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Linguagem & Ensino, Vol. 4, No.

2, 2001 (61-92)

Perfil sociolingstico de uma comunidade


bilnge da zona rural de Gois
Helosa Augusta Brito de Mello
Universidade Federal de Gois

ABSTRACT: In this paper I analyze the sociolinguistic situation of a


bilingual community whose first members have immigrated from North
America to a rural area in the South-eastern part of the State of Goias
thirty years ago. My intention was to understand the role of English
and Portuguese, the two languages spoken inside the community, so
that their language domains, language attitudes as well as language
policies could be identified. Following a qualitative/ethnographic approach to research, data was collected with the aid of research instruments such as questionnaires, interviews and local observation. The
results suggest that: (a) language domains are clearly defined; (b) they
show positive attitudes towards bilingualism and the languages they
speak; (c) their language policies have contributed to the maintenance
of English and the acquisition of Portuguese.
RESUMO: Neste trabalho analiso a situao sociolingstica de uma
comunidade bilnge cujos primeiros membros imigraram da Amrica
do Norte para uma rea rural situada na regio sudoeste do Estado de
Gois trinta anos atrs. Minha inteno foi compreender o papel do
ingls e do portugus, as duas lnguas faladas na comunidade, com
vistas a identificar os domnios lingsticos que essas lnguas ocupam,
as atitudes lingsticas de seus falantes e as polticas lingsticas que o
grupo adota. Seguindo uma metodologia qualitativa/etnogrfica, os
dados foram coletados com o auxlio de instrumentos do tipo questionrios, entrevistas e observaes no local. Os resultados sugerem que:
(a) os domnios lingsticos esto claramente definidos; (b) eles
demonstram atitudes positivas em relao ao bilingismo e s lnguas

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que falam; (c) a poltica lingstica deles tem contribudo para manuteno do ingls e aquisio do portugus.
KEYWORDS: bilingualism, language attitudes, language policies
PALAVRAS-CHAVE: bilingismo, atitudes lingsticas, polticas lingsticas
INTRODUO

Falar em Educao Bilnge no Brasil parece destoar do cenrio


aparentemente monolnge de nosso Pas. A noo corrente entre leigos
e at mesmo educadores a de que a educao bilnge algo inatingvel e suprfluo em nosso contexto, uma vez que o contato com outras
lnguas parece ser raro em nosso territrio. Alm disso, muitos acreditam que mal falam o portugus, a lngua nacional que certamente
deveriam respeitar e dominar com perfeio (conforme prev o projeto
de Lei do Deputado Aldo Rebelo, 1999, em tramitao). A m qualidade do ensino de portugus nas escolas brasileiras e a carncia lingstica e cultural de nossos alunos tm sido apontadas como justificativas
para se negligenciar o ensino de lnguas estrangeiras, principalmente
nas escolas da rede pblica. Se nem o portugus est sendo ensinado a
contento, por que razes deveramos nos preocupar com o ensino de
lnguas estrangeiras? muitos perguntam e outros afirmam Coitadinhos, eles no aprendem portugus quanto mais ingls. Conforme
constatou Moita Lopes (1996) ao refletir sobre os mitos que permeiam
o ensino de lnguas estrangeiras no Brasil, comentrios desse tipo so
comuns entre os prprios professores e tm fundamento nas ideologias
do dficit lingstico-cultural e da aptido do aluno para aprender lnguas. Para esse autor, esses julgamentos de valor esto relacionados
com a desigualdade na distribuio do capital simblico entre as cla sses socais (p.75). Essa noo de capital simblico se apoia em Bourdieu (1993) que v a lngua como um capital cultural de seus falantes o
qual pode ser negociado em termos de seu valor no mercado lingstico. Ele afirma: h um mercado lingstico sempre que algum produz
uma enunciao para receptores capazes de avali -la e colocar preo
nela(p.79).
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Igualmente fortes so os sentimentos de nacionalismo e apreo
para com a lngua ptria, que acabam gerando a noo de que o ensino
bilnge uma ameaa para a soberania nacional1 , como se a lngua
fosse a nica responsvel pela opresso poltico-econmica vigente em
nosso Pas desde o imperialismo portugus que se instalou em nosso
territrio em 1500. verdade que a lngua pode ser um smbolo de
poder e de dominao cultural e scio-econmica, a exemplo nosso e
de muitas naes que tiveram as lnguas nativas deslocadas em favor da
lngua do colonizador, mas preciso lembrar que a lngua por si s no
um instrumento de opresso. H outras razes, que fazem uso de instrumentos bem mais eficientes, e que repousam na nsia pela explorao comercial e pelo poder poltico. Na verdade, essa correlao entre
ensino bilnge e ameaa de imperialismo pode ser mais uma forma de
se escamotear as verdadeiras razes para no se oferecer um ensino de
qualidade e igualitrio a todos os cidados de uma nao e, desta forma,
manter as relaes de poder entre as classes sociais.
interessante notar que o ensino de lnguas estrangeiras em nosso contexto adquire contornos bastante peculiares, principalmente em
relao ao ensino de ingls. Observa-se, por um lado, uma atitude exageradamente positiva em relao ao ensino de ingls e de quase adorao pela cultura de lngua inglesa por parte da sociedade brasileira (Cf.
Moita Lopes, 1996, p. 37). Ningum duvida da real necessidade de se
falar ingls em nossos dias, face globalizao e potencializao de
oportunidades sociais e profissionais que isto representa. Mas, por outro
lado, questiona-se a validade e a finalidade do ensino de ingls (e de
lnguas estrangeiras em geral) nas escolas pblicas brasileiras, uma que
vez a maioria dos alunos, mesmo aqueles que freqentam cursos especiais de ingls, ter poucas chances de usar tal conhecimento. E o que
pior, questiona-se a capacidade de os alunos aprenderem e de os professores ensinarem tal lngua. Ento eu me pergunto: O que est por trs
dessa atitude contraditria que ao mesmo tempo em que quer e v a
necessidade de se aprender ingls, descarta essa possibilidade?
1

O Projeto de Lei do Deputado Aldo Rebelo, 1999, um exemplo concreto da preocupao exacerbada para com a descaracterizao da lngua portuguesa, tal a invaso
indiscriminada e desnecessria de estrangeirismos..., ressaltando que uma das formas
de dominao de um povo sobre outro se d pela imposio da lngua [...], o modo mais
eficiente, apesar de geralmente lento, para impor toda uma cultura seus valores, tradies, costumes, inclusive o modelo socioeconmico e o regime poltico.

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Sei que a resposta a esta questo no simples, pois envolve discusses de ordem social, poltica e econmica, alm de cultural e educacional. Moita Lopes (1996), por exemplo, acredita que preciso mudar os rumos do ensino de lnguas estrangeiras em nossas escolas com
base numa abordagem instrumental que propicie aos alunos a oportunidade de adquirir uma competncia comunicativa para a comunicao
com o mundo exterior. Para isso, ele acredita que preciso repensar os
atuais cursos de formao de professores de ingls, incorporando neles
uma viso de mundo que leve em considerao as especificidades de
nossa sociedade. Segundo este autor, isto significa compreender a real
necessidade instrumental do uso do ingls na comunic ao entre os
povos, segundo a perspectiva de um pas de Terceiro Mundo, sem, no
entanto, deixar-se levar por atitudes radicais de extrema adorao ou
repdio pela lngua e cultura do outro.
Concordo plenamente que a melhoria dos cursos de ingls em
nossas escolas passa pela formao e conscientizao do papel do professor face s especificidades do contexto brasileiro, embora discorde
parcialmente da viso de que o nosso aluno precisa apenas de uma lngua instrumental2 . Tambm acredito que o problema tem razes muito
mais profundas, plantadas no terreno poltico-econmico. Toda e qualquer modificao no sistema educacional depende da adoo de polticas educacionais que realmente garantam aos alunos o direito de receber uma educao de qualidade e igual para todos, indiscriminadamente, alm da garantia de recursos financeiros e de condies adequadas
para o gerenciamento desses recursos. No basta ter esses direitos assegurados no papel (na Constituio ou na LDB); preciso faze-los valer
na prtica. A formao e qualificao contnua do professor tem um
custo alto para a Unio e s se justifica se o sistema oferecer condies
ao professor para que ele permanea na docncia e continue se atualizando, o que, muitas vezes, no tem ocorrido. Os salrios e as condies de trabalho aviltantes impem ao professor no somente a busca
por outras atividades que permitam complementar o seu salrio, mas
tambm impem restries ao seu desenvolvimento acadmico, na me2

Acredito que seja necessrio definir o que se entende por abordagem instrumental no
contexto brasileiro. Em geral, os cursos instrumentais no Brasil limitam-se ao ensino e
desenvolvimento de uma nica habilidade - a leitura, o que certamente no oferece
meios suficientes para a comunicao, em sentido mais amplo, com o mundo externo.

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dida em que ele no tem meios para adquirir bens de atualizao (livros, materiais, cursos, internet etc.). Alm disso, com a desvalorizao
de sua carreira, em todos os sentidos, perante a sociedade brasileira, a
auto-estima do professor est cada vez mais baixa, traduzindo-se em
desnimo e acomodao condio de coitado e incompetente.
Outros autores tm se manifestado sobre o fracasso do ensino nas
escolas pblicas brasileiras. Magda Soares (1994, p. 5), por exemplo,
argumenta que ao invs de uma escola para o povo, temos uma escola
contra o povo. Isto significa que a educao oferecida s classes sociais que possuem poucos recursos econmicos no tem cumprido uma
de suas funes que permitir, por meio da instruo, a mobilidade
social entre as classes. Ao contrrio, ela tem contribudo para reforar a
condio de inferioridade dessas classes, seja pela falta de oportunidades reais ou pela introjeo da prpria condio de inferiores.
Voltando questo das atitudes contraditrias da sociedade
brasileira em relao ao ensino de lnguas estrangeiras, considero que
elas possam ser fruto de uma situao na qual a proficincia em ingls
vista como um capital cultural de muito valor, mas que distribudo de
forma desigual na sociedade, provocando um desejo muito grande de
adquiri-lo e, ao mesmo tempo, a aceitao do fato de ser esse desejo
inatingvel devido ao seu alto preo, principalmente para as classes
economicamente desprivilegiadas. Seguindo Bourdieu (1993), uso o
termo capital cultural para me referir aos bens culturais de uma sociedade que so negociados em termos de seu valor no mercado cultural
vigente nessa sociedade. Assim, noes de valor e poder so atribudas
queles que detm maior capital cultural, ao contrrio daqueles que
possuem um capital cultural inferior. Como as normas do mercado servem aos interesses daqueles que detm o poder, a tendncia a reproduo e a perpetuao dessa estrutura as classes dominantes tm acesso ao capital cultural de maior valor, neste caso o ingls, enquanto que
os dominados tm de se contentar apenas com o desejo de adquirir tal
bem.
Por isso, torna-se necessrio democratizar o ensino de lnguas estrangeiras (ou melhor, o ensino de modo geral) nas escolas brasileiras, a
fim de que a diviso entre as classes sociais no seja to injustamente
marcada e reforada pela escola. As crianas das cla sses mdia e alta
tm acesso aos bens materiais e culturais da sociedade (freqentam as
melhores escolas, escolhem as carreiras de maior prestgio, tm mais
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oportunidades de trabalho, so consideradas mais inteligentes), enquanto que as crianas das classes pobres no tm acesso a esses bens e, por
isso, so consideradas deficientes (so incapazes de aprender porque j
chegam escola com dficit lingstico-cultural e porque se afastam do
paradigma do aluno ideal limpo, bem vestido e de posse de material
escolar). Embora, primeira vista, possa parecer que o discurso da
ideologia do dficit j esteja desgastado para explicar o fracasso escolar3 , ainda nesta trilha que caminha boa parte dos professores, alunos
e demais envolvidos no sistema de educao pblica brasileira.
Mais uma vez isso nos leva a pensar que a problemtica do ensino de lnguas estrangeiras nas escolas est diretamente relacionada
realidade social e estrutura poltico-econmica da nossa sociedade
que encerra relaes assimtricas entre opressores e oprimidos que, por
sua vez, esto refletidas no contexto escolar. Por isso, necessrio caminhar na direo de mudanas sociais (Cf. Soares, 1994) para que se
possa mudar os rumos da educao em nosso pas. Embora no seja
este um caminho fcil de trilhar, no vejo outro que seja capaz de operar transformaes na realidade brasileira para que possamos competir
de fato em um mundo globalizado.
A comunicao entre os povos sempre foi e sempre ser necessria para o desenvolvimento da humanidade, principalmente agora que
tanto se fala em globalizao. Uma escola que valorize o ensino bilnge e que oferea meios para que seus alunos sejam proficientes tanto
na primeira como em uma segunda lngua/lngua estrangeira s pode
auxiliar no desenvolvimento das potencialidades do aluno, oferecendolhe mais uma oportunidade para lutar pelas transformaes sociais.
Embora o foco deste trabalho no seja especificamente a questo
do ensino de lnguas estrangeiras em nossas escolas, considero ser impossvel desconsider-la quando se fala em educao bilnge em nosso
contexto. Em geral, a expresso educao bilnge tem sido usada em
nosso sistema escolar para se referir apenas educao dos povos indgenas, sem de longe fazer meno situao das crianas de outras
etnias que vivem em vrios cantos de nosso Pas. No estou querendo
3

Na dcada de 60 j se falava em teoria do dficit nos Estados Unidos para explicar o


baixo desempenho escolar das crianas das classes negras e operrias. Em 1972, Labov
j negava essa teoria e provava que essas crianas no eram deficientes, mas diferentes
do paradigma ideal esperado pelo valores da classe mdia.

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dizer que a educao bilnge para os povos indgenas est em uma
condio privilegiada (que de certa forma vista como uma educao
especial), mas apenas lembrar que h outras comunidades italiana,
coreana, japonesa, uruguaia, paraguaia, de surdos-mudos etc. e, inclusive, a brasileira que tm direito a um ensino bilnge, independentemente de suas condies sociais ou econmicas. Falar uma segunda
lngua sempre foi e sempre ser uma maneira de ampliar as oportunidades na vida do cidado, embora esta no seja uma viso compartilhada
por muitos.
Como o objetivo deste trabalho delinear o perfil sociolingstico de uma comunidade bilnge, de origem norte-americana, situada na
zona rural goiana, com vistas a caracterizar a poltica lingstica e o
programa de ensino bilnge adotados pela escola dessa comunidade,
apresento a seguir um breve histrico sobre os caminhos da educao
bilnge nos Estados Unidos, local onde o ensino bilnge tem sido
foco de grandes controvrsias e pesquisas diversas. Esta reviso importante para fornecer subsdios para a anlise do contexto de pesquisa
que aqui apresento, com vistas a estabelecer possveis pontos de contato. Compreender o que est por trs dos planejamentos lingstico e
educacional de uma determinada sociedade essencial para a caracterizao de qualquer programa de ensino, principalmente quando envolvem tenses de natureza diversa, como o caso dos programas de ensino bilnge. Como afirma Ruiz (1984, em Hornberger, 1988) as coisas
fora da escola tm muito mais importncia do que as coisas dentro da
escola4 quando se trata de educao bilnge. Isto significa que toda e
qualquer poltica lingstica ou planejamento educacional adotados por
um determinado grupo social deve levar em conta a realidade circundante, isto , as questes que dizem respeito aos conflitos sociais, polticos e econmicos dessa sociedade.
OS BASTIDORES DA EDUCAO BILNGE NOS ESTADOS UNIDOS

A diversidade lingstica e cultural entre os povos nos coloca o


desafio da comunicao e da aceitao de atitudes e comportamentos
distintos e, s vezes, estranhos s nossas experincias de vida. A elabo4

Esta frase atribuda a Michael Sadler em Kazamias and Massialas, 1965, p. 3.

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rao e implementao de uma poltica lingstica educacional pressupe, da parte de seus elaboradores, escolhas que refletem posturas ideolgicas acerca dos alunos, do ensino-aprendizagem, do papel das escolas na sociedade, bem como dos interesses polticos e econmicos de
uma nao.
Por educao bilnge, Freeman (1998, p. 2) entende, tecnic amente, o uso de duas lnguas para fins instrucionais. De maneira mais
abrangente, esse termo usado para se referir aos diversos programas
de ensino bilnge que tm diferentes orientaes ideolgicas em relao diversidade cultural, s populaes-alvo e aos diferentes objetivos
dessas populaes. Essa diversidade na caracterizao do que venha ser
educao bilnge tem levado a muitos conflitos e confuses no nvel
das polticas lingsticas, das prticas educacionais e nos meios de comunicao e polticos.
Os Estados Unidos, palco de uma das maiores misturas de etnias,
tm trazido tona, nas ltimas dcadas, a discusso sobre educao
bilnge. Na perspectiva de Casanova (1995), a educao bilnge foi
pouco mais do que uma idia, uma filha bastarda dos Direitos Civis
(Ato de 1964) que deram suporte para a aprovao do ato5 que instituiu
o ensino bilnge naquele pas. Na verdade, o programa de educao
bilnge institudo por este ato no foi uma resposta pedaggica aos
problemas lingsticos e escolares das minorias hispnicas, principal
alvo desta nova poltica de ensino, mas o resultado de estratgias polticas para abocanhar recursos federais que eram destinados s regies
pobres e guetos do sudoeste americano.
Os senadores democratas tencionavam trazer para o Estado do
Texas uma parcela dos recursos federais destinados educao. Como
esses recursos deveriam atender as crianas de famlias de baixa renda,
apelaram para as necessidades dos mexicano-americanos, considerados
a segunda maior minoria do pas, muito pobre e com deficincias lingsticas (descries que infelizmente ainda hoje continuam a assombrar os programas de educao bilnge). Vrios lderes hispnicos e
especialistas foram chamados para testemunhar a respeito das injustias
sofridas por esse grupo culturalmente deficiente. Desta forma, a educao bilnge nos Estados Unidos ganhou fora, no pelo carter educacional e social propriamente ditos, mas devido aos movimentos a
5

Bilingual Educational Act (1968).

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favor dos Direitos Civis6 e popularidade poltica que os programas
representavam.
Entretanto, associada questo poltica estava a questo pedaggica. No incio, aps a aprovao do primeiro ato de educao bilnge, acreditava-se que bastava ser um falante nativo competente de uma
lngua para que se pudesse ensin-la. Mas, logo tornou-se evidente que
havia muito aprender. Os programas bilnges comearam a ser implementados muito rapidamente, mas no havia material adequado suficiente e nem professores qualificados para assumirem as salas de aula.
S ento comearam surgir pesquisas sobre educao bilnge. Essas
pesquisas, em geral, podem ser classificadas como pesquisa sobre bilingismo, pesquisa sobre educao bilnge, e pesquisa sobre os efeitos da educao bilnge.
Uma boa parte das pesquisas dos anos 60 foi conduzida segundo a abordagem que considerava o bilingismo como uma deficincia.
As crianas das minorias lingsticas eram consideradas lingstica e
cognitivamente deficientes e inferiores s demais crianas porque em
geral apresentavam um desempenho escolar insatisfatrio para os parmetros das escolas onde estudavam. Mas, em 1962, Peal e Lambert7
questionaram essa noo com base em teste psicolgicos e cognitivos,
demonstrando que as crianas bilnges se saiam melhor quando eram
adequadamente controladas variveis como sexo, idade, status socioeconmico etc. Diaz (1983) mostrou, em seus estudos, algumas das vantagens do bilingismo: criatividade, conscincia metalingstica, desenvolvimento semntico, habilidades analticas e outras. Kessler e
Quinn (1987, em Casanova, 1995), reportam que crianas bilnges da
6 srie de uma escola de bairro do sudoeste americano quando comparadas com crianas monolnges da mesma srie de uma escola partic ular do nordeste, quanto habilidade para solucionar problemas de ci ncias, apresentaram melhor desempenho na elaborao de hipteses cientficas, no uso de metforas mais elaboradas e na produo de sentenas sintaticamente mais complexas, embora tenham tido um desem6

Em 1970, a Corte Suprema Americana deu sentena favorvel a uma ao movida


pelos pais de mais ou menos 3000 alunos que reclamavam o direito a uma instruo
especial, adequada para a situao das minorias. Este caso ficou conhecido como Lau v.
Nichols.
7
Em Casanova (idem).

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penho na leitura inferior ao das crianas monolnges. Esses so apenas
alguns exemplos que demonstram que o bilingismo no resultado de
uma deficincia cognitiva mas, ao contrrio, pode significar uma habilidade extra.
Uma outra questo tambm polmica a eficcia da educao
bilnge. Avaliar os resultados da educao bilnge no pas algo
muito complexo porque envolve a avaliao de aspectos diferentes e a
discriminao de programas diversos. preciso ateno especial ao
contedo, estrutura do programa e s caractersticas da populao
estudantil. A metodologia usada nem sempre capaz de refletir a realidade devido variedade de variveis a serem controladas, tais como as
diferenas iniciais do grupo na dominncia das lnguas, o tempo de
exposio s lnguas no ambiente, comparaes inadequadas com outros programas, a necessidade dos programas bilnges, as diferenas
entre os alunos (antes e depois dos testes de avaliao), o tipo de testes
de avaliao empregados, a motivao dos alunos, entre outros critrios. Como resultado dessa complexidade, muitas pesquisas avaliativas
fazem comparaes inadequadas entre grupos e programas diferentes
em muitos aspectos cruciais, levando a resultados que nem sempre correspondem realidade ou que so completamente equivocados.
Outras pesquisas tambm mostram que as aspiraes educacionais, a idade e a srie influenciam no desejo de atingir nveis mais elevados de escolaridade entre alunos das sries mais adia ntadas. O desejo
de alcanar um maior status socioeconmico e o sentimento de etnic idade so determinantes nas aspiraes dos alunos e, consequentemente,
no bom desempenho acadmico. Garcia (1981, em Casanova, 1995),
seguindo essa perspectiva, reporta associaes positivas com o bilingismo entre os Latinos quando a famlia adota uma atitude positiva
em relao ao espanhol, incentivando a fluncia nas duas lnguas, as
crianas desenvolvem a auto-estima, tm planos socioeconmicos mais
ambiciosos e desejam progredir academicamente. Em suma, mais e
mais descobre-se que a competncia na lngua materna parece contribuir, ao invs de atrapalhar o desenvolvimento acadmico das crianas
bilnges.
Portanto, resta perguntar: por que as pesquisas positivas ainda
pouco influenciam as polticas lingsticas e seus elaboradores? Apesar
de bastante complexa esta pergunta, talvez a resposta a ela possa ser
resumida de maneira muito simples porque o bilingismo no interes70

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sa queles que tm o poder nas mos, ou melhor, porque as polticas
lingsticas so fruto de interesses polticos e econmicos que relegam
os interesses pedaggicos e dos indivduos a um segundo ou terceiro
plano.
Hakuta (1986, em Casanova, 1995) ressalta que a educao bilnge nos Estados Unidos tem causado um estardalhao desproporcional entre polticos, educadores e pblico em geral, pois no seu ano mais
rico recebeu menos do que 1% do total das verbas federais aplicadas na
educao. Ele atribui toda a controvrsia gerada pela educao bilnge,
no que se refere aos recursos, carga emocional que essas questes
representam. Outros programas que recebem um percentual muito maior de recursos federais como os programas para os bem dotados e os
grandes talentos no causam tanta controvrsia, nem tampouco so
suportados por tantas pesquisas investigativas sobre a sua eficcia ou
no, como o caso dos programas de educao bilnge.
Como se pode perceber, a questo do ensino bilnge tem se
mostrado bastante contraditria nos Estados Unidos. Muitos daqueles
que condenam a educao bilnge para as minorias lingsticas, defendem a incluso de uma lngua estrangeira nos currculos das escolas
secundrias para as crianas que dominam a lngua majoritria, isto , o
ingls. H, portanto, uma resistncia seletiva lngua estrangeira eles
querem que as crianas anglo-americanas aprendam uma lngua estrangeira, mas no endossam a instruo na primeira lngua para os alunos
das minorias lingsticas. Por um lado, eles acreditam que as crianas
das minorias devem aprender apenas o ingls para sobreviver na sociedade americana mas, por outro lado, consideram uma vantagem que
seus filhos se tornem bilnges.
Na verdade, o preconceito em relao educao bilnge no
est na lngua em si, mas na situao de pobreza e na origem tnica dos
grupos minoritrios que vivem nos Estados Unidos. Esses valores conflitantes so refletidos nas polticas pblicas. Por isso, muitos dos programas bilnges so do tipo transicional, isto , as crianas recebem o
mnimo de instruo na primeira lngua antes que sejam colocados nas
classes regulares monolnges na lngua majoritria.
nesse cenrio de conflitos e interesses polticos, sociais e econmicos que surgem as orientaes que direcionam os programas de
educao bilnge norte-americanos. A maneira como as lnguas e, por
extenso, seus falantes so vistos e avaliados numa dada comunidade
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importa na medida em que ela serve de referencial para a elaborao
dos programas de ensino bilnge. nesse sentido que o contexto de
extrema valia para o planejamento e desenvolvimento dos programas de
ensino bilnge. A quem interessa o qu, onde e como so questes que
no devem ser negligenciadas se o que se espera de um programa bilnge o desenvolvimento pleno das habilidades lingsticas e comunic ativas do bilnge.
A seguir, discutimos as principais orientao que, em geral, servem de subsdios para o planejamento de polticas lingsticas e educacionais, bem como os tipos de programas oriundos dessas orie ntaes.
ORIENTAES SUBJACENTES POLTICA
E AO PLANEJAMENTO LINGSTICOS

A maneira como a lngua abordada determinante no direcionamento tanto das polticas lingsticas como dos planejamentos dos
programas de educao bilnge, pois ser essa abordagem que ir servir de referncia para as diretrizes de todo o processo. Ruz (1984) afirma haver uma ligao direta entre os objetivos para a manuteno ou
mudana de uma lngua e os tipos de educao bilnge, pois h sempre
uma orientao subjacente a todo planejamento lingstico.
Este autor identifica trs orientaes distintas para um planejamento lingstico: a lngua como um problema, a lngua como um direito e a lngua como um recurso. A cada uma dessas orientaes atribuem-se certos tipos de atividades como planejamento do status, planejamento do corpus e implementao. Por exemplo, na perspectiva da
lngua como um problema, o planejamento do status inclui atividades
que visam erradicao da lngua minoritria; no planejamento do
corpus, as atividades focalizam a lngua nacional como a lngua padro
e negligenciam completamente a lngua minoritria; e a implementao
envolve, por exemplo, os programas do tipo transicional ou de imerso.
Na perspectiva da lngua como um direito, o status do planejamento o
de reconhecer o direito da sociedade minoritria de manter sua lngua
nativa; j o corpus do planejamento direcionado ao reconhecimento
da lngua minoritria como uma lngua padro, tambm; e a implementao envolve, por exemplo, a manuteno da educao bilnge e do
ensino da lngua nacional como segunda lngua. Finalmente, sob a ori72

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entao da lngua como um recurso, o planejamento procura preservar e
desenvolver tantas lnguas minoritrias quanto possvel; o corpus
direcionado para a ampliao das lnguas minoritrias tanto no aspecto
lexical quanto sociolingstico; a implementao do ensino envolve,
por exemplo, a educao bilnge de enriquecimento (ou de duas vias)
e o letramento nas lnguas minoritrias.
Freeman (1998) menciona trs tipos de modelos de educao bilnge:
a) Modelo Transicional: visa mudana da lngua minoritria
para a lngua majoritria, a assimilao cultural e a incorporao das
minorias na sociedade predominante.
b) Modelo de Manuteno: visa manuteno da lngua minoritria, encoraja a manuteno dos traos de identidade e reafirma os
direitos civis das minorias.
c) Modelo de Enriquecimento: visa ao desenvolvimento da lngua
minoritria no apenas no nvel individual, mas tambm no coletivo,
encorajam o multilingismo na escola e na comunidade e procuram
integrar as minorias na sociedade nacional de maneira autnoma.
Nos Estados Unidos, atualmente, o modelo de transio o mais
usado porque seu objetivo vai de encontro legislao que prev programas de apoio para os alunos que possuem uma limitada profic incia
em ingls (LEP Limited English Proficiency). A maior crtica a esse
modelo que eles caracterizam o aluno em termos de sua defici ncia
lingstica e segregam os alunos em classes de acelerao com instruo de contedos na lngua nativa at que sejam capazes de acompanhar os cursos regulares. Seguindo a classificao de Ruz (1991), esse
modelo tem como orientao a lngua como um problema. Esse tipo de
modelo leva a um bilingismo subtrativo, isto , aps um curto perodo
de instruo bilnge, os alunos tendem ao monolingismo em ingls, a
lngua majoritria.
O modelo de manuteno menos comum do que o de transio.
Programas desse tipo encorajam tanto a aquisio do ingls quanto a
manuteno da lngua nativa. Embora esses programas tambm coloquem os alunos em classes segregadas, eles tm uma durao maior, o
que contribui para a reteno da lngua nativa enquanto desenvolvem a
proficincia no ingls. Sem que sejam pressionados a usar apenas o
ingls, os alunos acabam permanecendo bilnges. O resultado dessa
abordagem que v a lngua como um direito (Ruz, idem) um bilin73

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gismo do tipo aditivo, isto , que acrescenta uma outra lngua ao
repertrio lingstico do aluno.
O terceiro modelo, o de enriquecimento est se tornando mais
comum nos Estados Unidos e no Canad. A perspectiva desse modelo
a da lngua como um recurso, ou seja, a lngua minoritria vista como um recurso no apenas para os alunos das minorias, mas tambm
para os da maioria. A escola oferece a todos os alunos, indiscriminadamente, a oportunidade de aprenderem tanto o ingls quanto a lngua
minoritria por meio de classes e atividades integradas. Os tipos de
programas orientados por esta perspectiva so: de imerso, de herana
lingstica e de duas-lnguas (ou via-dupla). Os programas que seguem
essa orientao tambm levam a um bilingismo aditivo e, mais do que
isso, a um pluralismo cultural cujo objetivo principal a integrao
entre povos que tm lnguas e culturas diferentes.
O CONTEXTO SOCIOLINGSTICO DA COMUNIDADE PESQUISADA

A pesquisa que aqui apresento de natureza exploratria e procura compreender os papis do ingls, do portugus e do bilingismo
numa comunidade de imigrantes oriundos dos Estados Unidos e Canad, localizada no interior de Gois. A comunidade, fundada h trinta
anos, conta hoje com 77 famlias, das quais 18 incluem um pai, uma
me ou ambos brasileiros. As razes que trouxeram essas famlias para
a zona rural de Gois so de ordem econmica e religiosa. Animados
com a perspectiva de encontrar no Brasil terras frteis e de baixo custo,
alm da liberdade de poder exercer seus princpios religiosos, o grupo
deixou seu pas de origem para aqui fixar residncia. A atividade econmica principal dos membros da comunidade , portanto, a agropecuria. Cada famlia possui o seu pedao de terra para cultivar e dela tirar o
seu sustento. A socializao na comunidade se restringe pratic amente
ao relacionamento entre os membros da prpria comunidade entre as
famlias que ali vivem, na escola, na igreja e no centro comunitrio. O
relacionamento com o mundo externo restrito. As idas cidade vizinha mais prxima (distante h apenas 26km) so pouco freqentes e
tm a funo de suprir as necessidades bsicas adquirir bens no comrcio, ir ao mdico ou ao dentista, estabelecer algum contato comercial ou profissional. O rdio e a televiso no fazem parte dos bens de
74

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


consumo da comunidade. As notcias chegam por meio de alguns jornais impressos e revistas, tanto americanas quanto brasileiras. A comunidade mantm sua prpria escola, onde tanto o ingls quanto o portugus so ensinados. As classes so bi-seriadas e vo desde a pr-escola
at a oitava srie.
Embora o contexto de pesquisa aqui apresentado tenha alguns
pontos convergentes em relao ao que foi descrito acima, no se pode
consider-lo segundo a mesma perspectiva. Assim como no caso dos
latino-americanos, o grupo aqui analisado composto tambm por imigrantes que vieram para o Brasil em busca de oportunidades. De maneira semelhante, tambm no dominavam, e alguns ainda no dominam, a
lngua da nova Ptria. Ambos os grupos abraaram uma nova cultura,
mas ainda incorporam traos da cultura de origem, uns mais, outros
menos. Todavia, ao estabelecer um paralelo entre a situao dos latinoamericanos nos Estados Unidos e os anglo-americanos que aqui enfocamos verificamos que os primeiros esto quase sempre numa posio
de inferioridade diante da sociedade majoritria e, por isso, passam a
maior parte de suas vidas segregados em meio a uma maioria dominante que os rejeita e os considera um problema para a nao so vistos
como lingstica e culturalmente deficientes, como mo-de-obra desqualificada, como nus para aqueles que pagam impostos, como preguiosos e indisciplinados etc.; os segundos, embora segregados, gozam de prestgio perante a sociedade majoritria so vistos como
trabalhadores, honestos, educados, srios e disciplinados. Alm disso,
gozam de uma situao econmica bastante confortvel desde que aqui
chegaram, o que lhes d um status de prestgio no dependem de
empregos da/na comunidade majoritria (ao contrrio, geram empregos
e recursos na regio) e possuem sua prpria organizao social, um
microcosmo que visto com bons olhos. Talvez, no pelo fato de no
causarem problemas, mas devido prpria cultura da comunidade majoritria que avalia a cultura anglo-americana de maneira altamente
positiva e de maneira negativa a prpria cultura, isto , a cultura brasileira (Cf. Moita Lopes, 1996).
H, portanto, uma inverso de valores em relao situao dos
latino-americanos nos Estados Unidos e dos anglo-americanos aqui no
Brasil. De maneira semelhante, esses grupos so avaliados de forma
preconcebida e estereotipada, entretanto, a diferena est nas atitudes
positivas ou negativas que so desenvolvidas a partir desses estereti75

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


pos. Pelo fato de serem avaliados positivamente, a situao desse grupo
de anglo-americanos no Brasil parece gerar menos conflitos do que no
caso dos latino-americanos na Amrica do Norte. Alm disso, h a
questo numrica. Esses ltimos representam uma grande parte da populao dos Estados Unidos atualmente, enquanto que os primeiros
constituem pequenas comunidades isoladas8 que no chegam a preocupar o poder pblico. Isso, de certa forma, leva a caminhos diferentes.
Enquanto que a educao bilnge nos Estados Unidos surge como uma
resposta poltica a um grupo crescente de pessoas que passa a exigir do
Pas o cumprimento das leis que asseguram direitos iguais a todos os
cidados que vivem em seu territrio, a educao bilnge nessa comunidade de anglo-americanos fruto de sua prpria organizao social
sem qualquer apoio ou interferncia das instituies educacionais brasileiras e, obviamente, da necessidade de comunicao na lngua da comunidade majoritria.
OS DOMNIOS LINGSTICOS, A MOTIVAO
E AS ATITUDES NO CENRIO BILNGE

Para entender o papel das lnguas numa dada comunidade de


fala preciso recorrer, entre outras, noo de domnios lingsticos.
Essa noo importante porque ela nos permite compreender os usos e
as funes das lnguas em contato, assim como nos permite identificar
o bilnge em um continuum situacional no qual ele alterna seus vrios
modos de fala, ao invs de caracteriz-lo como uma espcie rara, cujo
domnio das lnguas se estenderia a todas as situaes. Um domnio
lingstico uma situao particular na qual ocorre uma determinada
interao verbal. Por exemplo, uma interao entre pessoas de uma
mesma famlia pertence ao domnio familiar, enquanto que uma interao entre professores e alunos pertence ao domnio escolar e assim por
diante. Fishman (1968) identifica como principais domnios lingsticos
a famlia, a escola, a igreja, o trabalho e a rua ou vizinhana. Cada um
desses domnios pode exigir uma nica lngua ou mais, dependendo dos
participantes de interao, da relao afetiva entre eles, do tpico a ser
8

Outras comunidades semelhantes a esta investigada se estabeleceram em outras regies do Brasil na mesma poca e pelas mesmas razes.

76

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


discutido, do grau de formalidade ou informalidade da situao e da
funo da interao. Portanto, a noo de domnios lingsticos no se
restringe ao local propriamente dito, mas situao como um todo,
incluindo, de modo geral, todas as relaes psico-sociais que permeiam
a comunicao entre as pessoas.
Alm da noo de domnios lingsticos, a motivao e as atitudes lingsticas so tambm peas importantes no complexo quebracabeas que constitui o fenmeno bilingismo. Os estudos sobre motivao e atitudes lingsticas adquirem importncia a partir dos trabalhos de Gardner e Lambert (1972), psiclogos interessados na relao
lngua-atitudes-motivao. Entre as contribuies que as pesquisas
desses autores oferecem, esto as tipologias que associam a motivao
ao sucesso na aquisio/aprendizagem de uma segunda lngua/ lngua
estrangeira. Primeiramente, fizeram a distino entre motivao intrnseca, isto , aquela que relativa ao indivduo e extrnseca, baseada na
percepo do indivduo acerca das recompensas externas que direcionam a sua ao. Posteriormente, eles identificaram as motivaes integrativa e instrumental, ou seja, os aprendizes so movidos pelo desejo
de aprender uma lngua para interagir com seus falantes nativos e integrar-se comunidade/cultura da lngua alvo, no caso da primeira; ou os
aprendizes so movidos pela vontade e necessidade de aprender uma
lngua por razes acadmicas ou profissionais, no caso da segunda.
Uma das crticas a esses estudos que as definies de motivao so estticas e prescritivas e, por si s, no do conta de descrever a
natureza dinmica do uso das lnguas numa situao onde lnguas e
culturas distintas esto em contato. Indivduos altamente motivados
para a aprendizagem nem sempre aprendem a lngua alvo, assim como
o contrrio pode ser verdadeiro. Por isso, essas orientaes devem ser
investigadas em combinao com outras variveis como sexo, idade,
background lingstico e cultural, tipo de paradigma escolar, polticas
lingsticas, entre outras, as quais influenciam e, ao mesmo tempo, so
influenciadas pelas atitudes e motivao dos aprendizes.
Da mesma forma, as atitudes tanto dos aprendizes quanto daqueles que os cercam podem agir de forma positiva ou negativa no
processo de aquisio de uma lngua, pois elas influenciam na maneira
como os falantes se julgam perante o outro e como so por eles julgados. Assim, se os colegas, os pais ou professores tm uma atitude positiva em relao lngua que est sendo adquirida, o aprendiz, certamen77

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


te, ir desenvolver uma atitude tambm positiva, predispondo-o para a
aprendizagem ou o contrrio tambm pode ocorrer. McGroaty (1996)
reporta casos de professores que sempre avaliavam como piores as
composies dos alunos cujo ingls apresentava traos do espanhol;
outros consideravam que as composies das meninas eram melhores
do que as dos meninos por acreditarem que as meninas eram naturalmente talhadas para a leitura e escrita, enquanto acreditavam que os
meninos no tinham tais habilidades. Isso se deve ao fato de que muitos
professores, conscientes ou no, desenvolvem atitudes pr-concebidas
em relao aos seus alunos com base em preconceitos sociais (origem
tnica, classe scio-econmica, uso de uma variedade no-padro, sexo
etc.) e criam esteretipos que reproduzem continuamente em suas cla sses, classificando seus alunos como capazes ou incapazes para o desenvolvimento de habilidades cognitivas. Por isso, importante que o professor de classes bilnges ou bidialetais desenvolva pelo menos uma
competncia receptiva nas variedades faladas por seus alunos, a fim de
adotar uma postura mais justa e democrtica em relao eles.
ANLISE DOS DADOS

A pesquisa foi feita por meio da aplicao e anlise de questionrios respondidos por pessoas da comunidade, entre adultos e adolescentes. Foram distribudos um total de 40 questionrios e o retorno foi de
39. Desse total, 30 pessoas fazem parte de famlias de origem angloamericana e 9 de origem brasileira. Os questionrios foram elaborados
nas duas lnguas (na frente ingls e no verso portugus) para que os
respondentes pudessem ter opo de escolha no momento de respondlos. Entre os adultos (27), apenas 2 responderam em portugus e todos
os adolescentes (12) responderam em ingls. As idades dos respondentes variam entre 13 e 55 anos, sendo que alguns dos adolescentes fazem
parte de uma mesma famlia, isto , so irmos e ou filhos de outros
respondentes. Variveis como sexo e atividade profissional no foram
levadas em conta.
Para se avaliar a predominncia de uso das lnguas na comunidade foram privilegiados cinco domnios lingsticos. So eles: a casa, a
escola, o trabalho, a igreja e a cidade mais prxima. A distribuio dos
usos do ingls e do portugus nesses domnios demonstra que h uma
78

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


significativa predominncia do ingls nos domnios familiar, escolar e
no trabalho, enquanto que o portugus predomina nas interaes fora da
comunidade. J a igreja constitui-se no nico domnio em que as duas
lnguas so proporcionalmente usadas de maneira semelhante. Isto ocorre porque a maioria das celebraes religiosas realizadas na igreja
so abertas a pessoas da comunidade circunvizinha e, por isso, acompanhadas de traduo simultnea do ingls para o portugus e viceversa. Observem-se as respostas9 :
Quadro 1 Escolha das lnguas segundo os domnios
40
30
20
10
0

Casa

Escola Trabalho

Igreja

Cidade

Ingls

32

27

37

39

Portugus

12

39

36

Essa predominncia do ingls em trs dos cinco domnios lingsticos era esperada devido ao maior nmero de famlias de origem
anglo-americana vivendo na comunidade. Em geral, o ingls usado
nas interaes entre norte-americanos, enquanto que o portugus se
restringe s interaes com brasileiros. Embora o portugus seja ensinado e usado na escola para a comunicao com crianas e professores
brasileiros que no dominam o ingls, observou-se que o ingls tambm
predomina nesse domnio.
O grau de proficincia nas duas lnguas declarado por essas pessoas pode ser resumido da seguinte maneira:
9

Os nmeros nas tabelas referem-se ao nmero de respondentes.

79

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


Quadro 2 Grau de proficincia nas lnguas Adultos

30
20
10
0

Fala

Compreende

Escreve

Ingls

27

27

27

27

Portugus

27

27

19

10

Quadro 3 Grau de proficincia nas lnguas


Adolescentes

15
10
5
0

Fala

Compreende

Escreve

Ingls

12

12

12

12

Portugus

Segundo afirmam os respondentes, os adultos, em geral, falam,


compreendem, lem e escrevem em ingls de maneira proficiente.
Com relao ao portugus, todos falam e compreendem o suficiente
para a comunicao com brasileiros, alguns lem e poucos escrevem o
80

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


portugus. Todos os adolescentes tambm falam, compreendem, lem e
escrevem em ingls. Quanto ao Portugus, a maioria respondeu que fala
e compreende relativamente bem, enquanto que alguns tm limitaes
quanto leitura e escrita.
Com relao s atitudes dos participantes da pesquisa face s
lnguas e ao bilingismo pode-se dizer que aparentemente so positivas.
A maioria considera que importante saber falar, compreender, escrever e ler tanto em ingls quanto em portugus. A primeira, no caso daqueles que so de origem anglo-americana, porque a lngua do Pas
de origem e dos ascendentes familiares e a segunda por razes instrumentais, isto , porque precisam do portugus para a comunicao com
os brasileiros. A maioria dos adolescentes, todos nascidos no Brasil,
tambm declararam considerar importante saber portugus porque,
alm motivao instrumental, h tambm sentimentos de nacionalismo
em relao ao Pas onde nasceram e de identidade de grupo em relao
aos amigos brasileiros.
A configurao das respostas relativas s atitudes do grupo em
relao bilingismo e ao ingls e portugus a seguinte:
Quadro 4 A importncia de ser bilnge

27 Adultos
Nenhuma importncia
Pouca importncia
Alguma importncia
Importante
Muito importante

0
1
5
21
0

12 Adolescentes
Nenhuma importncia
Pouca importncia
Alguma importncia
Importante
Muito importante

0
0
1
8
3

81

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE

Quadro 5 A importncia de saber falar ingls e/ou portugus


Adultos

27 Adultos
Ingls
Nenhuma importncia
Pouca importncia
Alguma importncia
Importante
Muito importante

Portugus
0
0
0
19
8

Nenhuma importncia
Pouca importncia
Alguma importncia
Importante
Muito importante

0
0
6
15
6

Quadro 6 A importncia de saber falar ingls e/ou portugus


Adolescentes

12 Adolescentes
Ingls
Nenhuma importncia
Pouca importncia
Alguma importncia
Importante
Muito importante

82

Portugus
0
0
0
6
6

Nenhuma importncia
Pouca importncia
Alguma importncia
Importante
Muito importante

0
0
2
8
2

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO

Quadro 7 A importncia da(s) lngua(s)


27 Adultos

12 Adolescentes

Ingls

Portugus

Ambas

Ingls

13

Portugus Ambas
3

A anlise dos resultados revela uma atitude positiva por parte


tanto dos adultos quanto dos adolescentes em relao ao bilingismo e
s lnguas faladas na comunidade. Vinte e um dos 27 respondentes
adultos consideram importante ser bilnge, enquanto que 8 entre os 12
adolescentes tambm consideram importante o fato de serem bilnges
em ingls e portugus. Em relao importncia de saber falar as lnguas, saber ingls foi considerado mais importante do que saber portugus tanto para os adultos quanto para os adolescentes. No entanto,
quando se perguntou Voc considera que uma lngua mais importante do que a outra? Em caso afirmativo, qual delas?, a maioria dos respondentes dos dois grupos respondeu que ambas as lnguas so igualmente importantes.
Esses resultados sugerem que os participantes da pesquisa valorizam mais a lngua do Pas de origem, embora paream estar conscie ntes
da necessidade da lngua do Pas onde vivem. H, portanto, uma motivao integrativa em relao ao ingls que pode ser explicada pelo sentimento de identidade tnica em relao lngua e cultura angloamericana, alm de ser a lngua que os une na comunicao ntima com
os familiares e amigos. Em relao ao portugus, o seu uso parece ter
razes numa motivao instrumental, uma vez que a necessidade de
comunicao com os brasileiros das comunidades interna ou externa
um fato inevitvel.
Essas atitudes e motivaes esto, de certa forma, relacionadas
poltica lingstica compartilhada pelo grupo que prioritariamente de
preservao da lngua de seus ancestrais. A comunidade j est no Brasil h mais de 30 anos e o ingls ainda continua sendo usado em maior
proporo no seu interior, inclusive pelas crianas e adolescentes. Alm
da motivao integrativa, esse fato tambm pode ser explicado pelo
pouco contato que os membros da comunidade tm com o mundo ex-

83

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


terno. Conforme j foi mencionado, o relacionamento com pessoas de
outra comunidade restrito e tem carter puramente funcional no diz
respeito ao suprimento das necessidades bsicas comrcio, sade e
alguns relacionamentos profissionais. As atividades de lazer tambm
so desenvolvidas prioritariamente no interior da comunidade e compartilhadas pelos seus membros na igreja, nos jogos de vlei, baseball,
basquete e outros, no pesqueiro, na natureza ao redor das fazendas. As
viagens, quase sempre, so motivadas pela visita aos parentes e amigos
que vivem ou no exterior (Estados Unidos e Canad) ou em outras comunidades do mesmo grupo que se localizam em outras regies do
Brasil. Portanto, essa espcie de fechamento 10 para o mundo externo
parece contribuir para a preservao do ingls como lngua dominante
entre os membros da comunidade. De outra maneira, a manuteno da
lngua no interior do grupo poderia no acontecer, conforme declarou
um dos entrevistados, se no usamos nossa lngua, nossos filhos no
iam mais falar ingls.
A ESCOLA

A escola tambm um local privilegiado para o uso do ingls.


Ela mantida pelos pais dos alunos e dirigida por um Conselho composto por cinco pais-diretores, incluindo americanos (3) e brasileiros
(2). O perodo letivo tem incio na ltima semana de agosto e se estende
at fins de maio. Os meses de junho, julho e agosto so destinados s
frias escolares, quando a maioria viaja para visitar seus familiares no
exterior. Em dezembro h tambm 15 dias de frias durante o perodo
natalino. A maior parte dos professores de origem anglo-americana,
em geral pais ou parentes de alunos que ministram suas aulas em ingls.
H professores brasileiros, casados com americanos ou canadenses, que
so responsveis pelo ensino do portugus. Atualmente, 60 alunos freqentam a escola, entre cria nas e adolescentes de origem norte10

Schumann (1975, em Larsen-Freeman & Long, 1991) usa o termo enclosure para se
referir a um dos fatores que contribuem para a distncia social, um fenmeno social no
nvel do grupo que pode estar associado ao processo de aquisio de uma segunda
lngua, contribuindo para o sucesso ou no desse processo. Entre os fatores relacionados distncia social, o autor menciona o fechamento do grupo, a sua coeso, o seu
tamanho, suas atitudes etc.

84

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


americana (a maioria) e brasileira. Os estudantes brasileiros so provenientes dos casamentos intertnicos ou foram adotados por casais da
comunidade. Segundo declarao de um dos partic ipantes, os casais da
comunidade costumam adotar crianas brasileiras carentes que vivem
na regio, mas essa prtica tem diminudo devido s dificuldades para
legalizao de uma adoo. A escola, diferentemente da igreja, no
aberta para as comunidades circunvizinhas apenas as crianas e adolescentes que integram a comunidade compem a populao de estudantes.
A escola oferece instruo desde o jardim de infncia at a oitava
srie, quando os alunos encerram suas atividades acadmicas. O meio
de instruo mais usado na escola o ingls, embora o portugus tambm seja usado principalmente nas sries iniciais. A escola adota dois
currculos para as sries iniciais um para alunos cuja lngua dominante o portugus e outro para os alunos cuja primeira lngua o ingls.
Assim, os alunos de origem brasileira e que falam portugus so alfabetizados em portugus durante os trs primeiros anos na escola (jardim,
pr e 1 srie), enquanto que os falantes de ingls como primeira lngua
so alfabetizados em ingls durante esse mesmo perodo, mas em salas
separadas. A partir da segunda srie, as classes so bi-seriadas (2 e 3,
5 e 6, 7 e 8; a 4 srie no est sendo oferecida neste ano por falta de
alunos) e tanto o portugus quanto o ingls passam a integrar os currculos de forma mais ou menos equilibrada. As crianas que dominam
portugus estudam ingls como segunda lngua, portugus como primeira e o contedo das demais disciplinas em portugus. O mesmo
ocorre em relao ao ingls o portugus passa a ser estudado como
segunda lngua e o ingls como primeira e como meio de instruo para
as demais disciplinas.
Entretanto, esse equilbrio dura at a quinta srie, quando maior
nfase passa a ser dada ao ingls. Segundo uma das professoras americanas, na quinta srie todos os alunos j esto falando ingls e so
capazes de ler e acompanhar as aulas em ingls. Assim, o portugus
passa fazer parte das aulas de lngua e le itura, cedendo lugar ao ingls
durante as demais aulas. No entanto, aqueles alunos que ainda tm dificuldades para ler em ingls podem recorrer a textos em portugus para
estudar as demais disciplinas, se necessrio, com o auxlio de uma professora brasileira. A leitura textos muito valorizada na escola e incentivada nas duas lnguas, at como forma de auxiliar no desenvolvi85

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


mento dos contedos das diversas disciplinas. As disciplinas que integram os currculos so as duas lnguas, matemtica, cincias, histria e
geografia do Brasil, dos Estados Unidos e Canad, alm de artes e msica ou canto. Os cnticos, em geral bblicos, esto presentes em todas
as sries, tanto em ingls quanto em portugus, desde o jardim de infncia. Apresentaes artsticas so incentivadas entre os alunos, muitas
vezes com demonstraes dos americanos em portugus e dos brasile iros11 em ingls.
interessante notar que mesmo integrados em uma mesma comunidade social a oposio entre ns e eles (Gumperz, 1982)
permanece como uma forma de marcar as diferenas tnicas e lingsticas. Isto sugere que h duas comunidades de fala distintas, cada uma
delas representadas pelos falantes de ingls e de portugus, mas que
esto unidas em um mesmo espao geo-poltico por uma rede de relaes sociais. Na perspectiva desse autor, essa distino simblica entre
ns e eles reflete as convenes de usos das lnguas criadas pelos
falantes, bem como as relaes de poder socialmente compartilhadas
pelo grupo. Em geral, o ns associado ao grupo minoritrio que usa
a lngua minoritria em situaes ntimas e informais, ao passo que
eles associado ao grupo majoritrio e sua respectiva lngua em situaes que exigem maior grau de formalidade e menor laos de afetividade.
No caso da comunidade estudada, deve-se levar em conta a perspectiva do observador em relao s estruturas sociais da comunidade
no nvel micro e macro para, s ento, estabelecer o ponto de referncia
que ir estabelecer a relao minoritria -majoritria entre as comunidades lingsticas. Ou seja, se for considerada a perspectiva macro, os
membros da comunidade em questo encontram-se numa posio minoritria em relao comunidade externa circundante (uma pequena
comunidade de falantes de ingls imersos numa regio maior onde se
fala prioritamente o portugus); mas se considerarmos a perspectiva
micro, isto , a situao interna comunidade, os falantes anglo11

importante lembrar que a maioria dos alunos que freqentam a escola nasceram
no Brasil e, portanto, tm dupla cidadania. Isto significa que mesmo sendo de origem
anglo -americana, todos so tambm brasileiros. Alm disso, incorporam traos culturais
tipicamente brasileiros, uma vez que essas crianas, desde o nascimento, tm tido maior
contato com a cultura brasileira, apesar do esforo para manter a cultura de origem.

86

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


americanos assumem uma posio majoritria em relao aos falantes
brasileiros. Portanto, a oposio ns vesus eles depende de quem
fala o qu, onde e em quais situaes.
Essa distino entre focos importante porque ela explica, em
parte, as tenses que direcionam as polticas lingsticas e educacionais
do grupo. Assim, considerando-se a perspectiva micro, que a mais
importante para a anlise das relaes de poder que se estabelecem
dentro da comunidade e, por extenso, dentro da escola, pode-se dizer
que o ingls a lngua dominante e de maior prestgio. Isto significa
que a maior parte das interaes na comunidade e na escola ocorrem
em ingls, apesar de haver uma atitude positiva em relao ao portugus. Na escola, entre os 12 adolescentes pesquisados, 8 responderam
que usam apenas o ingls nas interaes com os professores, apenas 1
usa o portugus e 3 usam ambas as lnguas; j nas interaes com os
diretores, 5 disseram que usam o ingls, 2 o portugus e 5 usam ambas
as lnguas. Nas interaes com os diretores, a escolha da lngua depende de quem est na posio de diretor, uma vez que h cinco diretores,
trs americanos e dois brasileiros.
Quadro 8 Predominncia das lnguas nas interaes
10
8
6
4
2
0

Me

Pai

Irmos

Amigos

Professores

Diretores

Ingls

10

10

Portugus

Ambas

87

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


Como demonstra o quadro 8, o uso do ingls tambm dominante nas interaes ntimas, mas isso pode ser explicado pelo fato de a
populao de origem anglo-americana ser em maior nmero, inclusive
entre os estudantes pesquisados.
No que diz respeito orientao subjacente poltica lingstica
e aos programas educacionais adotados na escola, pode-se dizer que ela
est numa posio intermediria entre aquela que v a lngua como um
direito e aquela que v a lngua como um recurso. Ou seja, na perspectiva micro, o grupo majoritrio 12 reconhece o direito do grupo minoritrio de manter sua lngua nativa e por isso o planejamento lingstico
direcionado para o reconhecimento da importncia da lngua minoritria (que na perspectiva macro, a lngua nacional e, portanto, a lngua
de maior prestgio fora da comunidade em questo) e para a implementao de um programa de educao bilnge do tipo aditivo. Ao mesmo
tempo que se busca preservar a lngua minoritria, a comunidade tambm segue a orientao da lngua como um recurso (talvez em decorrncia de uma motivao instrumental), pois os planejamentos lingsticos e educacionais desenvolvidos na escola tendem a desenvolver
tanto a lngua minoritria quanto a majoritria, mesmo que de maneira
assimtrica. Essa duplic idade nas orientaes aponta para dois tipos de
modelos educacionais, ou talvez uma mistura dos dois um de manuteno que encoraja tanto a aquisio do ingls quanto a manuteno do
portugus da parte dos brasileiros (na perspectiva micro) e outro de
enriquecimento que v tanto o ingls quanto o portugus como um recurso para ambos os grupos. O mesmo ocorre em relao perspectiva
macro h o encorajamento da aquisio do portugus e manuteno
do ingls da parte dos anglo-americanos, embora a integrao com a
comunidade externa parea no ser o objetivo principal do grupo devido distncia social na qual se colocam perante a comunidade majoritria.
Entretanto, se levarmos em conta o tempo de exposio s lnguas, iremos perceber que, na escola, o maior tempo destinado para as
12

Como meu objetivo nessa seo entender o uso das lnguas em relao posio
que elas assumem na escola e internamente na comunidade social, usarei de agora em
diante as expresses grupo majoritrio e lngua majoritria para me referir comunidade lingstica formada por anglo -falantes; em oposio a essas expresses sero
usados grupo minoritrio e lngua minoritria para os falantes brasileiros. Por
falantes brasileiros entende-se aqueles cuja lngua materna ou dominante o portugus.

88

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


atividades e interaes em ingls, isto considerando-se todas as sries
(do jardim oitava srie), conforme mencionado anteriormente. Embora o portugus esteja presente durante grande parte dos anos de escolarizao, seu papel secundrio. Isto sugere que maior importncia
dada ao ingls dentro da comunidade, seja por razes de identidade
tnica e cultural, instrumental (por ser o ingls uma lngua importante
no cenrio mundial devido ao prestgio poltico e econmico que ela
representa) ou pela perspectiva, para alguns, de retorno ao Pas de origem. Por um lado, essa poltica parece estar funcionando no que se
refere preservao da lngua e da cultura anglo-americanas, que na
perspectiva macro se colocam na posio de minoritrias. Por outro
lado, o portugus est sendo adquirido na escola e na comunidade,
mesmo que de maneira menos acelerada para os anglo-falantes. Isto no
chega a ser um problema preocupante para o grupo, pois de certa forma
esto imersos numa comunidade maior cuja lngua dominante o
portugus (perspectiva macro).
Portanto, primeira vista, a comunidade tem se esforado para
manter uma poltica lingstica aditiva ou de enriquecimento que encoraja o bilingismo tanto na escola quanto na comunidade, procurando
integrar os membros dos grupos majoritrio e minoritrio no interior da
colnia 13 . A organizao da escola em termos da estrutura dos currculos e das orientaes ideolgicas frente diversidade lingstica tambm parece favorecer uma poltica aditiva de lnguas, embora o ingls
seja a lngua de maior prestgio na colnia. Parece claro que o portugus no ameaa o ingls e vice-versa em termos de deslocamento lingstico, pois a maioria est consciente da necessidade e importncia
das duas lnguas no contexto em que vivem.
CONCLUSO

Neste trabalho, procurei delinear o perfil sociolingstico de uma


comunidade bilnge originalmente norte-americana que vive na zona
rural do Estado de Gois, com vistas a identificar o papel do ingls e
13

O termo colnia usado pelo grupo para se referir comunidade por eles fundada aqui
no Brasil h aproximadamente trinta anos. Uso esse termo neste trabalho sem querer
fazer meno a quaisquer tipos de hegemonias poltica, social ou econmica.

89

PERFIL SOCIOLINGSTICO DE UMA COMUNIDADE


do portugus no interior dessa comunidade. Para isso, usei como instrumentos de pesquisa questionrios, entrevistas com membros da comunidade e observao de algumas aulas no local.
Para melhor compreender os usos, as funes e o papel das lnguas na comunidade, tomei como referncia duas perspectivas de observao: a) uma macro que coloca os integrantes da colnia numa
posio de comunidade minoritria em relao comunidade majoritria externa, isto , as cidades vizinhas, o Brasil e seus falantes de portugus; b) uma perspectiva micro que se refere distribuio dos falantes
nos interior da comunidade os anglo-americanos constituem a comunidade de fala majoritria, enquanto que os brasileiros constituem a
comunidade de fala minoritria.
Os resultados sugerem que em ambas as perspectivas, a comunidade investigada est numa posio confortvel, pois goza de prestgio
tanto na condio de sociedade/lngua minoritria quando seus membros se relacionam com os brasileiros que vivem na comunidade externa maior, quanto na condio de sociedade/lngua majoritria quando o
contato com os brasileiros ocorre internamente, isto , com aqueles
brasileiros que integram a comunidade. Essa atitude positiva dos brasileiros em relao aos imigrantes anglo-americanos parece contribuir
para que as tenses entre um grupo e outro sejam minimizadas, o que
no ocorre no caso dos latino-americanos que vivem nos Estados Unidos na condio de falantes de uma lngua minoritria, embora em alguns locais numericamente majoritria.
Os domnios lingsticos e as funes ocupadas pelas lnguas apontam para um certo predomnio do ingls nas interaes que ocorrem
internamente na colnia em casa, na escola, no trabalho e do portugus nas interaes fora da colnia, ou ento as duas lnguas dividem o
mesmo espao como no caso da igreja, da escola e dos domnios familiares intertnicos. No que se refere s atitudes das comunidades envolvidas frente ao bilingismo, s lnguas e aos seus falantes, essas parecem ser positivas, seja por razes integrativa ou instrumental. Essa
atitude lingstica positiva em parte pode ser explicada pelas condies
poltica, econmica e social na qual se encontra essa comunidade de
imigrantes anglo-americanos frente comunidade brasileira. Conforme
mencionamos anteriormente, os membros da colnia representam uma
comunidade simbolicamente prestigiada um pas de primeiro mundo
cujos cidados so ricos e bem educados que admirada pelos brasi90

HELOSA AUGUSTA BRITO DE MELLO


leiros, neste caso os anfitries. Isso sugere que os valores sociais atribudos s lnguas e aos seus falantes ao mesmo tempo que refletem o status quo e as expectativas de grupos concorrentes esto tambm refletidos nas polticas e atitudes lingsticas desses grupos.
Diferentemente do percurso da educao bilnge nos Estados
Unidos no qual o ensino bilnge para as minorias lingsticas tem sido
um direito adquirido a duras penas, a educao bilnge para essa comunidade de anglo-americanos no Brasil tem sido uma opo autnoma. No caso dos primeiros, a tendncia tem sido visualizar a diversidade lingstica e cultural como um problema, uma fonte de conflitos para
a sociedade majoritria, enquanto que no caso dos segundos, a diversidade vista como um recurso, uma fonte de possibilidades para ambas
as comunidades. Entretanto, preciso lembrar que a poltica bilnge
que vem sendo desenvolvida nessa comunidade de imigrantes no interior do Brasil tem se mostrado bem sucedida no s pelo desejo do grupo
de preservar a lngua de origem e de adquirir a nova lngua, mas
principalmente pelas condies favorveis que aqui encontram para
poder tornar esses desejo possvel. Seja na condio de grupo minoritrio ou majoritrio, a comunidade no encontra resistncia por parte da
comunidade brasileira, o que com certeza contribui para o desenvolvimento de uma poltica aditiva e no subtrativa de lnguas.
Embora essa seja apenas uma anlise preliminar sobre a situao sociolingstica dessa comunidade, vale ressaltar que o ensino bilnge em nosso Pas pode se tornar uma realidade para outras comunidades de imigrantes que aqui vivem, bem como para os brasileiros que
poderiam estar servindo de insumo para os alunos de origem estrangeira adquirindo o portugus e, ao mesmo tempo, recebendo insumo destes
para adquirir uma lngua estrangeira. Este poderia ser um caminho de
mo-dupla para o ensino bilnge em nossas escolas. A adoo de uma
poltica multilnge em nosso Pas e em nossas escolas s traria benefcios para nossos cidados, apesar da dimenso poltica, social e econmica que isto representa.
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