado a Cristo; el
jactancioso aprende, a costa suya, la humildad. Tambin Pedro tiene que aprender que es dbil y
necesita perdn. Cuando finalmente se le cae la mscara y entiende la verdad de su corazn dbil
de pecador creyente, estalla en un llanto de arrepentimiento liberador. Tras este llanto ya est
preparado para su misin.
En una maana de primavera, Jess resucitado le confiar esta misin. El encuentro tendr lugar a
la orilla del lago de Tiberades. El evangelista san Juan nos narra el dilogo que mantuvieron Jess
y Pedro en aquella circunstancia. Se puede constatar un juego de verbos muy significativo. En
griego, el verbo filo expresa el amor de amistad, tierno pero no total, mientras que el verbo
agapo significa el amor sin reservas, total e incondicional.
La primera vez, Jess pregunta a Pedro: "Simn..., me amas" (agaps-me) con este amor total e
incondicional? (cf. Jn 21, 15). Antes de la experiencia de la traicin, el Apstol ciertamente habra
dicho: "Te amo (agap-se) incondicionalmente". Ahora que ha experimentado la amarga tristeza de
la infidelidad, el drama de su propia debilidad, dice con humildad: "Seor, te quiero ( fil-se)", es
decir, "te amo con mi pobre amor humano". Cristo insiste: "Simn, me amas con este amor total
que yo quiero?". Y Pedro repite la respuesta de su humilde amor humano: " Kyrie, fil-se", "Seor, te
quiero como s querer". La tercera vez, Jess slo dice a Simn: "Files-me?", "me quieres?".
Simn comprende que a Jess le basta su amor pobre, el nico del que es capaz, y sin embargo se
entristece porque el Seor se lo ha tenido que decir de ese modo. Por eso le responde: "Seor, t lo
sabes todo, t sabes que te quiero (fil-se)".
Parecera que Jess se ha adaptado a Pedro, en vez de que Pedro se adaptara a Jess.
Precisamente esta adaptacin divina da esperanza al discpulo que ha experimentado el sufrimiento
de la infidelidad. De aqu nace la confianza, que lo hace capaz de seguirlo hasta el final: "Con esto
indicaba la clase de muerte con que iba a glorificar a Dios. Dicho esto, aadi: "Sgueme"" (Jn 21,
19). Desde aquel da, Pedro "sigui" al Maestro con la conciencia clara de su propia fragilidad; pero
esta conciencia no lo desalent, pues saba que poda contar con la presencia del Resucitado a su
lado. Del ingenuo entusiasmo de la adhesin inicial, pasando por la experiencia dolorosa de la
negacin y el llanto de la conversin, Pedro lleg a fiarse de ese Jess que se adapt a su pobre
capacidad de amor. Y as tambin a nosotros nos muestra el camino, a pesar de toda nuestra
debilidad. Sabemos que Jess se adapta a nuestra debilidad. Nosotros lo seguimos con nuestra
pobre capacidad de amor y sabemos que Jess es bueno y nos acepta. Pedro tuvo que recorrer un
largo camino hasta convertirse en testigo fiable, en "piedra" de la Iglesia, por estar constantemente
abierto a la accin del Espritu de Jess.

Pedro se define a s mismo "testigo de los sufrimientos de Cristo y partcipe de la gloria que est
para manifestarse" (1 P 5, 1). Cuando escribe estas palabras ya es anciano y est cerca del final de
su vida, que sellar con el martirio. Entonces es capaz de describir la alegra verdadera y de indicar
dnde se puede encontrar: el manantial es Cristo, en el que creemos y al que amamos con nuestra
fe dbil pero sincera, a pesar de nuestra fragilidad. Por eso, escribe a los cristianos de su
comunidad estas palabras, que tambin nos dirige a nosotros: "Lo amis sin haberlo visto; creis en
l, aunque de momento no lo veis. Por eso, rebosis de alegra inefable y gloriosa, y alcanzis la
meta de vuestra fe, la salvacin de las almas" (1 P 1, 8-9).
Resumen: Pedro, as como los otros apstoles, tuvo que recorrer un camino lento, no exento de
dificultades, para seguir al Maestro. Con su respuesta de fe super la prueba que la predicacin de
Cristo sobre la Eucarista supuso para muchos de los discpulos. Sin duda la suya era una fe inicial,
que llegara a su plenitud en el momento de la Pascua. Sin embargo, el camino de la fe est lleno
de sufrimientos y de amor, de pruebas y de fidelidades. Incluso Pedro lleg a conocer la amargura y
la humillacin de la negacin, llegando a la conversin a travs del arrepentimiento.
Junto al lago de Tiberades Pedro descubre cmo Cristo resucitado se adapta a su pobre capacidad
de amar y cmo podr contar siempre con su presencia. De esto nace la esperanza y la confianza
que le permitirn seguirlo hasta el final de su vida, que sellar con el martirio. Y as, l ser capaz
de describir la verdadera alegra e indicar la fuente dnde se puede conseguir, que es Cristo, credo
y amado.
Saludos
Saludo con afecto a los visitantes de lengua espaola, en especial a las Hermanas Hospitalarias del
Sagrado Corazn de Jess, que celebran su captulo general. Saludo tambin a los diversos grupos
parroquiales y asociaciones de Espaa, as como a los peregrinos de Argentina, Colombia y Mxico,
y a los dominicanos de Santiago de los Caballeros, con su arzobispo mons. Ramn de la Rosa y
Carpio. Confiad siempre en Cristo, que os ama y est presente en vuestra vida. Muchas gracias.
(A los fieles hngaros) En este mes mariano os encomiendo a la Virgen, Madre de la Iglesia. Que
ella os acompae en vuestra peregrinacin.
(En croata) En la solemnidad de la Ascensin recordamos que en realidad somos peregrinos en
camino hacia la patria celestial, donde el Seor ha ido a prepararnos un lugar.
(En italiano) Me dirijo, por ltimo, a vosotros, queridos jvenes, queridos enfermos y queridos recin
casados. Hoy el pensamiento va espontneamente a Mara santsima, a la que invocamos con el
ttulo de "Auxiliadora". Que ella sea la estrella luminosa de nuestro camino cristiano; que ella nos
inspire y sostenga en todos los momentos durante nuestra peregrinacin diaria hacia la patria
eterna.
***
Maana me dirigir a Polonia, patria del amado Papa Juan Pablo II. Recorrer los lugares de su
vida y de su ministerio sacerdotal y episcopal. Doy gracias al Seor por la ocasin que me ofrece de
realizar un deseo que albergaba desde hace tiempo en mi corazn.
Queridos hermanos y hermanas, os invito a acompaarme con la oracin en este viaje apostlico,
que estoy a punto de emprender con gran esperanza y que encomiendo a la santsima Virgen, tan
venerada en Polonia. Que ella gue mis pasos para que pueda confirmar en la fe a la querida
comunidad catlica polaca y animarla a afrontar, con una eficaz accin evangelizadora, los desafos
del momento actual. Que Mara obtenga a esa nacin una renovada primavera de fe y de progreso
civil, conservando siempre viva la memoria de mi gran predecesor.

Mircoles 7 de junio de 2006

PEDRO, LA ROCA SOBRE LA QUE CRISTO FUND


SU IGLESIA
Queridos hermanos y hermanas:
Reanudamos las catequesis semanales que comenzamos esta primavera. En la ltima, hace quince
das, habl de Pedro como del primero de los Apstoles. Hoy queremos volver una vez ms sobre
esta grande e importante figura de la Iglesia. El evangelista san Juan, al relatar el primer encuentro
de Jess con Simn, hermano de Andrs, atestigua un hecho singular: Jess, "fijando su mirada en
l, le dijo: "T eres Simn, el hijo de Juan; t te llamars Cefas", que quiere decir "Piedra"" (Jn 1,
42).
Jess no sola cambiar el nombre a sus discpulos. Si se excepta el sobrenombre de "hijos del
trueno", que dirigi en una circunstancia precisa a los hijos de Zebedeo (cf. Mc 3, 17) y que ya no
volvi a usar, nunca atribuy un nuevo nombre a uno de sus discpulos. En cambio, s lo hizo con
Simn, llamndolo "Cefas", nombre que luego fue traducido en griego por Petros, en latn Petrus.
Y fue traducido precisamente porque no era slo un nombre; era un "mandato" que Petrus reciba
as del Seor. El nuevo nombre, Petrus, se repetir muchas veces en los evangelios y acabar
sustituyendo a su nombre originario, Simn.
El dato cobra especial relieve si se tiene en cuenta que, en el Antiguo Testamento, el cambio del
nombre por lo general implicaba la encomienda de una misin (cf. Gn 17, 5; 32, 28 ss, etc.). De
hecho, la voluntad de Cristo de atribuir a Pedro una importancia particular dentro del Colegio
apostlico se manifiesta a travs de numerosos indicios: en Cafarnam, el Maestro se hospeda en
la casa de Pedro (cf. Mc 1, 29); cuando la muchedumbre se agolpaba a su alrededor a la orilla del
lago de Genesaret, entre las dos barcas all amarradas Jess escoge la de Simn (cf. Lc 5, 3);
cuando en circunstancias particulares Jess se llevaba slo a tres discpulos, a Pedro siempre se le
nombra como primero del grupo: as sucede en la resurreccin de la hija de Jairo (cf. Mc 5, 37; Lc
8, 51), en la Transfiguracin (cf. Mc 9, 2; Mt 17, 1; Lc 9, 28) y, por ltimo, durante la agona en el
huerto de Getseman (cf. Mc 14, 33; Mt 26, 37).
Adems, a Pedro se dirigen los recaudadores del impuesto para el templo y el Maestro paga slo
por s y por Pedro (cf. Mt 17, 24-27); Pedro es el primero a quien lava los pies en la ltima Cena (cf.
Jn 13, 6) y ora slo por l para que no desfallezca en la fe y pueda confirmar luego en ella a los
dems discpulos (cf. Lc 22, 30-31).
Por lo dems, Pedro mismo es consciente de su situacin peculiar: es l quien a menudo toma la
palabra en nombre de los dems; habla para pedir la explicacin de una parbola (cf. Mt 15, 15) o el
sentido exacto de un precepto (cf. Mt 18, 21) o la promesa formal de una recompensa (Mt 19, 27).
En particular, es l quien resuelve algunas situaciones embarazosas interviniendo en nombre de
todos. Por ejemplo, cuando Jess, entristecido por la incomprensin de la multitud despus del
discurso sobre el "pan de vida", pregunta: "Tambin vosotros queris iros?", Pedro da una
respuesta perentoria: "Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna" (Jn 6, 67-69).
Igualmente decidida es la profesin de fe que, tambin en nombre de los Doce, hace en Cesarea de
Filipo. A Jess, que le pregunta "Y vosotros quin decs que soy yo?", Pedro responde: "T eres el
Cristo, el Hijo de Dios vivo" (Mt 16, 15-16). Acto seguido, Jess pronuncia la declaracin solemne
que define, de una vez por todas, el papel de Pedro en la Iglesia: "Y yo a mi vez te digo que t eres
Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia (...). A ti te dar las llaves del reino de los cielos; y lo

que ates en la tierra quedar atado en los cielos, y lo que desates en la tierra quedar desatado en
los cielos" (Mt 16, 18-19).
Las tres metforas que utiliza Jess son en s muy claras: Pedro ser el cimiento de roca sobre el
que se apoyar el edificio de la Iglesia; tendr las llaves del reino de los cielos para abrir y cerrar a
quien le parezca oportuno; por ltimo, podr atar o desatar, es decir, podr decidir o prohibir lo que
considere necesario para la vida de la Iglesia, que es y sigue siendo de Cristo. Siempre es la Iglesia
de Cristo y no de Pedro. As queda descrito con imgenes muy plsticas lo que la reflexin sucesiva
calificar con el trmino: "primado de jurisdiccin".
Esta posicin de preeminencia que Jess quiso conferir a Pedro se constata tambin despus de la
resurreccin: Jess encarga a las mujeres que lleven el anuncio a Pedro, distinguindolo entre los
dems Apstoles (cf. Mc 16, 7); la Magdalena acude corriendo a l y a Juan para informar que la
piedra ha sido removida de la entrada del sepulcro (cf. Jn 20, 2) y Juan le cede el paso cuando los
dos llegan ante la tumba vaca (cf. Jn 20, 4-6); despus, entre los Apstoles, Pedro es el primer
testigo de la aparicin del Resucitado (cf. Lc 24, 34; 1 Co 15, 5). Este papel, subrayado con decisin
(cf. Jn 20, 3-10), marca la continuidad entre su preeminencia en el grupo de los Apstoles y la
preeminencia que seguir teniendo en la comunidad nacida con los acontecimientos pascuales,
como atestigua el libro de los Hechos de los Apstoles (cf. Hch 1, 15-26; 2, 14-40; 3, 12-26; 4, 8-12;
5, 1-11. 29; 8, 14-17; 10; etc.).
Su comportamiento es considerado tan decisivo que es objeto de observaciones y tambin de
crticas (cf. Hch 11, 1-18; Ga 2, 11-14). En el as llamado Concilio de Jerusaln Pedro desempea
una funcin directiva (cf. Hch 15 y Ga 2, 1-10) y, precisamente por el hecho de ser el testigo de la fe
autntica, Pablo mismo reconoce en l su papel de "primero" (cf. 1 Co 15, 5; Ga 1, 18; 2, 7 s; etc.).
Adems, el hecho de que varios de los textos clave referidos a Pedro puedan enmarcarse en el
contexto de la ltima Cena, en la que Cristo le confiere el ministerio de confirmar a los hermanos (cf.
Lc 22, 31 s), muestra cmo el ministerio confiado a Pedro es uno de los elementos constitutivos de
la Iglesia que nace del memorial pascual celebrado en la Eucarista.
El hecho de insertar el primado de Pedro en el contexto de la ltima Cena, en el momento de la
institucin de la Eucarista, Pascua del Seor, indica tambin el sentido ltimo de este primado:
Pedro, para todos los tiempos, debe ser el custodio de la comunin con Cristo; debe guiar a la
comunin con Cristo; debe cuidar de que la red no se rompa, a fin de que as perdure la comunin
universal. Slo juntos podemos estar con Cristo, que es el Seor de todos. La responsabilidad de
Pedro consiste en garantizar as la comunin con Cristo con la caridad de Cristo, guiando a la
realizacin de esta caridad en la vida diaria.
Oremos para que el primado de Pedro, encomendado a pobres personas humanas, sea siempre
ejercido en este sentido originario que quiso el Seor, y para que lo reconozcan cada vez ms en su
verdadero significado los hermanos que todava no estn en comunin con nosotros.
Resumen: San Juan evangelista, al narrar el primer encuentro de Jess con Simn, hermano de
Andrs, se le qued mirando y le dijo: "T eres Simn, el hijo de Juan; t te llamars Cefas (que
significa Pedro)". Este cambio de nombre significa la nueva misin que se le confiara despus
dentro del Colegio apostlico.
En el Evangelio hemos escuchado cmo Jess, al preguntar a sus discpulos, Pedro responde en
su nombre: T eres el Mesas, el hijo de Dios vivo. Ante esta confesin de fe, Jess define el
papel de Pedro: T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia... Te dar las llaves del
Reino de los Cielos; lo que ates en la tierra, quedar atado en el cielo, y lo que desates en la tierra,
quedar desatado en el cielo. Estas tres metforas, piedra, llaves, atar y desatar, son muy
claras y pueden considerarse la expresin de lo que despus se llamara el primado de

jurisdiccin. Esto refleja el papel preeminente que Pedro tuvo en la primera comunidad cristiana,
como se narra en los Hechos de los Apstoles.
Saludos
Me es grato saludar cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial a las Hermanas
de Mara Auxiliadora y a los miembros del Regnum Christi. Saludo tambin a los diversos grupos
diocesanos, parroquiales y asociaciones de Espaa, as como a los peregrinos de Argentina, Costa
Rica, El Salvador, Per y de otros pases latinoamericanos. Muchas gracias!
(En cataln) Saludo al equipo del programa religioso "Signos de los tiempos" de Televisin de
Catalua con motivo de su vigsimo aniversario. Os animo a continuar vuestro servicio a la Iglesia,
que ayuda a la evangelizacin a travs de los medios de comunicacin social.
(En portugus) Que vuestra vida, fuerte en la fe, irradie siempre el amor de Dios y que sus
bendiciones desciendan en abundancia sobre vosotros y vuestras familias.
(En polaco) Expreso viva alegra porque en Polonia, en este mes de junio, segus conservando la
tradicin de la devocin al Sagrado Corazn. Este Corazn es el smbolo del amor de Jess al
Padre, pero tambin del amor a cada uno de nosotros. Que vuestra oracin sea una ofrenda a
Cristo en reparacin por las culpas y los pecados de los hombres y obtenga la conversin de los
corazones y la paz del mundo.
(En italiano) Saludo, por ltimo a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados aqu
presentes. Con el vivo recuerdo de Pentecosts, que celebramos el domingo pasado, os exhorto,
queridos jvenes, a invocar constantemente al Espritu Santo, que os har intrpidos testigos de
Cristo. Que el Espritu Consolador os ayude a vosotros, queridos enfermos, a aceptar con fe el
misterio del dolor y a ofrecerlo por la salvacin de todos los hombres; y os conceda a vosotros,
queridos recin casados, construir vuestra familia sobre el slido cimiento del Evangelio.

Mircoles 14 de junio de 2006

ANDRS, EL PROTCLITO
Queridos hermanos y hermanas:
En las ltimas dos catequesis hemos hablado de la figura de san Pedro. Ahora, en la medida en que
nos lo permiten las fuentes, queremos conocer un poco ms de cerca tambin a los otros once
Apstoles. Por tanto, hoy hablamos del hermano de Simn Pedro, san Andrs, que tambin era uno
de los Doce.
La primera caracterstica que impresiona en Andrs es el nombre: no es hebreo, como se podra
esperar, sino griego, signo notable de que su familia tena cierta apertura cultural. Nos encontramos
en Galilea, donde la lengua y la cultura griegas estn bastante presentes. En las listas de los Doce,
Andrs ocupa el segundo lugar, como sucede en Mateo (Mt 10, 1-4) y en Lucas (Lc 6, 13-16), o el
cuarto, como acontece en Marcos (Mc 3, 13-18) y en los Hechos de los Apstoles (Hch 1, 1314). En cualquier caso, gozaba sin duda de gran prestigio dentro de las primeras comunidades
cristianas.
El vnculo de sangre entre Pedro y Andrs, as como la llamada comn que les dirigi Jess, son
mencionados expresamente en los Evangelios: "Mientras caminaba a orillas del mar de Galilea,
Jess vio a dos hermanos: a Simn, llamado Pedro, y a su hermano Andrs, que echaban las
redes al mar, porque eran pescadores. Entonces les dijo: "Seguidme, y os har pescadores de
hombres"" (Mt 4, 18-19; Mc 1, 16-17). El cuarto evangelio nos revela otro detalle importante: en un
primer momento Andrs era discpulo de Juan Bautista; y esto nos muestra que era un hombre que
buscaba, que comparta la esperanza de Israel, que quera conocer ms de cerca la palabra del
Seor, la realidad de la presencia del Seor.
Era verdaderamente un hombre de fe y de esperanza; y un da escuch que Juan Bautista
proclamaba a Jess como "el cordero de Dios" (Jn 1, 36); entonces, se interes y, junto a otro
discpulo cuyo nombre no se menciona, sigui a Jess, a quien Juan llam "cordero de Dios". El
evangelista refiere: "Vieron dnde viva y se quedaron con l" (Jn 1, 37-39).
As pues, Andrs disfrut de momentos extraordinarios de intimidad con Jess. La narracin
contina con una observacin significativa: "Uno de los dos que oyeron las palabras de Juan y
siguieron a Jess era Andrs, el hermano de Simn Pedro. Encontr l luego a su hermano Simn,
y le dijo: "Hemos hallado al Mesas", que quiere decir el Cristo, y lo condujo a Jess" (Jn 1, 40-43),
demostrando inmediatamente un espritu apostlico fuera de lo comn.
Andrs, por tanto, fue el primero de los Apstoles en ser llamado a seguir a Jess. Por este motivo
la liturgia de la Iglesia bizantina le honra con el apelativo de "Protklitos", que significa precisamente
"el primer llamado". Y no cabe duda de que por la relacin fraterna entre Pedro y Andrs, la Iglesia
de Roma y la Iglesia de Constantinopla se sienten entre s de modo especial como Iglesias
hermanas. Para subrayar esta relacin, mi predecesor el Papa Pablo VI, en 1964, restituy la
insigne reliquia de san Andrs, hasta entonces conservada en la baslica vaticana, al obispo
metropolita ortodoxo de la ciudad de Patrs, en Grecia, donde, segn la tradicin, fue crucificado el
Apstol.
Las tradiciones evanglicas mencionan particularmente el nombre de Andrs en otras tres
ocasiones, que nos permiten conocer algo ms de este hombre. La primera es la de la multiplicacin
de los panes en Galilea, cuando en aquel aprieto Andrs indic a Jess que haba all un muchacho
que tena cinco panes de cebada y dos peces: muy poco constat para tanta gente como se

haba congregado en aquel lugar (cf. Jn 6, 8-9). Conviene subrayar el realismo de Andrs: not al
muchacho por tanto, ya haba planteado la pregunta: "Pero, qu es esto para tanta gente?" (Jn
6, 9) y se dio cuenta de que los recursos no bastaban. Jess, sin embargo, supo hacer que fueran
suficientes para la multitud de personas que haban ido a escucharlo.
La segunda ocasin fue en Jerusaln. Al salir de la ciudad, un discpulo le mostr a Jess el
espectculo de los poderosos muros que sostenan el templo. La respuesta del Maestro fue
sorprendente: dijo que de esos muros no quedara piedra sobre piedra. Entonces Andrs,
juntamente con Pedro, Santiago y Juan, le pregunt: "Dinos cundo suceder eso y cul ser la
seal de que todas estas cosas estn para cumplirse" (cf. Mc 13, 1-4). Como respuesta a esta
pregunta, Jess pronunci un importante discurso sobre la destruccin de Jerusaln y sobre el fin
del mundo, invitando a sus discpulos a leer con atencin los signos del tiempo y a mantener
siempre una actitud de vigilancia. De este episodio podemos deducir que no debemos tener miedo
de plantear preguntas a Jess, pero, a la vez, debemos estar dispuestos a acoger las enseanzas,
a veces sorprendentes y difciles, que l nos da.
Los Evangelios nos presentan, por ltimo, una tercera iniciativa de Andrs. El escenario es tambin
Jerusaln, poco antes de la Pasin. Con motivo de la fiesta de la Pascua narra san Juan
haban ido a la ciudad santa tambin algunos griegos, probablemente proslitos o personas que
tenan temor de Dios, para adorar al Dios de Israel en la fiesta de la Pascua. Andrs y Felipe, los
dos Apstoles con nombres griegos, hacen de intrpretes y mediadores de este pequeo grupo de
griegos ante Jess. La respuesta del Seor a su pregunta parece enigmtica, como sucede con
frecuencia en el evangelio de Juan, pero precisamente as se revela llena de significado. Jess dice
a los dos discpulos y, a travs de ellos, al mundo griego: "Ha llegado la hora de que sea glorificado
el Hijo del hombre. En verdad, en verdad os digo: si el grano de trino no cae en tierra y muere,
queda l solo; pero si muere da mucho fruto" (Jn 12, 23-24).
Qu significan estas palabras en este contexto? Jess quiere decir: s, mi encuentro con los
griegos tendr lugar, pero no se tratar de una simple y breve conversacin con algunas personas,
impulsadas sobre todo por la curiosidad. Con mi muerte, que se puede comparar a la cada en la
tierra de un grano de trigo, llegar la hora de mi glorificacin. De mi muerte en la cruz surgir la gran
fecundidad: el "grano de trigo muerto" smbolo de m mismo crucificado se convertir, con la
resurreccin, en pan de vida para el mundo; ser luz para los pueblos y las culturas. S, el encuentro
con el alma griega, con el mundo griego, tendr lugar en esa profundidad a la que hace referencia el
grano de trigo que atrae hacia s las fuerzas de la tierra y del cielo y se convierte en pan. En otras
palabras, Jess profetiza la Iglesia de los griegos, la Iglesia de los paganos, la Iglesia del mundo
como fruto de su Pascua.
Segn tradiciones muy antiguas, Andrs, que transmiti a los griegos estas palabras, no slo fue el
intrprete de algunos griegos en el encuentro con Jess al que acabamos de referirnos; sino
tambin el apstol de los griegos en los aos que siguieron a Pentecosts. Esas tradiciones nos
dicen que durante el resto de su vida fue el heraldo y el intrprete de Jess para el mundo griego.
Pedro, su hermano, lleg a Roma desde Jerusaln, pasando por Antioqua, para ejercer su misin
universal; Andrs, en cambio, fue el apstol del mundo griego: as, tanto en la vida como en la
muerte, se presentan como autnticos hermanos; una fraternidad que se expresa simblicamente
en la relacin especial de las sedes de Roma y Constantinopla, Iglesias verdaderamente hermanas.
Una tradicin sucesiva, a la que he aludido, narra la muerte de Andrs en Patrs, donde tambin l
sufri el suplicio de la crucifixin. Ahora bien, en aquel momento supremo, como su hermano Pedro,
pidi ser colocado en una cruz distinta de la de Jess. En su caso se trat de una cruz en forma de

aspa, es decir, con los dos maderos cruzados en diagonal, que por eso se llama "cruz de san
Andrs".
Segn un relato antiguo inicios del siglo VI, titulado "Pasin de Andrs", en esa ocasin el
Apstol habra pronunciado las siguientes palabras: "Salve, oh Cruz, inaugurada por medio del
cuerpo de Cristo, que te has convertido en adorno de sus miembros, como si fueran perlas
preciosas! Antes de que el Seor subiera a ti, provocabas un miedo terreno. Ahora, en cambio,
dotada de un amor celestial, te has convertido en un don. Los creyentes saben cunta alegra
posees, cuntos regalos tienes preparados. Por tanto, seguro y lleno de alegra, vengo a ti para que
tambin t me recibas exultante como discpulo de quien fue colgado de ti... Oh cruz
bienaventurada, que recibiste la majestad y la belleza de los miembros del Seor!... Tmame y
llvame lejos de los hombres y entrgame a mi Maestro para que a travs de ti me reciba quien por
medio de ti me redimi. Salve, oh cruz! S, verdaderamente, salve!".
Como se puede ver, hay aqu una espiritualidad cristiana muy profunda que, en vez de considerar la
cruz como un instrumento de tortura, la ve como el medio incomparable para asemejarse
plenamente al Redentor, grano de trigo que cay en tierra. Debemos aprender aqu una leccin muy
importante: nuestras cruces adquieren valor si las consideramos y aceptamos como parte de la
cruz de Cristo, si las toca el reflejo de su luz. Slo gracias a esa cruz tambin nuestros sufrimientos
quedan ennoblecidos y adquieren su verdadero sentido.
As pues, que el apstol Andrs nos ensee a seguir a Jess con prontitud (cf. Mt 4, 20; Mc 1, 18), a
hablar con entusiasmo de l a aquellos con los que nos encontremos, y sobre todo a cultivar con l
una relacin de autntica familiaridad, conscientes de que slo en l podemos encontrar el sentido
ltimo de nuestra vida y de nuestra muerte.
Saludos
Saludo a los peregrinos de Espaa y Amrica Latina, especialmente a los feligreses de las
parroquias de San Jos de Utrera, San Miguel Arcngel de Lima y Emmanuel de Santiago de Chile.
Como el apstol Andrs, seguid a Cristo con prontitud, anunciadlo con entusiasmo, cultivad con l
una relacin de verdadera familiaridad, conscientes de que las cruces y los sufrimientos adquieren
su verdadero sentido si se acogen como parte de la cruz de Cristo.
(En polaco) En la vspera de la solemnidad del santsimo Cuerpo y Sangre del Seor dirijamos
nuestro corazn a Cristo presente en el misterio de la Eucarista. Con fe en sus palabras: "Esto es
mi Cuerpo... Esta es mi Sangre", acerqumonos a esta fuente de gracia, agradeciendo a Dios tan
gran signo de su amor. Que la Comunin y la adoracin eucarstica nos santifiquen a todos.
(En lengua checa) En este mes de junio pidamos a Jess, que es manso y humilde de corazn, que
transforme nuestro corazn segn el suyo.
(En lengua croata) Queridos hermanos, testimoniad vuestra fe visitando con frecuencia a nuestro
Seor Jesucristo, presente en el Misterio en los sagrarios de las iglesias, para que, llenos de paz y
amor, progresis en la santidad.
(En italiano) Dirijo, por ltimo, un cordial saludo a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados
aqu presentes. La fiesta del "Corpus Christi" es una ocasin propicia para profundizar la fe y el
amor a la Eucarista. Queridos jvenes, alimentaos a menudo con el Cuerpo y la Sangre de Cristo,
nuestro pan espiritual, y progresaris por el camino de la santidad. Que la Eucarista sea para
vosotros, queridos enfermos, apoyo, luz y consuelo en la prueba y en el sufrimiento. Y vosotros,
queridos recin casados, encontrad en este Sacramento la energa espiritual para vivir el gran amor
que Cristo nos manifest dndonos su Cuerpo y su Sangre.

Maana, fiesta del "Corpus Christi", como todos los aos, celebraremos a las siete de la tarde la
santa misa en la plaza de San Juan de Letrn. Al final, seguir la solemne procesin que,
recorriendo la va Merulana, concluir en Santa Mara la Mayor. Invito a la comunidad cristiana a
unirse a este acto de profunda fe en la Eucarista, que constituye el tesoro ms valioso de la Iglesia
y de la humanidad.
Resumen: Nuestra reflexin de hoy se centra en el apstol san Andrs, el segundo entre los Doce.
Su nombre griego es signo de una cierta apertura cultural de su familia. Fue el primero en ser
llamado por Jess. Despus condujo ante l a su hermano Simn Pedro dicindole Hemos
encontrado al Mesas, lo que demuestra su gran espritu apostlico. Goz de preciosos momentos
de intimidad con Jess.
Los evangelios lo citan particularmente en tres ocasiones: en la multiplicacin de los panes, donde
destaca por su realismo al indicar la insuficiencia de los pocos recursos de que disponan;
escuchando las palabras del Maestro sobre el fin del mundo ante la vista de los muros del templo de
Jerusaln; y antes de la Pasin, cuando con Felipe hace de intrprete de la profeca sobre la
extensin del Evangelio a los paganos, a un pequeo grupo de griegos.
La tradicin relata su muerte en Patrs, donde sufri el suplicio de la cruz, pidiendo al igual que
Pedro, ser crucificado de manera diversa al Maestro, en una cruz en aspa, que por eso se llama
cruz de San Andrs.

Mircoles 21 de junio de 2006

SANTIAGO EL MAYOR
Queridos hermanos y hermanas:
Proseguimos la serie de retratos de los Apstoles elegidos directamente por Jess durante su vida
terrena. Hemos hablado de san Pedro y de su hermano Andrs. Hoy hablamos del apstol
Santiago.
Las listas bblicas de los Doce mencionan dos personas con este nombre: Santiago, el hijo de
Zebedeo, y Santiago, el hijo de Alfeo (cf. Mc 3, 17-18; Mt 10, 2-3), que por lo general se distinguen
con los apelativos de Santiago el Mayor y Santiago el Menor. Ciertamente, estas designaciones no
pretenden medir su santidad, sino slo constatar la diversa importancia que reciben en los escritos
del Nuevo Testamento y, en particular, en el marco de la vida terrena de Jess. Hoy dedicamos
nuestra atencin al primero de estos dos personajes homnimos.
El nombre Santiago es la traduccin de Ikobos, trasliteracin griega del nombre del clebre
patriarca Jacob. El apstol as llamado es hermano de Juan, y en las listas a las que nos hemos
referido ocupa el segundo lugar inmediatamente despus de Pedro, como en el evangelio segn
san Marcos (cf. Mc 3, 17), o el tercer lugar despus de Pedro y Andrs en los evangelios segn san
Mateo (cf. Mt 10, 2) y san Lucas (cf. Lc 6, 14), mientras que en los Hechos de los Apstoles es
mencionado despus de Pedro y Juan (cf. Hch 1, 13). Este Santiago, juntamente con Pedro y Juan,
pertenece al grupo de los tres discpulos privilegiados que fueron admitidos por Jess a los
momentos importantes de su vida.
Dado que hace mucho calor, quisiera abreviar y mencionar ahora slo dos de estas ocasiones.
Santiago pudo participar, juntamente con Pedro y Juan, en el momento de la agona de Jess en el
huerto de Getseman y en el acontecimiento de la Transfiguracin de Jess. Se trata, por tanto, de
situaciones muy diversas entre s: en un caso, Santiago, con los otros dos Apstoles, experimenta
la gloria del Seor, lo ve conversando con Moiss y Elas, y ve cmo se trasluce el esplendor divino
en Jess; en el otro, se encuentra ante el sufrimiento y la humillacin, ve con sus propios ojos cmo
el Hijo de Dios se humilla hacindose obediente hasta la muerte.
Ciertamente, la segunda experiencia constituy para l una ocasin de maduracin en la fe, para
corregir la interpretacin unilateral, triunfalista, de la primera: tuvo que vislumbrar que el Mesas,
esperado por el pueblo judo como un triunfador, en realidad no slo estaba rodeado de honor y de
gloria, sino tambin de sufrimientos y debilidad. La gloria de Cristo se realiza precisamente en la
cruz, participando en nuestros sufrimientos.
Esta maduracin de la fe fue llevada a cabo en plenitud por el Espritu Santo en Pentecosts, de
forma que Santiago, cuando lleg el momento del testimonio supremo, no se ech atrs. Al inicio de
los aos 40 del siglo I, el rey Herodes Agripa, nieto de Herodes el Grande, como nos informa san
Lucas, "por aquel tiempo ech mano a algunos de la Iglesia para maltratarlos e hizo morir por la
espada a Santiago, el hermano de Juan" (Hch 12, 1-2). La concisin de la noticia, que no da ningn
detalle narrativo, pone de manifiesto, por una parte, que para los cristianos era normal dar
testimonio del Seor con la propia vida; y, por otra, que Santiago ocupaba una posicin destacada
en la Iglesia de Jerusaln, entre otras causas por el papel que haba desempeado durante la
existencia terrena de Jess.
Una tradicin sucesiva, que se remonta al menos a san Isidoro de Sevilla, habla de una estancia
suya en Espaa para evangelizar esa importante regin del imperio romano. En cambio, segn otra
tradicin, su cuerpo habra sido trasladado a Espaa, a la ciudad de Santiago de Compostela.

Como todos sabemos, ese lugar se convirti en objeto de gran veneracin y sigue siendo meta de
numerosas peregrinaciones, no slo procedentes de Europa sino tambin de todo el mundo. As se
explica la representacin iconogrfica de Santiago con el bastn del peregrino y el rollo del
Evangelio, caractersticas del apstol itinerante y dedicado al anuncio de la "buena nueva", y
caractersticas de la peregrinacin de la vida cristiana.
Por consiguiente, de Santiago podemos aprender muchas cosas: la prontitud para acoger la
llamada del Seor incluso cuando nos pide que dejemos la "barca" de nuestras seguridades
humanas, el entusiasmo al seguirlo por los caminos que l nos seala ms all de nuestra
presuncin ilusoria, la disponibilidad para dar testimonio de l con valenta, si fuera necesario hasta
el sacrificio supremo de la vida. As, Santiago el Mayor se nos presenta como ejemplo elocuente de
adhesin generosa a Cristo. l, que al inicio haba pedido, a travs de su madre, sentarse con su
hermano junto al Maestro en su reino, fue precisamente el primero en beber el cliz de la pasin, en
compartir con los Apstoles el martirio.
Y al final, resumiendo todo, podemos decir que el camino no slo exterior sino sobre todo interior,
desde el monte de la Transfiguracin hasta el monte de la agona, simboliza toda la peregrinacin
de la vida cristiana, entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, como dice el
concilio Vaticano II. Siguiendo a Jess como Santiago, sabemos, incluso en medio de las
dificultades, que vamos por el buen camino.
Resumen: Santiago el Mayor, hermano de Juan, es uno de los tres discpulos que participan de
cerca en momentos importantes de la vida de Jess. La experiencia del sufrimiento de Cristo en el
huerto de los Olivos, en contraste con la gloria manifestada en el Tabor, le ayudara a madurar su fe,
corrigiendo la posible imagen errnea de Jess como un Mesas temporal. Despus de
Pentecosts, una tradicin nos habla de su evangelizacin en Espaa, as como del traslado de su
cuerpo a la ciudad de Santiago de Compostela, que desde entonces es meta de numerosos
peregrinos de todo el mundo. Del Apstol Santiago podemos aprender la prontitud en responder a
la llamada del Seor; el entusiasmo en seguirlo por los caminos que l nos indica; la disponibilidad
para dar testimonio de l con valenta. As, Santiago se presenta como ejemplo elocuente de
generosa adhesin a Cristo, siendo el primero de los apstoles en sufrir el martirio.
Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial a la Federacin espaola de
belenistas, a las asociaciones y grupos escolares espaoles, a los peregrinos de Mxico, de
Argentina y de otros pases latinoamericanos. Os animo a responder siempre con prontitud a la
llamada de Cristo, como el apstol Santiago, dando un testimonio coherente de fe y de amor en la
familia y en la sociedad. Gracias por vuestra atencin!
(A los sacerdotes y a los diconos de las dicesis de Siauliai y Telsiai, en Lituania)
Ojal que la Eucarista sea la fuente y el centro de vuestra vida cotidiana. Os ruego que transmitis
mi afectuoso saludo a vuestras familias y a los fieles de vuestras parroquias. Os acompao con la
oracin y os imparto gustoso la bendicin apostlica.
(A los fieles eslovenos) Que Jess Eucarista os sirva de apoyo y fuerza para una vida cristiana
ejemplar.
(En italiano) Saludo ahora a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. Que el ejemplo y la
intercesin de san Luis Gonzaga, del que hoy hacemos memoria, os impulse a vosotros, queridos
jvenes, a valorar la virtud de la pureza evanglica; os ayude a vosotros, queridos enfermos, a
afrontar el sufrimiento hallando consuelo en Cristo crucificado; y os lleve a vosotros, queridos recin
casados, a un amor cada vez ms profundo hacia Dios y entre vosotros.

Mircoles 28 de junio de 2006

SANTIAGO EL MENOR
Queridos hermanos y hermanas:
Al lado de Santiago "el Mayor", hijo de Zebedeo, del que hablamos el mircoles pasado, en los
Evangelios aparece otro Santiago, que se suele llamar "el Menor". Tambin l forma parte de las
listas de los doce Apstoles elegidos personalmente por Jess, y siempre se le califica como "hijo
de Alfeo" (cf. Mt 10, 3; Mc 3, 18; Lc 6, 15; Hch 1, 13). A menudo se le ha identificado con otro
Santiago, llamado "el Menor" (cf. Mc 15, 40), hijo de una Mara (cf. ib.) que podra ser la "Mara de
Cleofs" presente, segn el cuarto evangelio, al pie de la cruz juntamente con la Madre de Jess
(cf. Jn 19, 25).
Tambin l era originario de Nazaret y probablemente pariente de Jess (cf. Mt 13, 55; Mc 6, 3), del
cual, segn el estilo semtico, es llamado "hermano" (cf. Mc 6, 3; Ga 1, 19). El libro de los Hechos
subraya el papel destacado que desempeaba este ltimo Santiago en la Iglesia de Jerusaln. En el
concilio apostlico celebrado en la ciudad santa despus de la muerte de Santiago el Mayor, afirm,
juntamente con los dems, que los paganos podan ser aceptados en la Iglesia sin tener que
someterse a la circuncisin (cf. Hch 15, 13).
San Pablo, que le atribuye una aparicin especfica del Resucitado (cf. 1 Co 15, 7), con ocasin de
su viaje a Jerusaln lo nombra incluso antes que a Cefas-Pedro, definindolo "columna" de esa
Iglesia al igual que l (cf. Ga 2, 9). Seguidamente, los judeocristianos lo consideraron su principal
punto de referencia. A l se le atribuye tambin la Carta que lleva el nombre de Santiago y que est
incluida en el canon del Nuevo Testamento. En dicha carta no se presenta como "hermano del
Seor", sino como "siervo de Dios y del Seor Jesucristo" (St 1, 1).
Entre los estudiosos se debate la cuestin de la identificacin de estos dos personajes que tienen el
mismo nombre, Santiago hijo de Alfeo y Santiago "hermano del Seor". Las tradiciones evanglicas
no nos han conservado ningn relato ni sobre uno ni sobre otro por lo que se refiere al tiempo de la
vida terrena de Jess. Los Hechos de los Apstoles, en cambio, nos muestran que un "Santiago",
como ya hemos dicho, desempe un papel muy importante, despus de la resurreccin de Jess,
dentro de la Iglesia primitiva (cf. Hch 12, 17; 15, 13-21; 21, 18).
El acto ms notable que realiz fue la intervencin en la cuestin de la difcil relacin entre los
cristianos de origen judo y los de origen pagano: contribuy, juntamente con Pedro, a superar, o
mejor, a integrar la dimensin juda originaria del cristianismo con la exigencia de no imponer a los
paganos convertidos la obligacin de someterse a todas las normas de la ley de Moiss.
El libro de los Hechos de los Apstoles nos ha conservado la solucin de compromiso, propuesta
precisamente por Santiago y aceptada por todos los Apstoles presentes, segn la cual a los
paganos que creyeran en Jesucristo slo se les deba pedir que se abstuvieran de la costumbre
idoltrica de comer la carne de los animales ofrecidos en sacrificio a los dioses, y de la "impureza",
trmino que probablemente aluda a las uniones matrimoniales no permitidas. En la prctica, deban
atenerse slo a unas pocas prohibiciones, consideradas importantes, de la ley de Moiss.
De este modo, se lograron dos resultados significativos y complementarios, que siguen siendo
vlidos: por una parte, se reconoci la relacin inseparable que existe entre el cristianismo y la
religin juda, su matriz perennemente viva y vlida; y, por otra, se permiti a los cristianos de origen
pagano conservar su identidad sociolgica, que hubieran perdido si se les hubiera obligado a
cumplir los as llamados "preceptos ceremoniales" establecidos por Moiss; esos preceptos ya no
deban considerarse obligatorios para los paganos convertidos.

En pocas palabras, se iniciaba una praxis de recproca estima y respeto que, a pesar de las
dolorosas incomprensiones posteriores, tenda por su propia naturaleza a salvaguardar lo que era
caracterstico de cada una de las dos partes.
La ms antigua informacin sobre la muerte de este Santiago nos la ofrece el historiador judo
Flavio Josefo. En sus Antigedades judas (20, 201 s), escritas en Roma a finales del siglo I, nos
cuenta que la muerte de Santiago fue decidida, con iniciativa ilegtima, por el sumo sacerdote
Anano, hijo del Ans que aparece en los Evangelios, el cual aprovech el intervalo entre la
destitucin de un Procurador romano (Festo) y la llegada de su sucesor (Albino) para decretar su
lapidacin, en el ao 62.
Adems del apcrifo Protoevangelio de Santiago, que exalta la santidad y la virginidad de Mara, la
Madre de Jess, est unida a este Santiago en especial la Carta que lleva su nombre. En el canon
del Nuevo Testamento ocupa el primer lugar entre las as llamadas "Cartas catlicas", es decir, no
destinadas a una sola Iglesia particular como Roma, feso, etc., sino a muchas Iglesias. Se
trata de un escrito muy importante, que insiste mucho en la necesidad de no reducir la propia fe a
una pura declaracin oral o abstracta, sino de manifestarla concretamente con obras de bien.
Entre otras cosas, nos invita a la constancia en las pruebas aceptadas con alegra y a la oracin
confiada para obtener de Dios el don de la sabidura, gracias a la cual logramos comprender que los
autnticos valores de la vida no estn en las riquezas transitorias, sino ms bien en saber compartir
nuestros bienes con los pobres y los necesitados (cf. St 1, 27).
As, la carta de Santiago nos muestra un cristianismo muy concreto y prctico. La fe debe realizarse
en la vida, sobre todo en el amor al prjimo y de modo especial en el compromiso en favor de los
pobres. Sobre este teln de fondo se debe leer tambin la famosa frase: "As como el cuerpo sin
espritu est muerto, as tambin la fe sin obras est muerta" (St 2, 26).
A veces esta declaracin de Santiago se ha contrapuesto a las afirmaciones de san Pablo, segn el
cual somos justificados por Dios no en virtud de nuestras obras, sino gracias a nuestra fe (cf. Ga 2,
16; Rm 3, 28). Con todo, las dos frases, aparentemente contradictorias con sus diversas
perspectivas, en realidad, si se interpretan bien, se completan. San Pablo se opone al orgullo del
hombre que piensa que no necesita del amor de Dios que nos previene, se opone al orgullo de la
autojustificacin sin la gracia dada simplemente y que no se merece. Santiago, en cambio, habla de
las obras como fruto normal de la fe: "Todo rbol bueno da frutos buenos" ( Mt 7, 17). Y Santiago lo
repite y nos lo dice a nosotros.
Por ltimo, la carta de Santiago nos exhorta a abandonarnos en las manos de Dios en todo lo que
hagamos, pronunciando siempre las palabras: "Si el Seor quiere" (St 4, 15). As, nos ensea a no
tener la presuncin de planificar nuestra vida de modo autnomo e interesado, sino a dejar espacio
a la inescrutable voluntad de Dios, que conoce cul es nuestro verdadero bien. De este modo
Santiago es un maestro de vida siempre actual para cada uno de nosotros.
Resumen: Santiago el Menor, hijo de Alfeo, fue denominado por San Pablo columna de la Iglesia
de Jerusaln, de tal manera que durante el Concilio apostlico contribuy decisivamente a que los
paganos convertidos entraran en la Iglesia sin la obligacin de someterse antes a la circuncisin.
En la Carta del Nuevo Testamento, que se le atribuye, afirma que la fe sin las obras est muerta,
insistiendo as sobre la necesidad de no reducir la propia fe a una pura declaracin verbal abstracta.
Adems, nos invita a la oracin confiada para llegar a comprender que el verdadero valor de la vida
no est en las riquezas materiales, sino en compartir los bienes con los pobres y necesitados. Con
la expresin si el Seor quiere, nos exhorta tambin a abandonarnos en las manos de Dios,
cumpliendo as en nuestra vida la voluntad divina.

Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial a los formadores y alumnos de
varios seminarios espaoles, a las parroquias, grupos escolares y asociaciones, as como a los
peregrinos de Puerto Rico y de otros pases latinoamericanos. Os animo a vivir con esperanza firme
manifestando vuestra fe en el Seor con obras de caridad, para testimoniar en el mundo la belleza
del amor de Dios. Gracias por vuestra visita!
(En polaco) Maana celebraremos la solemnidad de los Apstoles San Pedro y San Pablo. Estos
dos grandes Apstoles estn unidos por el celo en el anuncio del Evangelio, el testimonio de fe y la
muerte en el martirio. Que la visita a sus sepulcros fortalezca vuestra comunin con Cristo y con la
Iglesia.
(En hngaro) En la vspera de la fiesta de los Apstoles San Pedro y San Pablo recordemos el
martirio de estos dos prncipes de los Apstoles, tan queridos por nosotros. Pidiendo su intercesin,
os imparto de corazn la bendicin apostlica.
(En italiano) (A los participantes en el encuentro organizado por la Familia de don Orione)
Queridos amigos, os agradezco vuestra presencia y el amor que queris manifestar al Sucesor de
Pedro con esta iniciativa. Seguid con fidelidad los pasos de vuestro fundador y testimoniad el
evangelio de la vida mediante vuestras instituciones y vuestras actividades, especialmente al
servicio de las personas dbiles y de las que sufren, recordando, como deca don Orione, que "en el
ms pobre de los hermanos resplandece la imagen de Dios".
Saludo, como de costumbre, a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. Ya hemos
entrado en el verano, tiempo de vacaciones y de descanso. Queridos jvenes, aprovechadlo para
tiles experiencias sociales y religiosas; y vosotros, queridos recin casados, para profundizar
vuestra misin en la Iglesia y en la sociedad. Que a vosotros, queridos enfermos, no os falte,
tampoco en este tiempo de verano, la cercana de vuestros familiares.

Mircoles 15 de julio de 2006

JUAN, HIJO DE ZEBEDEO


Queridos hermanos y hermanas:
Dedicamos el encuentro de hoy a recordar a otro miembro muy importante del Colegio apostlico:
Juan, hijo de Zebedeo y hermano de Santiago. Su nombre, tpicamente hebreo, significa "el Seor
ha dado su gracia". Estaba arreglando las redes a orillas del lago de Tiberades, cuando Jess lo
llam junto a su hermano (cf. Mt 4, 21; Mc 1, 19).
Juan siempre forma parte del grupo restringido que Jess lleva consigo en determinadas ocasiones.
Est junto a Pedro y Santiago cuando Jess, en Cafarnam, entra en casa de Pedro para curar a su
suegra (cf. Mc 1, 29); con los otros dos sigue al Maestro a la casa del jefe de la sinagoga, Jairo, a
cuya hija resucitar (cf. Mc 5, 37); lo sigue cuando sube a la montaa para transfigurarse (cf. Mc 9,
2); est a su lado en el Monte de los Olivos cuando, ante el imponente templo de Jerusaln,
pronuncia el discurso sobre el fin de la ciudad y del mundo (cf. Mc 13, 3); y, por ltimo, est cerca de
l cuando en el Huerto de Getseman se retira para orar al Padre, antes de la Pasin (cf. Mc 14, 33).
Poco antes de Pascua, cuando Jess escoge a dos discpulos para enviarles a preparar la sala para
la Cena, les encomienda a l y a Pedro esta misin (cf. Lc 22, 8).
Esta posicin de relieve en el grupo de los Doce hace, en cierto sentido, comprensible la iniciativa
que un da tom su madre: se acerc a Jess para pedirle que sus dos hijos, Juan y Santiago, se
sentaran uno a su derecha y otro a su izquierda en el Reino (cf. Mt 20, 20-21). Como sabemos,
Jess respondi preguntndoles si estaban dispuestos a beber el cliz que l mismo estaba a punto
de beber (cf. Mt 20, 22). Con estas palabras quera abrirles los ojos a los dos discpulos,
introducirlos en el conocimiento del misterio de su persona y anticiparles la futura llamada a ser sus
testigos hasta la prueba suprema de la sangre. De hecho, poco despus Jess precis que no
haba venido a ser servido sino a servir y a dar la vida como rescate por muchos (cf. Mt 20, 28). En
los das sucesivos a la resurreccin, encontramos a los "hijos de Zebedeo" pescando junto a Pedro
y a otros discpulos en una noche sin resultados, a la que sigue, tras la intervencin del Resucitado,
la pesca milagrosa: "El discpulo a quien Jess amaba" fue el primero en reconocer al "Seor" y en
indicrselo a Pedro (cf. Jn 21, 1-13).
Dentro de la Iglesia de Jerusaln, Juan ocup un puesto importante en la direccin del primer grupo
de cristianos. De hecho, Pablo lo incluye entre los que llama las "columnas" de esa comunidad (cf.
Ga 2, 9). En realidad, Lucas, en los Hechos de los Apstoles, lo presenta junto a Pedro mientras van
a rezar al templo (cf. Hch 3, 1-4. 11) o cuando comparecen ante el Sanedrn para testimoniar su fe
en Jesucristo (cf. Hch 4, 13. 19). Junto con Pedro es enviado por la Iglesia de Jerusaln a confirmar
a los que haban aceptado el Evangelio en Samaria, orando por ellos para que recibieran el Espritu
Santo (cf. Hch 8, 14-15). En particular, conviene recordar lo que dice, junto con Pedro, ante el
Sanedrn, que los est procesando: "No podemos dejar de hablar de lo que hemos visto y odo"
(Hch 4, 20). Precisamente esta valenta al confesar su fe queda para todos nosotros como un
ejemplo y un estmulo para que siempre estemos dispuestos a declarar con decisin nuestra
adhesin inquebrantable a Cristo, anteponiendo la fe a todo clculo o inters humano. Segn la
tradicin, Juan es "el discpulo predilecto", que en el cuarto evangelio se recuesta sobre el pecho del
Maestro durante la ltima Cena (cf. Jn 13, 25), se encuentra al pie de la cruz junto a la Madre de
Jess (cf. Jn 19, 25) y, por ltimo, es testigo tanto de la tumba vaca como de la presencia del
Resucitado (cf. Jn 20, 2; 21, 7).

Sabemos que los expertos discuten hoy esta identificacin, pues algunos de ellos slo ven en l al
prototipo del discpulo de Jess. Dejando que los exegetas aclaren la cuestin, nosotros nos
contentamos ahora con sacar una leccin importante para nuestra vida: el Seor desea que cada
uno de nosotros sea un discpulo que viva una amistad personal con l. Para realizar esto no basta
seguirlo y escucharlo exteriormente; tambin hay que vivir con l y como l. Esto slo es posible en
el marco de una relacin de gran familiaridad, impregnada del calor de una confianza total. Es lo
que sucede entre amigos: por esto, Jess dijo un da: "Nadie tiene mayor amor que el que da su
vida por sus amigos. (...) No os llamo ya siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su amo; a
vosotros os he llamado amigos, porque todo lo que he odo a mi Padre os lo he dado a conocer" (Jn
15, 13. 15). En el libro apcrifo titulado "Hechos de Juan", al Apstol no se le presenta como
fundador de Iglesias, ni siquiera como gua de comunidades ya constituidas, sino como un
comunicador itinerante de la fe en el encuentro con "almas capaces de esperar y de ser salvadas"
(18, 10; 23, 8).
Todo lo hace con el paradjico deseo de hacer ver lo invisible. De hecho, la Iglesia oriental lo llama
simplemente "el Telogo", es decir, el que es capaz de hablar de las cosas divinas en trminos
accesibles, desvelando un arcano acceso a Dios a travs de la adhesin a Jess.
El culto del apstol san Juan se consolid comenzando por la ciudad de feso, donde, segn una
antigua tradicin, vivi durante mucho tiempo; all muri a una edad extraordinariamente avanzada,
en tiempos del emperador Trajano. En feso el emperador Justiniano, en el siglo VI, mand
construir en su honor una gran baslica, de la que todava quedan imponentes ruinas. Precisamente
en Oriente goz y sigue gozando de gran veneracin. En la iconografa bizantina se le representa
muy anciano y en intensa contemplacin, con la actitud de quien invita al silencio.
En efecto, sin un adecuado recogimiento no es posible acercarse al misterio supremo de Dios y a su
revelacin. Esto explica por qu, hace aos, el Patriarca ecumnico de Constantinopla, Atengoras,
a quien el Papa Pablo VI abraz en un memorable encuentro, afirm: "Juan se halla en el origen de
nuestra ms elevada espiritualidad. Como l, los "silenciosos" conocen ese misterioso intercambio
de corazones, invocan la presencia de Juan y su corazn se enciende" (O. Clment, Dialoghi con
Atenagora, Turn 1972, p. 159). Que el Seor nos ayude a entrar en la escuela de san Juan para
aprender la gran leccin del amor, de manera que nos sintamos amados por Cristo "hasta el
extremo" (Jn 13, 1) y gastemos nuestra vida por l.
Saludos
Saludo a los peregrinos de Espaa y Latinoamrica, especialmente a los miembros de la escolana
del templo de la Sagrada Familia de Barcelona, y a los feligreses de las parroquias de Santo
Domingo de Guzmn, de Valmojado, Espaa, y Sagrada Familia de Bayamn, Puerto Rico. Que el
Seor os ayude a aprender del apstol Juan la gran leccin de amor: sentirnos amados por Cristo
"hasta el fin" y gastar nuestra vida por l.
(En polaco) En el mes de julio veneramos, tradicionalmente, la preciossima Sangre de Cristo. En el
mundo se derrama continuamente sangre humana inocente. En el corazn de las personas, en vez
del amor evanglico, anida a menudo el odio; en vez de la solicitud por el hombre, el desprecio y la
prepotencia. Os invito a orar para que la humanidad contempornea experimente la fuerza de la
Sangre de Cristo derramada en la cruz por nuestra salvacin.
(En croata) Que brille vuestra fe ante los hombres para que reconozcan la gozosa esperanza de la
vocacin cristiana.
(En italiano) Dirijo, por ltimo, una afectuoso saludo a los jvenes, a los enfermos y a los recin
casados. Ayer celebramos la memoria litrgica del beato Piergiorgio Frassati. Que su ejemplo de

fidelidad a Cristo suscite en vosotros, queridos jvenes, propsitos de valiente testimonio


evanglico; os ayude a vosotros, queridos enfermos, a ofrecer los sufrimientos de cada da para que
en el mundo se realice la civilizacin del amor; y os sostenga a vosotros, queridos recin casados,
en el compromiso de poner como fundamento de vuestra familia la unin ntima con Dios.
Expreso mis mejores deseos a los que van a participar en el simposio sobre la salvaguardia de la
creacin, que tendr lugar en los prximos das en Brasil. Ojal que esa importante iniciativa,
organizada por el Patriarca de Constantinopla Bartolom I, contribuya a fomentar un respeto cada
vez mayor a la naturaleza, que Dios encomend a las manos activas y responsables del hombre.

Mircoles 2 de agosto de 2006

PEREGRINACIN EUROPEA DE MONAGUILLOS


Queridos hermanos y hermanas:
Gracias por vuestra acogida! Os saludo a todos con gran afecto. Despus de la pausa debida a mi
estancia en el Valle de Aosta, hoy reanudo las audiencias generales. Y las reanudo con una
audiencia realmente especial, porque tengo la alegra de acoger a la gran peregrinacin europea de
monaguillos. Queridos muchachos y jvenes, bienvenidos!
Dado que la mayora de los monaguillos que se han dado cita en esta plaza son de lengua alemana,
me dirigir en primer lugar a ellos en mi lengua materna.
Queridos monaguillos, me alegra que mi primera audiencia despus de mis vacaciones en los Alpes
sea con vosotros, y os saludo con afecto a cada uno. Agradezco al obispo auxiliar de Basilea,
monseor Martin Gchter, las palabras con que, en calidad de presidente de Coetus internationalis
ministrantium, ha introducido la audiencia, y agradezco el pauelo, gracias al cual he vuelto a ser un
monaguillo. Hace ms de 70 aos, en 1935, comenc a ser monaguillo; por tanto, he recorrido un
largo itinerario por este camino.
Saludo cordialmente al cardenal Christoph Schnborn, que ayer os celebr la santa misa, y a los
numerosos obispos y sacerdotes provenientes de Alemania, Austria, Suiza y Hungra. A vosotros,
queridos monaguillos, quiero ofreceros, brevemente, dado que hace calor, un mensaje que os
acompae en vuestra vida y en vuestro servicio a la Iglesia. Para ello, deseo continuar el tema que
estoy tratando en las catequesis de estos meses. Quiz algunos de vosotros sepis que en las
audiencias generales de los mircoles estoy presentando las figuras de los Apstoles: en primer
lugar, Simn, al que el Seor dio el nombre de Pedro; su hermano Andrs; luego otros dos
hermanos, Santiago, llamado "el Mayor", primer mrtir entre los Apstoles, y Juan, el telogo, el
evangelista; por ltimo, Santiago, llamado "el Menor". Seguir presentando a cada uno de los
Apstoles en las prximas audiencias, en las que, por decirlo as, la Iglesia se hace personal.
Hoy reflexionamos sobre un tema comn: qu tipo de personas eran los Apstoles? En pocas
palabras, podramos decir que eran "amigos" de Jess. l mismo los llam as en la ltima Cena,
dicindoles: "Ya no os llamo siervos, sino amigos" (Jn 15, 15). Fueron, y pudieron ser, apstoles y
testigos de Cristo porque eran sus amigos, porque lo conocan a partir de la amistad, porque
estaban cerca de l. Estaban unidos con un vnculo de amor vivificado por el Espritu Santo.
Desde esta perspectiva podemos entender el tema de vuestra peregrinacin: "Spiritus vivificat".
El Espritu, el Espritu Santo, es quien vivifica. Es l quien vivifica vuestra relacin con Jess, de
modo que no sea slo exterior: "sabemos que existi y que est presente en el Sacramento", pero la
transforma en una relacin ntima, profunda, de amistad realmente personal, capaz de dar sentido a
la vida de cada uno de vosotros. Y puesto que lo conocis, y lo conocis en la amistad, podris dar
testimonio de l y llevarlo a las dems personas.
Hoy, al veros aqu, delante de m en la plaza de San Pedro, pienso en los Apstoles y oigo la voz de
Jess que os dice: "Ya no os llamo siervos, sino amigos; permaneced en mi amor, y daris mucho
fruto" (cf. Jn 15, 9. 16). Os invito: escuchad esta voz. Cristo no lo dijo slo hace 2000 aos; l vive y
os lo dice a vosotros ahora. Escuchad esta voz con gran disponibilidad; tiene algo que deciros a
cada uno.
Tal vez a alguno de vosotros le dice: "Quiero que me sirvas de modo especial como sacerdote,
convirtindote as en mi testigo, siendo mi amigo e introduciendo a otros en esta amistad".

Escuchad siempre con confianza la voz de Jess. La vocacin de cada uno es diversa, pero Cristo
desea hacer amistad con todos, como hizo con Simn, al que llam Pedro, con Andrs, Santiago,
Juan y los dems Apstoles. Os ha dado su palabra y sigue dndoosla, para que conozcis la
verdad, para que sepis cmo estn verdaderamente las cosas para el hombre y, por tanto, para
que sepis cmo se debe vivir, cmo se debe afrontar la vida para que sea autntica. As, podris
ser sus discpulos y apstoles, cada uno a su modo.
Queridos monaguillos, en realidad, vosotros ya sois apstoles de Jess. Cuando participis en la
liturgia realizando vuestro servicio del altar, dais a todos un testimonio. Vuestra actitud de
recogimiento, vuestra devocin, que brota del corazn y se expresa en los gestos, en el canto, en
las respuestas: si lo hacis como se debe, y no distradamente, de cualquier modo, entonces
vuestro testimonio llega a los hombres.
El vnculo de amistad con Jess tiene su fuente y su cumbre en la Eucarista. Vosotros estis muy
cerca de Jess Eucarista, y este es el mayor signo de su amistad para cada uno de nosotros. No lo
olvidis; y por eso os pido: no os acostumbris a este don, para que no se convierta en una especie
de rutina, sabiendo cmo funciona y hacindolo automticamente; al contrario, descubrid cada da
de nuevo que sucede algo grande, que el Dios vivo est en medio de nosotros y que podis estar
cerca de l y ayudar para que su misterio se celebre y llegue a las personas.
Si no cais en la rutina y realizis vuestro servicio con plena conciencia, entonces seris
verdaderamente sus apstoles y daris frutos de bondad y de servicio en todos los mbitos de
vuestra vida: en la familia, en la escuela, en el tiempo libre. El amor que recibs en la liturgia llevadlo
a todas las personas, especialmente a aquellas a quienes os dais cuenta de que les falta el amor,
que no reciben bondad, que sufren y estn solas. Con la fuerza del Espritu Santo, esforzaos por
llevar a Jess precisamente a las personas marginadas, a las que no son muy amadas, a las que
tienen problemas. Precisamente a esas personas, con la fuerza del Espritu Santo, debis llevar a
Jess. As, el Pan que veis partir sobre el altar se compartir y multiplicar an ms, y vosotros,
como los doce Apstoles, ayudaris a Jess a distribuirlo a la gente de hoy, en las diversas
situaciones de la vida. As, queridos monaguillos, mi ltima recomendacin a vosotros es: sed
siempre amigos y apstoles de Jesucristo!
Saludos
(En italiano) Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua italiana, entre los que me complace dar
la bienvenida a los participantes en el campeonato mundial de twirling y al grupo que realiza la
peregrinacin en bicicleta de Lurago d'Erba a Jerusaln, organizado por la Obra de don Guanella.
Quiera Dios que esta iniciativa contribuya a la causa de la paz en Tierra Santa, duramente probada
por los acontecimientos blicos de estos das.
Me dirijo ahora, en particular, a los numerosos monaguillos. Queridos muchachos, tambin a
vosotros, como a los Apstoles, Jess os dice: "Os he llamado amigos" (Jn 15, 15). La amistad con
Jess es el don ms hermoso de la vida, y vosotros tenis la alegra de renovarlo cada vez que
desempeis el servicio en la liturgia. Permaneced siempre fieles a esta amistad, leyendo y
meditando el Evangelio, alimentndoos de la Eucarista y dedicando tiempo a la adoracin de Cristo
ante el sagrario. As seris autnticos discpulos del Seor, dispuestos a responder con alegra y
confianza a su vocacin, especialmente si os invita a dejarlo todo para ser con l "pescadores de
hombres" (cf. Mc 1, 17). Queridos aclitos, estad seguros de que pido por vosotros, para que seis
siempre amigos y apstoles de Jess.
En francs) Queridos peregrinos de lengua francesa, os saludo a todos con afecto. Despus de un
tiempo de descanso en el Valle de Aosta, tengo la alegra de acoger a la peregrinacin europea de

monaguillos. Querido jvenes, quisiera dirigiros un mensaje que podr acompaaros en vuestra
vida y en vuestro servicio. Los Apstoles fueron testigos de Jess porque eran sus "amigos".
Tambin vosotros sois ya apstoles de Jess. Cuando participis en la liturgia, prestando vuestro
servicio del altar, dais a todos un testimonio. Vuestra actitud de oracin, que brota del corazn y se
manifiesta mediante los gestos, el canto y vuestra participacin, ya es apostolado. Estis muy cerca
de Jess Eucarista, que es el mayor signo de su amistad por nosotros. Valorad siempre su gran
amor y su cercana. Queridos monaguillos, sed siempre amigos y apstoles de Jess!
(En hngaro) Saludo con afecto a los fieles hngaros, especialmente a los monaguillos, presentes
en gran nmero, en representacin de todas las dicesis. El servicio del altar es al mismo tiempo un
testimonio y un apostolado. Sed testigos de Cristo junto al altar y en vuestra vida. De corazn os
bendigo. Alabado sea Jesucristo!
(En ingls) Doy la bienvenida a todos los peregrinos de lengua inglesa, entre ellos los grupos de
Escocia e Irlanda, Asia, Noruega y Estados Unidos. Dirijo un saludo especial a los monaguillos de
lengua inglesa: ojal que, al servir en la misa, estis cada vez ms cerca de Cristo nuestro Seor.
Sobre todos vosotros invoco abundantes bendiciones de Dios.
(En espaol) Saludo a los peregrinos de lengua espaola. La amistad con Jess es el ms hermoso
don de la vida. Lo he dicho hoy a los monaguillos y os lo digo tambin a vosotros, para que la
cultivis en la participacin litrgica y resplandezca en todas vuestras obras.
(En portugus) Saludo tambin a los peregrinos de Brasil y Portugal, principalmente de la parroquia
de Santa Mara la Mayor de Vila Real, aqu presentes, y a los aclitos y monaguillos que participan
en esta audiencia. Que Dios os bendiga!
(En polaco) Saludo cordialmente a los peregrinos polacos, y de modo particular a los monaguillos
que participan en la gran peregrinacin europea. S que en Polonia son numerosos los jvenes que
prestan el servicio del altar. Les deseo a ellos, y especialmente a los que estn aqu presentes, que
sean siempre amigos y apstoles de Cristo. A todos vosotros, a los monaguillos y a sus seres
queridos imparto de corazn mi bendicin.
(En italiano) Dirijo ahora un saludo especial a los enfermos y a los recin casados aqu presentes.
Que el amor de Cristo sea siempre para vosotros, queridos enfermos, fuente de consuelo y de paz;
y os ayude a vosotros, queridos recin casados, a hacer cada da ms slida y profunda vuestra
unin.
***
Llamamiento en favor de la paz en Oriente Prximo
Invito a todos a seguir rezando por la querida y martirizada regin de Oriente Prximo. En nuestros
ojos estn impresas las escalofriantes imgenes de los cuerpos mutilados de numerosas personas,
sobre todo nios -pienso, en particular, en Can, Lbano-. Repito una vez ms que nada puede
justificar el derramamiento de sangre inocente, de cualquier parte de donde venga.
Con el corazn lleno de afliccin, renuevo una vez ms un apremiante llamamiento para que cesen
inmediatamente todas las hostilidades y todas las violencias, a la vez que exhorto a la comunidad
internacional y a cuantos estn implicados ms directamente en esta tragedia a crear cuanto antes
las condiciones para una solucin poltica definitiva de la crisis, capaz de ofrecer un futuro ms
sereno y seguro a las generaciones futuras.

Mircoles 22 de agosto de 2006

JUAN, EL TELOGO
Queridos hermanos y hermanas:
Antes de las vacaciones comenc a esbozar pequeos retratos de los doce Apstoles. Los
Apstoles eran compaeros de camino de Jess, amigos de Jess, y su camino con Jess no era
slo un camino exterior, desde Galilea hasta Jerusaln, sino un camino interior, en el que
aprendieron la fe en Jesucristo, no sin dificultad, pues eran hombres como nosotros. Pero
precisamente por eso, porque eran compaeros de camino de Jess, amigos de Jess que en un
camino no fcil aprendieron la fe, son tambin para nosotros guas que nos ayudan a conocer a
Jesucristo, a amarlo y a tener fe en l.
Ya he hablado de cuatro de los doce Apstoles: de Simn Pedro, de su hermano Andrs, de
Santiago, el hermano de Juan, y del otro Santiago, llamado "el Menor", el cual escribi una carta
que forma parte del Nuevo Testamento. Y comenc a hablar de san Juan evangelista, exponiendo
en la ltima catequesis antes de las vacaciones los datos esenciales que trazan la fisonoma de
este Apstol. Ahora quisiera centrar la atencin en el contenido de su enseanza. Los escritos de
los que quiero hablar hoy son el Evangelio y las cartas que llevan su nombre.
Un tema caracterstico de los escritos de san Juan es el amor. Por esta razn decid comenzar mi
primera carta encclica con las palabras de este Apstol: "Dios es amor (Deus caritas est) y quien
permanece en el amor permanece en Dios y Dios en l" (1 Jn 4, 16). Es muy difcil encontrar textos
semejantes en otras religiones. Por tanto, esas expresiones nos sitan ante un dato realmente
peculiar del cristianismo.
Ciertamente, Juan no es el nico autor de los orgenes cristianos que habla del amor. Dado que el
amor es un elemento esencial del cristianismo, todos los escritores del Nuevo Testamento hablan de
l, aunque con diversos matices. Pero, si ahora nos detenemos a reflexionar sobre este tema en
san Juan, es porque traz con insistencia y de manera incisiva sus lneas principales. As pues,
reflexionaremos sobre sus palabras.
Desde luego, una cosa es segura: san Juan no hace un tratado abstracto, filosfico, o incluso
teolgico, sobre lo que es el amor. No, l no es un terico. En efecto, el verdadero amor, por su
naturaleza, nunca es puramente especulativo, sino que hace referencia directa, concreta y
verificable, a personas reales. Pues bien, san Juan, como Apstol y amigo de Jess, nos muestra
cules son los componentes, o mejor, las fases del amor cristiano, un movimiento caracterizado por
tres momentos.
El primero atae a la Fuente misma del amor, que el Apstol sita en Dios, llegando a afirmar, como
hemos escuchado, que "Dios es amor" (1 Jn 4, 8. 16). Juan es el nico autor del Nuevo Testamento
que nos da una especie de definicin de Dios. Dice, por ejemplo, que "Dios es Espritu" (Jn 4, 24) o
que "Dios es luz" (1 Jn 1, 5). Aqu proclama con profunda intuicin que "Dios es amor". Conviene
notar que no afirma simplemente que "Dios ama" y mucho menos que "el amor es Dios". En otras
palabras, Juan no se limita a describir la actividad divina, sino que va hasta sus races.
Adems, no quiere atribuir una cualidad divina a un amor genrico y quiz impersonal; no sube
desde el amor hasta Dios, sino que va directamente a Dios, para definir su naturaleza con la
dimensin infinita del amor. De esta forma san Juan quiere decir que el elemento esencial
constitutivo de Dios es el amor y, por tanto, que toda la actividad de Dios nace del amor y est

marcada por el amor: todo lo que hace Dios, lo hace por amor y con amor, aunque no siempre
podamos entender inmediatamente que eso es amor, el verdadero amor.
Ahora bien, al llegar a este punto, es indispensable dar un paso ms y precisar que Dios ha
demostrado concretamente su amor al entrar en la historia humana mediante la persona de
Jesucristo, encarnado, muerto y resucitado por nosotros. Este es el segundo momento constitutivo
del amor de Dios. No se limit a declaraciones orales, sino que podemos decir se comprometi
de verdad y "pag" personalmente. Como escribe precisamente san Juan, "tanto am Dios al
mundo, a todos nosotros que dio a su Hijo nico" (Jn 3, 16). As, el amor de Dios a los hombres
se hace concreto y se manifiesta en el amor de Jess mismo.
San Juan escribe tambin: "Habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta
el extremo" (Jn 13, 1). En virtud de este amor oblativo y total, nosotros hemos sido radicalmente
rescatados del pecado, como escribe asimismo san Juan: "Hijos mos, (...) si alguno peca, tenemos
a uno que abogue ante el Padre: a Jesucristo, el Justo. l es vctima de propiciacin por nuestros
pecados, no slo por los nuestros, sino tambin por los del mundo entero" (1 Jn 2, 1-2; cf. 1 Jn 1, 7).
El amor de Jess por nosotros ha llegado hasta el derramamiento de su sangre por nuestra
salvacin. El cristiano, al contemplar este "exceso" de amor, no puede por menos de preguntarse
cul ha de ser su respuesta. Y creo que cada uno de nosotros debe preguntrselo siempre de
nuevo.
Esta pregunta nos introduce en el tercer momento de la dinmica del amor: al ser destinatarios de
un amor que nos precede y supera, estamos llamados al compromiso de una respuesta activa, que
para ser adecuada ha de ser una respuesta de amor. San Juan habla de un "mandamiento". En
efecto, refiere estas palabras de Jess: "Os doy un mandamiento nuevo: que os amis los unos a
los otros. Como yo os he amado, as amaos tambin vosotros los unos a los otros" (Jn 13, 34).
Dnde est la novedad a la que se refiere Jess? Radica en el hecho de que l no se contenta con
repetir lo que ya haba exigido el Antiguo Testamento y que leemos tambin en los otros
Evangelios: "Ama a tu prjimo como a ti mismo" (Lv 19, 18; cf. Mt 22, 37-39; Mc 12, 29-31; Lc 10,
27). En el mandamiento antiguo el criterio normativo estaba tomado del hombre ("como a ti mismo"),
mientras que, en el mandamiento referido por san Juan, Jess presenta como motivo y norma de
nuestro amor su misma persona: "Como yo os he amado".
As el amor resulta de verdad cristiano, llevando en s la novedad del cristianismo, tanto en el
sentido de que debe dirigirse a todos sin distinciones, como especialmente en el sentido de que
debe llegar hasta sus ltimas consecuencias, pues no tiene otra medida que el no tener medida.
Las palabras de Jess "como yo os he amado" nos invitan y a la vez nos inquietan; son una meta
cristolgica que puede parecer inalcanzable, pero al mismo tiempo son un estmulo que no nos
permite contentarnos con lo que ya hemos realizado. No nos permite contentarnos con lo que
somos, sino que nos impulsa a seguir caminando hacia esa meta.
Ese ureo texto de espiritualidad que es el librito de la tarda Edad Media titulado La imitacin de
Cristo escribe al respecto: "El amor noble de Jess nos anima a hacer grandes cosas, y mueve a
desear siempre lo ms perfecto. El amor quiere estar en lo ms alto, y no ser detenido por ninguna
cosa baja. El amor quiere ser libre, y ajeno de toda aficin mundana (...), porque el amor naci de
Dios, y no puede aquietarse con todo lo criado, sino con el mismo Dios. El que ama, vuela, corre y
se alegra, es libre y no embarazado. Todo lo da por todo; y todo lo tiene en todo; porque descansa
en un Sumo Bien sobre todas las cosas, del cual mana y procede todo bien" (libro III, cap. 5).
Qu mejor comentario del "mandamiento nuevo", del que habla san Juan? Pidamos al Padre que
lo vivamos, aunque sea siempre de modo imperfecto, tan intensamente que contagiemos a las
personas con quienes nos encontramos en nuestro camino.

Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial al grupo de jvenes de
Orihuela-Alicante, a los fieles de distintas parroquias y asociaciones de Espaa. Saludo tambin a la
Estudiantina Real Santiago, de Quertaro, Mxico, as como a los dems peregrinos de
Latinoamrica. Os invito a contemplar el amor inmenso de Dios manifestado en Cristo, y a
corresponderle con la entrega generosa de la propia vida. Muchas gracias!
(En polaco) Que la visita a las tumbas de los apstoles san Pedro y san Pablo confirme en vuestro
corazn la fe, la esperanza y la caridad. A todos deseo unas felices y serenas vacaciones. Que Dios
os bendiga a vosotros y a vuestros familiares. Alabado sea Jesucristo!.
(En italiano) Queridos hermanos y hermanas, mi pensamiento se dirige una vez ms con
preocupacin a la amada regin de Oriente Prximo. Con referencia al trgico conflicto en curso,
recuerdo las palabras del Papa Pablo VI a la ONU, en octubre de 1965. Dijo en aquella ocasin:
"Nunca ms unos contra otros, jams, jams en lo sucesivo!... Si queris ser hermanos, dejad que
caigan las armas de vuestras manos". Ante los esfuerzos que se estn llevando a cabo para llegar
finalmente al alto el fuego y a una solucin justa y duradera del conflicto, repito, con mi inmediato
predecesor el gran Papa Juan Pablo II, que cuando prevalecen la razn, la buena voluntad, la
confianza en el otro, la puesta en prctica de los compromisos adquiridos y la cooperacin entre
miembros responsables, es posible cambiar el curso de los acontecimientos (cf. Discurso al Cuerpo
diplomtico, 13 de enero de 2003: L'Osservatore Romano, edicin en lengua espaola, 17 de enero
de 2003, p. 3). As dijo Juan Pablo II y sus palabras siguen siendo vlidas para todos. A todos
renuevo la exhortacin a intensificar la oracin para obtener el deseado don de la paz.
Y ahora una cordial bienvenida a los peregrinos de lengua italiana. En particular, os saludo a
vosotros, queridos seminaristas procedentes de diversas dicesis italianas, reunidos en Sacrofano
para el encuentro veraniego de los seminaristas mayores, y os deseo que atesoris las enseanzas
y experiencias espirituales de estos das. Os saludo tambin a vosotros, participantes en el campo
internacional organizado por la Obra Giorgio La Pira de Florencia y os aseguro mi oracin para que
el Seor haga fructfera vuestra actividad cultural y religiosa. Mi pensamiento va asimismo a
vosotros, jvenes que tomis parte en el Encuentro internacional organizado por los Frailes
Menores Conventuales. Que Dios os transforme cada vez ms en testigos y constructores de paz,
siguiendo las huellas del Poverello de Ass.
Finalmente, como de costumbre, os saludo a vosotros, queridos jvenes, enfermos y recin
casados. Celebramos hoy la fiesta de santa Teresa Benedicta de la Cruz, Edith Stein, copatrona de
Europa. Que esta heroica testigo del Evangelio os ayude a cada uno de vosotros a tener siempre
confianza en Cristo y a encarnar en vuestra existencia su mensaje de salvacin.

Mircoles 23 de agosto de 2006

JUAN, EL VIDENTE DE PATMOS


Queridos hermanos y hermanas:
En la ltima catequesis meditamos en la figura del apstol san Juan. Primero, tratamos de ver lo
que se puede saber de su vida. Despus, en una segunda catequesis, meditamos en el contenido
central de su evangelio, de sus cartas: la caridad, el amor. Y hoy volvemos a ocuparnos de la figura
de san Juan, esta vez considerndolo el vidente del Apocalipsis.
Ante todo, conviene hacer una observacin: mientras que no aparece nunca su nombre ni en el
cuarto evangelio ni en las cartas atribuidas a este apstol, el Apocalipsis hace referencia al nombre
de san Juan en cuatro ocasiones (cf. Ap 1, 1. 4. 9; 22, 8). Es evidente que el autor, por una parte, no
tena ningn motivo para ocultar su nombre y, por otra, saba que sus primeros lectores podan
identificarlo con precisin. Por lo dems, sabemos que, ya en el siglo III, los estudiosos discutan
sobre la verdadera identidad del Juan del Apocalipsis. En cualquier caso, podramos llamarlo
tambin "el vidente de Patmos", pues su figura est unida al nombre de esta isla del mar Egeo,
donde, segn su mismo testimonio autobiogrfico, se encontraba deportado "por causa de la
palabra de Dios y del testimonio de Jess" (Ap 1, 9).
Precisamente, en Patmos, "arrebatado en xtasis el da del Seor" (Ap 1, 10), san Juan tuvo
visiones grandiosas y escuch mensajes extraordinarios, que influirn en gran medida en la historia
de la Iglesia y en toda la cultura cristiana. Por ejemplo, del ttulo de su libro, "Apocalipsis",
"Revelacin", proceden en nuestro lenguaje las palabras "apocalipsis" y "apocalptico", que evocan,
aunque de manera impropia, la idea de una catstrofe inminente.
El libro debe comprenderse en el contexto de la dramtica experiencia de las siete Iglesias de Asia
(feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea) que, a finales del siglo I, tuvieron
que afrontar grandes dificultades -persecuciones y tensiones incluso internas- en su testimonio de
Cristo. San Juan se dirige a ellas mostrando una profunda sensibilidad pastoral con respecto a los
cristianos perseguidos, a quienes exhorta a permanecer firmes en la fe y a no identificarse con el
mundo pagano, tan fuerte. Su objetivo consiste, en definitiva, en desvelar, a partir de la muerte y
resurreccin de Cristo, el sentido de la historia humana.
En efecto, la primera y fundamental visin de san Juan atae a la figura del Cordero que, a pesar de
estar degollado, permanece en pie (cf. Ap 5, 6) en medio del trono en el que se sienta el mismo
Dios. De este modo, san Juan quiere transmitirnos ante todo dos mensajes: el primero es que
Jess, aunque fue asesinado con un acto de violencia, en vez de quedar inerte en el suelo,
paradjicamente se mantiene firme sobre sus pies, porque con la resurreccin ha vencido
definitivamente a la muerte; el segundo es que el mismo Jess, precisamente por haber muerto y
resucitado, ya participa plenamente del poder real y salvfico del Padre.
Esta es la visin fundamental. Jess, el Hijo de Dios, en esta tierra es un Cordero indefenso, herido,
muerto. Y, sin embargo, est en pie, firme, ante el trono de Dios y participa del poder divino. Tiene
en sus manos la historia del mundo. De este modo, el vidente nos quiere decir: "Tened confianza en
Jess; no tengis miedo de los poderes que se le oponen, de la persecucin. El Cordero herido y
muerto vence. Seguid al Cordero Jess, confiad en Jess; seguid su camino. Aunque en este
mundo slo parezca un Cordero dbil, l es el vencedor".
Una de las principales visiones del Apocalipsis tiene por objeto este Cordero en el momento en el
que abre un libro, que antes estaba sellado con siete sellos, que nadie era capaz de soltar. San

Juan se presenta incluso llorando, porque nadie era digno de abrir el libro y de leerlo (cf. Ap 5, 4). La
historia es indescifrable, incomprensible. Nadie puede leerla. Quiz este llanto de san Juan ante el
misterio tan oscuro de la historia expresa el desconcierto de las Iglesias asiticas por el silencio de
Dios ante las persecuciones a las que estaban sometidas en ese momento. Es un desconcierto en
el que puede reflejarse muy bien nuestra sorpresa ante las graves dificultades, incomprensiones y
hostilidades que tambin hoy sufre la Iglesia en varias partes del mundo. Son sufrimientos que
ciertamente la Iglesia no se merece, como tampoco Jess se mereci el suplicio. Ahora bien,
revelan la maldad del hombre, cuando se deja llevar por las sugestiones del mal, y la direccin
superior de los acontecimientos por parte de Dios.
Pues bien, slo el Cordero inmolado es capaz de abrir el libro sellado y de revelar su contenido, de
dar sentido a esta historia, que con tanta frecuencia parece absurda. Slo l puede sacar lecciones
y enseanzas para la vida de los cristianos, a quienes su victoria sobre la muerte anuncia y
garantiza la victoria que ellos tambin alcanzarn, sin duda. Todo el lenguaje que utiliza san Juan,
con intensas imgenes, est orientado a brindar este consuelo.
Entre las visiones que presenta el Apocalipsis se encuentran dos muy significativas: la de la Mujer
que da a luz un Hijo varn, y la complementaria del Dragn, arrojado de los cielos pero todava muy
poderoso. Esta Mujer representa a Mara, la Madre del Redentor, pero a la vez representa a toda la
Iglesia, el pueblo de Dios de todos los tiempos, la Iglesia que en todos los tiempos, con gran dolor,
da a luz a Cristo siempre de nuevo. Y siempre est amenazada por el poder del Dragn. Parece
indefensa, dbil. Pero, mientras est amenazada y perseguida por el Dragn, tambin est
protegida por el consuelo de Dios. Y esta Mujer al final vence. No vence el Dragn. Esta es la gran
profeca de este libro, que nos infunde confianza. La Mujer que sufre en la historia, la Iglesia que es
perseguida, al final se presenta como la Esposa esplndida, imagen de la nueva Jerusaln, en la
que ya no hay lgrimas ni llanto, imagen del mundo transformado, del nuevo mundo cuya luz es el
mismo Dios, cuya lmpara es el Cordero.
Por este motivo, el Apocalipsis de san Juan, aunque continuamente haga referencia a sufrimientos,
tribulaciones y llanto -la cara oscura de la historia-, al mismo tiempo contiene frecuentes cantos de
alabanza, que representan por as decir la cara luminosa de la historia. Por ejemplo, habla de una
muchedumbre inmensa que canta casi a gritos: "Aleluya! Porque ha establecido su reinado el
Seor, nuestro Dios todopoderoso. Alegrmonos y regocijmonos y dmosle gloria, porque han
llegado las bodas del Cordero, y su Esposa se ha engalanado" (Ap 19, 6-7). Nos encontramos aqu
ante la tpica paradoja cristiana, segn la cual el sufrimiento nunca se percibe como la ltima
palabra, sino que se ve como un momento de paso hacia la felicidad; ms an, el sufrimiento ya
est impregnado misteriosamente de la alegra que brota de la esperanza.
Precisamente por esto, san Juan, el vidente de Patmos, puede concluir su libro con un ltimo deseo,
impregnado de ardiente esperanza. Invoca la definitiva venida del Seor: "Ven, Seor Jess!" ( Ap
22, 20). Es una de las plegarias centrales de la Iglesia naciente, que tambin san Pablo utiliza en su
forma aramea: "Marana tha". Esta plegaria, "Ven, Seor nuestro!" (1 Co 16, 22) tiene varias
dimensiones. Desde luego, implica ante todo la espera de la victoria definitiva del Seor, de la nueva
Jerusaln, del Seor que viene y transforma el mundo. Pero, al mismo tiempo, es tambin una
oracin eucarstica: "Ven, Jess, ahora!". Y Jess viene, anticipa su llegada definitiva. De este
modo, con alegra, decimos al mismo tiempo: "Ven ahora y ven de manera definitiva!". Esta oracin
tiene tambin un tercer significado: "Ya has venido, Seor. Estamos seguros de tu presencia entre
nosotros. Para nosotros es una experiencia gozosa. Pero, ven de manera definitiva!". As, con san
Pablo, con el vidente de Patmos, con la cristiandad naciente, oremos tambin nosotros: "Ven,
Jess! Ven y transforma el mundo! Ven ya, hoy, y que triunfe la paz!". Amn.

Saludos
(En castellano) Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial a las religiosas
Siervas de Mara Ministras de los Enfermos, a los fieles de distintas parroquias y asociaciones de
Espaa, as como a los dems peregrinos de Latinoamrica. Que vuestra peregrinacin a las
tumbas de los apstoles Pedro y Pablo os confirme en la fe y en la caridad, y os ayude a superar
con esperanza las dificultades y contrariedades sufridas por dar testimonio de Cristo. Que Dios os
bendiga!
(En portugus) Saludo a los peregrinos de lengua portuguesa aqu reunidos, especialmente al
numeroso grupo de Portugal y a los visitantes de Brasil. Hago votos para que este paso por Roma
"para ver a Pedro" refuerce vuestra fe en la Iglesia fundada por Cristo y os anime a un mayor
compromiso de oracin y de accin por la extensin de su reino en este mundo.
(En polaco) Son una confesin de la fe de los mrtires que la Iglesia conserva fielmente desde los
tiempos apostlicos. Que la visita a las tumbas de san Pedro y san Pablo reavive en vosotros esta
fe en la victoria de Cristo. Que Dios os bendiga!
(En italiano)
Como de costumbre, dirijo finalmente un cordial saludo a los enfermos, a los recin casados y a los
jvenes, especialmente a los de la Accin catlica de la dicesis de Altamura-Gravina-Acquaviva
delle Fonti, acompaados por el obispo mons. Mario Paciello. Queridos amigos, ayer la liturgia nos
invit a invocar a la Santa Madre de Dios como nuestra Reina. Os exhorto a poneros vosotros
mismos y todos vuestros proyectos bajo la maternal proteccin de la Madre del Salvador.

Mircoles 30 de agosto de 2006

MATEO
Queridos hermanos y hermanas:
Continuando con la serie de retratos de los doce Apstoles, que comenzamos hace algunas
semanas, hoy reflexionamos sobre san Mateo. A decir verdad, es casi imposible delinear
completamente su figura, pues las noticias que tenemos sobre l son pocas e incompletas. Ms que
esbozar su biografa, lo que podemos hacer es trazar el perfil que nos ofrece el Evangelio.
Mateo est siempre presente en las listas de los Doce elegidos por Jess (cf. Mt 10, 3; Mc 3, 18; Lc
6, 15; Hch 1, 13). En hebreo, su nombre significa "don de Dios". El primer Evangelio cannico, que
lleva su nombre, nos lo presenta en la lista de los Doce con un apelativo muy preciso: "el publicano"
(Mt 10, 3). De este modo se identifica con el hombre sentado en el despacho de impuestos, a quien
Jess llama a su seguimiento: "Cuando se iba de all, al pasar vio Jess a un hombre llamado
Mateo, sentado en el despacho de impuestos, y le dijo: "Sgueme". l se levant y le sigui" (Mt 9,
9). Tambin san Marcos (cf. Mc 2, 13-17) y san Lucas (cf. Lc 5, 27-30) narran la llamada del hombre
sentado en el despacho de impuestos, pero lo llaman "Lev". Para imaginar la escena descrita en Mt
9, 9 basta recordar el magnfico lienzo de Caravaggio, que se conserva aqu, en Roma, en la iglesia
de San Luis de los Franceses.
Los Evangelios nos brindan otro detalle biogrfico: en el pasaje que precede a la narracin de la
llamada se refiere un milagro realizado por Jess en Cafarnam (cf. Mt 9, 1-8; Mc 2, 1-12), y se
alude a la cercana del Mar de Galilea, es decir, el Lago de Tiberades (cf. Mc 2, 13-14). De ah se
puede deducir que Mateo desempeaba la funcin de recaudador en Cafarnam, situada
precisamente "junto al mar" (Mt 4, 13), donde Jess era husped fijo en la casa de Pedro.
Basndonos en estas sencillas constataciones que encontramos en el Evangelio, podemos hacer
un par de reflexiones. La primera es que Jess acoge en el grupo de sus ntimos a un hombre que,
segn la concepcin de Israel en aquel tiempo, era considerado un pecador pblico. En efecto,
Mateo no slo manejaba dinero considerado impuro por provenir de gente ajena al pueblo de Dios,
sino que adems colaboraba con una autoridad extranjera, odiosamente vida, cuyos tributos
podan ser establecidos arbitrariamente. Por estos motivos, todos los Evangelios hablan en ms de
una ocasin de "publicanos y pecadores" (Mt 9, 10; Lc 15, 1), de "publicanos y prostitutas" (Mt 21,
31). Adems, ven en los publicanos un ejemplo de avaricia (cf. Mt 5, 46: slo aman a los que les
aman) y mencionan a uno de ellos, Zaqueo, como "jefe de publicanos, y rico" (Lc 19, 2), mientras
que la opinin popular los tena por "hombres ladrones, injustos, adlteros" (Lc 18, 11).
Ante estas referencias, salta a la vista un dato: Jess no excluye a nadie de su amistad. Es ms,
precisamente mientras se encuentra sentado a la mesa en la casa de Mateo-Lev, respondiendo a
los que se escandalizaban porque frecuentaba compaas poco recomendables, pronuncia la
importante declaracin: "No necesitan mdico los sanos sino los enfermos; no he venido a llamar a
justos, sino a pecadores" (Mc 2, 17).
La buena nueva del Evangelio consiste precisamente en que Dios ofrece su gracia al pecador. En
otro pasaje, con la famosa parbola del fariseo y el publicano que subieron al templo a orar, Jess
llega a poner a un publicano annimo como ejemplo de humilde confianza en la misericordia divina:
mientras el fariseo haca alarde de su perfeccin moral, "el publicano (...) no se atreva ni a elevar
los ojos al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: "Oh Dios, ten compasin de m, que soy
pecador!"". Y Jess comenta: "Os digo que este baj a su casa justificado y aquel no. Porque todo
el que se ensalce, ser humillado; y el que se humille, ser ensalzado" (Lc 18, 13-14). Por tanto,

con la figura de Mateo, los Evangelios nos presentan una autntica paradoja: quien se encuentra
aparentemente ms lejos de la santidad puede convertirse incluso en un modelo de acogida de la
misericordia de Dios, permitindole mostrar sus maravillosos efectos en su existencia.
A este respecto, san Juan Crisstomo hace un comentario significativo: observa que slo en la
narracin de algunas llamadas se menciona el trabajo que estaban realizando esas personas.
Pedro, Andrs, Santiago y Juan fueron llamados mientras estaban pescando; y Mateo precisamente
mientras recaudaba impuestos. Se trata de oficios de poca importancia comenta el Crisstomo,
"pues no hay nada ms detestable que el recaudador y nada ms comn que la pesca" ( In Matth.
Hom.: PL 57, 363). As pues, la llamada de Jess llega tambin a personas de bajo nivel social,
mientras realizan su trabajo ordinario.
Hay otra reflexin que surge de la narracin evanglica: Mateo responde inmediatamente a la
llamada de Jess: "l se levant y lo sigui". La concisin de la frase subraya claramente la
prontitud de Mateo en la respuesta a la llamada. Esto implicaba para l abandonarlo todo, en
especial una fuente de ingresos segura, aunque a menudo injusta y deshonrosa. Evidentemente
Mateo comprendi que la familiaridad con Jess no le permita seguir realizando actividades
desaprobadas por Dios.
Se puede intuir fcilmente su aplicacin tambin al presente: tampoco hoy se puede admitir el
apego a lo que es incompatible con el seguimiento de Jess, como son las riquezas deshonestas.
En cierta ocasin dijo tajantemente: "Si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes y dselo a
los pobres, y tendrs un tesoro en los cielos; luego ven, y sgueme" (Mt 19, 21). Esto es
precisamente lo que hizo Mateo: se levant y lo sigui. En este "levantarse" se puede ver el
desapego de una situacin de pecado y, al mismo tiempo, la adhesin consciente a una existencia
nueva, recta, en comunin con Jess.
Recordemos, por ltimo, que la tradicin de la Iglesia antigua concuerda en atribuir a san Mateo la
paternidad del primer Evangelio. Esto sucedi ya a partir de Papas, obispo de Gerpolis, en Frigia,
alrededor del ao 130. Escribe Papas: "Mateo recogi las palabras (del Seor) en hebreo, y cada
quien las interpret como pudo" (en Eusebio de Cesarea, Hist. eccl. III, 39, 16). El historiador
Eusebio aade este dato: "Mateo, que antes haba predicado a los judos, cuando decidi ir
tambin a otros pueblos, escribi en su lengua materna el Evangelio que anunciaba; de este modo
trat de sustituir con un texto escrito lo que perdan con su partida aquellos de los que se separaba"
(ib., III, 24, 6).
Ya no tenemos el Evangelio escrito por san Mateo en hebreo o arameo, pero en el Evangelio griego
que nos ha llegado seguimos escuchando todava, en cierto sentido, la voz persuasiva del publicano
Mateo que, al convertirse en Apstol, sigue anuncindonos la misericordia salvadora de Dios.
Escuchemos este mensaje de san Mateo, meditmoslo siempre de nuevo, para aprender tambin
nosotros a levantarnos y a seguir a Jess con decisin.
Resumen: El apstol Mateo, autor del primer Evangelio y uno de los Doce elegidos por Jess, es
conocido como "el publicano" porque era cobrador de los impuestos. La primera reflexin que
suscita este hecho es que el Seor acoge en su grupo a aquellos que, segn la opinin de
entonces, eran considerados como pecadores pblicos. Cristo, en cambio, no excluye a ninguno de
su amistad. El anuncio de la Buena Nueva consiste precisamente en esto: ofrecer la gracia de Dios
al pecador. En la figura de Mateo se hace visible la paradoja de que, el que aparentemente est
ms lejano de la santidad, puede convertirse en un modelo de acogida de la misericordia de Dios.
La respuesta inmediata de Mateo a la llamada de Jess significaba para l abandonar todo, incluso
lo que le supona una ganancia de dinero seguro, aunque con frecuencia injusto. El Apstol

entendi as que el seguimiento de Jess es incompatible con una actividad que desagrada a Dios,
como es el caso de las riquezas injustas.
Saludos
Saludo cordialmente a los fieles de lengua espaola, en especial a los peregrinos de la dicesis de
Orense con su obispo, mons. Luis Quinteiro Fiuza, a los visitantes de Venezuela y de otros pases
latinoamericanos. Os animo a imitar a san Mateo en su generosa e inmediata respuesta a la
llamada de Cristo. Muchas gracias por vuestra visita.
(En italiano)
Mi pensamiento se dirige finalmente a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. Que el
heroico ejemplo de san Juan Bautista, cuyo martirio celebramos ayer, sea para vosotros, queridos
jvenes, un estmulo para proyectar vuestra existencia en plena fidelidad a Cristo; a vosotros,
queridos enfermos, os ayude a afrontar el sufrimiento con valenta, hallando en el Seor serenidad y
consuelo; y a vosotros, queridos recin casados, os lleve a testimoniar un amor sincero a Dios,
entre vosotros y al prjimo.

Mircoles 27 de septiembre de 2006

TOMS
Queridos hermanos y hermanas:
Prosiguiendo nuestros encuentros con los doce Apstoles elegidos directamente por Jess, hoy
dedicamos nuestra atencin a Toms. Siempre presente en las cuatro listas del Nuevo Testamento,
es presentado en los tres primeros evangelios junto a Mateo (cf. Mt 10, 3; Mc 3, 18; Lc 6, 15),
mientras que en los Hechos de los Apstoles aparece junto a Felipe (cf. Hch 1, 13). Su nombre
deriva de una raz hebrea, ta'am, que significa mellizo. De hecho, el evangelio de san Juan lo
llama a veces con el apodo de Ddimo (cf. Jn 11, 16; 20, 24; 21, 2), que en griego quiere decir
precisamente mellizo. No se conoce el motivo de este apelativo.
El cuarto evangelio, sobre todo, nos ofrece algunos rasgos significativos de su personalidad. El
primero es la exhortacin que hizo a los dems apstoles cuando Jess, en un momento crtico de
su vida, decidi ir a Betania para resucitar a Lzaro, acercndose as de manera peligrosa a
Jerusaln (cf. Mc 10, 32). En esa ocasin Toms dijo a sus condiscpulos: Vayamos tambin
nosotros a morir con l (Jn 11, 16). Esta determinacin para seguir al Maestro es verdaderamente
ejemplar y nos da una leccin valiosa: revela la total disponibilidad a seguir a Jess hasta identificar
su propia suerte con la de l y querer compartir con l la prueba suprema de la muerte.
En efecto, lo ms importante es no alejarse nunca de Jess. Por otra parte, cuando los evangelios
utilizan el verbo seguir, quieren dar a entender que adonde se dirige l tiene que ir tambin su
discpulo. De este modo, la vida cristiana se define como una vida con Jesucristo, una vida que hay
que pasar juntamente con l. San Pablo escribe algo parecido cuando tranquiliza a los cristianos de
Corinto con estas palabras: En vida y muerte estis unidos en mi corazn (2 Co 7, 3).
Obviamente, la relacin que existe entre el Apstol y sus cristianos es la misma que tiene que existir
entre los cristianos y Jess: morir juntos, vivir juntos, estar en su corazn como l est en el
nuestro.
Una segunda intervencin de Toms se registra en la ltima Cena. En aquella ocasin, Jess,
prediciendo su muerte inminente, anuncia que ir a preparar un lugar para los discpulos a fin de
que tambin ellos estn donde l se encuentre; y especifica: Y adonde yo voy sabis el camino
(Jn 14, 4). Entonces Toms interviene diciendo: Seor, no sabemos a dnde vas, cmo podemos
saber el camino? (Jn 14, 5). En realidad, al decir esto se sita en un nivel de comprensin ms
bien bajo; pero esas palabras ofrecen a Jess la ocasin para pronunciar la clebre definicin: Yo
soy el camino, la verdad y la vida (Jn 14, 6).
Por tanto, es en primer lugar a Toms a quien se hace esta revelacin, pero vale para todos
nosotros y para todos los tiempos. Cada vez que escuchamos o leemos estas palabras, podemos
ponernos con el pensamiento junto a Toms e imaginar que el Seor tambin habla con nosotros
como habl con l. Al mismo tiempo, su pregunta tambin nos da el derecho, por decirlo as, de
pedir aclaraciones a Jess. Con frecuencia no lo comprendemos. Debemos tener el valor de decirle:
no te entiendo, Seor, escchame, aydame a comprender. De este modo, con esta sinceridad, que
es el modo autntico de orar, de hablar con Jess, manifestamos nuestra escasa capacidad para
comprender, pero al mismo tiempo asumimos la actitud de confianza de quien espera luz y fuerza
de quien puede darlas.
Luego, es muy conocida, incluso es proverbial, la escena de la incredulidad de Toms, que tuvo
lugar ocho das despus de la Pascua. En un primer momento, no haba credo que Jess se haba

aparecido en su ausencia, y haba dicho: Si no veo en sus manos la seal de los clavos y no meto
mi dedo en el agujero de los clavos y no meto mi mano en su costado, no creer (Jn 20, 25). En el
fondo, estas palabras ponen de manifiesto la conviccin de que a Jess ya no se le debe reconocer
por el rostro, sino ms bien por las llagas. Toms considera que los signos distintivos de la identidad
de Jess son ahora sobre todo las llagas, en las que se revela hasta qu punto nos ha amado. En
esto el apstol no se equivoca.
Como sabemos, ocho das despus, Jess vuelve a aparecerse a sus discpulos y en esta ocasin
Toms est presente. Y Jess lo interpela: Acerca aqu tu dedo y mira mis manos; trae tu mano y
mtela en mi costado, y no seas incrdulo sino creyente (Jn 20, 27). Toms reacciona con la
profesin de fe ms esplndida del Nuevo Testamento: Seor mo y Dios mo ( Jn 20, 28). A este
respecto, san Agustn comenta: Toms vea y tocaba al hombre, pero confesaba su fe en Dios, a
quien ni vea ni tocaba. Pero lo que vea y tocaba lo llevaba a creer en lo que hasta entonces haba
dudado (In Iohann. 121, 5). El evangelista prosigue con una ltima frase de Jess dirigida a Toms:
Porque me has visto has credo. Bienaventurados los que crean sin haber visto (Jn 20, 29).
Esta frase puede ponerse tambin en presente: Bienaventurados los que no ven y creen. En todo
caso, Jess enuncia aqu un principio fundamental para los cristianos que vendrn despus de
Toms, es decir, para todos nosotros. Es interesante observar cmo otro Toms, el gran telogo
medieval de Aquino, une esta bienaventuranza con otra referida por san Lucas que parece opuesta:
Bienaventurados los ojos que ven lo que veis (Lc 10, 23). Pero el Aquinate comenta: Tiene
mucho ms mrito quien cree sin ver que quien cree viendo (In Johann. XX, lectio VI, 2566).
En efecto, la carta a los Hebreos, recordando toda la serie de los antiguos patriarcas bblicos, que
creyeron en Dios sin ver el cumplimiento de sus promesas, define la fe como garanta de lo que se
espera; la prueba de las realidades que no se ven (Hb 11, 1). El caso del apstol Toms es
importante para nosotros al menos por tres motivos: primero, porque nos conforta en nuestras
inseguridades; en segundo lugar, porque nos demuestra que toda duda puede tener un final
luminoso ms all de toda incertidumbre; y, por ltimo, porque las palabras que le dirigi Jess nos
recuerdan el autntico sentido de la fe madura y nos alientan a continuar, a pesar de las
dificultades, por el camino de fidelidad a l.
El cuarto evangelio nos ha conservado una ltima referencia a Toms, al presentarlo como testigo
del Resucitado en el momento sucesivo de la pesca milagrosa en el lago de Tiberades (cf. Jn 21,
2). En esa ocasin, es mencionado incluso inmediatamente despus de Simn Pedro: signo
evidente de la notable importancia de que gozaba en el mbito de las primeras comunidades
cristianas. De hecho, en su nombre fueron escritos despus los Hechos y el Evangelio de Toms,
ambos apcrifos, pero en cualquier caso importantes para el estudio de los orgenes cristianos.
Recordemos, por ltimo, que segn una antigua tradicin Toms evangeliz primero Siria y Persia
(as lo dice ya Orgenes, segn refiere Eusebio de Cesarea, Hist. eccl. 3, 1), luego se dirigi hasta el
oeste de la India (cf. Hechos de Toms 1-2 y 17 ss), desde donde lleg tambin al sur de la India.
Con esta perspectiva misionera terminamos nuestra reflexin, deseando que el ejemplo de Toms
confirme cada vez ms nuestra fe en Jesucristo, nuestro Seor y nuestro Dios.

Saludos
Saludo a los peregrinos de Espaa y Latinoamrica, especialmente a los sacerdotes del Pontificio
Colegio Mexicano, a los grupos parroquiales de Espaa y Argentina, as como a los miembros del
Movimiento de Schnstatt. Que Dios os ayude a aprender la gran leccin de fe del apstol Toms,
que tocando al Seor resucitado vea y tocaba al hombre, pero confesaba su fe en Dios, a quien
no vea ni tocaba.
(A los fieles polacos)
Seor mo y Dios mo: con estas palabras santo Toms dio testimonio de la resurreccin de Cristo.
Acojamos con agradecimiento esta confesin. Que confirme nuestra fe, fortalezca nuestra
esperanza y encienda nuestro amor. A todos os bendigo cordialmente.
(A varias peregrinaciones diocesanas de Hungra)
Saludo cordialmente a los peregrinos hngaros aqu presentes, especialmente a los que han venido
de Budapest, Kunmadaras y Mtszalka. Que vuestra peregrinacin a las baslicas de Roma
refuerce vuestra fe y se convierta en fuente de crecimiento espiritual. Que Dios os bendiga.
(En italiano)
Se celebra hoy la Jornada mundial del turismo, fenmeno social importante en el mundo
contemporneo. Ojal que el turismo promueva cada vez ms el dilogo y el respeto recproco de
las culturas, transformndose as en una puerta abierta a la paz y a la convivencia armoniosa.
Como de costumbre, mi pensamiento va por ltimo a los jvenes, a los enfermos y a los recin
casados. Que el ejemplo de caridad de san Vicente de Pal, cuya memoria se celebra hoy, os
impulse a vosotros, queridos jvenes, a realizar los proyectos de vuestro futuro en un gozoso y
desinteresado servicio al prjimo. A vosotros, queridos enfermos, os ayude a afrontar el sufrimiento
como vocacin particular de amor; y a vosotros, queridos recin casados, os impulse a construir una
familia siempre abierta al don de la vida y a los pobres.

Mircoles 4 de octubre de 2006

BARTOLOM
Queridos hermanos y hermanas:
En la serie de los Apstoles llamados por Jess durante su vida terrena, hoy nuestra atencin se
centra en el apstol Bartolom. En las antiguas listas de los Doce siempre aparece antes de Mateo,
mientras que vara el nombre de quien lo precede y que puede ser Felipe (cf. Mt 10, 3; Mc 3, 18; Lc
6, 14) o bien Toms (cf. Hch 1, 13). Su nombre es claramente un patronmico, porque est
formulado con una referencia explcita al nombre de su padre. En efecto, se trata de un nombre
probablemente de origen arameo, bar Talmay, que significa precisamente "hijo de Talmay".
De Bartolom no tenemos noticias relevantes; en efecto, su nombre aparece siempre y solamente
dentro de las listas de los Doce citadas anteriormente y, por tanto, no se encuentra jams en el
centro de ninguna narracin.
Pero tradicionalmente se lo identifica con Natanael: un nombre que significa "Dios ha dado". Este
Natanael provena de Can (cf. Jn 21, 2) y, por consiguiente, es posible que haya sido testigo del
gran "signo" realizado por Jess en aquel lugar (cf. Jn 2, 1-11). La identificacin de los dos
personajes probablemente se deba al hecho de que este Natanael, en la escena de vocacin
narrada por el evangelio de san Juan, est situado al lado de Felipe, es decir, en el lugar que tiene
Bartolom en las listas de los Apstoles referidas por los otros evangelios.
A este Natanael Felipe le comunic que haba encontrado a "ese del que escribi Moiss en la
Ley, y tambin los profetas: Jess el hijo de Jos, el de Nazaret" (Jn 1, 45). Como sabemos,
Natanael le manifest un prejuicio ms bien fuerte: "De Nazaret puede salir algo bueno?" (Jn 1,
46). Esta especie de contestacin es, en cierto modo, importante para nosotros. En efecto, nos
permite ver que, segn las expectativas judas, el Mesas no poda provenir de una aldea tan oscura
como era precisamente Nazaret (vase tambin Jn 7, 42). Pero, al mismo tiempo, pone de relieve la
libertad de Dios, que sorprende nuestras expectativas manifestndose precisamente all donde no
nos lo esperaramos. Por otra parte, sabemos que en realidad Jess no era exclusivamente "de
Nazaret", sino que haba nacido en Beln (cf. Mt 2, 1; Lc 2, 4) y que, en ltimo trmino, vena del
cielo, del Padre que est en los cielos.
La historia de Natanael nos sugiere otra reflexin: en nuestra relacin con Jess no debemos
contentarnos slo con palabras. Felipe, en su rplica, dirige a Natanael una invitacin significativa:
"Ven y lo vers" (Jn 1, 46).
Nuestro conocimiento de Jess necesita sobre todo una experiencia viva: el testimonio de los
dems ciertamente es importante, puesto que por lo general toda nuestra vida cristiana comienza
con el anuncio que nos llega a travs de uno o ms testigos. Pero despus nosotros mismos
debemos implicarnos personalmente en una relacin ntima y profunda con Jess. De modo
anlogo los samaritanos, despus de haber odo el testimonio de su conciudadana, a la que Jess
haba encontrado junto al pozo de Jacob, quisieron hablar directamente con l y, despus de ese
coloquio, dijeron a la mujer: "Ya no creemos por tus palabras; que nosotros mismos hemos odo y
sabemos que este es verdaderamente el Salvador del mundo" (Jn 4, 42).
Volviendo a la escena de vocacin, el evangelista nos refiere que, cuando Jess ve a Natanael
acercarse, exclama: "Ah tenis a un israelita de verdad, en quien no hay engao" (Jn 1, 47). Se
trata de un elogio que recuerda el texto de un salmo: "Dichoso el hombre... en cuyo espritu no hay
fraude" (Sal 32, 2), pero que suscita la curiosidad de Natanael, que replica asombrado: "De qu
me conoces?" (Jn 1, 48). La respuesta de Jess no es inmediatamente comprensible. Le dice:

"Antes de que Felipe te llamara, cuando estabas debajo de la higuera, te vi" ( Jn 1, 48). No sabemos
qu haba sucedido bajo esa higuera. Es evidente que se trata de un momento decisivo en la vida
de Natanael.
l se siente tocado en el corazn por estas palabras de Jess, se siente comprendido y llega a la
conclusin: este hombre sabe todo sobre m, sabe y conoce el camino de la vida, de este hombre
puedo fiarme realmente. Y as responde con una confesin de fe lmpida y hermosa, diciendo:
"Rabb, t eres el Hijo de Dios, t eres el Rey de Israel" (Jn 1, 49). En ella se da un primer e
importante paso en el itinerario de adhesin a Jess. Las palabras de Natanael presentan un doble
aspecto complementario de la identidad de Jess: es reconocido tanto en su relacin especial con
Dios Padre, de quien es Hijo unignito, como en su relacin con el pueblo de Israel, del que es
declarado rey, calificacin propia del Mesas esperado. No debemos perder de vista jams ninguno
de estos dos componentes, ya que si proclamamos solamente la dimensin celestial de Jess,
corremos el riesgo de transformarlo en un ser etreo y evanescente; y si, por el contrario,
reconocemos solamente su puesto concreto en la historia, terminamos por descuidar la dimensin
divina que propiamente lo distingue.
Sobre la sucesiva actividad apostlica de Bartolom-Natanael no tenemos noticias precisas. Segn
una informacin referida por el historiador Eusebio, en el siglo IV, un tal Panteno habra encontrado
incluso en la India signos de la presencia de Bartolom (cf. Hist. eccl. V, 10, 3). En la tradicin
posterior, a partir de la Edad Media, se impuso la narracin de su muerte desollado, que lleg a ser
muy popular. Pensemos en la conocidsima escena del Juicio final en la capilla Sixtina, en la que
Miguel ngel pint a san Bartolom sosteniendo en la mano izquierda su propia piel, en la cual el
artista dej su autorretrato.
Sus reliquias se veneran aqu, en Roma, en la iglesia dedicada a l en la isla Tiberina, adonde las
habra llevado el emperador alemn Otn III en el ao 983. Concluyendo, podemos decir que la
figura de san Bartolom, a pesar de la escasez de informaciones sobre l, de todos modos sigue
estando ante nosotros para decirnos que la adhesin a Jess puede vivirse y testimoniarse tambin
sin la realizacin de obras sensacionales. Extraordinario es, y seguir sindolo, Jess mismo, al que
cada uno de nosotros est llamado a consagrarle su vida y su muerte.
Resumen: En la catequesis de hoy nos fijamos en el apstol Bartolom, tradicionalmente
identificado con Natanael. En el relato de su vocacin, Felipe le anuncia que ha visto al Mesas;
Natanael responde que no poda venir de un lugar corno Nazaret, corno se pensaba entonces. Con
ello se resalta la libertad de Dios, que viene a nuestro encuentro precisamente all donde los
hombres no se lo imaginan. A continuacin, Felipe invita a Natanael a conocer personalmente a
Jess: iVen y vers!, le dice. Nos ensea as que, en la vida cristiana es necesario que cada uno
llegue a tener una relacin personal e ntima con Cristo. Despus, en su dilogo con Jess,
Natanael concluir con una confesin de fe: Rab, t eres el Hijo de Dios; t eres el Rey de Israel.
Esta afirmacin ilumina un doble aspecto de la identidad de Jess: su dimensin divina en cuanto
Hijo de Dios Padre, y su dimensin humana e histrica corno Rey de Israel, en cuanto Mesas
esperado. No tenemos noticias precisas de la ulterior actividad apostlica de Bartolom-Natanael,
pero su figura permanece ante nosotros como testimonio de una profunda adhesin a Jess, an
sin realizar obras extraordinarias.

Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial al grupo de la Junta de Castilla
y Len y a los diversos grupos parroquiales de Espaa; saludo tambin a los peregrinos de Mxico
y de otros pases latinoamericanos. Os animo, siguiendo al apstol Bartolom, a consagraros por
entero a Cristo, especialmente en la sencillez de vuestra vida cotidiana. Que Dios os bendiga!
(En portugus)
Que el Padre celestial derrame sus dones sobre vosotros y vuestras familias, a las que bendigo de
corazn.
(A los fieles polacos de la dicesis de Siedlce)
Habis venido aqu con vuestro obispo para dar gracias nuevamente a Dios con ocasin del dcimo
aniversario de la beatificacin de los mrtires de Podlasie por Juan Pablo II. Estos mrtires nos dan
el ejemplo de su gran amor a la Iglesia y al Papa. Que sean para todos un ejemplo de fe consciente
y madura. Alabado sea Jesucristo!
(En croata)
Ojal que la plegaria de la corona a la Virgen sea el momento significativo de vuestro encuentro
diario personal y familiar con Dios.
(En italiano)
Saludo finalmente a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. El luminoso ejemplo de san
Francisco de Ass, del que celebramos hoy la fiesta, os estimule a vosotros, queridos jvenes, a
proyectar vuestro futuro en plena fidelidad al Evangelio. A vosotros, queridos enfermos, os ayude a
afrontar el sufrimiento con valenta, hallando en Cristo crucificado luz y consuelo. A vosotros,
queridos recin casados, os lleve a un amor cada vez ms generoso.

Mircoles 6 de octubre de 2006

FELIPE
Queridos hermanos y hermanas:
Prosiguiendo la presentacin de las figuras de los Apstoles, como hacemos desde hace unas
semanas, hoy hablaremos de Felipe. En las listas de los Doce siempre aparece en el quinto lugar
(cf. Mt 10, 3; Mc 3, 18; Lc 6, 14; Hch 1, 13); por tanto, fundamentalmente entre los primeros.
Aunque Felipe era de origen judo, su nombre es griego, como el de Andrs, lo cual constituye un
pequeo signo de apertura cultural que tiene su importancia. Las noticias que tenemos de l nos las
proporciona el evangelio segn san Juan. Era del mismo lugar de donde procedan san Pedro y san
Andrs, es decir, de Betsaida (cf. Jn 1, 44), una pequea localidad que perteneca a la tetrarqua de
uno de los hijos de Herodes el Grande, el cual tambin se llamaba Felipe (cf. Lc 3, 1).
El cuarto Evangelio cuenta que, despus de haber sido llamado por Jess, Felipe se encuentra con
Natanael y le dice: "Hemos encontrado a aquel de quien escribi Moiss en la Ley, y tambin los
profetas: Jess el hijo de Jos, de Nazaret" (Jn 1, 45). Ante la respuesta ms bien escptica de
Natanael "De Nazaret puede salir algo bueno?", Felipe no se rinde y replica con decisin:
"Ven y lo vers" (Jn 1, 46). Con esta respuesta, escueta pero clara, Felipe muestra las
caractersticas del autntico testigo: no se contenta con presentar el anuncio como una teora, sino
que interpela directamente al interlocutor, sugirindole que l mismo haga una experiencia personal
de lo anunciado. Jess utiliza esos dos mismos verbos cuando dos discpulos de Juan Bautista se
acercan a l para preguntarle dnde vive. Jess respondi: "Venid y lo veris" (cf. Jn 1, 38-39).
Podemos pensar que Felipe nos interpela tambin a nosotros con esos dos verbos, que suponen
una implicacin personal. Tambin a nosotros nos dice lo que le dijo a Natanael: "Ven y lo vers". El
Apstol nos invita a conocer a Jess de cerca. En efecto, la amistad, conocer de verdad al otro,
requiere cercana, ms an, en parte vive de ella.
Por lo dems, no conviene olvidar que, como escribe san Marcos, Jess escogi a los Doce con la
finalidad principal de que "estuvieran con l" (Mc 3, 14), es decir, de que compartieran su vida y
aprendieran directamente de l no slo el estilo de su comportamiento, sino sobre todo quin era l
realmente, pues slo as, participando en su vida, podan conocerlo y luego anunciarlo.
Ms tarde, en su carta a los Efesios, san Pablo dir que lo importante es "aprender a Cristo" (cf. Ef
4, 20), por consiguiente, lo importante no es slo ni sobre todo escuchar sus enseanzas, sus
palabras, sino conocerlo a l personalmente, es decir, su humanidad y divinidad, su misterio, su
belleza. l no es slo un Maestro, sino un Amigo; ms an, un Hermano. Cmo podramos
conocerlo a fondo si permanecemos alejados de l? La intimidad, la familiaridad, la cercana nos
hacen descubrir la verdadera identidad de Jesucristo. Esto es precisamente lo que nos recuerda el
apstol Felipe. Por eso, nos invita a "venir" y "ver", es decir, a entrar en un contacto de escucha, de
respuesta y de comunin de vida con Jess, da tras da.
Con ocasin de la multiplicacin de los panes, Jess hizo a Felipe una pregunta precisa, algo
sorprendente: dnde se poda comprar el pan necesario para dar de comer a toda la gente que lo
segua (cf. Jn 6, 5). Felipe respondi con mucho realismo: "Doscientos denarios de pan no bastan
para que cada uno tome un poco" (Jn 6, 7). Aqu se puede constatar el realismo y el sentido prctico
del Apstol, que sabe juzgar las implicaciones de una situacin. Sabemos lo que sucedi despus:
Jess tom los panes, y, despus de orar, los distribuy. As realiz la multiplicacin de los panes.
Pero es interesante constatar que Jess se dirigi precisamente a Felipe para obtener una primera

sugerencia sobre cmo resolver el problema: signo evidente de que formaba parte del grupo
restringido que lo rodeaba.
En otro momento, muy importante para la historia futura, antes de la Pasin, algunos griegos que se
encontraban en Jerusaln con motivo de la Pascua "se dirigieron a Felipe y le rogaron: "Seor,
queremos ver a Jess". Felipe fue a decrselo a Andrs; y Andrs y Felipe fueron a decrselo a
Jess" (Jn 12, 20-22). Una vez ms nos encontramos ante el indicio de su prestigio particular dentro
del Colegio apostlico. En este caso, de modo especial, acta como intermediario entre la peticin
de algunos griegos y Jess probablemente hablaba griego y pudo hacer de intrprete; aunque
se une a Andrs, el otro Apstol que tena nombre griego, es a l a quien se dirigen los extranjeros.
Esto nos ensea a estar tambin nosotros dispuestos a acoger las peticiones y splicas, vengan de
donde vengan, y a orientarlas hacia el Seor, pues slo l puede satisfacerlas plenamente. En
efecto, es importante saber que no somos nosotros los destinatarios ltimos de las peticiones de
quienes se nos acercan, sino el Seor: tenemos que orientar hacia l a quienes se encuentran en
dificultades. Cada uno de nosotros debe ser un camino abierto hacia l.
Hay otra ocasin muy particular en la que interviene Felipe. Durante la ltima Cena, despus de
afirmar Jess que conocerlo a l significa tambin conocer al Padre (cf. Jn 14, 7), Felipe, casi
ingenuamente, le pide: "Seor, mustranos al Padre y nos basta" (Jn 14, 8). Jess le responde con
un tono de benvolo reproche: "Tanto tiempo hace que estoy con vosotros y no me conoces
Felipe? El que me ha visto a m, ha visto al Padre. Cmo dices t: "Mustranos al Padre"? No
crees que yo estoy en el Padre y el Padre est en m? (...) Creedme: yo estoy en el Padre y el
Padre est en m" (Jn 14, 9-11). Son unas de las palabras ms sublimes del evangelio segn san
Juan. Contienen una autntica revelacin.
Al final del Prlogo de su evangelio, san Juan afirma: "A Dios nadie le ha visto jams: el Hijo nico,
que est en el seno del Padre, l lo ha revelado" (Jn 1, 18). Pues bien, Jess mismo repite y
confirma esa declaracin, que es del evangelista. Pero con un nuevo matiz: mientras que el
Prlogo del evangelio de san Juan habla de una intervencin explicativa de Jess a travs de las
palabras de su enseanza, en la respuesta a Felipe Jess hace referencia a su propia persona
como tal, dando a entender que no slo se le puede comprender a travs de lo que dice, sino sobre
todo a travs de lo que l es. Para explicarlo desde la perspectiva de la paradoja de la Encarnacin,
podemos decir que Dios asumi un rostro humano, el de Jess, y por consiguiente de ahora en
adelante, si queremos conocer realmente el rostro de Dios, nos basta contemplar el rostro de Jess.
En su rostro vemos realmente quin es Dios y cmo es Dios.
El evangelista no nos dice si Felipe comprendi plenamente la frase de Jess. Lo cierto es que le
entreg totalmente su vida. Segn algunas narraciones posteriores ("Hechos de Felipe" y otras),
habra evangelizado primero Grecia y despus Frigia, donde habra afrontado la muerte, en
Hierpolis, con un suplicio que segn algunos fue crucifixin y segn otros, lapidacin.
Queremos concluir nuestra reflexin recordando el objetivo hacia el que debe orientarse nuestra
vida: encontrar a Jess, como lo encontr Felipe, tratando de ver en l a Dios mismo, al Padre
celestial. Si no actuamos as, nos encontraremos slo a nosotros mismos, como en un espejo, y
cada vez estaremos ms solos. En cambio, Felipe nos ensea a dejarnos conquistar por Jess, a
estar con l y a invitar tambin a otros a compartir esta compaa indispensable; y, viendo,
encontrando a Dios, a encontrar la verdadera vida.
Resumen: El apstol Felipe, natural de Betsaida como Pedro y Andrs, nos manifiesta las
caractersticas del verdadero testimonio cuando, en su dilogo con Natanael, no slo le habla de
Cristo, sino que le invita a conocerlo de cerca. En efecto, slo podremos descubrir la identidad de
Jess en una relacin de amistad con l. En otras ocasiones podemos ver cmo Felipe gozaba de

un cierto prestigio dentro del colegio apostlico. As, con ocasin de la multiplicacin de los panes,
Jess se dirige precisamente a este Apstol, para tener una primera indicacin sobre cmo resolver
aquella necesidad. Tambin, antes de la Pasin, algunos griegos se acercaron a Felipe porque
queran ver a Jess. Esto nos ensea a estar siempre dispuestos a acoger a los dems con sus
inquietudes y a orientarlos hacia el Seor, el nico que pude satisfacerlas en plenitud. En la ltima
Cena, una pregunta de Felipe dio ocasin a Jess para hacer una importante revelacin sobre su
persona, afirmando que: quien me ha visto a m, ha visto al Padre. Es decir, de ahora en
adelante, si de verdad queremos conocer el rostro de Dios, no tenemos ms que contemplar el
rostro de Jess.
Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial a los de Logroo, con el amigo
seor cardenal Eduardo Martnez Somalo; a la peregrinacin diocesana de Huelva y a los diversos
grupos parroquiales de Espaa. Saludo tambin a los peregrinos de Colombia, de Chile y de otros
pases latinoamericanos. Os animo, como el apstol Felipe, a dejaros conquistar por el Seor,
invitando tambin a otros a participar de su vida y de su amor. Que Dios os bendiga.
(A los alumnos del seminario mayor de San Jos, de la dicesis de Bragana-Miranda)
Ruego a Dios que este encuentro con el Sucesor de Pedro os lleve a un compromiso cada vez
mayor con la Iglesia reunida en la caridad
(En polaco)
El apstol Felipe, que reconoci en Jess al Mesas anunciado por los profetas, nos invita
tambin a nosotros al encuentro con l. Dice: "Venid y ved" (Jn 1, 46). Es una llamada al
seguimiento y a la contemplacin, a conocer a Cristo y a responder a su amor con la vida fiel al
amor. Acojamos esta invitacin. Que Dios os bendiga.
(En italiano)
Saludo por ltimo a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. Queridos jvenes, al volver
despus de las vacaciones a las actividades habituales, reanudad tambin el ritmo regular de
vuestro dilogo con Dios, difundiendo en torno a vosotros su luz y su paz. Vosotros, queridos
enfermos, hallad consuelo en el Seor Jess, que contina su obra de redencin en la vida de cada
hombre. Y vosotros, queridos esposos, esforzaos por mantener un contacto constante con Dios, a
fin de que vuestro amor sea cada vez ms verdadero, fecundo y duradero.
Quisiera encomendar a la oracin de todos vosotros el viaje apostlico que realizar a Alemania a
partir del sbado prximo. Doy gracias al Seor por la oportunidad que me brinda de ir a Baviera, mi
tierra de origen, por primera vez despus de mi eleccin como Obispo de Roma. Queridos amigos,
acompaadme en esta visita, que encomiendo a la Virgen santsima. Que ella gue mis pasos; que
ella obtenga para el pueblo alemn una renovada primavera de fe y de progreso civil.

Mircoles 11 de octubre de 2006

SIMN EL CANANEO Y JUDAS TADEO


Hoy tomamos en consideracin a dos de los doce apstoles: Simn el Cananeo y Judas Tadeo (a
quien no hay que confundir con Judas Iscariote). Los consideramos juntos, no slo porque en las
listas de los doce siempre estn juntos (Cf. Mateo 10,4; Marcos 3,18; Lucas 6,15; Hechos 1,13),
sino tambin porque las noticias que les afectan no son muchas, con la excepcin de que el canon
del Nuevo Testamento conserva una carta atribuida a Judas Tadeo.
Simn recibe un epteto que cambia en las cuatro listas: mientras Mateo y Marcos le llaman
cananeo, Lucas le define Zelotes. En realidad, los dos calificativos son equivalentes, pues
significan lo mismo: en hebreo, el verbo qan significa ser celoso, apasionado y se puede
aplicar tanto a Dios, en cuanto que es celoso del pueblo al que ha elegido (Cf. xodo 20, 5), como a
los hombres, que arden de celo en el servicio al Dios nico con plena entrega, como Elas (Cf. 1
Reyes 19,10).
Por tanto, es muy posible que este Simn, si no perteneca propiamente al movimiento nacionalista
de los zelotes, quiz se caracterizaba al menos por un celo ardiente por la identidad juda, es decir,
por Dios, por su pueblo y por su Ley divina. Si esto es as, Simn es todo lo opuesto de Mateo, que
por el contrario, como publicano, proceda de una actividad considerada totalmente impura. Es un
signo evidente de que Jess llama a sus discpulos y colaboradores de los ms diversos estratos
sociales, sin exclusin alguna. A l le interesan las personas, no las categoras sociales o las
etiquetas! Y lo mejor es que en el grupo de sus seguidores, todos, a pesar de que son diferentes,
convivan juntos, superando las imaginables dificultades: de hecho, Jess mismo es el motivo de
cohesin, en el que todos se encuentran unidos. Es una leccin para nosotros, que con frecuencia
tendemos a subrayar las diferencias y quiz las contraposiciones, olvidando que Jesucristo nos da
la fuerza para superar nuestros conflictos. Hay que recordar que el grupo de los doce es la
prefiguracin de la Iglesia, en la tienen que encontrar espacio todos los carismas, pueblos, razas,
todas las cualidades, que encuentran su unidad en la comunin con Jess.
Por lo que se refiere a Judas Tadeo, recibe este nombre de la tradicin, uniendo dos nombres
diferentes: mientras Mateo y Marcos le llaman simplemente Tadeo (Mateo 10,3; Marcos 3,18),
Lucas lo llama Judas de Santiago (Lucas 6,16; Hechos 1,13). El apodo Tadeo tiene una
derivacin incierta y se explica como proveniente del arameo tadd, que quiere decir pecho,
es decir, significara que es magnnimo, o como una abreviacin de un nombre griego como
Teodoro, Teodoto. De l se sabe poco. Slo Juan presenta una peticin que plante a Jess
durante la ltima Cena. Tadeo le dice al Seor: Seor, qu pasa para que te vayas a manifestar
a nosotros y no al mundo?. Es una pregunta de gran actualidad, que tambin nosotros le
preguntamos al Seor: por qu no se ha manifestado el Resucitado en toda su gloria a los
adversarios para mostrar que el vencedor es Dios? Por qu slo se ha manifestado a sus
discpulos? La respuesta de Jess es misteriosa y profunda. El Seor dice: Si alguno me ama,
guardar mi Palabra, y mi Padre le amar, y vendremos a l, y haremos morada en l (Juan 14,
22-23). Esto quiere decir que el Resucitado tiene que ser visto y percibido con el corazn, de
manera que Dios pueda hacer su morada en nosotros. El Seor no se presenta como una cosa. l
quiere entrar en nuestra vida y por ello su manifestacin implica y presupone un corazn abierto.
Slo as vemos al Resucitado. A Judas Tadeo se le ha atribuido la paternidad de una de las cartas
del Nuevo Testamento que son llamadas catlicas, pues no estn dirigidas a una determinada

Iglesia local, sino a un crculo mucho ms amplio de destinatarios. Se dirige a los que han sido
llamados, amados de Dios Padre y guardados para Jesucristo (versculo 1). La preocupacin
central de este escrito consiste en alertar a los cristianos ante todos los que toman como excusa la
gracia de Dios para disculpar sus costumbres depravadas y para desviar a los dems hermanos con
enseanzas inaceptables, introduciendo divisiones dentro de la Iglesia alucinados en sus delirios
(versculo 8), as define Judas a sus doctrinas e ideas particulares. Los compara incluso con los
ngeles cados, y con trminos fuertes dice que se han ido por el camino de Can (versculo 11).
Adems les tacha sin reticencias de nubes sin agua zarandeadas por el viento, rboles de otoo
sin frutos, dos veces muertos, arrancados de raz; son olas salvajes del mar, que echan la espuma
de su propia vergenza, estrellas errantes a quienes est reservada la oscuridad de las tinieblas
para siempre (versculos 12-13).
Hoy quiz no estamos acostumbrados a utilizar un lenguaje tan polmico, que sin embargo nos dice
algo importante. En medio de todas las tentaciones, de todas las corrientes de la vida moderna,
tenemos que conservar la identidad de nuestra fe. Ciertamente, el camino de la indulgencia y del
dilogo, que emprendi con acierto el Concilio Vaticano II, tiene que continuarse con firme
constancia. Pero este camino del dilogo, tan necesario, no tiene que hacer olvidar el deber de
recodar y subrayar siempre las lneas fundamentales irrenunciables de nuestra identidad cristiana.
Por otra parte, es necesario tener muy presente que nuestra identidad exige fuerza, claridad y
valenta, ante las contradicciones del mundo en que vivismo. Por ello, el texto de la carta sigue
diciendo as: Pero vosotros, queridos, edificndoos sobre vuestra santsima fe y orando en el
Espritu Santo, manteneos en la caridad de Dios, aguardando la misericordia de nuestro Seor
Jesucristo para vida eterna. A unos, a los que vacilan, tratad de convencerlos... (Versculos 20-22).
La carta se concluye con estas bellsimas palabras: Al que es capaz de guardaros inmunes de
cada y de presentaros sin tacha ante su gloria con alegra, al Dios nico, nuestro Salvador, por
medio de Jesucristo, nuestro Seor, gloria, majestad, fuerza y poder antes de todo tiempo, ahora y
por todos los siglos. Amn (versculos 24-25).
Se ve con claridad que el autor de estas lneas vive en plenitud la propia fe, a la que pertenecen
realidades grandes, como la integridad moral y la alegra, la confianza y por ltimo la alabanza,
quedando todo motivado por la bondad de nuestro nico Dios y por la misericordia de nuestro Seor
Jesucristo. Por este motivo, tanto Simn el Cananeo, como Judas Tadeo nos ayudan a redescubrir
siempre de nuevo y a vivir incansablemente la belleza de la fe cristiana, sabiendo dar testimonio
fuerte y al mismo tiempo sereno.
Resumen: Hoy dedicamos la catequesis a Simn el Cananeo y Judas Tadeo. A Simn se le llama
tambin Zelotes, por su ardiente celo por la Ley divina y su pueblo. El sobrenombre de Judas,
Tadeo, significa "magnnimo". Sus caracteres tan diferentes son un signo evidente de que Jess, a
quien le interesan ms las personas que las categoras, llama a sus discpulos de estratos muy
diversos. Pero todos vivan ntimamente unidos al Maestro.
La pregunta de Judas Tadeo en la ltima Cena, da lugar a una afirmacin importante: la plena
manifestacin de Jess no es exterior, sino interior y est condicionada al amor del discpulo.
A este apstol se le ha atribuido una de las Cartas del Nuevo Testamento. En ella, usando palabras
fuertes y polmicas a las que hoy no estamos acostumbrados, alerta a los cristianos frente los que
tratan de excusar sus propios desenfrenos y extraviar con enseanzas inaceptables, introduciendo
divisiones dentro de la Iglesia. El Concilio Vaticano II subraya especialmente la va de la tolerancia y
el dilogo. Pero ello no debe hacernos olvidar el deber de manifestar nuestra propia identidad
cristiana, que no es slo cultural, sino que requiere la fuerza, la claridad y el coraje de la
provocacin propias de la fe.

Mircoles 18 de octubre de 2006

JUDAS ISCARIOTE Y MATAS


Queridos hermanos y hermanas:
Al terminar hoy de recorrer la galera de retratos de los Apstoles llamados directamente por Jess
durante su vida terrena, no podemos dejar de mencionar a quien siempre aparece en ltimo lugar
en las listas de los Doce: Judas Iscariote. Y queremos referirnos tambin a la persona que despus
fue escogida para sustituirlo, es decir, Matas.
Ya slo el nombre de Judas suscita entre los cristianos una reaccin instintiva de reprobacin y de
condena. El significado del apelativo "Iscariote" es controvertido: la explicacin ms comn dice
que significa "hombre de Keriot", aludiendo a su pueblo de origen, situado cerca de Hebrn y
mencionado dos veces en la sagrada Escritura (cf. Jos 15, 25; Am 2, 2). Otros lo interpretan como
una variacin del trmino "sicario", como si aludiera a un guerrillero armado de pual, llamado en
latn "sica". Por ltimo, algunos ven en ese apodo la simple trascripcin de una raz hebreo-aramea
que significa: "el que iba a entregarlo". Esta designacin se encuentra dos veces en el cuarto
Evangelio: despus de una confesin de fe de Pedro (cf. Jn 6, 71) y luego durante la uncin de
Betania (cf. Jn 12, 4).
Otros pasajes muestran que la traicin se estaba gestando: "aquel que lo traicionaba", se dice de l
durante la ltima Cena, despus del anuncio de la traicin (cf. Mt 26, 25) y luego en el momento en
que Jess fue arrestado (cf. Mt 26, 46. 48; Jn 18, 2. 5). Sin embargo, las listas de los Doce
recuerdan la traicin como algo ya acontecido: "Judas Iscariote, el mismo que lo entreg", dice
Marcos (Mc 3, 19); Mateo (Mt 10, 4) y Lucas (Lc 6, 16) utilizan frmulas equivalentes. La traicin en
cuanto tal tuvo lugar en dos momentos: ante todo en su gestacin, cuando Judas se pone de
acuerdo con los enemigos de Jess por treinta monedas de plata (cf. Mt 26, 14-16), y despus en
su ejecucin con el beso que dio al Maestro en Getseman (cf. Mt 26, 46-50).
En cualquier caso, los evangelistas insisten en que le corresponda con pleno derecho el ttulo de
Apstol: repetidamente se le llama "uno de los Doce" (Mt 26, 14. 47; Mc 14, 10. 20; Jn 6, 71) o "del
nmero de los Doce" (Lc 22, 3). Ms an, en dos ocasiones Jess, dirigindose a los Apstoles y
hablando precisamente de l, lo indica como "uno de vosotros" (Mt 26, 21; Mc 14, 18; Jn 6, 70; 13,
21).
Y Pedro dir de Judas que "era uno de los nuestros y obtuvo un puesto en este ministerio" (Hch 1,
17).
Se trata, por tanto, de una figura perteneciente al grupo de los que Jess se haba escogido como
compaeros y colaboradores cercanos. Esto plantea dos preguntas al intentar explicar lo sucedido.
La primera consiste en preguntarnos cmo es posible que Jess escogiera a este hombre y confiara
en l. Ante todo, aunque Judas era de hecho el ecnomo del grupo (cf. Jn 12, 6; 13, 29), en
realidad tambin se le llama "ladrn" (Jn 12, 6). Es un misterio su eleccin, sobre todo teniendo en
cuenta que Jess pronuncia un juicio muy severo sobre l: "Ay de aquel por quien el Hijo del
hombre es entregado!" (Mt 26, 24). Es todava ms profundo el misterio sobre su suerte eterna,
sabiendo que Judas "acosado por el remordimiento, devolvi las treinta monedas de plata a los
sumos sacerdotes y a los ancianos, diciendo: "Pequ entregando sangre inocente"" (Mt 27, 3-4).
Aunque luego se alej para ahorcarse (cf. Mt 27, 5), a nosotros no nos corresponde juzgar su gesto,
ponindonos en el lugar de Dios, infinitamente misericordioso y justo.
Una segunda pregunta atae al motivo del comportamiento de Judas: por qu traicion a Jess?
Para responder a este interrogante se han hecho varias hiptesis. Algunos recurren al factor de la
avidez por el dinero; otros dan una explicacin de carcter mesinico: Judas habra quedado
decepcionado al ver que Jess no inclua en su programa la liberacin poltico-militar de su pas.
En realidad, los textos evanglicos insisten en otro aspecto: Juan dice expresamente que "el diablo
haba puesto en el corazn a Judas Iscariote, hijo de Simn, el propsito de entregarlo" (Jn 13,
2); de manera semejante, Lucas escribe: "Satans entr en Judas, llamado Iscariote, que era del

nmero de los Doce" (Lc 22, 3). De este modo, se va ms all de las motivaciones histricas y se
explica lo sucedido basndose en la responsabilidad personal de Judas, que cedi miserablemente
a una tentacin del Maligno. En todo caso, la traicin de Judas sigue siendo un misterio. Jess lo
trat como a un amigo (cf. Mt 26, 50), pero en sus invitaciones a seguirlo por el camino de las
bienaventuranzas no forzaba las voluntades ni les impeda caer en las tentaciones de Satans,
respetando la libertad humana.
En efecto, las posibilidades de perversin del corazn humano son realmente muchas. El nico
modo de prevenirlas consiste en no cultivar una visin de las cosas meramente individualista,
autnoma, sino, por el contrario, en ponerse siempre del lado de Jess, asumiendo su punto de
vista. Da tras da debemos esforzarnos por estar en plena comunin con l.
Recordemos que incluso Pedro quera oponerse a l y a lo que le esperaba en Jerusaln, pero
recibi una fortsima reprensin: "Tus pensamientos no son los de Dios, sino los de los hombres"
(Mc 8, 33). Tras su cada, Pedro se arrepinti y encontr perdn y gracia. Tambin Judas se
arrepinti, pero su arrepentimiento degener en desesperacin y as se transform en
autodestruccin. Para nosotros es una invitacin a tener siempre presente lo que dice san Benito al
final del captulo V de su "Regla", un captulo fundamental: "No desesperar nunca de la misericordia
de Dios". En realidad, "Dios es mayor que nuestra conciencia", como dice san Juan (1 Jn 3, 20).
Recordemos dos cosas. La primera: Jess respeta nuestra libertad. La segunda: Jess espera que
queramos arrepentirnos y convertirnos; es rico en misericordia y perdn. Por lo dems, cuando
pensamos en el papel negativo que desempe Judas, debemos enmarcarlo en el designio superior
de Dios que gua los acontecimientos. Su traicin llev a la muerte de Jess, quien transform este
tremendo suplicio en un espacio de amor salvfico y en entrega de s mismo al Padre (cf. Ga 2, 20;
Ef 5, 2. 25). El verbo "traicionar" es la versin de una palabra griega que significa "entregar". A
veces su sujeto es incluso Dios en persona: l mismo por amor "entreg" a Jess por todos
nosotros (cf. Rm 8, 32). En su misterioso plan de salvacin, Dios asume el gesto injustificable de
Judas como ocasin de la entrega total del Hijo por la redencin del mundo.
Como conclusin, queremos recordar tambin a quien, despus de Pascua, fue elegido para ocupar
el lugar del traidor. En la Iglesia de Jerusaln la comunidad present a dos discpulos; y despus
echaron suertes: "Jos, llamado Barsabs, por sobrenombre Justo, y Matas" (Hch l, 23).
Precisamente este ltimo fue el escogido y de este modo "fue agregado al nmero de los doce
Apstoles" (Hch 1, 26). No sabemos nada ms de l, salvo que fue testigo de la vida pblica de
Jess (cf. Hch 1, 21-22), sindole fiel hasta el final. A la grandeza de su fidelidad se aadi despus
la llamada divina a tomar el lugar de Judas, como para compensar su traicin.
De aqu sacamos una ltima leccin: aunque en la Iglesia no faltan cristianos indignos y traidores, a
cada uno de nosotros nos corresponde contrarrestar el mal que ellos realizan con nuestro
testimonio fiel a Jesucristo, nuestro Seor y Salvador.
Resumen: El nombre de Judas Iscariote aparece siempre el ltimo en la lista de los Doce junto con
el hecho de su traicin a Jess. En cambio, los evangelistas lo presentan como apstol a todos los
efectos. La eleccin de Judas por parte de Jess, as como su suerte eterna, permanecen para
nosotros como un misterio insondable. Con todo, no nos corresponde a nosotros el juicio
ponindonos en el lugar de Dios, infinitamente misericordioso y justo. En cuanto a su traicin, los
evangelistas la explican como una cesin a una tentacin del Maligno. Merece la pena observar
cmo Cristo respeta siempre la libertad humana, sin forzar nunca la voluntad, quedando por tanto
intacta la posibilidad de perversin por parte del corazn humano. El nico modo de evitarlo
consiste en entrar en plena comunin con Jess, asumiendo su punto de vista sobre las cosas, es
decir, aceptar lo que l mismo ha encarnado en su vida y en su muerte. El papel perverso que
Judas ha desempeado en la historia del Salvador, se inserta tambin en el misterioso proyecto
salvfico de Dios como ocasin de la entrega total del Hijo por la redencin del mundo. Despus de
la Pascua, Matas fue elegido para ocupar el lugar de Judas. De l slo sabemos que fue testigo de
la historia terrena de Jess permaneciendo fiel hasta el fin.
Saludos

Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola, en especial a los diversos grupos
parroquiales de Espaa, as como a los peregrinos de Mxico y de otros pases latinoamericanos.
Os animo a que, siguiendo el ejemplo de los Apstoles, deis un testimonio de Cristo cada vez ms
fiel y coherente, transmitiendo a otros la alegra de la fe y el amor. Que Dios os bendiga.
(En eslovaco) Queridos hermanos y hermanas, con gratitud os imparto la bendicin apostlica a
vosotros y a vuestros seres queridos en la patria. Alabado sea Jesucristo!
(En polaco) En esta semana se cumple el aniversario de la eleccin de mi amado predecesor Juan
Pablo II a la Sede de Pedro. Os deseo a vosotros, aqu presentes, y a toda la comunidad cristiana,
que el testimonio de vida y el rico magisterio pastoral del venerado siervo de Dios den frutos con
actos de amor y de fe. Que Dios os bendiga.
(En italiano) Me dirijo por ltimo a los jvenes, a los enfermos y a los recin casados. Contemplando
el admirable ejemplo de san Lucas evangelista, os invito a vosotros, queridos jvenes, a ser
heraldos valientes de Cristo, Palabra de salvacin "que no pasa"; a vosotros, queridos enfermos, os
exhorto a afrontar los sufrimientos con espritu de fe y esperanza cristiana; y a vosotros, queridos
recin casados, os deseo que encontris siempre en el Seor crucificado y resucitado el amor
divino que hace fuerte y fecunda vuestra unin.
***
Me ha entristecido profundamente la noticia del accidente que se produjo ayer en el Metro de Roma.
En este momento de dolor, estoy particularmente cerca de los que se han visto afectados por este
trgico suceso. Deseo expresarles sentimientos de consuelo y afecto, asegurndoles un recuerdo
especial en mi oracin.

Mircoles 25 de octubre de 2006

PABLO DE TARSO
Hemos concluido nuestras reflexiones sobre los doce apstoles, llamados directamente por Jess
durante su vida terrena. Hoy comenzamos a acercarnos a las figuras de otros personajes
importantes de la Iglesia primitiva. Tambin ellos gastaron su vida por el Seor, por el Evangelio y
por la Iglesia. Se trata de hombres y mujeres que, como escribe Lucas en los Hechos de los
Apstoles, han entregado su vida a la causa de nuestro Seor Jesucristo (15, 26).
El primero de stos, llamado por el mismo Seor, por el Resucitado, a ser tambin l autntico
apstol, es sin duda Pablo de Tarso. Brilla como una estrella de primera grandeza en la historia de
la Iglesia, y no slo en la de los orgenes. San Juan Crisstomo le exalta como personaje superior
incluso a muchos ngeles y arcngeles (Cf. Panegrico 7, 3). Dante Alighieri en la Divina
Comedia, inspirndose en la narracin de Lucas en los Hechos de los Apstoles (Cf 9, 15), le define
simplemente como vaso de eleccin (Infierno 2, 28), que significa: instrumento escogido por Dios.
Otros le han llamado el decimotercer apstol --y realmente l insiste mucho en el hecho de ser un
autntico apstol, habiendo sido llamado por el Resucitado, o incluso el primero despus del
nico. Ciertamente, despus de Jess, l es el personaje de los orgenes del que ms estamos
informados. De hecho, no slo contamos con la narracin que hace de l Lucas en los Hechos de
los Apstoles, sino tambin de un grupo de cartas que provienen directamente de su mano y que sin
intermediarios nos revelan su personalidad y pensamiento. Lucas nos informa que su nombre
original era Saulo (Cf. Hechos 7,58; 8,1 etc.), en hebreo Sal (Cf. Hechos 9, 14.17; 22,7.13; 26,14),
como el rey Sal (Cf. Hechos 13,21), y era un judo de la dispora, dado que la ciudad de Tarso se
sita entre Anatolia y Siria. Muy pronto haba ido a Jerusaln para estudiar a fondo la Ley mosaica a
los pies del gran rabino Gamaliel (Cf. Hechos 22,3). Haba aprendido tambin un trabajo manual y
rudo, la fabricacin de tiendas (cf. Hechos 18, 3), que ms tarde le permitira sustentarse
personalmente sin ser de peso para las Iglesias (Cf. Hechos 20,34; 1 Corintios 4,12; 2 Corintios 12,
13-14).
Para l fue decisivo conocer la comunidad de quienes se profesaban discpulos de Jess. Por ellos
tuvo noticia de una nueva fe, un nuevo camino, como se deca, que no pona en el centro la Ley
de Dios, sino la persona de Jess, crucificado y resucitado, a quien se le atribua la remisin de los
pecados. Como judo celoso, consideraba este mensaje inaceptable, es ms escandaloso, y sinti
el deber de perseguir a los seguidores de Cristo incluso fuera de Jerusaln. Precisamente, en el
camino hacia Damasco, a inicios de los aos treinta, Saulo, segn sus palabras, fue alcanzado
por Cristo Jess (Filipenses 3, 12). Mientras Lucas cuenta el hecho con abundancia de detalles --la
manera en que la luz del Resucitado le alcanz, cambiando fundamentalmente toda su vida-- en sus
cartas l va directamente a lo esencial y habla no slo de una visin (Cf. 1 Corintios 9,1), sino de
una iluminacin (Cf. 2 Corintios 4, 6) y sobre todo de una revelacin y una vocacin en el encuentro
con el Resucitado (Cf. Glatas 1, 15-16). De hecho, se definir explcitamente apstol por
vocacin (Cf. Romanos 1, 1; 1 Corintios 1, 1) o apstol por voluntad de Dios (2 Corintios 1, 1;
Efesios 1,1; Colosenses 1, 1), como queriendo subrayar que su conversin no era el resultado de
bonitos pensamientos, de reflexiones, sino el fruto de una intervencin divina, de una gracia divina
imprevisible. A partir de entonces, todo lo que antes constitua para l un valor se convirti
paradjicamente, segn sus palabras, en prdida y basura (Cf. Filipenses 3, 7-10). Y desde aquel
momento puso todas sus energas al servicio exclusivo de Jesucristo y de su Evangelio. Su
existencia se convertir en la de un apstol que quiere hacerse todo a todos (1 Corintios 9,22) sin
reservas.
De aqu se deriva una leccin muy importante para nosotros: lo que cuenta es poner en el centro de
la propia vida a Jesucristo, de manera que nuestra identidad se caracterice esencialmente por el
encuentro, la comunin con Cristo y su Palabra. Bajo su luz, cualquier otro valor debe ser
recuperado y purificado de posibles escorias. Otra leccin fundamental dejada por Pablo es el

horizonte espiritual que caracteriza a su apostolado. Sintiendo agudamente el problema de la


posibilidad para los gentiles, es decir, los paganos, de alcanzar a Dios, que en Jesucristo crucificado
y resucitado ofrece la salvacin a todos los hombres sin excepcin, se dedic a dar a conocer este
Evangelio, literalmente buena noticia, es decir, el anuncio de gracia destinado a reconciliar al
hombre con Dios, consigo mismo y con los dems. Desde el primer momento haba comprendido
que sta es una realidad que no afectaba slo a los judos, a un cierto grupo de hombres, sino que
tena un valor universal y afectaba a todos.
La Iglesia de Antioquia de Siria fue el punto de partida de sus viajes, donde por primera vez el
Evangelio fue anunciado a los griegos y donde fue acuado tambin el nombre de cristianos (Cf.
Hechos 11, 20.26), es decir, creyentes en Cristo. Desde all tom rumbo en un primer momento
hacia Chipre y despus en diferentes ocasiones hacia regiones de Asia Menor (Pisidia, Licaonia,
Galacia), y despus a las de Europa (Macedonia, Grecia). Ms reveladoras fueron las ciudades de
feso, Filipos, Tesalnica, Corinto, sin olvidar tampoco Berea, Atenas y Mileto.
En el apostolado de Pablo no faltaron dificultades, que l afront con valenta por amor a Cristo. l
mismo recuerda que tuvo que soportar trabajos, crceles, azotes; peligros de muerte, muchas
vecesTres veces fui azotado con varas; una vez apedreado; tres veces naufragu Viajes
frecuentes; peligros de ros; peligros de salteadores; peligros de los de mi raza; peligros de los
gentiles; peligros en ciudad; peligros en despoblado; peligros por mar; peligros entre falsos
hermanos; trabajo y fatiga; noches sin dormir, muchas veces; hambre y sed; muchos das sin comer;
fro y desnudez. Y aparte de otras cosas, mi responsabilidad diaria: la preocupacin por todas las
Iglesias (2 Corintios 11,23-28). En un pasaje de la Carta a los Romanos (Cf. 15, 24.28) se refleja
su propsito de llegar hasta Espaa, hasta el confn de Occidente, para anunciar el Evangelio por
doquier hasta los confines de la tierra entonces conocida. Cmo no admirar a un hombre as?
Cmo no dar gracias al Seor por habernos dado un apstol de esta talla? Est claro que no
hubiera podido afrontar situaciones tan difciles, y a veces tan desesperadas, si no hubiera tenido
una razn de valor absoluto ante la que no poda haber lmites. Para Pablo, esta razn, lo sabemos,
es Jesucristo, de quien escribe: El amor de Cristo nos apremia muri por todos, para que ya no
vivan para s los que viven, sino para aquel que muri y resucit por ellos (2 Corintios 5,14-15), por
nosotros, por todos.
De hecho, el apstol ofrecer su testimonio supremo con la sangre bajo el emperador Nern aqu,
en Roma, donde conservamos y veneramos sus restos mortales. Clemente Romano, mi predecesor
en esta sede apostlica en los ltimos aos del siglo I, escribi: Por celos y discordia, Pablo se vio
obligado a mostrarnos cmo se consigue el premio de la paciencia Despus de haber predicado
la justicia a todos en el mundo, y despus de haber llegado hasta los ltimos confines de Occidente,
soport el martirio ante los gobernantes; de este modo se fue de este mundo y alcanz el lugar
santo, convertido de este modo en el ms grande modelo de perseverancia (A los Corintios 5). Que
el Seor nos ayude a vivir la exhortacin que nos dej el apstol en sus cartas: Sed mis
imitadores, como lo soy de Cristo (1 Corintios 11, 1).
Resumen: Con Pablo de Tarso iniciamos unas catequesis sobre otros personajes importantes de la
Iglesia primitiva, que tambin dieron su vida por el Seor. Pablo estudi la ley mosaica en Jerusaln
con el gran Rabino Gamaliel. Persigui a los discpulos de Jess, pues como judo celoso no
aceptaba que tuvieran como ncleo de la nueva fe la persona de Cristo en lugar de la Ley de Dios.
En el camino hacia Damasco, y tocado por la gracia divina, Saulo se convirti poniendo a partir de
entonces todas sus energas al servicio exclusivo de Jesucristo y del Evangelio. De Pablo
aprendemos que la persona Jess ha de ser el centro de la vida del cristiano. As mismo tiempo, el
Apstol anuncia que en Cristo muerto y resucitado Dios ofrece la salvacin a todos los hombres sin
distincin. Partiendo de Antioquia, realiz varios viajes apostlicos, y en la carta a los Romanos
expresa su deseo de llegar hasta Espaa. En su apostolado afront con valenta muchas
situaciones difciles, hasta derramar su sangre aqu en Roma como supremo testimonio de amor a
Cristo.

Mircoles 1 de noviembre de 2006

JESUCRISTO, CENTRO DE LA VIDA DE SAN PABLO


En la catequesis precedente, hace quince das, trat de trazar las lneas esenciales de la biografa
del apstol Pablo. Hemos visto cmo el encuentro con Cristo en la carretera de Damasco
revolucion literalmente su vida. Cristo se convirti en su razn de ser y en el motivo profundo de
todo su trabajo apostlico. En sus cartas, despus del nombre de Dios, que aparece ms de
quinientas veces, el nombre mencionado con ms frecuencia es el de Cristo (380 veces). Por tanto,
es importante que nos demos cuenta de cmo Jesucristo puede influir en la vida de una persona y,
por tanto, tambin en nuestra misma vida. En realidad, Jesucristo es el pice de la historia de la
salvacin y por tanto el verdadero punto discriminante en el dilogo con las dems religiones.
Al ver el ejemplo de Pablo, podremos formular as el interrogante de fondo: cmo tiene lugar el
encuentro de un ser humano con Cristo? En qu consiste la relacin que se deriva del mismo? La
respuesta que ofrece Pablo puede ser comprendida en dos momentos.
En primer lugar, Pablo nos ayuda a comprender el valor fundamental e insustituible de la fe. En la
Carta a los Romanos escribe: Pensamos que el hombre es justificado por la fe, sin las obras de la
ley (3, 28). Y en la Carta a los Glatas: el hombre no se justifica por las obras de la ley sino slo
por la fe en Jesucristo, por eso nosotros hemos credo en Cristo Jess a fin de conseguir la
justificacin por la fe en Cristo, y no por las obras de la ley, pues por las obras de la ley nadie ser
justificado (2,16). Ser justificados significa ser hechos justos, es decir, ser acogidos por la justicia
misericordiosa de Dios, y entrar en comunin con l, y por tanto poder establecer una relacin
mucho ms autntica con todos nuestros hermanos: y esto en virtud de un perdn total de nuestros
pecados. Pues bien, Pablo dice con toda claridad que esta condicin de vida no depende de
nuestras posibles buenas obras, sino de la pura gracia de Dios: Somos justificados por el don de
su gracia, en virtud de la redencin realizada en Cristo Jess (Romanos 3, 24).
Con estas palabras, san Pablo expresa el contenido fundamental de su conversin, la nueva
direccin que tom su vida como resultado de su encuentro con Cristo resucitado. Pablo, antes de
la conversin, no era un hombre alejado de Dios ni de su Ley. Por el contrario, era un observante,
con una observancia que rayaba en el fanatismo. Sin embargo, a la luz del encuentro con Cristo
comprendi que con ello slo se haba buscado hacerse a s mismo, su propia justicia, y que con
toda esa justicia slo haba vivido para s mismo. Comprendi que su vida necesitaba
absolutamente una nueva orientacin. Y esta nueva orientacin la expresa as: la vida, que vivo al
presente en la carne, la vivo en la fe del Hijo de Dios que me am y se entreg a s mismo por m
(Glatas 2, 20).
Pablo, por tanto, ya no vive para s mismo, para su propia justicia. Vive de Cristo y con Cristo:
dndose a s mismo; ya no se busca ni se hace a s mismo. Esta es la nueva justicia, la nueva
orientacin que nos ha dado el Seor, que nos da la fe. Ante la cruz de Cristo, expresin mxima
se su entrega, ya no hay nadie que pueda gloriarse de s, de su propia justicia! En otra ocasin,
Pablo, haciendo eco a Jeremas, aclara su pensamiento: El que se glore, glorese en el Seor (1
Corintios 1, 31; Jeremas 9,22s); o tambin: En cuanto a m Dios me libre gloriarme si no es en la
cruz de nuestro Seor Jesucristo, por la cual el mundo es para m un crucificado y yo un crucificado
para el mundo! (Glatas 6,14).
Al reflexionar sobre lo que quiere decir no justificarse por las obras sino por la fe, hemos llegado al
segundo elemento que define la identidad cristiana descrita por san Pablo en su propia vida.
Identidad cristiana que se compone precisamente de dos elementos: no buscarse a s mismo, sino
revestirse de Cristo y entregarse con Cristo, y de este modo participar personalmente en la vida del
mismo Cristo hasta sumergirse en l y compartir tanto su muerte como su vida.
Pablo lo escribe en la Carta a los Romanos: Fuimos bautizados en Cristo Jess, fuimos bautizados
en su muerte Fuimos con l sepultados somos una misma cosa con l As tambin vosotros,
consideraos como muertos al pecado y vivos para Dios en Cristo Jess (Romanos 6, 3.4.5.11).

Precisamente esta ltima expresin es sintomtica: para Pablo, de hecho, no es suficiente decir que
los cristianos son bautizados, creyentes; para l es igualmente importante decir que ellos estn en
Cristo Jess (Cf. tambin Romanos 8,1.2.39; 12,5; 16,3.7.10; 1 Corintios 1, 2.3, etctera).
En otras ocasiones invierte los trminos y escribe que Cristo est en nosotros/vosotros (Romanos
8,10; 2 Corintios 13,5) o en m (Glatas 2,20). Esta compenetracin mutua entre Cristo y el
cristiano, caracterstica de la enseanza de Pablo, completa su reflexin sobre la fe. La fe, de
hecho, si bien nos une ntimamente a Cristo, subraya la distincin entre nosotros y l. Pero, segn
Pablo, la vida del cristiano tiene tambin un elemento que podramos llamar mstico, pues
comporta ensimismarnos en Cristo y Cristo en nosotros. En este sentido, el apstol llega a calificar
nuestros sufrimientos como los sufrimientos de Cristo en nosotros (2 Corintios 1, 5), de manera
que llevamos siempre en nuestros cuerpos por todas partes el morir de Jess, a fin de que tambin
la vida de Jess se manifieste en nuestro cuerpo (2 Corintios 4,10).
Todo esto tenemos que aplicarlo a nuestra vida cotidiana siguiendo el ejemplo de Pablo que vivi
siempre con este gran horizonte espiritual. Por una parte, la fe debe mantenernos en una actitud
constante de humildad ante Dios, es ms, de adoracin y de alabanza en relacin con l. De hecho,
lo que somos como cristianos slo se lo debemos a l y a su gracia. Dado que nada ni nadie puede
tomar su lugar, es necesario por tanto que a nada ni a nadie rindamos el homenaje que le rendimos
a l. Ningn dolo tiene que contaminar nuestro universo espiritual, de lo contrario en vez de gozar
de la libertad alcanzada volveremos a caer en una forma de esclavitud humillante. Por otra parte,
nuestra radical pertenencia a Cristo y el hecho de que estamos en l tiene que infundirnos una
actitud de total confianza y de inmensa alegra.
En definitiva, tenemos que exclamar con san Pablo: Si Dios est por nosotros quin contra
nosotros? (Romanos 8, 31). Y la respuesta es que nada ni nadie podr separarnos del amor de
Dios manifestado en Cristo Jess Seor nuestro (Romanos 8,39). Nuestra vida cristiana, por tanto,
se basa en la roca ms estable y segura que puede imaginarse. De ella sacamos toda nuestra
energa, como escribe precisamente el apstol: Todo lo puedo en Aquel que me conforta
(Fi1ipenses 4,13).
Afrontemos por tanto nuestra existencia, con sus alegras y dolores, apoyados por estos grandes
sentimientos que Pablo nos ofrece. Haciendo esta experiencia, podemos comprender que es verdad
lo que el mismo apstol escribe: yo s bien en quin tengo puesta mi fe, y estoy convencido de
que es poderoso para guardar mi depsito hasta aquel da, es decir, hasta el da definitivo (2
Timoteo 1,12) de nuestro encuentro con Cristo, juez, salvador del mundo y nuestro.
Resumen: Despus de haberse encontrado con Cristo en el camino de Damasco, l fue para Pablo
el centro de toda su vida y de su actividad apostlica. El Apstol se percat de la importancia
insustituible de la fe, es decir, que nadie puede alcanzar la salvacin por los propios medios, sino
slo por la gracia de Dios que nos llega mediante la redencin de Jesucristo. ste es nuestro punto
de apoyo vital, que no pretende reivindicar nada a Dios, sino esperar todo de l. Otro aspecto
importante de la fe es que, para el cristiano, no basta ser creyente o bautizado, sino que comporta
estar "en Cristo Jess". Se trata de una mutua compenetracin con l, que lleva a vivir en la propia
carne su vida, su muerte y resurreccin. Esta experiencia esencial nos invita a ser humildes ante
Dios, a alabarlo por la gracia insondable que nos ha dado, a la vez que nos infunde inmensa alegra
y confianza, pues, como dice el Apstol, "todo lo puedo en aqul que me conforta" (Flp 4, 13).

Mircoles 8 de noviembre de 2006

LA ENSEANZA DE SAN PABLO SOBRE EL ESPRITU SANTO


Hoy, al igual que en las dos catequesis precedentes, volvemos a hablar de san Pablo y de su
pensamiento. Nos encontramos ante un gigante no slo a nivel del apostolado concreto, sino
tambin a nivel de la doctrina teolgica, extraordinariamente profunda y estimulante. Despus de
haber meditado en la ltima ocasin en lo que escribi Pablo sobre el puesto central que ocupa
Jesucristo en nuestra vida de fe, veamos hoy lo que nos dice sobre el Espritu Santo y sobre su
presencia en nosotros, pues tambin en esto el apstol tiene algo muy importante que ensearnos.
Sabemos lo que nos dice san Lucas sobre el Espritu Santo en los Hechos de los Apstoles, al
describir el acontecimiento de Pentecosts. El Espritu pentecostal imprime un empuje vigoroso para
asumir el compromiso de la misin para testimoniar el Evangelio por los caminos del mundo. De
hecho, el libro de los Hechos de los Apstoles narra toda una serie de misiones realizadas por los
apstoles, primero en Samaria, despus en la franja de la costa de Palestina, como ya record en
un precedente encuentro del mircoles. Ahora bien, san Pablo, en sus cartas, nos habla del Espritu
tambin desde otro punto de vista. No se limita a ilustrar slo la dimensin dinmica y operativa de
la tercera Persona de la Santsima Trinidad, sino que analiza tambin su presencia en la vida del
cristiano, cuya identidad queda marcada por l. Es decir, Pablo reflexiona sobre el Espritu
mostrando su influjo no solamente sobre el actuar del cristiano sino sobre su mismo ser. De hecho,
dice que el Espritu de Dios habita en nosotros (Cf. Romanos 8, 9; 1 Corintios 3,16) y que Dios ha
enviado a nuestros corazones el Espritu de su Hijo (Glatas 4, 6). Para Pablo, por tanto, el
Espritu nos penetra hasta en nuestras profundidades personales ms ntimas. En este sentido,
estas palabras tienen un significado relevante: La ley del espritu que da la vida en Cristo Jess te
liber de la ley del pecado y de la muerte Pues no recibisteis un espritu de esclavos para recaer
en el temor; antes bien, recibisteis un espritu de hijos adoptivos que nos hace exclamar: Abb,
Padre! (Romanos 8, 2.15), dado que somos hijos, podemos llamar Padre a Dios. Podemos ver,
por tanto, que el cristiano, incluso antes de actuar, posee ya una interioridad rica y fecunda, que le
ha sido entregada en los sacramentos del Bautismo y de la Confirmacin, una interioridad que le
introduce en una relacin objetiva y original de filiacin en relacin con Dios. En esto consiste
nuestra gran dignidad: no somos slo imagen, sino hijos de Dios. Y esto constituye una invitacin a
vivir nuestra filiacin, a ser cada vez ms conscientes de que somos hijos adoptivos en la gran
familia de Dios. Es una invitacin a transformar este don objetivo en una realidad subjetiva,
determinante para nuestra manera de pensar, para nuestro actuar, para nuestro ser. Dios nos
considera hijos suyos, pues nos ha elevado a una dignidad semejante, aunque no igual, a la del
mismo Jess, el nico que es plenamente verdadero Hijo. En l se nos da o se nos restituye la
condicin filial y la libertad confiada en nuestra relacin con el Padre.
De este modo descubrimos que para el cristiano el Espritu ya no es slo el Espritu de Dios,
como se dice normalmente en el Antiguo Testamento y como repite el lenguaje cristiano (Cf Gnesis
41, 38; xodo 31, 3; 1 Corintios 2,11.12; Filipenses 3,3; etc.). Y no es tan slo un Espritu Santo,
entendido genricamente, segn la manera de expresarse del Antiguo Testamento (Cf. Isaas 63,
10.11; Salmo 51, 13), y del mismo judasmo en sus escritos (Qumrn, rabinismo). Es propia de la fe
cristiana la confesin de una participacin de este Espritu en el Seor resucitado, quien se ha
convertido l mismo en Espritu que da vida (1 Corintios 15, 45). Precisamente por este motivo
san Pablo habla directamente del Espritu de Cristo (Romanos 8, 9), del Espritu del Hijo
(Glatas 4, 6) o del Espritu de Jesucristo (Filipenses 1, 19). Parece como si quisiera decir que no
slo Dios Padre es visible en el Hijo (Cf. Juan 14, 9), sino que tambin el Espritu de Dios se
expresa en la vida y en la accin del Seor crucificado y resucitado.
Pablo nos ensea tambin otra cosa importante: dice que no puede haber autntica oracin sin la
presencia del Espritu en nosotros. De hecho, escribe: El Espritu viene en ayuda de nuestra
flaqueza. Pues nosotros no sabemos cmo pedir para orar como conviene; mas el Espritu mismo

intercede por nosotros con gemidos inefables, y el que escruta los corazones conoce cul es la
aspiracin del Espritu, y que su intercesin a favor de los santos es segn Dios (Romanos 8, 2627). Es como decir que el Espritu Santo, es decir, el Espritu del Padre y del Hijo, se convierte como
en el alma de nuestra alma, la parte ms secreta de nuestro ser, de la que se eleva incesantemente
hacia Dios un movimiento de oracin, del que no podemos ni siquiera precisar los trminos. El
Espritu, de hecho, siempre despierto en nosotros, suple nuestras carencias y ofrece al Padre
nuestra adoracin, junto con nuestras aspiraciones ms profundas. Obviamente esto exige un nivel
de gran comunin vital con el Espritu. Es una invitacin a ser cada vez ms sensibles, ms atentos
a esta presencia del Espritu en nosotros, a transformarla en oracin, a experimentar esta presencia
y a aprender de este modo a rezar, a hablar con el Padre como hijos en el Espritu Santo.
Hay, adems, otro aspecto tpico del Espritu que nos ha enseado san Pablo: su relacin con el
amor. El apstol escribe as: La esperanza no falla, porque el amor de Dios ha sido derramado en
nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado (Romanos 5, 5). En mi carta
encclica Deus caritas est citaba una frase sumamente elocuente de san Agustn: Ves la Trinidad
si ves el amor (nmero 19), y luego explicaba: el Espritu es esa potencia interior que armoniza su
corazn [de los creyentes] con el corazn de Cristo y los mueve a amar a los hermanos como l los
ha amado (ibdem). El Espritu nos pone en el ritmo mismo de la vida divina, que es vida de amor,
hacindonos participar personalmente en las relaciones que se dan entre el Padre y el Hijo. Es
sumamente significativo que Pablo, cuando enumera los diferentes elementos de los frutos del
Espritu, menciona en primer lugar el amor: El fruto del Espritu es amor, alegra, paz, etc.
(Glatas 5, 22). Y, dado que por definicin el amor une, el Espritu es ante todo creador de
comunin dentro de la comunidad cristiana, como decimos al inicio de la misa con una expresin de
san Pablo: la comunin del Espritu Santo [es decir, la que por l acta] sea con todos
vosotros (2 Corintios 13,13). Ahora bien, por otra parte, tambin es verdad que el Espritu nos
estimula a entablar relaciones de caridad con todos los hombres. De este modo, cuando amamos
dejamos espacio al Espritu, le permitimos expresarse en plenitud. Se comprende de este modo el
motivo por el que Pablo une en la misma pgina de la carta a los Romanos estas dos exhortaciones:
Sed fervorosos en el Espritu y No devolvis a nadie mal por mal (Romanos 12, 11.17).
Por ltimo, el Espritu, segn san Pablo, es un anticipo generoso que el mismo Dios nos ha dado
como adelanto y al mismo tiempo garanta de nuestra herencia futura (Cf. 2 Corintios 1,22; 5,5;
Efesios 1,13-14). Aprendamos, de este modo, de Pablo que la accin del Espritu orienta nuestra
vida hacia los grandes valores del amor, de la alegra, de la comunin y de la esperanza. A nosotros
nos corresponde hacer cada da esta experiencia, secundando las sugerencias interiores del
Espritu, ayudados en el discernimiento por la gua iluminante del apstol.
Resumen: La enseanza de san Pablo sobre el Espritu Santo considera no slo su dimensin
dinmica y operativa que impulsa a la accin, sino tambin su presencia y su influjo sobre el ser
mismo del cristiano, que caracteriza su identidad ms profunda. En efecto, el cristiano ha recibido el
espritu de hijo adoptivo que lo pone en relacin objetiva y original con Dios. Por otra parte, el
Apstol explica tambin que no existe verdadera oracin sin la presencia del Espritu en nosotros,
que suple nuestra debilidad para pedir como conviene.
Pablo menciona el amor como primer fruto del Espritu Santo, ya que l nos introduce en la misma
vida divina, que es amor. Al mismo tiempo, puesto que el amor une, el Espritu Santo es creador de
comunin en la comunidad cristiana y en la relacin con todos los hombres. Para Pablo, el Espritu
Santo es un don de Dios como garanta de la herencia futura. Su accin orienta nuestra vida hacia
los grandes valores del amor, de la alegra, de la comunin y de la esperanza.

Mircoles 22 de noviembre de 2006

LA VISIN DE SAN PABLO SOBRE LA VIDA EN LA IGLESIA


Concluimos hoy nuestros encuentros con el apstol Pablo, dedicndole una ltima reflexin. No
podemos despedirnos de l sin tomar en cuenta uno de los elementos decisivos de su actividad y
uno de los temas ms importantes de su pensamiento: la realidad de la Iglesia. Tenemos que
constatar, ante todo, que su primer contacto con la persona de Jess tuvo lugar a travs del
testimonio de la comunidad cristiana de Jerusaln. Fue un contacto borrascoso. Al conocer al nuevo
grupo de creyentes, se convirti inmediatamente en su fiero perseguidor. Lo reconoce l mismo en
tres ocasiones en otras tantas cartas: he perseguido a la Iglesia de Dios, escribe (1 Corintios
15,9; Glatas 1,13; Filipenses 3,6), presentando este comportamiento como el peor crimen.
La historia nos demuestra que se llega normalmente a Jess pasando a travs de la Iglesia! En
cierto sentido, es lo que tambin le sucedi --como decamos-- a Pablo, quien encontr a la Iglesia
antes de encontrar a Jess. Ahora bien, en su caso, este contacto fue contraproducente: no provoc
la adhesin, sino ms bien una repulsin violenta.
Para Pablo, la adhesin a la Iglesia fue propiciada por una intervencin directa de Cristo, quien al
revelarse en el camino de Damasco, se identific con la Iglesia y le dio a entender que perseguir a
la Iglesia era perseguirle a l, el Seor. De hecho, el Resucitado le dijo a Pablo, el perseguidor de la
Iglesia: Saulo, Saulo, por qu me persigues? (Hechos 9, 4). Persiguiendo a la Iglesia, persegua
a Cristo. Entonces, Pablo se convirti, al mismo tiempo, a Cristo y a la Iglesia. As se comprende
cmo la Iglesia estuvo tan presente en los pensamientos, en el corazn y en la actividad de Pablo.
En primer lugar estuvo presente cuando fund literalmente muchas Iglesias en varias ciudades a las
que lleg como evangelizador. Cuando habla de la preocupacin por todas las Iglesias (2
Corintios 11, 28), piensa en las diferentes comunidades cristianas suscitadas en Galacia, Jonia,
Macedonia, y en Acaya. Algunas de esas Iglesias tambin le dieron preocupaciones y disgustos,
como sucedi por ejemplo con las Iglesias de Galacia, que se pas a otro evangelio (Glatas
1,6), a lo que se opuso con firme determinacin. No se senta unido a las comunidades que fund
de manera fra o burocrtica, sino intensa y apasionadamente. Por ejemplo, define a los filipenses
hermanos mos queridos y aorados, mi gozo y mi corona (4,1). Otras veces compara las
diferentes comunidades con una carta de recomendacin nica: Vosotros sois nuestra carta,
escrita en nuestros corazones, conocida y leda por todos los hombres (2 Corintios 3, 2). Otras
veces les de muestra no slo un verdadero sentimiento de paternidad sino tambin de maternidad,
como cuando se dirige a sus destinatarios llamndoles hijos mos, por quienes sufro de nuevo
dolores de parto, hasta ver a Cristo formado en vosotros (Glatas 4,19; Cf. anche l Corintios 4,1415; 1 Tesalonicenses 2,7-8).
En sus cartas, Pablo nos ilustra tambin su doctrina sobre la Iglesia en cuanto tal. Es muy conocida
su original definicin de la Iglesia como cuerpo de Cristo, que no encontramos en otros autores
cristianos del siglo I (Cf. 1 Corintios 12,27; Efesios 4,12; 5,30; Colosenses 1,24). La raz ms
profunda de esta sorprendente definicin de la Iglesia la encontramos en el Sacramento del cuerpo
de Cristo. Dice san Pablo: Porque aun siendo muchos, un solo pan y un solo cuerpo somos, pues
todos participamos de un solo pan (1 Corintios 10, 17). En la misma Eucarista Cristo nos da su
Cuerpo y nos hace su Cuerpo. En este sentido, san Pablo dice a los Glatas: todos vosotros sois
uno en Cristo Jess (Glatas 3, 28).
Con todo esto, Pablo nos da a entender que no slo se da una pertenencia de la Iglesia a Cristo,
sino tambin una cierta forma de equiparacin e identificacin de la Iglesia con el mismo Cristo. De
esto, por tanto, se deriva la grandeza y la nobleza de la Iglesia, es decir, de todos nosotros que
formamos parte de ella: del hecho de ser miembros de Cristo, una especie de extensin de su
presencia personal en el mundo.
Y de aqu se deriva, naturalmente, nuestro deber de vivir realmente en conformidad con Cristo. De
aqu se derivan tambin las exhortaciones de Pablo a propsito de los diferentes carismas que

alientan y estructuran la comunidad cristiana. Todos se remontan a un manantial nico, que es el


Espritu del Padre y del Hijo, sabiendo que en la Iglesia no hay nadie que carezca de ellos, pues,
como escribe el apstol, a cada cual se le otorga la manifestacin del Espritu para provecho
comn (1 Corintios 12, 7). Ahora bien, lo importante es que todos los carismas cooperen juntos en
la edificacin de la comunidad y no se conviertan, por el contrario, en motivo de laceracin. En este
sentido, Pablo se pregunta retricamente: Esta dividido Cristo? (1 Corintios 1, 13). Sabe bien y
nos ensea que es necesario conservar la unidad del Espritu con el vnculo de la paz. Un solo
Cuerpo y un solo Espritu, como una es la esperanza a que habis sido llamados (Efesios 4, 3-4).
Obviamente, subrayar la exigencia de la unidad no significa decir que hay que uniformar o achatar
la vida eclesial segn una manera nica de actuar. En otro pasaje, Pablo invita a no extinguir el
Espritu (1 Tesalonicenses 5,19), es decir, a dejar generosamente espacio al dinamismo
imprevisible de las manifestaciones carismticas del Espritu, que es una fuente de energa y de
vitalidad siempre nueva. Pero si hay un criterio particularmente importante para Pablo ste es la
mutua edificacin: que todo sea para edificacin (1 Corintios 14, 26). Todo debe ayudar a
construir ordenadamente el tejido eclesial, no slo sin estancamientos, sino tambin sin fugas ni
desgarramientos. Una carta de Pablo que llega a presentar a la Iglesia como esposa de Cristo (Cf.
Efesios 5, 21-33). Retoma as una antigua metfora proftica, que haca del pueblo de Israel la
esposa del Dios de la alianza (Cf. Oseas 2,4.21; Isaas 54,5-8): expresa as hasta qu punto son
ntimas las relaciones entre Cristo y su Iglesia, ya sea porque es objeto del ms tierno amor por
parte de su Seor, ya sea porque el amor tiene que ser mutuo y que nosotros, en cuanto miembros
de la Iglesia, tenemos que demostrarle una fidelidad apasionada.
En conclusin, por tanto, est en juego una relacin de comunin: la relacin por llamarla de algn
modo vertical entre Jesucristo y todos nosotros, pero tambin la horizontal entre todos los que
se distinguen en el mundo por el hecho de de invocar el nombre de Jesucristo, Seor nuestro (1
Corintios 1, 2). Esta es nuestra definicin: formamos parte de los que invocan el nombre del Seor
Jesucristo. Se entiende as hasta qu punto hay que desear la realizacin de lo que el mismo Pablo
anhela al escribir a los Corintios: Por el contrario, si todos profetizan y entra un infiel o un no
iniciado, ser convencido por todos, juzgado por todos. Los secretos de su corazn quedarn al
descubierto y, postrado rostro en tierra, adorar a Dios confesando que Dios est verdaderamente
entre vosotros (1 Corintios 14, 24-25). As deberan ser nuestros encuentros litrgicos. Un no
cristiano que entra en una asamblea nuestra al final debera poder decir: Verdaderamente Dios
est con vosotros. Pidamos al Seor que vivamos as, en comunin con Cristo y en comunin
entre nosotros.
Resumen: Para el Apstol, la Iglesia no slo pertenece a Cristo, sino que en cierto modo se
identifica con l. En efecto, los miembros de la Iglesia son tambin como los miembros de Cristo
mismo, que extienden su presencia personal en el mundo y reciben los diversos carismas, que han
de contribuir a la edificacin de una comunidad eclesial y a formar un slo Cuerpo, un slo Espritu,
segn la vocacin a la que han sido llamados (cf. Ef 4, 3-4). Pablo utiliza tambin la metfora de la
Iglesia como esposa de Cristo, indicando as la ntima relacin de comunin y amor entre ambos.
De este modo, la experiencia y la doctrina de Pablo es una constante invitacin a toda la Iglesia
para que sea el mbito donde se viva intensamente la relacin con Cristo y el cauce propicio para
que todos lleguen a l.