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LUIZ CARLOS SOARES

DO NOVO MUNDO
AO UNIVERSO
HELIOCNTRICO:
OS DESCOBRIMENTOS
EA REVOLUO
COPERNICANA

EDITORA HUCITEC

Direitos autorais, 1995,


de Luiz Carlos Soares
desta edio, 1998,
da Editora HUCITEC Ltda.,
Rua Gil Eanes, 713
04601-042 So Paulo, Brasil
Tels.: (011) 240-9318, 542-0421, 543-0653 e 530-4532 Eax: 530-5938
E-mail: hucitec@ m an dic.com .br

SUMRIO

Foi feito o Depsito Legal,


Editorao eletrnica
Ourpedes Gallen, Tera Dorea e Rafael Vitze Corra

11 Agradecimentos
15 Introduo
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Sandra Regina Vitzel Domingues)____________________
S 655 Soares, Luiz Carlos
Do novo mundo ao universo helioccntrico: os descobrimentos e a
revoluo copemicana / Luiz Carlos Soares. - So Paulo : Hucitec, 1999.
278 p. ; 21 cm.
ISBN 85-271-0442-3
Bibliografia: p. 245-9
Inclui mapas e diagramas
1. Histria moderna 2. Histria moderna - Sculo XX 3. Histria Descobrimentos martimos L Ttulo II, Srie.
CDD - 909-08
909-82
910.9

19 Captulo I. AS IDIAS DE MUNDO NOS SCULOS XII-XV


19 A concepo de mundo cristo tradicional
25 As representaes crists de mundo nos sculos XII-XV
29 O renascimento do sculo XII: o Conceitualismo e o Naturalismo
34 A Escolstica e a constituio da Filosofia da Natureza (sculos
XIII-XIV)
4l

A retomada da Astronomia e da Geografia de Ptolomeu no sculo


XV na Europa Crist

50

O Fantstico e o Maravilhoso: mitos e lendas nas representaes


medievais de Mundo

57

Capitulo II. OS DESCOBRIMENTOS MARTIMOS IBRICOS,


RENASCIMENTO E A ABERTURA DO MUNDO

57

Descobrimentos e Renascimento

63

O Humanismo neoplatnico e o significado de descobrimento"


no discurso renascentista

ndice para catlogo sistemtico:

72 O Experimentalismo e a cultura dos descobrimentos: a idia de


1. Histria moderna 909-08
2. Histria moderna ; Sculo XX 909.82
3. Descobrimentos martimos : Histria 910.9

experincia no discurso renascentista


78

Os descobrimentos portugueses e o "priplo" africano

93 Cristvo Colombo e os descobrimentos espanhis: El Levante


por el Poniente
104 Cristvo Colombo, Amrico Vespcio e o impacto do advento
da Amrica no conhecimento europeu
118 A mudana na representao de mundo: o fim da Geografia e da
Cartografia ptolomaicas
131 Captulo III. NICOLAU COPRNICO E A NOVA IDIA DE
UNIVERSO: O SISTEMA HEUOCNTRICO E A
REVOLUO COPERNICANA
131 A trajetria intelectual de Nicolau Coprnico: o nascimento do
sistema heliocntrico
146 Nicolau Coprnico e sua Idia de Universo Heliocntrico: do
Commentartolus ao De Revolutionibus
160 Os limites e as possibilidades da concepo heliocntrica de
Nicolau Coprnico
168 O universo heliocntrico de Nicolau Coprnico, as reaes religio
sas a ele e Revoluo Copernicana (Tycho Brahe, Thomas
Digges, Giordano Bruno e Johannes Kepler)
185 A Revoluo Copernicana e a Filosofia Corpuscular-Mecanicista:
Galileu Galilei e Ren Descartes
205 O eplogo da Revoluo Copernicana: Henry More e Isaac Newton.
A consagrao do universo infinito e a afirmao do Mecanicismo

Para o meu velho mestre de Geogra


fia do Colgio Estadual Souza Aguiar
(RJ), Professor Orlando Valverde,
que, no j longnquo ano de 1964,
um pouco antes de sua aposentado
ria precoce, ensinava aos seus alu
nos ginasianos as teses astronmicas
de Coprnico, Kepler, Galileu e
Newton.

217 CONCLUSO
223 Mapas e Diagramas
245 Bibliografia
251 ndice dos Nomes Prprios, das Instituies e das Obras

Para
Marlia e Marcelo.

AGRADECIMENTOS

Algumas pessoas contriburam de maneira decisiva para a realizao


do projeto de estudos Sobre Os Grandes Descobrimentos Martimos e a
Revoluo Cientfica nos Sculos XVI e XVII, que foi desenvolvido no
perodo 1991-1993, no Departamento de Histria da Universidade Federal
Fluminense, com auxilio da Bolsa de Pesquisa concedida pelo Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq). Sem este
apoio institucional e financeiro seria realmente muito difcil a realizao
desta pesquisa e por isso gostaria de agradecer, inicialmente, aos respon
sveis pela Coordenao de Cincias Humanas do CNPq pelo auxlio que
venho recebendo desde 1989, quando desenvolvia, ainda, um outro
projeto de estudos.
No Departamento de Histria da UFF, gostaria de agradecer a sua
Chefia, exercida pelas Professoras Gisiene Nader e Helena Isabel Mller,
e tambm s coordenadoras dos Cursos de Ps-Graduao e Graduao
em Histria, respectivamente, as Professoras Vnia Leite Fres e Maria
Paula Graner, pelo apoio e incentivo realizao do trabalho ora
apresentado, que parte do projeto de estudos acima mencionado.
Incentivos tambm no faltaram da parte de outros colegas e amigos
deste Departamento, os Professores Lana Lage da Gama Lima, Lus Felipe
da Silva Neves, Snia Regina de Mendona, Paulo Knaus de Mendona,
Csar Teixeira Honorato, Humberto Fernandes Machado, Geraldo de
Beauclair Mendes de Oliveira e Almir Chaiban El-Kareh.
Durante os trs anos de desenvolvimento deste projeto, foi fundamen-

11

tal o apoio de dois amigos e colegas de trabalho, que comigo comparti


lharam algumas participaes em seminrios e mesas-redondas em con

(apresentado originalmente no mencionado concurso pblico), fizeram-

gressos realizados. Aos Professores Carlos Alvarez Maia (do Observatrio

na verso para publicao.


Finalmente, gostaria de agradecer Sra. Maria Marlene de Souza, chefe

Nacional/CNPq) e Antnio Edmilson Martins Rodrigues (da UFF-UERJPUC/RJ), agradeo especialmente pela generosa troca de idias que
realizamos neste perodo e tambm pelas preciosas sugestes bibliogrfi
cas, sem as quais no teria desenvolvido muitos dos aspectos aqui
abordados.
A outros dois amigos e colegas de trabalho, os Professores Francisco
Carlos Teixeira da Silva (UFF-UFRJ) e Afonso Carlos Marques dos Santos
(UFRJ-UERJ), tambm agradeo, especialmente, pelas sugestes biblio

me valiosas sugestes, que, na medida do possvel, procurei incorporar

da Mapoteca do Ministrio das Relaes Exteriores (Palcio Itamaraty,


Rio), que gentilmente autorizou-me a reproduzir mapas do acervo daque
la instituio, e ao Sr. Paulo Duque Estrada Felipe, competente fotgrafo
do Instituto de Artes e Comunicao Social da UFF, que foi o responsvel
pela reproduo fotogrfica dos mapas e diagramas aqui apresentados.
Luiz C arlos S o a r e s

grficas e emprstimos de livros importantssimos para a elaborao deste


trabalho.
Aos colegas, amigos e companheiros de luta da Associao Nacional
dos Professores Universitrios de Histria (ANPUH, Ncleo RJ e Nacio
nal), da Associao dos Docentes da Universidade Federal Fluminense
(ADUFF/S.Sind.) e do Sindicato Nacional dos Docentes das Instituies
de Ensino Superior (ANDES/SN), gostaria de agradecer pelo apoio e
sobretudo pela compreenso em relao a algumas ausncias em ativida
des a que fui forado, na etapa final de redao do trabalho apresentado,
de julho a novembro de 1993.
Agora, trs agradecimentos especialssimos. Ao grande amigo e Pro
fessor Francisco Jos da Silva Gomes pela leitura atenta e pelas preciosas
sugestes que foram incorporadas a este trabalho, alm do inestimvel
auxlio na organizao da bibliografia. Marlia Sales de Siqueira pelos
livros presenteados, pelo minucioso trabalho de reviso do texto e
organizao dos mapas e diagramas e, ainda, pelo carinho da presena e
incentivo sempre constantes. Ao pequeno Marcelo Sales de Siqueira
Soares pela relativa compreenso em relao minha ausncia nas
brincadeiras e nos passeios de finais de semana e momentos de lazer,
quando da redao deste trabalho.
No poderia deixar de agradecer tambm banca examinadora do
concurso pblico para professor titular da rea de Histria Moderna e
Contempornea, do Departamento de Histria da Universidade Federal
Fluminense, constituda pelas Professoras Eullia Maria Lahmeyer Lobo,
Maria Yedda Leite Linhares, Maria Luiza Marclio, Ana Maria Burmeister e
Sandra Jatahy Pesavento. Estas professoras, ao argirem este trabalho

12

13

INTRODUO

At o presente momento, nos campos da Histria da Cincia, da


Sociologia do Conhecimento, e da Epistemologa, muito se escreveu
acerca da emergncia da grande revoluo astronmica iniciada por
Nicolau Coprnico, com a publicao do

De Revolutiontbus Orbium

Coelestumem 1543, e concluda por Isaac Newton, com a publicao dos


Philosophiae Naturalis Principia Mathematica em 187, que os estudio
sos de hoje tm designado como Revoluo Copemicana. Diversas
causas tm sido arroladas para explicar a emergncia deste fenmeno
que contribuiu para uma mudana radical na trajetria do conhecimento
na sociedade ocidental. A grande maioria dos estudos, muito corretamen
te, associa a ecloso da Revoluo Copemicana ao contexto das grandes
transformaes trazidas pelo Renascimento e pela imensa Revoluo
Filosfica Humanista Racionalista,

que transformou o Homem em

sujeito da sua existncia e do conhecimento de uma Natureza exterior e


objetiva, subordinada a uma ordem de fenmenos e leis bastante diferen
tes da ordem humana. Esta revoluo astronmica, medida que se
afirmou cultural e intelectualmente, rompeu as barreiras do preconceito
poltico e religioso e propiciou aos homens elementos para uma nova
viso de mundo e para a organizao de uma nova prtica cientfica.
Entretanto, na nossa opinio, os estudiosos no tm dado o merecido
peso s grandes descobertas martimas protagonizadas pelos portugueses
e espanhis nos sculos XV e XVI como um dos fatores de fundamental

15

importncia para a ecloso da revoluo astronmica, a partir das

Ela foi um acontecimento muito mais surpreendente, pois os conheci

transformaes mentais e culturais que os Descobrimentos proporciona

mentos geogrficos da poca no apontavam para a existncia de um

ram s sociedades europias. Na maioria dos estudos, os Descobrimentos

continente autnomo a oeste da Europa, como que dividindo de norte a

so mencionados superficial e perifericamente pela contribuio que a

sul o mundo e os oceanos Atlntico e Pacfico. A descoberta da Amrica,

tcnica e a arte nuticas trouxeram em termos instrumentais para o

muito mais que as outras descobertas, obrigou os cartgrafos e os

desenvolvimento cientfico geral das potncias europias. Diferentemen

gegrafos a desenharem um novo mapa-mndi e a revolucionarem a

te desta viso e em conformidade com autores da moderna historiografia


portuguesa 0os Sebastio da Silva Dias, Vitorino Magalhes Godinho,

representao dos continentes e dos oceanos.

Lus de Albuquerque e Lus Felipe Barreto), achamos que o impacto das


grandes descobertas martimas no campo intelectual e cultural europeu

partes mais longnquas do mundo, descobrindo novas terras, novos


oceanos, novos cus, novas estrelas e comprovando a esfericidade e o

do sculo XVI, e do seguinte, tem de ser redimensiona do e, ao lado das

movimento da Terra. Descortinou-se, em todos os sentidos, uma concep

Assim, os navegantes europeus, com as suas caravelas, chegaram s

importantes contribuies tcnicas que os navegantes trouxeram para os

o revolucionria de representao do mundo um Novo Mundo

homens da poca, temos de resgatar a transformao nas concepes de

e o conhecimento da sua existncia a conscincia da ampliao

mundo e natureza terrestres proporcionada pelos Descobrimentos.

geogrfica da Terra, atravs dos relatos dos navegantes e dos registros da

Os grandes empreendimentos martimos portugueses e espanhis

cartografia foi a senha para que os homens letrados e eruditos

foram desenvolvidos por homens prticos, interessados, em sua maioria,


na descoberta de rotas que os levassem aos centros orientais produtores

comeassem a especular sobre o universo, a lgica do sistema planetrio


e a posio da Terra neste sistema, o que aconteceu a partir da divulgao

das especiarias e abundantes em metais preciosos e, concomitantemente,


na propagao da f crist e no domnio dos pases ibricos sobre as

das teses de Nicolau Copmico. A partir das proposies do astrnomo

reas descobertas. Entretanto, como conseqncia direta destes empreen


dimentos martimos, os navegantes ibricos puseram a Europa em conta

Ptolomeu na existncia de um universo geocntrico e com as lendas e


mitos cosmolgicos medievais. Chegou-se concluso de que existia um

to com terras totalmente desconhecidas e pases e continentes conheci


dos apenas atravs de lendas e relatos maravilhosos". Verificaram-se

sistema planetrio heliocntrico, os corpos celestes desenvolviam rbitas

efetivamente a abertura dos oceanos Atlntico, Pacfico e ndico


navegao europia, a possibilidade de se viajar ao Oriente contornando

radicais, o universo era infinito. Este processo de reviso das teorias


astronmicas e a emergncia de uma nova perspectiva de universo

o continente africano ou ento o territrio que posteriormente foi chama

heliocntrico constituram a Revoluo Copernicana.

do de Amrica do Sul (na direo Atlntico Pacfico). Constatou-se


tambm que o continente americano (chamado ento de "ndias Ociden

Neste trabalho, procuraremos mostrar justamente a relao da cons


cincia da ampliao geogrfica da Terra, ou abertura do mundo, propor

tais) era um continente novo no conhecimento europeu um Novo


M undo" como denominaram os contemporneos , separado da sia

cionada pelos Descobrimentos, com a inveno de uma nova concep


o astronmica heliocntrica que, na sua fase derradeira, proclamou a

ou ndias Orientais produtoras das especiarias.

infinitude do universo. Apresentaremos um primeiro captulo focalizando

Sem dvida nenhuma, a descoberta da Amrica como um novo

polons, iniciou-se o processo de ruptura com a crena de Aristteles e

elpticas no espao em torno do Sol e, na perspectiva de alguns mais

as idias de mundo dos sculos XII ao XV, com as diversas representa

continente deixou os europeus cultos, do incio do sculo XVI, em estado

es crists, as novas concepes terico-filosficas surgidas no sculo

de total perplexidade. Todas as outras descobertas tiveram, evidentemen

XII (Conceitualismo e Naturalismo), a Escolstica e as suas diversas

te, um grande impacto sobre estes homens letrados, mas no se compara

correntes nos sculos XIII e XIV (Tomismo, Averrosmo e Experimentalis

ram de modo algum com a importncia que a chegada ao Novo Mundo"

mo), a ampla retomada da Geografia e da Astronomia ptolomaicas a partir

representou para o pensamento e para a cultura do Velho Continente.

do incio do sculo XV e as representaes fantsticas e maravilhosas. O

16

17

segundo captulo focalizar a problemtica dos Descobrimentos e a


abertura do mundo, procurando entend-los num contexto maior do

AS IDIAS DE MUNDO
NOS SCULOS XII-XV

Renascimento (e das manifestaes da cultura renascentista) e apresen


tando tambm o processo da expanso martima portuguesa e espanhola,
o impacto do advento da Amrica no conhecimento europeu e a mudan
a na representao de mundo. Finalmente, o terceiro captulo focalizar
a prpria Revoluo Copernicana, com a trajetria intelectual de Nicolau
Coprnico, a sua concepo de universo heliocntrico (seus limites e
possibilidades), as reaes conservadoras ao heliocentrismo copemicano
e o desenrolar do processo revolucionrio com Tycho Brahe, Thomas
Digges, Giordano Bruno, Johannes Kepler, Galileu Galilei, Ren Descar
tes, Henry More e Isaac Newton.
Esperamos, com este trabalho de carter fundamentalmente interpretativo e ensastico, trazer algumas contribuies para um debate de idias
que articula campos distintos do saber, a que os historiadores tm dado
muito pouca ateno. Esperamos tambm que os provveis equvocos
sejam apontados por aqueles que nos honrarem com sua interessada
leitura.

A concepo de mundo cristo tradicional


Nos sculos IV e V da nossa era, a religio crist, no mais perseguida
pelos imperadores romanos e j triunfante, procurava consagrar a sua
viso de mundo e estabelecer as bases definitivas para a converso dos
no-cristos. Para esta empresa, a Igreja Crist reinterpretou no somente
os mitos e tradies antigas do paganismo greco-romano, como tambm
retomou a tradio filosfica essencialista de Plato, muito difundida no
final da Antigidade pelos chamados filsofos neoplatnicos, que preconi
zava a superioridade do mundo das essncias sobre o mundo das
aparncias, do mundo das idias sobre o mundo real. A realidade era
vista, pela tradio platnica, como uma manifestao mutvel e aparente
de fenmenos e no revelava por si s o seu verdadeiro ser, que existia
para alm dela e era definido por essncias eternas.
Fundamentados ento nesta ontologia essencialista platnica, os pensa
dores cristos iniciaram todo um processo de desqualificao da Natureza,
do mundo real, do corpo e da vida humana terrena e afirmaram a vida
eterna da alma que existira para alm da vida terrena, no Cu, na morada
de Deus. Esta concepo vai ser consagrada, no sculo V, com Santo
Agostinho de Hipona, na clebre De Civitate Dei (A Cidade de Deus). Os
telogos cristos recorreram tambm s concepes de universo, difundi
das no mundo greco-romano, para situar a morada do Homem na parte
inferior do Cosmos, ou mundo sublunar que se caracterizava pela

18

19

gerao e pela corrupo, e a morada de Deus e das almas na parte

uma grande montanha, em torno da qual movia-se o Sol e as obstrues

superior do Cosmos, ou o mundo supralunar que escapava assim da

desta montanha luz solar explicavam as duraes variveis dos dias e das

gerao e da corrupo prprias daquele primeiro.1*

estaes. As terras deste mundo caracterizavam-se por sua simetria e sua

Por outro lado, embora fosse caracterizada pela corrupo, a morada

populao ( os descendentes de Ado) distribua-se no ecmeno da

do Homem, a Terra, como j estabelecia a concepo dominante no

seguinte maneira: no ocidente, estavam os celtas; no oriente, os indianos;

mundo greco-romano, era vista como o centro do universo e os telogos

no norte, os citas; e no sul, os etopes. No oriente, localizava-se ainda o


Paraso Terrestre, de onde fluam os quatro grandes rios que banhavam o

cristos da tradio patrstica realizaram um grande debate entre si e com


autores pagos para definir a sua forma. No sculo IV, Lactncio, que foi
tutor do filho do Imperador Constantino, dedicou o terceiro livro do seu

mundo: o Indo ou Ganges atravs da ndia, o Nilo atravs da Etipia e o


Tigre e o Eufrates atravs da Mesopotmia,3

Divinae Institutiones (Instituies Divinas) tentativa de ridicularizar o

Todavia, as cosmologias de homens como Lactncio e Cosmas no

conceito de uma Terra esfrica, acusando os defensores desta tese de


extravagantes e de manterem obstinadamente seus erros", num claro

conseguiram se tornar doutrina oficial da Igreja Crist e no suplantaram


totalmente a concepo greco-romana de um universo de esferas. Pode-se

ataque tradio aristotlica e concepo dominante no mundo grego-

dizer que no existia uma unidade crista sobre os assuntos relativos


Cosmologia e at mesmo Isidoro de Sevilha, que se encontrava entre os

romano de uma Terra e de um universo esfricos. Lactncio negava


tambm que o cu pudesse girar continuamente de ocidente para oriente,
conduzindo o Sol e os astros. Para ele, a Terra era plana e seria um absurdo

telogos fundadores da Ortodoxia Crist da Alta Idade Mdia, admitia na


sua obra Etymologiae (Etimologias, escrita na primeira metade do sculo

pensar na existncia de uma regio em que o Homem estaria de cabea

VII) a existncia de uma Terra esfrica e, por causa desta esfericidade, ele

para baixo e onde os cus estariam abaixo da Terra.3


Em meados da sculo VI, a defesa da idia da Terra plana foi reforada

a denominava orbts terrarum. Para o santo e arcebispo de Sevilha, as duas

com a obra de Cosmas de Alexandria, que escreveu a sua Topographia


Cbrstiana, de doze volumes, apresentando os mapas cristos mais anti

partes deste orbls formado pela Europa e pela frica, separadas pelo mar
Mediterrneo, ocupavam metade do mundo e a outra metade era ocupada
somente pela sia.4

gos. No se conhece o nome correto de Cosmas, que recebeu este apelido


devido a sua extensa obra geogrfica. Cosmas, antes de se tornar monge e

adiantada por Cosmas de Alexandria e pela tradio patrstica. Para

de se retirar para um mosteiro no Sinai, tinha sido comerciante e viajou em

Isidoro de Sevilha retomou tambm a idia do Paraso Terrestre j

tomo do mar Vermelho e do oceano ndico, vindo da um outro apelido

Isidoro, na Etymologiae; o Paraso era o primeiro lugar no oriente e podia


ser chamado de Jardim das Delcias, pois estava plantado com todas as

recebido: Indicopleutes ou Viajante do ndico". Cosmas afirmava que a

espcies de rvores frutferas e tinha tambm a rvore da vida. A tempera

Terra, o lugar onde o Senhor descansava os seus ps, era um plano


retangular que media de comprimento o dobro da sua largura e repousava

tura era continuamente primaveril, no havendo nem frio nem calor neste
Jardim das Delcias. No meio dele, jorrava uma fonte que regava no s o

no fundo plano do universo. A Terra, no plano de Cosmas, tinha o formato

pomar, como tambm, ao se dividir, formava 'as nascentes dos quatro

de uma enorme caixa retangular semelhante a uma arca, com uma tampa

grandes rios que irrigavam o mundo. Entretanto, o Homem no tinha

arqueada que representava a abboda celeste. No norte, encontrava-se

acesso ao Paraso Terrestre, pois este lhe foi vedado depois que ele
cometeu o pecado original, estando toda esta rea cercada por uma

Cf. Robeit Lenoble. Histria da idia de natureza. Lisboa: Edies 70, 1990, p.

212- 8 .
3

20

Cf. Thomas S. Kuhn. The Copemican Revolution, Planetary Astronomy in the


Development o f Western Thougbt. Cambridge (MA): Harvard University Press,
1985, p. 108; e W. G. L. Randles. Da Terra plana ao globo terrestre. Lisboa:
Gradiva Publicaes, 1990, p. l-7.

Cf. Kuhn. Op. cit., p. 108; e Daniel J. Boorstin. Os descobridores. De como o


homem procurou conhecer a si mesmo e ao mundo. Rio de Janeiro: Editora
Civilizao Brasileira, 1989, p. 110.
Cf. Kuhn. Op. cit., p. 108; e Boorstin, Op. cit., p. 111.

21

muralha de fogo que chegava quase ao cu. Alm disso, desertos intransi
tveis, infestados de serpentes e animais selvagens, separavam o Homem
deste Jardim das Delcias.56
O Paraso Terrestre nem sempre foi localizado no oriente pelos cristos
medievais. No sculo VI, na mesma poca em que viveu Cosmas de
Alexandria e bem antes de Isidoro de Sevilha, um monge da costa oeste da
Irlanda, So Brando, efetuou a transferncia geogrfica desta utopia e
localizou o Para 150 Terrestre numa ilha do Atlntico norte. A lenda de So
Brando foi muito popular na Europa medieval e sobreviveu em mais de
cento e vinte manuscritos latinos, com o ttulo de

Navigatio Sancti

Brendan Abbatis, e por mais de mil anos os cartgrafos europeus conti


nuaram a localizar nos seus mapas esta ilha, que a tradio denominou de
ilha de So Brando.5
Uma outra questo que provocou a reao dos construtores da Ortodo
xia Crist foi a afirmao da presumvel existncia de seres antpodas, ou
seja, os habitantes do hemisfrio sul localizado diametralmente oposto ao
ecumeno (hemisfrio norte). Na Histria Natural de Plnio, o Antigo,
escrita no sculo I, os antpodas j eram mencionados juntamente com a
argumentao que defendia a esfericidade da Terra e do universo. Os
homens antpodas, vivendo no interior de uma Terra esfrica, no estariam
de cabea para baixo como muitos supunham, pois, dizia Plnio, o
Antigo, na melhor tradio aristotlica, as impulses" para o centro da
Terra, que seria o verdadeiro baixo, manteriam na vertical estes seres, tal
como os habitantes do hemisfrio norte que, dessa maneira, no ocupa
riam nenhuma situao de privilgio.7
Entretanto, foram dois textos escritos no sculo V, de autores pagos
ligados tradio neoplatnica, que se transformariam nas principais
fontes daqueles que, durante todo o perodo medieval europeu, defende
ram a existncia dos seres antpodas. Estes dois textos foram o Comentrio
ao Sonho d e Cipio, de Macrbio Teodsio, e as Npcias de Mercrio e
Filologia, de Marciano Capela, e que no deixaram de reproduzir, seguin
do a tradio pag, uma viso maravilhosa das partes que estavam fora

do ecmeno. Macrbio ficou clebre pela defesa da teoria das cinco zonas
climticas do mundo, atribuda originalmente ao filsofo grego Parmnides, do sculo V a.C., que no s pressupunha a esfericidade do planeta,
como tambm estabelecia a idia de que um frio perptuo congelava as
duas zonas polares e um calor incessante impossibilitava a vida na zona
trrida (a maior delas). A vida s era possvel nas duas zonas temperadas e
em pequenas reas trridas muito prximas destas. zona temperada do
norte, habitada pelos gregos, romanos e brbaros", correspondera a zona
temperada do sul, habitada pelos antpodas ou anttkoiJ Capela, alm de
reiterar a teoria macrobiana das cinco zonas e a habitabilidade dos
antpodas ou do orbis alterius (o outro mundo), negou aos habitantes do
ecmeno a possibilidade de se comunicarem com estes seres desconheci
dos em virtude da existncia do calor mortfero da zona trrida.8
Era evidente que as autoridades crists jamais tolerariam as teorias
pags de Plnio, Macrbio e Capela, pois elas implicavam a impossibilida
de da converso universal e de se levar a palavra de Cristo aos seres
antpodas. Lactncio, Cosmas de Alexandria e outros pensadores cristos
procuraram refutar e ridicularizar aqueles que defendiam a existncia dos
antpodas, e Santo Agostinho, ao negar a habitabilidade do antiecmeno,
defendia o princpio de que a humanidade descendente de Ado e Eva era
nica e afirmava ainda a impossibilidade dos homens passarem para o
outro lado atravs de um imenso oceano, que se constitua claramente
numa barreira a qualquer pretenso deste tipo. At mesmo Isidoro de
Sevilha, que defendia a esfericidade da Terra e a existncia de um quarto
continente ao sul do oceano Atlntico, negava a existncia dos antpodas
seguindo a mesma linha das razes teolgicas alegadas por Santo Agos
tinho.9
A corrente teolgica de Santo Agostinho e Isidoro de Sevilha consolidou-se e imps sua viso aos demais setores da Igreja Crist, condenando
como grave heresia a crena na habitabilidade dos antpodas que, embora
reprimida, foi cultivada silenciosamente nos meios cultos europeus e
retomada abertamente, com a recuperao das obras de Macrbio e
Capela, a partir do sculo XII. Alberto Magno, na sua obra De Natura
Locorum de cerca de 1250, e Roger Bacon, na sua clssica OpusMajus de

5
6
7

22

Cf.
Cf.
do.
Cf.

Boorstin. Op. cit.f p. 105-1.


Ibidem . p. 106; e Guiilermo Giucci. Viajantes d o m aravilhoso. O Novo Mun
So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p. 36.
Lenoble. Cp. cit., p. 131.

8
9

Cf. Giucci, Op. cit., p, 54-5.


Cf. Idem. Ibidem . p. 56-8; e RandJes. Op. cit., p. 18.

23

1204, retomaram a crena na existncia de seres antpodas no hemisfrio

Terrestre ou Jardim do den era representado no oriente, na parte superior

austral e tambm afirmaram, contradizendo a os autores pagos, que a

do mapa, com as indefectveis figuras de Ado, Eva e a Serpente,

zona trrida no era intransponvel. Porm, como Alberto Magno e Roger

circundado por um alto muro ou por uma grande montanha. Um tpico

Bacon no apresentavam provas novas, baseando-se apenas em autores

exemplo destes mapas ilustrados a Figura 2, que nos mostra o famoso

antigos (incluindo Macrbio e Capela), suas opinies no tiveram impac

mapa do Beato de Saint-Sever de cerca de 776 e conhecido por sua


reproduo de 1050.13

to algum sobre o mundo letrado europeu. O mistrio dos seres antpodas


s seria desvendado a partir do sculo XV, com o incio das grandes
navegaes ocenicas.10
Assim, a Terra no era esfrica, os antpodas no existiam e as colunas
de Hrcules (o estreito de Gibraltar) continuavam a ser consideradas, nas

As representaes crists de mundo nos sculos X II-X V

palavras de Guillermo Giucci, como "o limite do mundo conhecido e um


smbolo da proibio divina diante da insensata curiosidade humana".11
Acreditava-se ainda, por influncia da interpretao das Escrituras no

modificariam no quadro das grandes transformaes sociais e culturais que


sacudiram a Europa neste perodo. As modificaes na ordem feudal e a
tentativa de afirmao de valores aristocrticos e leigos frente a uma viso

apcrifo Livro de Esdras, que seis stimos do planeta eram secos e cobertos
de terra e apenas um stimo era coberto de gua e correspondia aos mares.
Conseqentemente, os gegrafos e cartgrafos cristos no deixariam de
registrar todas estas idias em seus consagrados mapas T-O, onde
estabeleciam uma tripartio do mundo (Europa, frica e sia), represen
tando esquematicamente o ecmeno, e tinham Jerusalm como o centro
do mundo.12
Nestes mapas T-O, todo o mundo conhecido era representado no

A partir do sculo XII, as idias de mundo e suas representaes se

de mundo eclesistica, a retomada das relaes comerciais com o oriente,


o reviver da vida urbana e a reintroduo de uma economia monetria
mais ampla, possibilitaram aos homens o conhecimento de uma nova
realidade e uma atitude intelectual diferente daquela postura contemplati
va e negadora da vida terrena e material preconizada pela Ortodoxia
Crist. O mundo modificou-se, principalmente para aqueles homens que
procuravam uma nova cultura nos grandes centros urbanos e no mais nos

interior de um crculo ou roda, que, obviamente, correspondia ao O" da

grandes mosteiros e nas antigas ordens religiosas. A atitude crtica s


concepes crists tradicionais por parte destes novos letrados ou "intelec

designao destes mapas. A vertical do T representava o mar Mediterr


neo, separando a Europa da frica. As duas outras metades da transversal

tuais, como os chamou Jacques Le Goff, estava na base de todo o

representavam respectivamente os rios Tanais (Don) e Nilo, que, por sua


vez, separavam a sia, que estava no topo do mapa, da Europa e frica.

movimento cultural por eles protagonizado e denominado pelos medievalistas atuais como o Renascimento do sculo XII, que voltaremos a
abordar no item seguinte,14

Jerusalm, o centro do mundo, localizava-se justamente no ponto de

Esta atitude crtica em relao interpretao tradicional dos dogmas

juno entre a vertical e a transversal do T. Estes mapas podiam ser


representaes simples e esquemticas, como nos mostra a Figura l **, ou

cristos possibilitou uma grande modificao nas idias e representaes


de mundo, o que significou a retomada de uma srie de teorias de autores

ento ilustradas didaticamente com regies, rios, montanhas e os prodgios

antigos, anteriormente condenadas como heresias pela Igreja, e a sua

operados por Deus, indicando episdios e locais mencionados na Bblia,


com o intuito exclusivo de reforar a exegese crist oficial e sem nenhum
sentido prtico de orientao para viajantes e navegantes. O Paraso

10 Cf. Giucci. Op. cit., p. 54; e Randles. Cp. cit., p. 19.


11 Cf. Giucci, Op. cit., p. 23.
12 Cf. Boorstin. Op. cit., p. 144-5.
*
As figuras esto agrupadas na Iconografia, p. 223 (NE).
24

13 Cf Ibidetn. p. 108-1; Giucci, Op. cit., p. 80; Randles. Op. cit., p. 19-20; Vitorino
Magalhes Godinho. Les dcouvertes. XVe-XVle: une rvolutton des mentalits.
Paris: ditions Autrement, 1990, p. 5-9; e David Amold. A poca dos des
cobrimentos. Lisboa: Gradiva Publicaes, s.d., p. 15,
14 Cf Jacques Le Goff. Os intelectuais na Idade Mdia. Lisboa: Estdios Cor, 1973,
p. 13-5; e Georges Duby. Idade Mdia, idade dos homens. Do amor e outros
ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 144-5.
25

leitura com base numa perspectiva crista renovada e mais secularizada.

um dos principais fundamentos da doutrina crist. O pequeno ecmeno

Embora a Igreja estivesse mais tolerante em relao s idias que se

cristo, de acordo com Randles, perdido na superfcie de uma esfera


imensa, podia assim parecer plano.17

diferenciavam da sua concepo oficial, at mesmo porque no sculo XII


ela j estava consolidada e no disputava mais espaos com as doutrinas

Uma segunda corrente de conciliao do mito cristo da Terra plana

pagas praticamente extintas, os novos gegrafos e cartgrafos manifes

com a perspectiva grega da esfericidade do planeta foi constituda por

taram-se com bastante prudncia, procurando conciliar nas suas represen

aquilo que Randles denominou de Sntese Bblico-Aristotlica. O maior


nome desta corrente foi o ingls John of Hollywood, tambm conhecido

taes de mundo o mito bblico da Terra plana com a idia grega da Terra
redonda, obviamente, na opinio de W. G. L. Randles, escamoteando as

na Europa latina como Johannis (Joo) de Sacrobosco, que foi professor

contradies entre duas concepes diferentes e antagnicas. Assim, nas

em Paris e escreveu, no incio do sculo XIII, o famoso Tractatus de

representaes dos gegrafos e cartgrafos da Baixa Idade Mdia, a Terra

Spbaera ou Spbaera Mundi. Esta obra de Hollywood ou Sacrobosco foi o

era considerada plana ao nvel do ecmeno habitvel e esfrica unica

primeiro tratado de Fsica e Astronomia realmente conhecido na Europa

mente ao nvel da astronomia.35


Uma primeira corrente de conciliao denominada por Randles de
Sntese Bblico-Cratesiana, em virtude da retomada crist das idias de

ocidental, mas no passava, de acordo com Thomas Kuhn, de uma cpia


deslavada do tratado elementar de Fsica de Alfragano, muito conhecido

Crates de Maio, que viveu no sculo II a.C. Crates baseou-se nas idias dos

no mundo rabe e bastante influenciado pelas concepes de Aristteles


e Ptolomeu, que na traduo latina de Gerardo de Cremona recebeu o ttu

antigos gregos, acerca da esfericidade da Terra, para construir a sua


representao do planeta que, no entanto, no chegou ao sculo XII

lo de Rudimenta Astronmica. O Tratado a Esfera foi utilizado como


manual de Fsica nas principais universidades europias (Paris, Bolonha,

atravs de seus trabalhos originais, mas sim atravs da leitura que os j

Viena, Oxford, Erfurt, Bourges, Praga, etc.), a partir do sculo XIII, e at o


final do sculo XV conheceu vinte edies.38

mencionados Macrbio e Capela fizeram da obra daquele autor. Por outro


lado, a reabilitao e a divulgao das idias de Macrbio e Capela, e da
perspectiva cratesiana por eles seguida, foi realizada neste sculo por
Guilherme de Conches na sua obra De Philosophia Mundi, evidentemente
a partir de uma perspectiva crist.16
Esta Sntese Bblico-Cratesiana, de representao de mundo, estabele
cia que a Terra era uma esfera coberta em sua maior parte de gua,
existindo quatro pequenas ilhas diametralmente opostas, como nos
mostra a Figura 3. Entretanto, a leitura crist retirou deste modelo de
interpretao aquilo que era mais polmico nas idias de Macrbio e
Capela, que era a idia de que estas quatro ilhas seriam habitadas, estando
os seus habitantes impossibilitados de qualquer comunicao devido
grande extenso do oceano. A perspectiva crist circunscreveu, assim, a

Seguindo sua inspirao aristotica da teoria dos mundos sublunar e


supralunar, extrada do mencionado manual rabe, Hollywood concebia o
Cosmos dividido em duas regies: a regio do ter, correspondente ao
imutvel mundo supralunar, e a regio dos elementos, correspondente
ao mundo sublunar e sujeita a uma alterao contnua, formada por
quatro esferas concntricas de terra, gua, ar e fogo e ordenada de acordo
com as gravidades destes elementos, como nos mostra a Figura 4. Na
concepo de Hollywood, a terra no podia deixar de ser o centro do
mundo, estando situada no meio dos demais elementos. Em volta da terra,
estava a gua, em volta desta estava o ar e em volta deste encontrava-se o
fogo puro e isento de perturbao", que atingira o orbe da Lua.iy
Havia ainda uma tese muito divulgada na Baixa Idade Mdia, denominada

espcie humana numa destas ilhas o ecmeno e negou simplesmen


te a habitabilidade das outras ilhas alegando o dogma da unicidade da
humanidade descendente de Ado e Eva e por Cristo resgatada, que era

15 Cf. Randles. Op. ct., p. 11.


16 Cf. Ibidem , p. 12.

26

17 Cf. Ibidem. p. 12-3.


18 Cf. Ibidem. p. 13; Kuhn. Op. cit., p. 125; e Lus Felipe Barreto, Cam inhos do
saber no renascim ento portugus. Estudos d e histria e teoria d a cultura. Lisboa:
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1986, p. 37-8.
19 Cf. Randles. Op. cit., p. 13-4.

27

por Randles de Teoria das Cinco Zonas e que era na realidade a reedio
da tese defendida originalmente por Parmnides e por Macrbio e Capela

O renascimento do sculo XII:


o Conceitualismo e o Naturalismo

no sculo V. A Teoria das Cinco Zonas" encontrava adeptos tanto entre os


defensores da Sntese Bbl ico-Crates iana \ como entre os defensores da

A renovao filosfica e cultural, que se desenvolveu na Europa

Sntese Bblco-Aristotlica, fundindo-se com freqncia a estas corren

ocidental, no sculo XII, constituiu-se num elemento de crtica profunda

tes. Entretanto, o maior divulgador desta teoria foi Hollywood no seu

tradicional Teologia crist, marcada pelo Platonismo agostiniano. Esta

Tratado da Esfera, que, devido ao seu sucesso, tornou-se muito conhecido


entre os estudiosos europeus. Esta reedio da Teoria das Zonas", como

Revoluo Filosfica (permitam-nos o uso do termo) trouxe no somente


uma nova Filosofia, como tambm uma nova concepo geral de conheci

nos mostra a Figura 5, dividia a esfera terrestre horizontalmente em cinco


praias ou zonas: nos plos, estavam duas praias geladas inabitadas; no

mento e ensino, que obrigaram a uma reviso gradativa da prpria

equador, encontrava-se a zona trrida tambm inabitada e intransponvel,

o dos dogmas da Igreja Crist. Embora sejamos obrigados a reconhecer

separando as duas zonas temperadas que eram as nicas que podiam ser
habitadas. Contudo, Hollywood no abordou claramente o problema da

estas modificaes gerais da Teologia crist, a anlise minuciosa da sua


trajetria no ser objeto dessas nossas reflexes.

Teologia crist e ao estabelecimento de novos princpios de fundamenta

habitabilidade da zona temperada antpoda, o que foi decidido por seus

Por outro lado, no podemos deixar de associar a emergncia da

comentadores Miguel Scoto (cerca de 1230) e Roberto, o Ingls (em 1271),


que, respeitando os antigos dogmas teolgicos, negaram peremptoriamen-

Revoluo Filosfica" ao contexto de transformaes sociais e culturais


que se processaram na Europa ocidental no sculo XII, o que j menciona
mos no incio do item anterior. As novas concepes filosficas foram

te a existncia de seres antpodas no hemisfrio austral.20


A Teoria das Cinco Zonas" ainda influenciaria os adeptos da Sntese

resultantes do Renascimento Cultural e do crescimento urbano verifica

Bblico-Cratesiana a operarem uma simplificao na sua representao do

dos no sculo XII, processos estes que estavam intimamente relacionados,

planeta, reduzindo de quatro para duas as ilhas ou as partes no cobertas


por gua. Estas ilhas eram o ecmeno, na zona temperada boreal, e o
continente Antpoda, na zona temperada austral, mas, acatando tambm os

como nos mostram Jacques Le Goff e Georges Duby. Estas transformaes


culturais foram possibilitadas pelas novas funes e atividades econmicas

dogmas teolgicos cristos, negavam qualquer possibilidade de este conti

desempenhadas pelas cidades que proliferaram no continente europeu,


trazendo uma ampliao das relaes comerciais, da produo mercantil e

nente ser habitado.21


Vimos, assim, sobretudo com o auxlio de W. G. L. Randles, como nos

da circulao monetria. Alm disso, aquelas transformaes, ao repercuti


rem sobre a vida econmica, encorajaram os homens da poca a assumir

sculos XII ao XV os gegrafos e cartgrafos europeus procuraram compa

uma nova atitude em relao aos preceitos tradicionais da Igreja Crist que

tibilizar duas concepes extremamente contraditrias de representao

condenavam as formas de produo e relaes mercantis, atitude esta que

de mundo: a da Terra-Ecmena plana, do mito bblico, e a da Terra

era de crtica e desprezo e tornou-se fundamental para o estabelecimento

esfrica, herdada dos antigos gregos. As snteses produzidas por estes

de uma nova mentalidade econmica menos localista, menos voltada para

estudiosos s seriam questionadas a partir do sculo XV, quando as

as formas tradicionais de entesouramento de riquezas e mais voltada para


o consumo de bens materiais.22

grandes navegaes ibricas comearam a trazer uma nova realidade do


mundo para a Europa crist.

A riqueza e o desenvolvimento cultural das cidades comearam a atrair,


cada vez mais, jovens de diversas camadas sociais que, ao invs de
procurarem os mosteiros e as antigas ordens religiosas, vinham buscar no
meio urbano o aprendizado to desejado das artes liberais e os ensina-

20 Cf. Ibidem. p. 15-6.


21 Cf. Ibidem. p, 16.
28

Cf. Le Goff. Op. dt., p. 13-5; e Duby. Op. cit.7 p. 144-9.


29

mentos de mestres clrigos que comeavam a se consagrar e a formar

Enfim, os intelectuais no s desprezavam, como tambm ridicularizavam

discpulos que se transformavam em mestres como eles. tornavam-se

os estilos de vida tradicionais, como muito bem exemplifica a poesia


francesa goliarda deste sculo.2

preceptores dos filhos dos aristocratas ou dos burgueses enriquecidos,


trabalhavam nos servios contbeis e de escriturao dessas camadas
abastadas ou simplesmente ficavam a servio das instituies religiosas.

As cidades tomaram-se, assim, no dizer de Le Goff, a "encruzilhada do


comrcio intelectual" da Europa, a partir do sculo XII, mas para que isso

neste momento preciso que Le Goff localiza o nascimento do intelectual

acontecesse foi necessria uma abertura do continente para a penetrao

ocidental, que aquele indivduo que passa a viver do seu saber e da sua
arte de ensinar, que fundamentada nos livros que ele tanto ama, e no na

da cultura greco-rabe que pde ser difundida atravs de manuscritos


originais rabes ou verses rabes de textos gregos, trazidos do mundo

tradio oral que repudia, e que v nestes mesmos livros muito mais um

islmico por viajantes e comerciantes, principalmente para a Itlia e

veculo de circulao de idias do que um requintado bem econmico

Espanha, onde tradutores especializados os vertiam para o latim. Entre as

entesourado pela Igreja ou por abastados aristocratas. este "intelectual

principais contribuies gregas traduzidas, estavam a Fsica, uma parte da

que vai ser o agente do Renascimento Cultural, contribuindo para dar


vida s cidades e romper com a viso de mundo tradicional da Igreja.25

Lgica (a Lgica Nova) e a tica de Aristteles, a Astronomia e a Geografia

O mundo feudal, at ento acostumado com a diviso rgida das trs

Galeno. J entre as contribuies rabes traduzidas encontravam-se a


Aritmtica e a lgebra de Al-Kharizmi, os apreciados compndios mdicos

ordens e sua funo mantenedora das bases da sociedade rural, logo


reagiria contraramente aos fenmenos do crescimento urbano e do
surgimento de uma nova categoria de indivduos letrados que procuravam

de Ptolomeu, a Matemtica de Euclides e a Medicina de Hipcrates e

de Rhazi e Avicena e tambm as importantes snteses filosficas aristotlicas construdas por Al-Farabi e Averris.25

o seu sustento longe das alternativas que aquela sociedade oferecia. Os

Todavia, os centros de assimilao intelectual dessa cultura greco-rabe

representantes da ordem feudal, principalmente as autoridades eclesisti

no se situavam na Itlia ou na Espanha, mas sim nas grandes cidades


francesas que se localizavam entre o Loire e o Reno, com especial

cas, logo tentaram estigmatizar as cidades como "antros da perdio,


antros do pecado", e esta nova categoria de letrados ou intelectuais

destaque para Paris e Chartres que se transformaram efetivamente nos

(incluindo mestres e estudantes) como "vagabundos, "preguiosos", pois

grandes centros intelectuais da Europa no sculo XII. Paris e Chartres

o seu estilo de vida se diferia por completo daquele preconizado pelos

desenvolveram tradies distintas do conhecimento e do ensino das sete


artes liberais. A tradio parisiense priorizou o ensino das artes do

estilos religioso-monacal e aristocrtico-militar vigentes. O maior exemplo


dessa estigmatizao talvez seja a designao pejorativa de goliardos"
dada aos professores, poetas e escritores de Paris, Chartres e outras

trivium ou Cincias da Linguagem", que eram a Gramtica, a Retrica e a


Dialtica (obviamente de fundamentao aristotlica), o que pode explicar

cidades francesas, pelas autoridades eclesisticas, numa clara aluso ao

o desenvolvimento mais acentuado, nos meios intelectuais da Cidade

personagem bblico do antigo testamento que representava o mal, o

Luz, de uma corrente conceitualista e de uma maior vocao para o

gigante Goiias, mas, com a consagrao destes intelectuais durante o

raciocnio mais abstrato. J a tradio chartrense dedicou-se mais ao ensino

sculo XII, o termo acabou adquirindo um sentido inverso e passou a ser

das artes do quadrivium ou Cincias Matemticas, constitudas pela

sinnimo de um letrado respeitado e consagrado. vida reclusa, de

Aritmtica, Geometria, Msica e Astronomia, desenvolvendo priorita

ascese, meditao e contemplao dos monastrios, estes intelectuais

riamente um mtodo de observao e investigao da Natureza, influen

contrapunham a liberdade, os prazeres e as oportunidades culturais

ciado pela cultura greco-rabe, que originou a corrente naturalista

oferecidas pelo meio urbano. vida guerreira e s proezas militares, eles


contrapunham os combates de esprito e os "torneios de dialtica.

2i Cf. Le Goff. Op. cit,, p. 13-9 e 93-4; e Duby. Op. cit,, p. 152-4.
30

24 Cf, Le Goff. Op. cit., p. 27-4.


25 Cf. Ibidem . p. 20-5.
26 Cf Ibidem . p. 27-8 e 56-7.

31

O maior nome do Conceitualismo parisiense foi o goliardo Pierre

generationis). Ela era tambm o Cosmos, um todo criado e organizado

Ablard (Abelardo) que, alm da fama alcanada atravs das suas rumoro

racional e harmonicamente por Deus, atravs de um conjunto de leis

sas aventuras com a amada Hloise, tornou-se clebre pela elaborao do

regularizado pela prpria ao da razo divina em seu interior, mas que

mtodo lgico-dialtico, que era o fundamento desta corrente, nos seus

podia ser entendido e explicado pela razo humana. Neste sentido, os

principais trabalhos: Lgica Ingredientibus (ou M anual de Lgica p a ra


Principiantes) e Dialectica, escritos nos anos 1120. No seu Sic et Non, obra

chanrenses, afastando-se do Simbolismo caracterstico da teologia tradicio

de carter teolgico, Abelardo sistematiza uma srie de controvrsias


religiosas usando o mtodo lgico-dialtico. Abelardo defendia claramente

leis da Natureza, afirmando cada vez mais uma perspectiva fsicista da sua
tradio de conhecimento.28

a necessidade de uma lgica concetualsta da linguagem, admitindo que

Alm desta recuperao da Natureza para o conhecimento, os chartrenses deram um importante passo para retirar as artes liberais da submisso

as palavras, embora como elementos de significao, tinham sua funda

nal, explicavam o milagre da criao do mundo (Gnesis) pelas prprias

mentao na prpria realidade, ou seja, as palavras correspondiam s


coisas que significavam. Desse modo, elas no eram vistas como um vu
encobridor da realidade, mas a prpria expresso desta, advindo da a

autoridade das Escrituras. Honrio dAutun foi muito claro com relao a

necessidade de um esforo lgico para uma adequao significante da

mas no era sua funo provar a verdade que s podera ser alcanada
pela razo discursiva humana. Com isso, e tambm com a idia de que o

linguagem. Abelardo ainda combateu a formulao tradicional dos dog


mas teolgicos que no admitiam nenhuma possibilidade de revelao do

isso ao afirmar que no havia outra autoridade seno a verdade provada


pela razo. As Escrituras, quando muito, tinham um poder de proclamao,

milagre divino da criao e da ressurreio de Cristo pela razo humana,

mundo fora criado para o Homem, os chartrenses, talvez com mais inten
sidade do que os conceitualistas parisienses, afirmavam claramente a cen-

o que se daria exclusivamente pela f. Para este combate, Abelardo


retomou a clebre frmula de Santo Anselmo, do sculo XI, que preconiza

tralidade do Homem, mas, na realidade, eles tentavam conciliar suas


concepes naturalistas com este peculiar Humanismo, atravs da idia de

va a f em busca da inteligncia" (fides quaerens intellectum), para iniciar


um processo de desbloqueio e recuperao da razo humana e defender
uma aliana entre a razo e a f, que significava claramente uma maior

que o Homem racional podia estudar e entender a Natureza, e mesmo


transform-la com a sua atividade, mas ele tambm estava nela inserido e

racionalidade da f e abria espao para a emergncia de uma nova


Teologia.27
Para o Naturalismo chartrense, estas mesmas questes de natureza

integrado na ordem do mundo, O Homem, acreditavam ainda os chartrenses,


era o centro e o microcosmo de um universo (macrocosmo), que ele mes
mo reproduzia.29
Como podemos notar, tanto a corrente concetualsta como a naturalista

teolgica se colocavam e ele respondia com argumentos semelhantes ao

preconizaram a libertao do Homem em relao submisso e anulao

do Conceitualismo parisiense, mas a sua radicalidade na busca de uma

indiscriminadas da racionalidade diante dos dogmas do Cristianismo, a


escravido da f. Era esse basicamente o objetivo deste Humanismo do

racionalidade da f era muito maior, pois, alm de advogar a possibilidade


de um conhecimento racional do fenmeno divino, ele queria compreen
der racionalmente a Natureza e claramente distinguir o conhecimento

sculo XII, que abriu para os homens da cristandade a possibilidade do


conhecimento da Natureza e do universo, autonomizando-o e separando-

desta dos assuntos de ordem teolgica. Os grandes nomes da corrente

o da Teologia e criando condies para que ele se constitusse num campo

naturalista Bernardo de Chartres, Guilherme de Conches, Arnaldo de

especfico da "Cincia ( Scientia), para utilizar o termo de Honrio

Bonneval, Thierry de Chartres, Honrio dAutun admitiam otimistica-

dAutun, com um sentido lato de conhecimento humano, de um saber

mente a onipotncia da Natureza, que se caracterizava sobretudo por seu

metdico e rigoroso. Este sbio naturalista resumiu suas preocupaes

poder perptuo de fecundao e criao de fontes inesgotveis (m ater

17 Cf. Ibidem. p. 53-6,


32

28 Cf. Ibidem. p. 56-9.


19 Cf Ibidem. p. 59-63-

33

numa frmula bastante simples: O exlio do homem a ignorncia; a sua

antigas escolas monsticas), que foi a secularizao da cultura erudita,

ptria [] a cincia. [...] a ela se chega atravs das artes liberais que cons

patrocinada por setores do clero secular mais renovadores. Esta seculariza

tituem outras tantas cidades-etapas".30

o consubstanciou-se no surgimento da prpria universidade, que, para


se afirmar, no teve alternativa seno a resistncia ferrenha aos poderes

A Escolstica e a constituio da Filosofia


da Natureza (sculos XMl-XIV)

casse uma aliana e uma certa dependncia do Papado e das autoridades

No resta a menor dvida de que a aventura do conhecimento cientfico

eclesisticos e aristocrticos mais conservadores, mesmo que isso signifi


romanas. Dentro da lgica corporativa, j predominante no sculo XIII, as
universidades, que logo se espalharam pela Europa ocidental, constitu

ocidental se iniciou muito antes do processo de sua formalizao, nos

ram-se em corporaes de mestres e aprendizes, no caso os estudantes

sculos XVI e XVII. No podemos deixar de reconhecer uma ancestralidade


nos conceitualistas e naturalistas do sculo XII, pois foram eles que abriram

( Universitas Magistrorum et Scholarium"), e procuraram claramente exer


cer o monoplio do saber em relao ao conjunto da sociedade.31

o espao terico-epistemolgico para uma srie de questes da relao do


Homem com a Natureza e com o universo, que mais tarde seriam ainda

A escolstica tornou-se, assim, o mtodo por excelncia nesta consoli


dao da secularizao da cultura erudita, atravs das universidades,

recolocadas e respondidas pelos fundadores da Cincia Moderna.

rompendo com a tradio de ensino essencialmente oral da Alta Idade

Por outro lado, no Conceitualismo e no Naturalismo que devemos

Mdia e adotando o livro como base do ensino e da divulgao do

buscar as bases de constituio da escolstica que se consagrou no sculo


XIII como concepo filosfica e mtodo de ensino adotado nas recm-

conhecimento. A verdade seria alcanada agora, neste mtodo, atravs da


prova racional ou da fora da racionalidade do argumento, que deveria ser

criadas universidades da Europa ocidental. Estas duas correntes marcaram

exposta clara e sistematicamente nos livros e no se restringir exposio

ainda as divergncias no interior da escolstica, impedindo-a de se tornar

oral (a aula, a conferncia). A maior capacidade de expor e provar

uma corrente nica e homognea. Embora os filsofos e intelectuais


escolsticos mantivessem um ncleo de opinies comuns, existiam gran

racionalmente um argumento em texto conferia ao seu autor a condio de

des diferenas entre eles e estas diferenas podiam ser explicadas pelas

autoridade e os argumentos das autoridades deviam sempre ser vistos


como verdades consagradas e inquestionveis pelos estudantes e pelos

sbios. Contudo, So Toms de Aquino, percebendo muito bem as impli

mestres menos brilhantes. A divulgao do conhecimento, atravs de


grandes snteses ou sumas, foi uma das grandes preocupaes dos princi

caes destas divergncias, tentou conciliar aspectos das duas correntes

pais escolsticos no sculo XIII: Alberto Magno (1206-1280), Roger Bacon

recorrendo a uma releitura de Aristteles. At mesmo os adeptos da velha

(1210-1295), So Boaventura (1221-1274) e So Toms de Aquino (1224-

influncias que o Conceitualismo e o Naturalismo tinham sobre estes

corrente tradicional agostiniana, sempre to temerosos e crticos em

1274). Este ltimo chegou a consagrar as suas maiores obras com os ttulos

relao s novidades racionalistas, surgidas a partir do sculo XII,

de Suma Contra os Gentios e Suma Teolgica, que foram, sem dvida

procuraram se adaptar aos novos tempos adotando, sobretudo, aqueles

nenhuma, os trabalhos de maior repercusso produzidos pela escolstica,

aspectos mais tcnicos do mtodo de ensino escolstico, mantendo toda


via sua crena na corruptibilidade do mundo e da Natureza, na transitorieHadf da vida terrena e na eternidade da alma e da vida extramaterial.
Na realidade, o sculo XIII consolidou uma tendncia, que j vinha se
desenvolvendo desde o sculo anterior, com o advento dos intelectuais e

contribuindo para transformar posteriormente o Tomismo (como ficou


conhecida a vertente de So Toms), na concepo dominante desta nova
viso de conhecimento e de mundo, justamente porque havia nele uma
tentativa de conciliao e sntese das concepes fundamentadoras (Con
ceitualismo e Naturalismo) da escolstica.32

com o surgimento das escolas urbanas catedralcias (independentes das

30 Cf. Ibidem . p. 65.

34

31 Cf. Ibidem . p. 70-80: e Duby. Op. cit, p. 146.


32 Cf. Le Goff. Op. cit., p. 73-4 e 96.

35

A Sntese Tomista expressava muito bem o ncleo de opinies comuns

criadora, e as palavras seriam justamente os significantes desta ordem

da escolstica, como nos indica Joseph Rassam. Primeiramente, encontra

natural criada, numa perspectiva realista que definia a verdade como

va-se nela aquela necessidade de reafirmao da razo humana, que no

adequao do intelecto ao real ( adaequatio intellecto ad rem) . Isso

significava necessariamente uma oposio f, mas sim a busca do

tambm correspondera prpria entronizao de Deus na Natureza e o

equilbrio entre estas duas dimenses do existir humano, retomando o

estabelecimento de uma dimenso imanente para ele. Com relao


concepo de universo, pode-se dizer, de acordo com Thomas Kuhn, que

consagrado princpio de Santo Anselmo da f em busca da inteligncia.


Assim, a prpria Teologia teria de se servir da razo, devendo o telogo
construir, com os dados da f, um saber metdico e rigoroso. Isso tambm

So Toms retomou fielmente a idia do Filsofo (epteto com o qual ele


prprio consagrou Aristteles como filsofo por antonomsa) acerca do

da Cincia", ou seja, dentro de uma perspectiva mais geral do conheci

movimento dos corpos celestes e da esfericidade da Terra, alm, claro,


da tese geral da dupla dimenso do universo geocntrico esfrico a

mento racional. Todavia, ela se diferira das artes liberais e da Filosofia,


porque estas se baseariam na razo humana e seus objetos seriam por ela

supralunar e a sublunar, no atribuindo a esta ltima nenhum carter de


corrupo.3'1

encarados por si mesmos, o que pressupe a existncia de uma ordem

A Natureza seria, desse modo, recuperada e deixaria de ser vista como


o mundo da corrupo devido presena eterna da lgica (ordem) da

significava que a Teologia na viso tomista deveria ser includa no mbito

imanente natural. J a Teologia, tendo como pressuposto o seu entendi


mento racional a partir da f, considerava o seu objeto na sua relao com

criao divina em seu interior. Como bem lembrou Robert Lenoble, foi

o sagrado, com Deus, com uma ordem transcendente (a ordem sobrenatu


ral). Embora os objetos das artes liberais e da Filosofia fossem resultados

deste conceito de Natureza de So Toms que partiu Dante Alighieri, no


sculo XIV, ao escrever A Comdia, para afirmar que existia uma ordem

da criao divina, estas no estariam capacitadas para a compreenso da

natural independente do drama humano" e que os perigos do mundo

dimenso essencial deste fenmeno e do prprio fenmeno sagrado, isto

no deviam mais ser atribudos Natureza, mas ao mal".35 Assim, o

porque competira a elas o estudo das causas segundas" da criao, do


resultado material da criao, cabendo aquela compreenso, ou seja, o

Tomismo consagraria a possibilidade de um conhecimento verdadeiro


para esta Natureza recuperada pela lente de Aristteles, autonomizando-a

estudo da causa primeira", apenas Teologia, uma vez que Deus


inicialmente conhece a si mesmo, ordenando a sua prpria ao, para

no processo de conhecimento, e criando para isso um campo especfico

depois criar o mundo.33


Na realidade, o Tomismo buscava conciliar os "dois Aristteles que
emergiram a partir do sculo XII: um essencialmente lgico-dialtico da

denominado at o sculo XVIII de "Philosophia Naturalis (Filosofia


Natural), distinguindo-o no somente dos outros campos da Filosofia
como tambm da Teologia.
Se o Tomismo buscava a conciliao e at mesmo a adequao

leitura dos conceitualistas e o outro essencialmente fsico da leitura dos

racional s Escrituras, esta no foi a perspectiva da vertente averrosta da

naturalistas. Esta tendncia sintetizadora j estava presente em Alberto

escolstica, cujos maiores representantes foram Siger de Brabante e

Magno, que foi o grande mestre de So Toms de Aquino na Ordem

Bocio da Dcia, que ensinavam em Paris e retomaram a leitura de

Dominicana. Isso quer dizer que So Toms uniu a preocupao conceitu-

Aristteles feita pelo filsofo rabe Averris. Esta corrente tambm

alista das palavras, como expresso da prpria realidade, com a concepo

retomou a leitura radical do Aristteles "fsico do Naturalismo chartren-

de Cosmos ou Natureza ordenada racionalmente dos naturalistas, resultan

se, no deixando de realar uma certa iconoclastia herdada dos goliardos

do a seguinte compreenso: as palavras expressariam, significariam, esta

do sculo XII. Entre as teses mais radicais dos averrostas, estavam a

Natureza racionatmente ordenada. Deus, ao criar a Natureza (o universo),

crena na eternidade do mundo, o que negava evidentemente a idia

inscrevera nele os prprios signos da sua vontade e da sua ordem

33 Cf. Joseph Rassam. Toms d e Aquino. Lisboa: Edies 70, 1988, p. 20-5.

36

M Cf. Kuhn, Op. cit., p. 109-11.


35 Cf. Lenoble. Op. cit., p. 219,

37

do incio (a criao) e do fim do mundo (o juzo final), a recusa em


aceitar Deus como a causa eficiente das coisas, considerando-o apenas
como a causa final e a negao da alma individual atravs da

Itlia, onde viveu miseravelmente o resto de seus dias e morreu misteriosa


mente assassinado.37

unidade do intelecto agente ( intellectus agens). Uma outra tese dos

Uma terceira corrente da escolstica, no sculo XIII, foi constituda pelo


Experimentalismo de Kobert Grosseteste, chanceler de Oxford, e bispo de

averrostas era de natureza mais geral e relacionava-se questo da


dupla verdade que apontava para a impossibilidade de se conciliar

Lincoln e do grupo franciscano desta universidade liderado por Roger

Aristteles com a Bblia, no caso de alguma interpretao contraditria.


Se havia alguma contradio, isso poderia ser resolvido aceitando-se a

o maior nome da escolstica experimentalista que, embora se originasse na


Inglaterra, foi adotada tambm em outras partes do continente europeu,

tese da existncia de duas verdades uma que seria a da revelao

tendo o filsofo de Oxford vivido e lecionado em Paris por algum tempo.

das Escrituras e a outra a da simples filosofia e da razo natural". Isso


significava efetivamente no a excludncia, mas sim a existncia paralela

O Experimentalismo retomou claramente a vocao chartrense do conhe

de duas dimenses da verdade: a dimenso divino-religiosa e a dimenso


flosfico-racional, uma dimenso no-material e uma dimenso material
com um ordenamento interno que prescendia da presena imanente de

verdade provada pela razo. Num claro afastamento do formalismo conceitualista, Bacon afirmou que somente a autoridade e o raciocnio no

Deus, numa clara e contundente crtica ao Tomismo.3e


O radicalismo das concepes da escolstica averrosta provocou, em
contraposio, uma reao do Neoagostinianismo e do Tomismo e uma

preciso a experincia. A verdade racionalmente provada s era possvel


atravs da Cincia Experimental, porque sem a experincia nada se
pode saber suficientemente. Esta premissa se constituira mais tarde num

grande perseguio a Siger, Bocio e seus adeptos, acontecimento este

elemento da crtica feita pelos adeptos do Experimentalismo a uma certa

conhecido como "crise averrosta. Os agostinianos, respaldados na velha


tese do primado da f e ocupando ainda postos importantes na hierarquia

postura dos tomistas, herdada do Conceitualismo, de no dar importncia


experincia e preferir o raciocnio lgico e a explicao conceituai do

da Igreja, condenaram aquilo que se lhes parecia como uma execrvel e


hertica radicalizao da racionalidade humana e uma descaracterizao

mundo. Para Bacon, ento, a experincia (at mesmo a experincia

Bacon. No resta a menor dvida de que Bacon, com a sua Opm Majus, foi

cimento da Natureza racionalmente ordenada e a idia naturalista da

bastavam para o conhecimento e para a certeza das coisas, era tambm

do que havia de mais sagrado no Cristianismo e a no pouparam nem


mesmo So Toms de Aquino e seu mestre Alberto Magno, considerados

mstica) era o nico critrio de comprovao da verdade e, alargando


ainda mais os limites do seu empirismo, dizia que no se podia ter
nenhuma cincia sem a matemtica.38

to execrveis e herticos quanto os averrostas, diferenciados destes por


uma questo de forma e no de contedo. So Toms, por sua vez,

muitos adeptos em Oxford (Merton College) e na Universidade de Paris.

tambm sob ferrenho ataque dos agostinianos e procurando se distanciar

Entre os mertonianos, os mais famosos experimentalistas eram William

dos averrostas, direcionou crticas contundentes s suas teses dualistas.


Contudo, a estratgia de So Toms no teve muita eficcia, pois em 1277

Heybtesbury e Richard Swineshead, enquanto em Paris sobressaam-se


Nicolas d:Autrecourt, Jean Buridan, Albert de Saxe e Nicoles Oresme. Foi

(trs anos aps a sua morte), tanto o Averrosmo como o Tomismo foram

no meio acadmico francs que este Experimentalismo se tornou mais

condenados pelas autoridades eclesisticas de Paris e da Canturia. A

criativo e para isso contribuiu uma outra vertente do pensamento universi

condenao ao Tomismo no surtiu muito efeito, pois seus adeptos

trio francs que era a tradio de teorizao e maior familiaridade com o

A escolstica experimental no sculo XTV continuou vigorosa e com

aumentaram e esta corrente pratcamente se tomou hegemnica no mun


do universitrio europeu. Entretanto, os averrostas foram violentamente
perseguidos e Siger de Brabante teve que fugir da Frana e se esconder na

-'s Cf. Le Goff. o p . cit., p. 119-20.

38

37 Cf. Ibidem . p. 120-3.


36 Cf Ibidem . p. 125-; e Jos Sebastio da Silva Dias. Influencia d e b s descubrimientos en la vida cultural d ei siglo XVI. Mxico; Fondo de Cultura Econmica
1986, p. 104.

39

pensamento abstrato, que j estava presente no velho Conceitualismo. Os


escolsticos franceses do sculo XIV produziram uma interessante sntese

sua inspirao para a elaborao de teorias que iriam mudar a trajetria do


conhecimento ocidental.41

entre esta tradio e os ensinamentos experimentais de Bacon (que, como

Por outro lado, a atuao dos fsicos" de Paris foi fundamental para

j foi mencionado, chegou a lecionar em Paris), Desta sntese, resultaram

que o edifcio da escolstica comeasse a ser corrodo por dentro, por

importantes trabalhos de Filosofia Natural que mais tarde, juntamente com

aqueles que se utilizavam de seu prprio mtodo. Na tentativa de se obter

a abertura para a matematizao preconizada pelo mestre ingls, tiveram

uma prova experimental para as teorias de Aristteles, e desrespeitando

suas principais idias retomadas pelos fundadores da Cincia Moderna.


Entre as contribuies da Fsica parisiense, encontravam-se primeira

destemidamente o "dogma escolstico do argumento de autoridade, estes


fsicos" levaram as idias do mestre da Antigidade s suas ltimas

mente as de Jean Buridan, que chegou a ser reitor da Universidade de

conseqncias, estendendo a sua lgica e conseqentemente descobrindo

Paris, e ficou clebre pela crtica noo de dinmica de Aristteles

falcias e inconsistncias nos argumentos e nas provas apresentados pelo

procurando substitu-la pela dinmica do impetus que fornecia uma


definio do movimento dos corpos que serviu como fundamento para as

Filsofo. Os prprios adeptos do mtodo escolstico comearam a


revelar suas contradies e neste processo forjaram conceitos e instrumen

noes de mpeto" de Galileu Galilei e de quantidade de movimento de


Ren Descartes, desenvolvidas no sculo XVII. J Nicoles Oresme, discpu

sculo XVI. Entretanto, os inovadores experimentais ainda estavam limita

tos importantssimos para a grande ruptura que se iniciaria a partir do

lo de Buridan, teria desenvolvido, a partir de suas investigaes, uma srie

dos por um dos fundamentos paradigmticos da escolstica que era a

de reflexes sobre a lei da queda dos corpos, o movimento diurno da


terra e o uso das coordenadas". Seus argumentos acerca do movimento da

noo de uma Natureza no matemtica, qualitativa e harmoniosa, que iria


sobreviver at a nova poca Renascentista. O prprio Bacon falava que a

Terra, para Pierre Duhem (fsico e epistemlogo francs, de formao


crist-conservadora, do final do sculo passado e incio do atual), apresen
taram maior clareza e preciso do que os argumentos do prprio Nicolau
Copmico, no sculo XVI. Existiram ainda as investigaes de Albert de
Saxe sobre a teoria do peso" que serviram de base para todos os estudos
relacionados esttica at o sculo XVII.40
As idias e os conceitos fundamentais dos escolsticos parisienses do
sculo XIV foram levados neste mesmo sculo para Oxford, reforando a
tradio experimentalsta do Merton College, e no sculo XV foram

Matemtica era importante para a Cincia, mas a Natureza para ele ainda
tinha uma hierarquia de valores e qualidades e a Matemtica expressava
essa Natureza qualitativa. E, o que era mais importante, o Homem racional
ainda fazia parte desta Natureza qualitativa e no tinha uma necessria
independncia para perceb-la sob a lgica fria da quantidade e da mate
matizao absoluta.42

A retomada da Astronomia e da Geografia


de Ptolomeu no sculo X V na Europa Crist

difundidos em Pdua, que era uma das mais renomadas universidades


italianas e continuou a gozar deste status na poca em que Copmico era

A Astronomia e a Geografia de Claudius Ptolomeu de Alexandria penetra

seu aluno e at o momento que Galileu l ensinou. No se pode afirmar,

ram na Europa crist, a partir do sculo XII, atravs das tradues de

claro, a existncia de uma influncia direta dos escolsticos experimenta-

manuscritos rabes para o latim, realizadas na Espanha e na Itlia. A obra

listas de Paris sobre os estudos de Copmico e Galileu, mas no resta a

maior de Ptolomeu comeou a circular em manuscritos latinos conservando,

menor dvida de que as idias e os conceitos destes fsicos, do sculo

porm, seu ttulo de origem rabe, Almagesto. Alm deste trabalho, as idias

XIV, fundamentaram por muito tempo as discusses no meio acadmico, e

de Ptolomeu foram divulgadas atravs das verses latinas de numerosos

foi deste debate que os fundadores da Cincia Moderna retiraram muito de

tratados de Astronomia e Geografia, escritos por autores rabes. Entretanto,

3> Cf. Le Goff. Op. cit., p. 144; e Kuhn. Op. cit., p. 115-22.
40 Cf. Le Goff. Op. cit., p. 144-6; e Kuhn. Op. cit., p. 117-22.

41 Cf. Kuhn, Op. cit., p. 118.


42 Cf, Ibidem. p. 115; e Lenoble. Op. cit., p. 207-8.

40

41

as concepes de Ptolomeu acerca do universo e do prprio planeta eram

especiarias orientais que no fosse a via tradicionalmente conhecida. Esta

admitidas apenas em pequenos crculos de sbios ou ento utilizadas de

via era atravs da intermediao comercial realizada pelos rabes nas

forma subsidiria em trabalhos que procuravam sintetizar a idia grega de

suas diversas praas do Oriente Mdio, que j no mais apresentavam as

um universo esfrico e finito com o mito bblico de uma Terra plana, como
j demonstramos no segundo item deste captulo. Alm disso, o sistema de

mesmas oportunidades de negcios em virtude das dificuldades ocasio

interpretao ptolomaico era considerado pelos astrnomos e gegrafos

crescente dos turcos otomanos, que mais tarde redundaria na Tomada de

cristos como muito complexo e extremamente matemtico, o que contradi


zia a crena medieval na harmonia simples de um universo qualitativo.

Constantinopla (1453). Comeava a se verificar, a partir do incio do


sculo XV, uma mudana na atitude mental dos homens europeus que

Na realidade, a grande retomada de Ptolomeu pelos meios eruditos


europeus s se verificou a partir de 1400, quando uma cpia da obra deste

viam a necessidade de romper com as fronteiras e as representaes de

sbio greco-egpcio, do sculo II, foi levada de Constantinopla para Florena

o seu esprito emprico e matemtico, fornecia a estes homens os

por Palia Strozzi, um rico comerciante toscano. Nesta cidade, o trabalho de


traduo do grego para o latim foi realizado por Manuel Chrysoloras e um de

instrumentos iniciais para esta empresa. Como ressaltou Daniel Boorstin,


a redescoberta de Ptolomeu pela Europa culta preparou os homens deste

seus discpulos, Jacopo Angiolo, que o concluram em 1410 e deram-lhe o

continente para a explorao do mundo e as possibilidades abertas pela

ttulo de Geografia. Esta traduo facilitou mais ainda a vida dos eruditos
europeus que, em sua maior parte, no conheciam a lngua grega, alm de
ela ser considerada de maior confiabilidade, porque suspeitava-se que as

Geografia e pela Cartografia ptolomaicas abriram as suas mentes para o


conhecimento e para a grande aventura martima dos sculos XV e XVI.

verses latinas provenientes do rabe tinham sido muito adulteradas pelos


sbios islmicos e tambm pelos trabalhos de traduo. Todavia, parece que

da Renascena europia.44
No que, de fato, constitua-se a Geografia de Ptolomeu, escrita em

nem mesmo esta verso latina mais confivel" era totalmente original. Na
opinio dos especialistas, s o primeiro livro da Geografia, de abordagem

meados do sculo II? Em primeiro lugar importante frisar que o ttulo


original desta obra, em treze livros, eraMegiste SintaxisMathematcae no

mais terica, teria sobrevivido na sua forma original. Os livros restantes


teriam sido modificados ou reescritos, no sculo X ou XI, por um estudioso

nadas pela fragmentao do Imprio Mongol na sia Central e pelo cerco

mundo estabelecidas pela Cristandade, e a Geografia de Ptolomeu, com

Na realidade a retomada de Ptolomeu constituiu-se no ponto de partida

Geografia, isso porque para Ptolomeu o seu amplo campo de estudo, que

bizantino e, a partir desta modificao, um monge grego, Mximo Planudes,


teria desenhado os famosos 2 mapas por volta de 1300, continuando-se

inclua a Geografia propriamente dita e a Astronomia, no podia ser


explicado sem a Matemtica. Por outro lado, o termo Geografia" utilizado
por Ptolomeu tinha um sentido bem mais amplo e significava um campo

porm a atribuir ao sbio de Alexandria a autoria do texto e dos mapas. Logo

de saber no s relacionado com os fenmenos da Terra, como tambm

depois da inveno da imprensa por Gutenberg (1457), a Geografia de


Ptolomeu seria impressa pela primeira vez em Vicenza, em 1475, sem os

com os fenmenos do universo, mas a partir de um referencial terrestre,

mapas, e recebera uma segunda edio impressa em Bolonha, desta vez


com os mapas, em 1477, seguindo-se muitas outras edies em diversas
partes da Europa.**3

at mesmo porque ela era o centro do universo. Ao distinguir a Geogra


fia da Corografia" (uma "arte que no tinha necessidade alguma da
Matemtica), e reiterar o carter matemtico da primeira, Ptolomeu afir

Esta retomada ou redescoberta de Ptolomeu no se deveu exclusiva

mou a noo ampla do seu campo de estudo:


A geografia uma representao em imagem do todo do mundo

mente curiosidade dos sbios e eruditos. Desde os fins do sculo XIV,

conhecido juntamente com os fenmenos que nele se contm, [...]. Na

os comerciantes europeus comearam a perceber a necessidade de se

geografia temos de ter em conta a extenso de toda a Terra, assim como a

encontrar uma outra passagem ou via de acesso ao comrcio das

sua forma e a sua posio debaixo do cu, a fim de podermos enunciar

43 Cf. Boorstin. Op. cit., p. 148; Randles. Op. cit., p, 27; e Arnold. Op. cit., p. 13.

44 Cf. Boorstin. Op. cit, p, 103-48.

42

43

corretamente quais so as peculiaridades e as propores da parte que

formando uma grande massa continental austral desconhecida, denomina

estamos a tratar, e sob que paralelo da esfera celeste est localizada [...] a

da "Terra Incgnita, o que impedia qualquer comunicao martima entre


o Atlntico e o ndico. Por outro lado, o Atlntico era imaginado como um

durao de seus dias e das suas noites, as estrelas que esto fixas por cima
dela, as estrelas que se movem acima do horizonte e as estrelas que nunca
sequer se erguem acima do horizonte. [...]. O grande extraordinrio feito

mar de pequenas dimenses, o que dava a entender que a extremidade


oriental da sia estaria prxima da extremidade ocidental da Europa. A

da matemtica mostrar todas estas coisas inteligncia humana [...].4S

Figura nos d uma boa idia acerca da representao cartogrfica da

Segundo Boorstin, Ptolomeu utilizou todas as informaes conhecidas,


em sua poca, para no s confirmar o carter esfrico do universo e da

Terra, feita por Ptolomeu.48


Por outro lado, a Geografia de Ptolomeu tambm era efetivamente uma

Terra, como tambm para estabelecer a sua revolucionria grelha e


latitude-longitude que serviu de base para uma ampliao do conhecimento

grande sntese das concepes astronmicas geocntricas desenvolvidas

e para uma melhor representao cartogrfica da Terra. Com relao a


este centro do universo, Ptolomeu ao invs de represent-lo com a
imagem homrica de um mundo conhecido, cercado por um oceano

originalidade de ser, como afirmou Thomas Kuhn, "o primeiro tratado


sistemtico de matemtica a dar um balano quantitativo completo e
detalhado de todos os movimentos celestes. Com esta obra, continua

inabitvel, representou-o em seus mapas com uma vastido de terras

Kuhn, os problemas planetrios tornaram-se um simples problema de


desenho, para ser abordado principamente atravs do rearranjo dos
elementos existentes, materializados numa particular combinao de

ainda desconhecidas a "Terra Incgnita , o que significava o carter


no-definitivo da sua representao e a possibilidade de descobertas
posteriores.46 O ecmeno de Ptolomeu, de acordo com W. G. L. Kandles,
estendia-se em largura a 180 a partir das ilhas Afortunadas (Canrias) e
em altura de 63 de latitude norte a l6 de latitude sul. Ptolomeu
representava os continentes como um todo no fragmentado de terras,
cujo centro (de carter bem mais geogrfico do que religioso) estava

no mundo grego e helenstico desde o sculo IV a.C., mas que tinha a

deferentes, excntricas, equantes e epiciclos" que explicavam o movimen


to planetrio com uma grande simplicidade, ao contrrio do que os
preconceituosos astrnomos cristos medievais afirmavam. Ptolomeu pro
curou fornecer, em seu trabalho, um conjunto de tabelas, diagramas,
frmulas e provas quantitativas, ao lado de ilustraes e numerosas

localizado em Siena (atual Assu, no Egito), local em que se afirmava

observaes que, quanto atitude em relao ao conhecimento, deixaram-

que, no dia de solstcio do vero, o Sol iluminava at mesmo o fundo de


um poo. As trs regras de projeo de Ptolomeu, que constituram uma
tcnica altamente revolucionria, lhe permitiram apresentar, numa super

no muito perto dos modernos cientistas.49


As teorias de Ptolomeu retomaram a concepo de universo finito de
duas esferas, que tornou-se hegemnica na Antigidade Greco-Romana, e

fcie totalmente plana, a viso em perspectiva de uma representao


esfericizada dos continentes.47

foi tambm retomada na Baixa Idade Mdia, chegando at Ncolau Copr-

Outro importante aspecto da representao de Ptolomeu, salientado


por Boorstin, era a mediterraneidade" dos mares, ou seja, estes existiam

maioria dos astrnomos e filsofos do antigo mundo grego, a Terra era


uma pequena esfera suspensa e estacionria num centro geomtrico de

como "grandes lagos, no interior das enormes e compactas massas de

uma esfera rotativa mais larga que carregava as estrelas [fixas], O sol

nico. A partir do sculo IV a.C., como observou Thomas Kuhn, para a

terra, e no tinham nenhuma comunicao entre si. O que significa que o

movia-se no vasto espao entre a Terra e a esfera das estrelas. Alm da

sul da frica se encontrava com o prolongamento de terra ao sul da sia,

esfera estelar no existia absolutamente nada nenhum espao, nenhu


ma matria, nada. Com Aristteles, que incorporou as reflexes dos

45 Cf. Claudius Ptolomeu. Almagesto. Trecho do livro citado por Boorstin. Op. cit.,
p. 147.
46 Cf Boorstin. Op. cit., p. 103.
47 Cf Ranclles. Op. cit., p. 28.

44

astrnomos da sua poca na sua teoria das duas regies (as regies

48 C f Boorstin. Op. cit., p. 148,


49 Cf. Kuhn. Op. cit., p. 66-73.

45

sublunar e supralunar), esta concepo de universo tornou-se mais sofisti

Antigidade, no eram considerados como corpos celestes e assim perma

cada e compreensiva, com a introduo da idia dos orbes" ou esferas

neceram pelo menos at Copmico. Por outro lado, como ressalta Kuhn,
os orbes ou esferas no correspondiam aos prprios corpos celestes,

homocntricas (com o mesmo centro), o que significava que a esfera mais


exterior a das estrelas fixas produzia a rotao diurna do universo,
girando na direo Oeste, e a esfera interna, com os orbes" dos sete

mas sim s cascas esfricas e concntricas nas quais os planetas e as


estrelas estavam colocados, e eram responsveis por seu movimento.52

planetas (incluindo a Lua e o Sol), movia-os na direo Leste, produzindo-

A idia de um universo geocntrico finito tambm foi defendida pelo

se a o ''eclipse (a noite), como nos mostra a Figura 7.50


Aristteles defendia enfaticamente as idias de centralidade, esfericida-

romano Plnio, o Antigo, na sua Histria N a tu ra lno sculo I d.C., quase


um sculo antes da Geografia de Ptolomeu. De modo bem simples, mas

de e imobilidade da Terra no s com argumentos astronmicos, mas

com imensa profundidade, Plnio afirmava que a Terra era o centro de um

tambm com argumentos da sua teoria dinmica. Assim, o Filsofo

universo finito, limitado pela figura perfeita do crculo, e complementava:

afirmava que:
Nesta revoluo eterna do universo, a terra encontra-se no fundo e
O movimento natural da Terra como um todo, como tambm o
movimento de suas partes, se d em direo ao centro do Universo:
razo que explica o fato dela estar agora repousando no centro do

no meio do todo; o eixo (cardo) do mundo, mantendo em equilbrio


o que a mantm em suspenso. Desta forma, s ela est imvel, enquan
to tudo se move em redor dela,53

Universo. Deveria ser perguntado, se o centro de ambos [da Terra e do


Universo] o mesmo ponto, em que medida o movimento natural de

Sem dvida nenhuma, Ptolomeu retomou a concepo de universo

corpos pesados, ou partes da Terra, est direcionado para ele, no

geocntrico finito, consagrada por Aristteles, porm o mestre de Alexan

somente como centro do Universo, mas tambm como centro da Terra.


Entretanto, deve ser em direo ao centro do Universo que se movem a

dria no teve somente uma atitude de aceitao integral da teoria aristotlica, Com base em observaes e clculos de diversos astrnomos que o
antecederam, Ptolomeu elaborou uma grande sntese, como ele mesmo
explicitou no ttulo original de seu livro, cujo resultado maior foi o

Terra e suas partes. [...]. Isso significa que a Terra e o Universo tm o


mesmo centro, o que explica que os corpos pesados tambm se mo
vem em direo ao centro da Terra, ainda que apenas eventualmente,

aperfeioamento da prpria concepo aristotlica de universo com um

porque ela tem o seu centro no centro do Universo."51

tratamento matemtico e quantitativo bastante refinado, que transformou o


velho sistema das esferas homocntricas num sistema belo e harmonioso.

Na realidade, esta concepo de universo geocntrico finito, aperfei

Ptolomeu desenvolveu uma perfeita combinao de movimentos circula

oada por Aristteles, estabelecia uma grande distino entre os corpos

res, utilizando-se dos recursos dos seus antecessores epiciclos, deferen-

celestes. Existiam aqueles corpos fixos as estrelas fixas e aqueles

tes e excntricos e inventando genialmente as equantes, que, segundo

corpos que se moviam, atravs dos orbes, no universo. O prprio termo

Alexandre Koyr, deu ao princpio dos movimentos circulares uniformes,

planeta" na antiga lngua grega significava errante, o que vaga",

e aos movimentos planetrios, uma preciso suficiente para a prtica.54

refletindo esta noo de movimento. Os corpos errantes conhecidos


eram na realidade sete, na seguinte ordem de seus orbes": Lua, Mercrio,
Vnus, Sol, Marte, Jpiter e Saturno. Os cometas, j conhecidos na

50 Cf. Ibtdem. p. 27-8 e 57-951 Cf, Aristteles. On tbe Heavens. Trecho do livro citado por Kuhn. Op. cit., p. 85-

46

52 Cf. Kuhn. Op. cit., p. 45-5953 Cf. Plnio. Histria natural. Trecho do livro citado por Lenoble. Op. cit., p, 122.
54 Cf. Alexandre Koyr. La rvolution astronom ique. Copem ic, Kpter, Borell. Pa
ris: Hermann, 1961, p. 24-5; e Roberto de Andrade Martins. Introduo Geral,
em Nicoau Coprnico. Commentariolus. So Paulo-Rio de Janeiro: Nova StellaCOPPE-MAST, 1990, p. 57-9.

47

Os deferentes correspondiam aos crculos transportadores ou seja, os

Todavia, existiram outras concepes de universo no mundo grego,

crculos principais que transportavam os planetas nos cus e formavam a

que modificaram parcialmente ou chegaram at a se contrapor radicalmen

base do movimento de outros crculos menores, relativos aos planetas e

te concepo hegemnica aperfeioada por Aristteles e, depois, Ptolo

denominados epiciclos. Os deferentes (mais tarde chamados de esferas ou

meu. Antes mesmo da consolidao desta idia hegemnica de universo,

orbes, por Nicolau Coprnico), transportando os planetas, tinham como

os atomistas do sculo V a.C., Leucipo e Demcrito, j estavam defenden

centro de referncia a prpria Terra, evidentemente na sua qualidade de

do uma concepo de universo infinito, que no sculo III a.C. foi retomada

centro do universo. Para se descrever o movimento dos planetas em certas

por Epicuro, e que se contrapunha quela. Para os atomistas do sculo V

situaes de irregularidade", principalmente quando se acreditava que o

a.C., o universo era visto como um infinito espao vazio, ocupado apenas

centro dos deferentes no era exatamente a Terra, mas um ponto prximo


dela, tambm eram utilizados os crculos excntricos. Parece que Ptolomeu

por infinitas e minsculas partculas indivisveis de matria, os "tomos,

no se satisfez com a utilizao dos excntricos para explicar algumas


irregularidades do movimento planetrio e criou os crculos equantes que

constitua-se apenas num dos muitos corpos pesados existentes, que se


formavam pela agregao casual dos tomos. A Terra no era o centro e

permitiram estabelecer o movimento angular uniforme dos corpos celes

no existia nenhum centro no universo. Cada parte do espao era como a

tes, em tomo de um ponto que no era exatamente o centro do crculo e


nem o centro do universo, mas que estava exatamente entre um equante

outra. Os atomistas defendiam ainda a idia da existncia de uma infinida

determinado e a posio da Terra. Em sntese, o sistema de Ptolomeu,


embora harmonioso, estabelecia uma complexa combinao de movimen

formados em outras partes do espao vazio ou do vcuo. Fica evidente o


carter revolucionrio dos atomistas se olharmos para o seu tempo com os

que se moviam em todas as direes. No universo atomista, a Terra

de de mundos ou sistemas estelares, de outros Sis e outras Terras,

tos circulares e um total de 80 crculos era estimado para explicar com

olhos de hoje. Muito do que eles preconizaram foi retomado, no sculo

exatido o movimento planetrio.51


Para Ptolomeu, no existiam espaos vazios no universo. Desde a Terra
at as estrelas fixas, este era formado por corpos esfricos encaixados, o

XVII, pelos protagonistas da Revoluo Cientfica e sobreviveu at o sculo


atual, inclusive a concepo de indivisibilidade do tomo descartada,
todavia, pela Fsica contempornea.57

que garantia seu mecanismo de movimento. Estas esferas eram formadas

Uma outra concepo de universo que mudava parcialmente a viso


hegemnica era a de Herclides do Ponto. No sculo IV a.C., Herclides
afirmou que era a rotao diurna da Terra central, e no a rotao da esfera

por cascas de pequena espessura que abrigavam era seu interior os corpos
celestes. A esfera mais exterior, obviamente, era a das estrelas fixas que
limitava o universo. Abaixo da esfera das estrelas fixas existia ainda uma

perifrica das estrelas fixas, que produzia o aparente movimento dos cus.

outra esfera completamente oca, mas interligada quela primeira. O

Herclides alterou ainda a simetria do universo de duas esferas sugerin

movimento da esfera estelar, na direo oeste, era responsvel pela

do que os planetas Mercrio e Vnus revolviam-se em crculos sobre o Sol

rotao diria das estrelas e pela precesso de equincios. A esfera

mvel e no em rbitas independentes e circulares em tomo da Terra


central. J Aristarco de Samos, que foi considerado um dos maiores

planetria mais exterior era a de Saturno e dentro da sua casca existia um


sistema de encaixe que movimentava Jpiter e, sucessivamente, Marte, Sol,
Vnus, Mercrio e Lua. A regio sublunar constitua-se na regio dos
quatro elementos estabelecidos por Aristteles, distribudos na seguinte
ordem: o fogo, o ar, a gua e a Terra central, esfrica e esttica.56

astrnomos do sculo III a.C., defendia uma concepo heliocntrica de


universo. Para Aristarco, o Sol era o centro de uma imensa e extensa esfera
de estrelas e a Terra movia-se num crculo ao redor dele.58
Estas concepes de universo ficaram praticamente esquecidas, a partir
da consagrao da idia de universo finito por Ptolomeu. At mesmo o

55 Martins. Op. cit., p. 49-52; e Herbert Butterfield. As origens d a cin cia m oderna.
Lisboa: Edies 70, 1992, p. 34.
56 Martins. Op. cit., p. 63.

48

57 Cf. Kuhn. Op. cit., p, 42; e Lenoble. Op. cit., p. 122,


w Cf. Kuhn. Op. cit., p. 42.

49

Cristianismo retomou a concepo de uma Terra esttica como o centro de

Entretanto, como observa ainda Le Goff, a compreenso do fenmeno

um universo finito, como j vimos antes, embora somente a partir do sculo

do maravilhoso na Idade Mdia no pde se dar de uma forma nica,


pois a sua manifestao foi diferenciada, existindo fases na articulao

XII os cristos comeassem a aceitar a idia de uma Terra esfrica e somente,


a partir do sculo XV, adotassem a representao geogrfico-cartogrfica de
Ptolomeu. At o sculo XVI, os meios cultos europeus no conseguiram
produzir uma tradio astronmica e geogrfica que pudesse fazer frente e
se colocar como uma alternativa efetiva quela construda com base nas
idias de Aristteles e Ptolomeu. Seria at justo considerar esta tradio
como o paradigma aristotlico-ptolomaco do conhecimento ocidental.

O Fantstico e o Maravilhoso: mitos e lendas


nas representaes medievais de mundo
O mundo cristo medieval no teve condies de limitar e mesmo
reprimir totalmente uma herana do mundo pago greco-romano, germ
nico, cltico, etc., que era a crena nos mitos e lendas, no 'fantstico, no

deste maravilhoso medieval. Assim, para Le Goff, o perodo da Alta


Idade Mdia correspondera a uma tentativa da Igreja de reprimir ou
controlar este fenmeno numa clara afirmao da Ortodoxia Crist. J os
sculos XII e XIII corresponderam irrupo do maravilhoso, na esteira
das grandes transformaes mentais e culturais que se deram no continen
te europeu e trouxeram uma maior tolerncia da Igreja em relao ao
fenmeno, pois, alm de a sua viso de mundo j estar bastante consolidada,
esta instituio se viu obrigada a aceitar uma certa perda do seu monoplio
da produo cultural em virtude do processo de secularzao existente. E,
finalmente, nos sculos XIV e XV, se manifestaria uma tentativa de
"estetizao do maravilhoso, com a sofisticao dos mitos e lendas e de
todo o imaginrio fantstico.61

maravilhoso. Na impossibilidade de uma rejeio total aos mitos e lendas

Na realidade, a represso ao maravilhoso realizada pela Ortodoxia


Crist da Alta Idade Mdia correspondia no-aceitao daqueles mitos e

da tradio pag, a Igreja Crist foi obrigada a toler-los e at mesmo


reinterpretar muitos deles a partir do referencial das Sagradas Escrituras.

lendas pagos que no tivessem sido depurados pela tica crist ou

No existia um termo preciso no latim medieval para o fenmeno que


posteriormente foi chamado de "maravilhoso. Os mitos e lendas eram
considerados como as mirahilia (plural do termo mirabiUs, maravilha") e
a sua principal caracterstica, como nos esclarece Jacques Le Goff, corres
pondia ao fato de serem produzidos por foras ou seres sobrenaturais.59
Etmologicamente, como enfatiza Michel Mollat, as maravilhas designam
o que assombra, e seu significado se estende desde o que inslito at o
que parece estranho, e mesmo o que contrrio natureza. A noo de
maravilhoso se aplica, pois, aos aspectos contrrios da beleza e do horror.
Rene tambm os conceitos de exotismo e fantstico e inclui os fenme
nos de inverso moral e social, compreendendo a perverso. As maravi
lhas podem ser ento admirveis e chocantes e, de maneira excepcional,
alcanar o sublime ou serem rechaadas excluso: anjo ou demnio.60

reinterpretados de acordo com as Escrituras. Alm disso, a Igreja procurava


desestimular seus fiis a acreditarem pura e simplesmente nas maravi
lhas, mesmo aquelas j cristianizadas, isto porque elas no seriam seno
manifestao de uma maravilha maior", a ao do Deus todo-poderoso
que se manifestou no milagre da criao e no milagre do nascimento,
morte e ressurreio do Cristo (milagre da redeno). Todavia, quando o
maravilhoso irrompeu em toda a sua pujana a partir do sculo XII, ele
acompanhou a tendncia de secularzao da vida, constituindo-se portan
to numa forma de resistncia ideolgica Ortodoxia Crist e numa
alternativa banalidade e regularidade de um cotidiano tradicional e
conformista por ela preconizado.62
O amplo repertrio de maravilhas que abasteceu a Europa medieval
originou-se em fontes literrias diversas. Plnio (o Antigo), Jlio Solino,
Santo Agostinho e Isidoro de Sevilha forneceram imaginao dos homens
medievais um nmero amplo e variado de prodgios e portentos. Entretanto,

59 Cf. Le Goff. O m aravilhoso e o qu otidian o n o ocidente medieval. Lisboa: Edies


70, 1985, p. 19 e 24-5.
60 Cf. Michel Mollat. Los exploradores dei siglo XIII a l XVI. Primeras m iradas sobre
nuevos mundos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1990, p. 100-1.

50

61 Cf. Le Goff. O m aravilhoso..., Op. ct.,


61 Cf. Ibidem . p. 24-7 e 29-32.

p. 22-3 e 37.
51

necessrio se fazer uma distino entre as maravilhas apresentadas pelos


dois primeiros, que eram autores pagos, e as maravilhas de Santo

aromtico; seu solo, comenta-se, est pavimentado de ouro, prata e


diamante.65

Agostinho e Isidoro de Sevilha que j procuravam interpret-las luz do

Com Santo Agostinho, verificou-se uma primeira tentativa de cristiani-

Evangelho e cristianiz-las.
A primeira fonte de maravilhas para a Europa medieval foi a grande

zao do maravilhoso, acompanhada de uma forte reao contra as


concepes pags que apenas o percebiam como objeto de curiosidade e

obra de Plnio, Histria Natural. Nela, Plnio apresentava uma grande


variedade de prodgios e portentos recolhidos da tradio greco-romana,

como criao divina e a inteligncia e a razo humanas eram insuficientes

mas procurava criteriosamente distinguir os que existiam", de fato, daque

para desvendar esses enigmas, que se transformavam, assim, numa eficien

les que eram falsos. Contudo, de acordo com Daniel Boorstin, foi atravs

te garantia da legitimidade dos milagres bblicos. Isidoro de Sevilha no s

horror. Para o respeitado telogo, o orbe" das maravilhas existia apenas

da obra de Jlio Solino, o Polyhistor" (contador de variadas histrias), que

reforou a linha de interpretao do maravilhoso, proposta por Santo

as maravilhas se consagraram para o ocidente europeu. Solino, entre 230 e


240 d.C., escreveu um livro intitulado Collectanea Rerum Memorabilium

Agostinho, como tambm praticamente a oficializou, transferindo esse


orbe das maravilhas definitivamente para o Oriente, mais particularmente para a finisterra oriental, onde proliferava uma grande variedade de

(Coletnea das Coisas Maravilhosas), cuja maior parte era copiada direta
mente da Histria Natural de Plnio, que, no entanto, no teve seu nome
citado nem uma nica vez.6J As maravilhas apresentadas na Collectanea de

homens portentosos e pavorosos que reafirmavam os poderes sobrenatu

Solino foram, por sua vez, recolhidas pelos autores dos bestirios, enciclo

rais de Deus. Isidoro tambm procurou distinguir os monstros verdadei


ros dos inexistentes, negando a existncia de grgonas, sereias, crbe-

pdias e compilaes medievais, e constituram-se da seguinte variedade

ros, hidras, centauros e minotauros, e reafirmando a existncia de pig

de monstros arrepiantes, de acordo com o inventrio feito por Guillermo

meus, hermafroditas, gigantes, cinocfalos, ciclopes, blmios, panotos,


artabaritas, stiros, cipodos e hippodes.66

Giucci: gigantes, pigmeus, arismaspos, antropfagos de horrvel condi


o', grifos ferocssimos, hiperbreos ignorantes da discrdia, hippodes,
amazonas descendentes de Hrcules, panotos, elefantes, drages, troglodi

Esta representao maravilhosa do continente asitico ganharia mais


fora a partir do sculo XII, quando, em funo da retomada de contatos

tas, basiliscos, stiros, cinocfalos, atlantes insones, um povo que elege um

comerciais, o Oriente se tomou uma realidade mais prxima dos europeus

co como rei, blmios de olhos no peito, a ave fnix, gimnofistas e

ocidentais. Estes contatos comerciais se tomaram mais intensos em meados

cipodos.64
Com Solino tambm se fixou uma linha de interpretao da frica

do sculo XIII, quando a formao de um vasto e organizado Imprio


Mongol na sia Central possibilitou a reabertura das rotas transcontinentais,

(Etipia) e, principalmente, do Oriente como os lugares" por excelncia

a chegada de uma quantidade fenomenal de especiarias orientais aos portos

do fabuloso, do maravilhoso e de riquezas inimaginveis que se mescla

muulmanos do Mediterrneo e sua troca com os comerciantes europeus.

vam evidentemente com os monstros acima arrolados. Guillermo Giucci

Na segunda metade do sculo XIII, um grande nmero de embaixadores,


missionrios e comerciantes cruzaram as rotas transasiticas na esperana de

tambm relacionou esta mescla de riquezas e maravilhas africanas e


orientais: Abundante em ouro, esmeraldas e turquesas, a Ctia asitica

encontrar Gngis Khan (o Grande Khan) e tambm o Reino Cristo de Preste

dominada por grifos ferozes e cruis. A Etipia contm jacintos, crisitos e

Joo. Este reino mtico foi revelado aos europeus atravs de duas cartas

hemattas; a Arbia, mirra, canela, pedras preciosas e at a pedra sardnica, primeira a acender a chama do vcio. A ndia , de todas as regies, a

apcrifas, cujas cpias circularam pelo continente, e teriam sido escritas pelo
Preste Joo, o rei deste Estado Cristo oriental altamente organizado e pleno

mais rica e misteriosa. Suas terras produzem pimenta, bano e clamo-

de riquezas e metais preciosos. Estas cartas teriam sido enviadas no sculo

65 Cf. Boorstin, Op. cit., p. 111-2; e Lenoble. Op. cit., p. 13964 Cf. Giucci. Op. cit., p. 70-1.

66

52

Cf. Ibidem. p. 71.


Cf, Ibidem, p. 72-8.
53

XII, respectivamente, aos Imperadores Manuel I, de Bizncio, e Frederico

As teses divulgadas por Mandeville, mescladas com seu relato das

Barba-Roxa, do Sacro-Imprio Romano-Germnico, dando conta de todas

maravilhas, foram muito bem aceitas pelos homens comuns que viviam

aquelas riquezas e propondo alianas comerciais e polticas.6.


As grandes transformaes histricas e a emergncia de uma nova

alheios ao mundo da cultura erudita europia. Entre estes homens,


distanciados da cultura erudita, encontravam-se muitos navegadores e

realidade europia nos sculos XII e XIII permitiram a retomada da repre

comerciantes do sculo XV, desejosos, por razes prticas, de romper com

sentao maravilhosa do Oriente com muito mais fora. A representao


oriental deixou de ser exclusivamente negativa (preconcebendo o continen

das universidades, e ainda mais ansiosos pela descoberta de um a fantstica

te como o lugar do excesso desordenado, dos monstros terrveis e

passagem martima que os levasse s riquezas e s fbulas do Oriente.


Estes limites" do mundo foram consagrados pelos cartgrafos medievais

repulsivos), para dar lugar a uma outra viso que focalizava o Oriente como
ldico e atraente e como o lugar do prazer e da abundncia perfeita e
ordenada. Esta representao humanizada, ordenada e positiva do Oriente
existia, no somente no mito do Reino de Preste Joo, como tambm foi
reforada no sculo XIV por uma srie de obras de imenso apelo popular
neste e nos dois sculos seguintes, entre as quais se destacavam o livro de
Marco Polo (O Milho ou Livro do Milho de Maravilhas), escrito numa
priso genovesa entre 1296 e 1298 com a colaborao de Rustichello de Pisa
e publicado no incio do sculo XIV, e o livro de Sir John of Mandeville
(Livros das Maravilhas do Mundo), publicado em 1366.

Embora houvesse muito de fantasioso na narrativa de Marco Polo, sua

os limites do mundo impostos pelas autoridades da Igreja e pelos doutores

que, desde os mapas-mndi de Ebstorf e Hereford, excediam-se na


representao maravilhosa do ecmeno, com seus seres monstruosos,
rios, montanhas, monarcas e pases imaginrios, em mapas que no
tinham a menor utilidade para os homens prticos. Incrvel paradoxo este
do maravilhoso oriental, pois ao mesmo tempo em que forneceu aos
europeus uma representao fantstica do mundo, os empurrou para uma
das maiores aventuras da espcie humana as grandes navegaes
ocenicas, que resultaram na abertura definitiva dos mares, no conheci
mento de novas terras e novos povos e tambm na inveno de uma nova
idia de Cosmos.

idia do Oriente era muito mais prxima daquela descrita pelos navegado
res europeus do sculo XVI do que as viagens imaginrias relatadas por
Mandeville e outros autores, que apenas fizeram uma compilao do
repertrio das maravilhas que circulavam pela Europa. Marco Polo, em
suas viagens pelo Oriente, chegou at mesmo a se tornar um funcionrio
de confiana do Imprio Mongol e do Grande Khan, sendo responsvel
tambm por embaixadas e contatos com governantes de outros estados
orientais. Contudo, o relato das viagens imaginrias de Mandeville, na
opinio de W. G. L. Randles, era muito mais moderno do que o Tratado
do seu compatriota ingls John of Hollywood (Sacrobosco), que era um
manual muito utilizado nas universidades europias no sculo XIV, porque
aquele compilador de maravilhas, alm de aceitar a tese da esfericidade da
Terra, defendia a idia da existncia de seres antpodas no hemisfrio
austral, ao contrrio do acadmico conservador.

67 Cf. Ibidem. p. 83-5.


66 Cf. Ibidem. p. 67 e 79-87.
69 cf. Ibidem. p. 87-94; e Randles, Op. cit., p. 45.

54

55

II

OS DESCOBRIMENTOS
MARTIMOS IBRICOS,
O RENASCIMENTO
E A ABERTURA DO MUNDO

Descobrimentos e Renascimento
Os Descobrimentos Ibricos e o Renascimento so fenmenos inti
mamente associados, no s pelo fato de terem se manifestado no
mesmo perodo histrico os sculos XV e XVI , como tambm por
estarem inseridos dentro de um mesmo contexto de transformaes
sociais que levaram derrocada do mundo feudal-medieval e emer
gncia da sociedade moderna" na Europa ocidental, caracterizada cada
vez mais pela secularizao da vida humana e pela entronizao do
Homem como centro do mundo, senhor do seu destino e conhecedor
de uma Natureza resgatada que lhe era anterior e exterior, mas que
tinha a finalidade de lhe servir e proporcionar uma vida de mais
conforto e menos privaes. No campo poltico, estas transformaes
corresponderam ao abandono do localismo e do poder senhorial com o
estabelecimento de estados burocrticos, como era o caso das Repbli
cas italianas (Veneza, Florena, Gnova, etc.), ou de estados nacionaisabsolutistas, que alm de burocrticos, organizavam-se com o poder
altamente centralizado na figura do monarca, como era o caso de
Portugal, Espanha, Frana e Inglaterra, No campo econmico, verificouse a ampliao da economia mercantil que combinava, sob a hegemonia
articuladora do capital comercial, diferentes formas ou modos de
produo: a produo feudal reorganizada para o mercado; a pequena
produo mercantil autnoma da agricultura camponesa e do artesanato

57

corporativo urbano; e a produo capitalista nascente nas manufaturas e


na agricultura de arrendamento e assalariamento.
O historiador portugus Lus Felipe Barreto, com muita propriedade,
assinala que os Descobrimentos corresponderam ao "fenmeno de ex
panso planetria dos povos europeus ao longo dos sculos XV e X V r \
o que resultou na abertura dos Mundos ao Mundo e na imensa
exploso dos limites da terra e do mar, uma nova e maior extenso dos
horizontes e modalidades de comunicao intercivilizacional.2 Os Des
cobrimentos, continua o historiador luso, foram uma obra conjunta de
portugueses e espanhis, mas que no se constituram unicamente num
fenmeno nacional nem nacionalista ou exclusivamente ibrico, corres
pondendo, na realidade, a um dos lugares duma Europa, ocidental e
oriental, em expanso, conquista do Mundo. A Pennsula Ibrica a
vanguarda desse movimento por razes que se prendem, sobretudo, com
as possibilidades tecnolgicas de domnio do mar, herdadas fundamen
talmente da cincia islmica medieval e progressivamente desenvolvi
das.3
Para Lus Felipe Barreto, os Descobrimentos so "um dos componen
tes essenciais do todo civilizacional formado pelo Renascimento.4 Desse
modo, este historiador se afasta da tradio historiogrfica cuUuralsta de
Joan Huizinga e de Eugnio Garin, que definem o Renascimento a partir
de um conceito exclusivamente cultural e vanguardista, que no abarca a
totalidade social, mas que corresponde a uma ruptura ou revoluo
cultural (filosfica, artstica, cientfica) em relao herana medieval,
mas que ainda guarda dela uma srie de elementos, apresentando, por
isso, muito mais caractersticas de um movimento transicional.5
1 Cf, Lus Felipe Barreto. Portugal, mensageiro do mundo renascentista. Pro
blemas da cultura dos descobrimentos portugueses. Lisboa: Quetzal Editores,
1989, p. 20.
2 Cf. Idetn. Os descobrimentos e a ordem do saber. Uma anlise sociocultural.
Lisboa: Gradiva Publicaes, 1989, p, 12.
3 Cf. Idem. Descobrimentos e Renascimento. Formas de ser e pensar nos sculos
XV e XVJ. Lisboa: Comissariado para a XVII Exposio Europia de Arte,
Cincia e Cultura-Secretaria de Estado da Cultura, 1983, p- 197.
4 Idem. Portugal, mensageiro do mundo renascentista..., Op. cit., p. 20.
5 Cf. Joan Huizinga, Hombre v ideas. Ensayo de historia de la cultura. Buenos
Aires, 1960, p. 219. Ver de Eugnio Garin. O Renascimento: histria de uma
revoluo cultural. Porto: Telos, 1972.

58

A concepo de Lus Felipe Barreto, por sua vez, est fortemente


ancorada na perspectiva dc Lucien Febvre, para quem o Renascimento
representa uma imensa transformao global, uma profunda mutao da
civilizao material civilizao espiritual.6 Sem dvida alguma, podese dizer que Febvre retoma as idias dos criadores do moderno conceito
de Renascimento que foram Jules Michelet e Jacob Burckhardt. Para
Michelet, na sua monumental Histria da Frana, lanada em 1855, o
Renascimento era um momento de ruptura, uma nova idade do mundo
marcada pela individualidade e pela idia de que o homem individual
fazia seu prprio destino, descobrindo a si mesmo e ao mundo, o que
levou este autor a criar as expresses Descoberta do Homem e Descober
ta do Mundo. Para caracterizar todo o clima desta poca, Michelet ainda
assinalava que o Renascimento no tinha uma dimenso exclusivamente
italiana ou artstica e sim uma dimenso global, pois tratava-se de uma
poca de ebulio em todos os campos da civilizao ocidental".7 Jacob
Burckhardt, no seu livro de grande impacto A Cultura do Renascimen
to na Itlia publicado em 1860, seguiu uma linha de interpretao
muito prxima de Michelet, focalizando o Renascimento a partir de uma
perspectiva global, como uma imensa

totalidade civilizacional,

no

deixando de abordar as problemticas do desenvolvimento do indivduo


e da Descoberta do M undo e do Homem. A poca renascentista, para
Burckhardt, correspondera tambm a um perodo de grandes mudanas
na vida social e privada, na poltica, na moralidade e na religio.8
Retomando, ento, a linha de interpretao de Michelet e Burckhardt,
Lucien Febvre destaca, na melhor tradio dos Annales, que as mudanas
histricas trazidas pelo Renascimento no tinham uma caracterstica
unicamente cultural ou poltica ou econmica, mas que abarcavam todos
os nveis e esferas articulados da vida social. O Renascimento, para
Lucien Febvre, correspondia sim revoluo, mas revoluo total, da

Cf. Lucien Febvre. Les principaux aspects dune civilisation: la Prcmire


Renaissance Franaise (quatre prises de vue)1, em Femand Braudcl (org.).
Pour une histoire pari entire, Livro IV. Paris, 1962, p. 548.
Cf. Jules Michelet. Histoire de France. Paris, 1835. Tomo VII CXVIe. Sicle/
Renaisssance"), p. 4. e Tomo VIII (La Reforme), p. 40. Citado por Barreto.
Descobrimentos eRenascimento..., Op. cit., p. 40.
Cf. Jacob Burckhardt. A cultura do Renascimento na Itlia. Braslia: Editora da
Universidade de Braslia, 1991, p. 81-103 e 171-215.

59

sociedade europia em seu conjunto. Isso significa que, embora possa-se

Lus Felipe Barreto retomou tambm, de Lucien Febvre, a idia do

falar de Renascimentos particulares ou nacionais, a dinmica das

Renascimento como uma poca de transio entre a medievalidade e a

transformaes renascentistas correspondiam a um conjunto histrico-

modernidade. Para o historiador luso, o Renascimento representou um

geogrfico que era a prpria Europa ocidental. Por outro lado, Lucien

fenmeno de

Febvre tambm admite, numa perspectiva prxima da historiografia

tambm trouxe novos elementos que j anunciavam uma ruptura, uma

continuidade em relao s heranas medievais, mas

cultura lista, que esta revoluo renascentista no significava uma ruptura

descontinuidade, em relao quelas heranas. O desconhecimento e a

total com as prticas econmico-poltico-culturais da poca medieval,


que se mantiveram e se inseriram numa nova dinmica social nascida

desvalorizao da medievalidade, sobretudo dos sculos XII ao XIV,


impedem a descoberta das redes de continuidade e descontinuidade que

com o Renascimento, que correspondeu muito mais a uma poca de

a mesma estabelece com o Renascimento ao longo do sculo XV e incios

transio?

do sculo XVI.H Desse modo, pode-se dizer que o Renascimento

Lucien Febvre exemplifica isso muito bem no seu clebre estudo

apresentou um carter contraditrio eparadoxal um a aporia , pois

sobre a incredulidade no sculo XVI e a religio de Rabelais, onde


afirma que a religiosidade neste sculo abarcava todos os espaos da

jamais significou uma ruptura e total oposio medievalidade devido a


sua incapacidade de esgotar as frmulas tradicionais, de criticar os

sociedade renascentista, desde a vida privada vida profissional ou

horizontes habituais e de sonhar as formas alternativas, [...] de operar a

pblica. Esta sociedade vivia um clima de profundo cristianismo e


Rabelais, embora criticasse e satirizasse os aspectos religiosos mais
arcaicos desta religio, a partir da sua tica de homem da Renascena,
jamais podera ser considerado como um agnstico ou um ateu. A morte

ruptura com os horizontes informativos e formativos da herana, de


recusar na totalidade ou essencialidade os quadros epistmicos tradicio
nais, de teorizar e praticar alternativas radicalmente revolucionrias".13
Nos campos cultural, cientfico e filosfico do Renascimento, as

de Deus ainda no fora decretada pelo Renascimento, que comeava a

heranas da Antiglidade e da Idade Mdia no correspondiam a um

repensar a transcendncia, abandonando as concepes ortodoxas do


cristianismo medieval e afirmando a possibilidade de uma religio crist

museu do passado, mas sim a um imenso tesouro do presente, como


afirma Lus Felipe Barreto. Este autor chega a dizer que o horizonte

mais plural e renovada pela racionalidade humana.10

epistmico" entre Antigidade, Idade Mdia e Renascimento , no

Os Descobrimentos, na perspectiva de Lus Felipe Barreto, fizeram


parte do prprio Renascimento que correspondeu ao quadro/poca

essencial, o mesmo". Em termos epistmicos, ou seja, dos elementos


fundamentadores do conhecimento, o Renascimento se apresentava ain

global de emergncia dos fenmenos socioculturais europeus nos scu


los XV e XVI11, ou seja, uma poca de profunda revoluo sociocultural"

da como uma "idade qualitativa" que no conseguia romper totalmente

que deslocou os centros e as redes tradicionais de poder e que [transfor

XIII, que focalizavam o Mundo, a Natureza e o prprio Homem como um

com os paradigm as aristotlico-escolsttcos hegemnicos desde o sculo

mou] a paisagem e o horizonte da habitual imagem do mundo.12

conjunto de qualidades.16 A mensurao e a quantificao podiam at

Descobrimentos e Renascimento corresponderam, respectivamente,

existir, mas como elementos secundrios dentro de uma tradio de

parte e ao todo histrico dos sculos XV e XVI na Europa ocidental.13

conhecimento que reiterava a harmonia da vida e da Natureza qualitati


vas. Nada mais lgico que os sbios renascentistas, sobretudo os adeptos

9 Cf. Febvre. Les principaux aspects dune civilisation...", Op. cit., p. 548.
10 Cf. Idem. Le problme de Vincroyance au XVIe. Sicle. La religon de Rabelais.
Paris: ditions Albin Michel, 1968, p. 11 e 308.
11 Cf. Barreto. Portugal, mensageiro do mundo renascentista...., Op. cit., p. 20.
12 Cf. Idem. Os descobrimentos e a ordem do saber...., Op. cit., p. 14.
13 Cf. Idem. Descobrimentos e Renascimento...., Op. cit., p. 9.
60

14 Cf. Ibidem. p. 48-50 e 190.


15 Cf. Ibidem. p. 50; e Caminhos do saber no Renascimento portugus. Estudos de
histria e teoria da cultura. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1986,
P- 32.
16 Cf. Idem. Descobrimentos e renascimento..., Op. cit., p. 207; e Caminhos do
saber no Renascimento portugus..., Op. cit., p. 27-8.

61

da perspectiva humanista, promovessem aquilo que Jacob Burckhardt

sculo XVII. A prpria diviso da Histria em trs perodos Antigida

denominou de reflorescimento da Antiguidade, o que significou a

de, Idade Mdia e Idade Moderna (ou Tempos Modernos) s surgira

retomada de alguns princpios, modelos estticos e concepes filosfi

na segunda metade do sculo XVII, quando a conscincia de ser Moder

cas dos autores da Antigidade greco-romana na fundamentao de sua

no" j significava uma total oposio ao ser Antigo, que inclua na

crtica viso aristotlico-escolstica.17 Os humanistas renascentistas pro

mesma categorizao os homens da Antigidade e da Idade Mdia. Mas,

curaram romper com o paradigma hegemnico do saber, mas ao mesmo

a esta altura, os dilemas e as contradies do Renascimento j tinham sido

tempo no conseguiram se desvincular do mesmo universo epistmico

superados.20

qualitativo reiterado pela viso que eles tanto combatiam. Por isso, Lus
Felipe Barreto conceitua o Renascimento como a ltima idade qualitativa
do mundo ocidental ou uma idade epistmica de transio.18
Entretanto, para os sbios e eruditos do Renascimento isso realmente
no se manifestava como limitao. Eles tinham plena conscincia de que

O Humanismo neoplatnico e o significado de


descobrimento no discurso renascentista
Se no campo epistmico-filosfico o Renascimento no representou
uma ruptura total com a viso aristotlico-escolstica e seus referenciais

estavam vivendo e criando um momento totalmente novo na histria da


civilizao ocidental, e mesmo construindo uma nova histria da

de uma Natureza fundamentalmente qualitativa, isso no quer dizer que

civilizao caracterizada pela renascita (segundo nascimento) ou pela

no houve rupturas neste campo e que no existiram perspectivas

renovatio (renovao), como inicialmente os italianos denominaram esta

diversas dentro do universo renascentista. Pode-se dizer que at mesmo a


combalida escolstica procurou adaptar-se aos novos tempos e, utilizan

poca e os sbios de toda a Europa ocidental repetiram, que supe a


conscincia da morte, do final de uma cultura [e de uma velha civilizao]
e a possibilidade de outros mundos, como dira a historiadora italiana
Annunziata Rossi.19 Esta nova poca, para os Homens renascentistas,

do-se da justificativa do retorno aos clssicos, promoveu uma releitura


de Aristteles e uma atualizao do seu mtodo s questes colocadas

caracterizava-se no s pela novidade, como tambm por uma total

pela onda renovadora de afirmao do Homem e da Racionalidade,


questes estas que, como vimos no captulo anterior, no eram estranhas

oposio poca medieval anterior que era vista sob um prisma de total
negatividade, como um momento de decadncia e degenerescncia. Por

a esta corrente. Existia, sim, uma vertente escolstica do Renascimento

isso, era necessrio um reflorescimento", um renascer, uma renova


o, dos valores e modelos da Antigidade greco-romana, para funda

talvez tenha sido aquela que mais se comprometeu com a defesa de uma

formada pelos defensores de Aristteles e So Toms de Aquino, que

mentar uma nova polcia" (civilizao), que, tal como definiram os

Natureza qualitativa, Esta corrente se fortalecera no sculo XVI, sobretu


do na Espanha e Portugal, a partir da criao e do estabelecimento da

antigos gregos inventores da polis, significasse um avano social e

Companhia de Jesus nestes pases ibricos. Jos Sebastio da Silva Dias

cultural em relao ao barbarismo da poca anterior. Os homens do

chegou mesmo a falar no surgimento de uma Segunda Escolstica,

Renascimento passavam, assim, a ver-se como Modernos, mas este

quando analisou a atuao universitria dos jesutas em Portugal, em cuja

sentido de Modernidade ainda no era oposto radicalmente Antigi

doutrina procuravam sintetizar uma leitura humanista de Aristteles com

dade e aos homens Antigos, sentido este que s iria vigorar a partir do

um corpo de idias tradicionais herdadas da escolstica parisiense e,


principalmente, da italiana. Desse modo, seria apropriado dizer que a

17 Cf. Burckhardt. Op, cit., p. 105-8.


1S Cf. Barreto. Cam inhos do saber no R enascim ento portugus,,., Op. cit., p, 28; e
D escobrim entos e Renascimento..., Op. cit., p. 207.
19 Cf. Annunziata Rossi. "Italia en su largo camino hacia Amrica", em Leopoldo
Zea (org.). Ideas y presagios d ei descubrim iento d e Amrica. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, 1991, p. 150.

62

20 Cf. Barreto. D escobrim entos e Renascimento..., Op. cit., p. 17-8. A diviso da


Histria em trs perodos foi utilizada pela primeira vez, por volta de 1675,
por Cellarius que escreveu diversos manuais desta disciplina (Cf. Ibidem. p,
21).

63

escolstica renascentista representaria no uma vertente de ruptura,

estreitos limites do Agostianismo e de suas concepes filosfico-teolgi-

mas uma vertente conservadora e de reao no campo do conhecimento.21

cas j superadas. A retomada neoplatnca teria de se processar dentro

A possibilidade de ruptura se manifestou com o Humanismo neopl a t

dos parmetros anteriormente estabelecidos pela tradio que ela iria


fortemente criticar na sua tentativa de afirmao.

nico, que se originou em Florena em meados do sculo XV, mas que


posteriormente se difundiu por toda a Europa ocidental. O surgimento do

Marsilio Ficino, na sua recuperao do Platonismo, estabeleceu rela

Humanismo neoplatnico se deu na poca da Signoria, o regime poltico

o direta com a Magia e a Tradio Hermtica, embora na obra de Plato

tirnico e paternalista instaurado, era 1434, no Estado Toscano por


Cosimo I de Mediei (ou Cosimo, o Velho), que sufocou o clima de

no houvesse nenhum elemento que possibilitasse o estabelecimento


desta relao. Ficino traduziu do grego o Corpus Hermeticum, uma das

liberdade cvica existente naquela Repblica, e baseou-se no poderio

obras atribudas a Hermes Trimegistus ("Trs Vezes o Maior), que era

econmico de um imprio comercial e financeiro que tinha ramifica


es por toda a Europa ocidental. Com os recursos deste poderio

considerado, como apontou A. Rupert Hall, a primeira e principal


autoridade mundial na filosofia da natureza e no comando mgico sobre

econmico, Cosimo I e depois Petro, Lorenzo o Magnfico, e outros

a natureza, mas cujos escritos produzidos entre os anos 100 e 300 de

representantes da dinastia de Mediei, puderam se transformar em grandes

nossa era, foram compostos por gregos do perodo neoplatnico [do fim

Mecenas, protetores de literatos, artistas e filsofos. Cosimo I foi o


patrocinador e grande admirador de Marsilio Ficino, que foi o fundador

da Antiguidade], conforme Isaac Casaubon provou pela primeira vez no


princpio da sculo XVH.23 A obra de Hermes Trimegistus, alm de

do Humanismo neoplatnico florentino e se tornou um dos maiores


filsofos-magos do Quattrocento italiano, como assinala Eugnio Garin.

promover entre os neoplatnicos florentinos um impulso para a Magia,


Astrologia e Alquimia, influiu decisivamente na formulao, por estes
fsofos, do ideal de uma prisca theologia ou prisca philosophia, que

Na poca de Cosimo, o Neoplatonismo constituiu-se numa autntica


moda na cidade de Florena e a adoo de seus ideais nos meios cultos
eruditos chegou a ser quase obrigatria, sendo Ficino considerado evi
dentemente como o seu "campeo.22
A viso platnica de Marsilio Ficino correspondeu recuperao das

deveria se constituir, como lembrou Annunziata Rossi, de uma revelao


eterna e antiga que [se concluira] no ideal de conciliao entre as
diversas religies e diversas filosofias e da unificao da humanidade
diVidda, enfim de uma concordia discors. Isso significa que as diversas
rtigies ou filosofias s permitiam um acesso parcial "verdade, quer

categorias fundamentais desta tradio filosfica a partir de uma perspec


tiva secularizada que no tinha nenhuma relao direta com o carter

dizer, cada uma delas era a prpria expresso de uma verdade parcial e

contemplativo e transcendente do Platonismo de Santo Agostinho e dos

que, portanto, se fazia necessria a conciliao e a sntese de todas elas


para se chegar a uma verdade universal totalizadora".24

fundadores da Ortodoxia Crist. Este Platonismo secularizado" pde se

Este esprito de conciliao da prisca theologia ou philosophia dos

estabelecer at mesmo porque, desde o sculo XII, como vimos no


captulo anterior, verificou-se uma tendncia filosfica de recuperao do

neoplatnicos florentinos, por sua vez, baseava-se no prprio ecletismo

Homem e da Natureza, com o Conceitualismo parisiense e com o

da tradio hermtica, ou seja, a sua constituio a partir de diversas

Naturalismo chartrense, e que se consolidou com as diversas correntes

tradies mgicas antigas. A magia recuperada pelo Humanismo florenti

escolsticas dos sculos XIII e XIV (Tomismo, Experimentalismo, Aver-

no rceberia ainda, de acordo com Rupert Hall, o enxerto de crenas

rosmo). Obviamente, a retomada de Plato no podera mais se dar nos

provenientes da Cabala hebraica, introduzidas por Pico delia Mirandola, e


relacionadas sobretudo a idias sobre talisms e a importncia maravi-

21 Cf. Jos Sebastio da Silva Dias. Influencia de los descubrimientos en ia vida


cultural dei siglo XVI. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986, p. 35-40.
21 Cf. Rossi. Op. cit., p. 146-7; e Garin. O filsofo e o mago", em Garin (org.). O
homem renascentista. Lisboa: Editorial Presena, 1991, p. 134-41.

64

1J Cf, A. Rupert Hall. A revoluo na cincia. 1500-1750. Lisboa- Edies 70


1988, p. 56.
14
Cf. Rossi. Op. cit., p. 147-8; e Garin. O filsofo e o mago", Op. cit., p. 133-4.

65

Ihosa das transcries letra-nmero, que o adepto podia empregar para

conhecimento. Se a relao do Homem com a Natureza deixou de ser

controlar o fluxo dos acontecimentos.25 Esta sntese ecltica de Hermes


Trimegistus, Neoplatonismo e Cabal ismo, segundo Francs Yates, de

harmoniosa, isso no significou que o princpio da harmonia tenha

sempenhou, durante este perodo de gloriosa ascendncia sobre a mente


do homem medieval, um extraordinrio e importante papel na criao de
uma nova forma para o destino humano .2'
A tradio hermtica preconizava que a Natureza possua segredos
interiores ou foras ocultas, no revelados imediatamente para os ho
mens, e aqueles que conhecessem estes segredos e dominassem estas
foras poderam controlar a Natureza e ter efetivamente poder sobre ela.
A partir da influncia destas concepes, o Humanismo neoplatnico
logo estabelecera um novo objetivo p a ra o saber e para a Filosofia que
relacionava-se diretamente com um projeto de conhecimento sobre a
Natureza para domin-la. Os segredos interiores ou as foras ocultas da

deixado de ser atribudo ao mundo objetivo, A Natureza possua uma


ordem im anente que era harmoniosa e isso era explicado p>ela aplicao,
pelo Criador, dos princpios da perfeio geomtrica ordem natural. Tal
como o velho Plato, os seus seguidores renascentistas afirmaram a tese
de que esta Natureza era o mundo das formas ideais e somente a
Geometria de Pitgoras, que consagrava a figura perfeita do crculo, tinha
condies de revelar estas formas ideais que expressavam a prpria
harmonia da Natureza, ao contrrio da Fsica que conseguia captar
apenas as aparncias fenomnicas. Esta atribuio de um carter de
perfeio geomtrica ao mundo objetivo pelos neoplatnicos foi o
primeiro passo no processo de matematzao da natureza (nas palavras

Natureza foram associados, no discurso neoplatnico, s essncias eternas


efundam entadoras do ser dos fenmenos, os prprios ncleos de verdade

de Alexandre Koyr) ou de interpretao matemtica do universo (nas


palavras de Edwin A. Burtt), que iria se consolidar somente no sculo
XVII.27

intrnsecos aos fenm enos e cobertos, escondidos, velados, pelas en ga n a


doras aparncias. Por outro lado, para que o Homem pudesse ter poder

Humanismo neoplatnico legou para as geraes posteriores. O descobri

Aqui chegamos idia de descobrimento ou do ato de descobrir que o


mento p ara os neoplatnicos pressupe a revelao do que j , do que j
existe anteriormente e o ato de descobrir constitui-se no prprio ato de

sobre a Natureza em fundam ental que ele fosse visto, devido a sua
Racionalidade, como um ser exterior a ela. O Homem passava, assim, a
ser visto como o sujeito que podia conhecer, dom inar e transformar a

conhecimento. Como bem lembrou Horacio Cerutti Guldberg, ao refletir

Natureza que lhe e m exterior, objetiva, isto , com uma ordem anterior,
imanente e independente da ordem hum ana que se expressava atravs de

sobre uma epistemologia do descobrir, o que j existe revelado pela


ao de um agente que desnuda a sua passividade natural. O que

um conjunto d e leis essenciais.


Desse modo, pela primeira vez na Histria do conhecimento ociden
tal, o Homem foi deslocado e retirado do convvio harmonioso no interior

revelado possuiu um "vu que o encobre, devido sua prpria inativida


de ou sua interposio com o sujeito revelador, e o vu, quando
retirado da realidade opaca que ele envolve e encobre, mostra esta

da Natureza. O Homem deixou de ser parte dela para se transformar no


seu conhecedor, no seu dominador, rompendo-se, ento, uma secular
relao de harmonia e instaurando-se uma relao de poder, uma relao
conflituosa, muito bem captada por Michelet e Burckhardt como um
duplo processo em que o Homem descobriu a si mesmo
como sujeito
e tambm a Natureza que lhe era exterior como o objeto do seu

r>
26

Hall. Op. cit., p. 56. Ver tambm Garin, O filsofo e o mago", Op. cit., p.
134-5.
cf. Francis Yates. G iordano B runo a n d tbe Hermetic Tradition. Londres: Routledge and Kegan Paul, 1978, p. 156,

66

17

Cf. Hall. Op. cit., p. 25-18; Daniel J. Boorstin. Os descobridores. D e com o o


hom em procurou con h ecer a si mesm o e a o mundo. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1989, p. 278; Alexandre Koyr. Do m undo fe c h a d o a o universo
infinito. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1986, p, 37-62; e Edwin A.
Burtt. As bases m etafsicas d a cin cia m oderna. Braslia.- Editora da Universi
dade de Braslia. 1991, p. 43 e 81-2. Sobre a idia de Natureza na poca
renascentista, ver ainda: Antnio Edmilson M. Rodrigues. Cincia, cultura e
modernidade: um ensaio sobre a genealogia do saber moderno, em A nais d o
Congresso Internacional: Am rica 92, Razes e Trajetrias, volume dc Hist
ria da Cincia. So Pauto, Rio de Janeiro, Universidade de So Paulo-Universidade Federal do Rio de Janeiro, 1993 (a ser brevemente lanado).

67

realidade em toda a sua plenitude diante dos olhos do descobridor.


Entretanto, a realidade a ser descoberta j estava ai, naquele local ou

Na realidade, Edmundo 0 :Gorman procura fazer uma crtica contun


dente velha tradio platnica ocidental, por ele chamada eSubstancia-

situao predeterminada, esperando a chegada do descobridor que lhe

lismo, que advoga a idia de que as coisas tm um sentido p e r se, ou seja,

proporciona a sua plena existncia. Nas palavras do prprio historiador

as coisas so algo em si mesmas dotadas de um ser fixo predeterminado

argentino, factvel entender o que descoberto como o dado e a

e inaltervel. O descobrimento seria o ato de revelao, atravs de um

funo do descobridor como a funo do sujeito do conhecimento. Por

contato fsico, desse ser prprio das coisas preexistentes e descobrveis.

isso, o descobridor nomeia o descoberto e, ao nome-lo, lhe dota da

Contra essa perspectiva substancialista da realidade, 0 Gorman vai opor a


idia de que o ser no a existncia das coisas apenas o sentido ou

plenitude de seu ser, que antes estava como que em potncia". Assim, o
ato de descobrir desdobra-se no prprio ato de conhecimento.28
esta idia de descobrimento que os homens cultos europeus da
segunda metade do sculo XV e, sobretudo, do sculo XVI vo desenvol
ver estupefatos e maravilhados diante da nova realidade geogrfica e
natural da Terra mostrada pela expanso martima e conquistas ibricas.
Idia esta que fundamenta a nova concepo de conhecimento cientfico
que emerge a partir do sculo XVI e que ser utilizada pelos homens da
cincia at o sculo XX, sem nenhuma grande objeo. No campo
historiogrfico contemporneo, a maior objeo ao conceito de descobri
mento foi realizada por Edmundo 0 Gorman no seu j clssico estudo
sobre A Inveno da Amrica, Para criticar a tese da Descoberta da
Amrica, e implicitamente toda a idia de descobrimento (embora
mantenha um enorme silncio acerca do fenmeno da expanso marti
ma e das conquistas portuguesas), este historiador mexicano procura se
fundamentar naquilo que ele chama de perspectiva ontolgica, no
qualificando ou definindo claramente esta perspectiva, mas, pelas cita
es, talvez haja uma grande proximidade com a fenomenologia heidegge-

a significao que se lhes atribui dentro do amplo marco da imagem da


realidade vigente, num determinado momento. O ser das coisas,
continua ele, no algo que elas tenham por si mesmas, mas algo que se
lhes outorga ou atribui". Da, a total inadequao da noo de descobri
mento ou descoberta para significar os fenmenos relacionados expan
so martima europia e necessidade de sua substituio pelo conceito
de inveno, que possibilita a existncia de uma nova e melhor linha de
interpretao para estes fenmenos.30
Concordamos, em parte, com as ponderaes de Edmundo 0 Gorman
na crtica idia de descobrimento da tradio platnica ou substancialis
ta ocidental. No resta a menor dvida de que no somente a vida
humana em sociedade tem uma histria, como tambm a prpria idia de
Natureza, como bem assinalou Robert Lenoble.31 A Natureza no tem uma
histria em si porque ela no tem uma capacidade de auto~historiciza~
o. Isso significa que ela no contm em si a prpria lgica de sua
interpretao ou significao porque ela no auto-cognoscvel. A
Natureza no tem uma existncia em si, mas somente enquanto Natureza

riana. Para 0 Goiman, a Histria, nesta "perspectiva ontolgica, um

pensada e o pensamento uma atividade caracteristicamente humana. A

processo produtor de entidades histricas e no um processo que supe,

Natureza e os fenmenos (as coisas) que dela fazem parte so definidos

como algo prvio, as referidas entidades. O conceito fundamental para

pelo conhecimento humano e este se modificou no decorrer da histria

entender a Histria o conceito de inveno que permite reconstruir no

das sociedades que o produziram. Isso significa que o conhecimento

a Histria do Descobrimento, mas a Histria da idia de que a Amrica

humano tem um carter histrico, ou seja, produzido com base nos

foi descoberta.29

referenciais socioculturais e nos quadros mentais produzidos pelas pr


prias sociedades e por isso apresenta um carter de mudana e at
mesmo de continuidade e descontinuidade simultneas, como foi o caso

28 Cf. Horacio Cerutti Guldberg. Presagios de descubrimientos y tpicas dei


descubrir. em Zea (org.). Ei descubrim iento d e A m rica y su im pacto en ia
historia. Mxico; Fondo de Cultura Econmica, 1991, p. 52-3.
29 ' Cf. Edmundo 0 Gorman. A inveno d a Amrica. So Paulo: Editora da
Universidade Estadual Paulista, 1992, p. 18.

68

Cf. Ibidem , p.

1-7.

31 Cf. Robert Lenoble. Histria d a idia d e natureza. Lisboa: Edies 70, 1990,
p. 183-200.

69

do Renascimento, mas as suas mudanas mais profundas e mais amplas


relacionam-se s rupturas radicais que tanto caracterizam as autnticas
revolues do conhecimento, como apropriadamente assinalou Thomas
S. Kuhn.32
O conhecimento, ao invs de ser exclusivamente um ato de descober
ta, muito mais um processo histrico d e prod u o , como afirmou Karl
Marx, ou ento uma inveno histrica, como assinalou Friedrich Nietzsche. Se na perspectiva marxista, o conhecimento o resultado de um
processo de construo mental realizado pelo sujeito histrico na sua
relao com a realidade objetiva, para a perspectiva nietzschiana este
mundo objetivo no tem nenhum significado e a atividade humana
que lhe confere significado atravs da inveno dos sentidos interpretativos. Ambas as perspectivas terico-filosficas apontam para o carter
histrico e mutante do conhecimento, embora para a marxista a verdade
acerca da Natureza e da vida humana possa ser obtida atravs do
processo de conhecimento, enquanto que a nietzschiana procura romper
radicalmente com a idia de um conhecimento verdadeiro e afirmar o
carter perspectivo do saber.33
Realmente, parece-nos muito procedente a crtica que Edmundo
0 Gorman dirige tradio substancialista que fundamentou as perspec
tivas positivistas e cientificistas do mundo contemporneo. Todavia,
preocupa-nos um pouco que as alternativas propostas estejam situadas
no campo de uma fenomenologia do ser que, embora relativzando e

subjetivo de significao correspondera atribuio de um ser realida


de objetiva. a justam ente que, na nossa perspectiva, reside o problem a,

isso p orqu e o processo de sign ificao mesmo enquanto atribu io subjeti


va e historcizada d e um ser s coisas extrem am ente paralisador,
congelador, apristonador ; e p erd e a perspectiva d e devir, d e movimento,
qu e nos obriga a entender o processo d e sign ificao com o o estabeleci
mento de um a relao d in m ica entre os elementos (muitas vezes confli
tantes e contraditrios) qu e com pem o real, procu ran d o entender e
interpretara sua rede d e relaes e os seus cam pos d efo ra . Isso nos obriga
a p en sar tam bm a sign ificao com o um processo mltiplo, plu ral , pois os
conceitos, os sentidos, os significados atribudos n o tm um a dim enso
nica, com os seus limites rigidam ente definidos. Eles nos fornecem
elementos para interpretar o real na sua mltipla dimenso e no para
aprision-lo numa ontologia essencialista, mesmo que este aprisionamento no seja o das essncias eternas advogadas por Plato e seus mais
ortodoxos seguidores.34
Em sntese, o processo de conhecimento muito mais um processo de
inveno do que de descoberta. Talvez, at mesmo num futuro prximo,
os historiadores decidam abolir de vez os termos Descobrimentos e
Renascimento, mas jamais conseguiro apagar o processo de expanso
martima e conquista europias dos sculos XV e XVT e tambm o conjun
to de mudanas econmicas, polticas e culturais desta poca, em que a
expanso martima estava inserida e desempenhou um importante papel,

historicizando a atribuio subjetiva de significados aos objetos, perma


nece ainda numa dimenso essencialista do conhecimento ainda muito

mudanas estas que tiveram efeitos considerveis na trajetria das socie

marcada pela tradio platnica. O mundo objetivo perdera a sua

:qa terminologia (se houver), ainda continuaremos a pagar tributo a uma

dades europias e de todo o mundo. Mas, at que haja uma substituio

capacidade de significar e dar sentido a si prprio, capacidade esta que

poca e usar os termos por ela cunhados, sem nenhuma preocupao de

seria transferida para o sujeito conhecedor. Por outro lado, este processo

estarmos reproduzindo estritamente o seu campo conceituai. Continuare


mos, pois, a utilizar os termos Descobrimentos e Renascimento, para
designar os fenmenos da expanso martima e das transformaes

33 Cf. Thomas S. Kubn. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Perspec


tiva, 1987, p. 19-28.
3 Cf. Karl Marx. Contribuio para a crtica da economia poltica. Lisboa: Edito
rial Estampa, 1973, p. 228-37; e Friedrich Nietzscbe, A gaia cincia. Lisboa:
Guimares Editores, 1987, p. 210-23 (Aforismos 322 a 337). Para uma interes
sante abordagem da perspectiva nietzschiana do conhecimento, ver: Michcl
Foucault. "Nietzsche, a Genealogia e a Histria, em Microfisca do poder. Rio
de Janeiro: Graal, 1982, p. 15-37; e Roberto Machado. Nietzsche e a verdade.
Rio de Janeiro: Rocco, 1985, p. 55-64.
70

sociais dos sculos XV e XVI, enquanto no surgem para eles novos

34 Embora no tenha sido nosso objetivo reproduzir integralmente a concepo


de conhecimento dos chamados Filsofos da Diferena, no resta a menor
dvida de que as idias apresentadas neste pargrafo tm uma forte influncia
dos trabalhos de Gilles Deleuze (Lgica do sentido. So Paulo: Perspectiva,
1974, p. 260-71) e Michel Foucault (Microfisca do poder. Op. cit., p. 1-37 e 69-78).
71

significantes, mais apropriados idia de que os processos histricos so


invenes ou criaes humanas.

O Experimentalismo e a cultura dos descobrimentos:


a idia de experincia no discurso renascentista
O Renascimento, j no sculo XV, inaugurou uma nova perspectiva de
tempo histrico. Segundo Annunziata Rossi, esta perspectiva caracterizava-se pela borizontalidade, isto , o tempo histrico era representado por
uma linha horizontal que simbolizava a marcha do movimento concreto
do homem sobre a Terra como um movimento para frente, em substi
tuio ao movimento hierrquico vertical da concepo crist medieval.
O movimento horizontal apareceu inicialmente no trabalho do grande
artista e arquiteto florentino Filippo Brunelleschi, tomando-se posterior
mente um programa claro de ao para os sbios e artistas renascentistas
da Itlia e de toda a Europa ocidental. Brunelleschi, nas primeiras
dcadas do sculo XV, era uma espcie de porta-voz do meio intelectual
florentino e, em 1418, teve a incumbncia de terminar a cpula da
catedral florentina de Santa Maria dei Fiori, uma grande construo de
estilo gtico que o arquiteto Amolfo di Cambio deixara inacabada. Ao
invs da tradicional soluo gtica, acentuando a disperso da cpula
para o alto, Brunelleschi encontrou uma soluo baseada em novas
tcnicas arquitetnicas e nos sentimentos de valorizao da perspectiva
humana que estavam se consolidando. A cpula desta catedral sustenta
da, concentrada e unitariamente, pelo seu prprio peso no espao e
"domina a paisagem urbana at abarcar o panorama das doces colinas
que a rodeiam e que, por sua vez, lhe devolvem, como um ponto de
convergncia, as luzes que nelas circulam.35
A ousadia de Filippo Brunelleschi nao foi solitria. Muitos outros
artistas contriburam para consolidar esta perspectiva horizontal do movi
mento, do espao e tambm do tempo. Na pintura podemos encontrar uma
outra ousadia de diversos artistas, mesmo do prprio Brunelleschi que
tambm era pintor, na substituio da perspectiva bidimensional medie
val e a histrica pela nova perspectiva tridimensional, que ampliava os
horizontes da Terra e abria um amplo espao para a representao do

35 Cf. Rossi. Op. cit., p. 141-2.


72

desconhecido.36 Esta ampliao do horizonte humano pela arte, ou


melhor, a inveno do prprio sentido horizontal na existncia e no devir
humanos, repercutiram diretamente sobre uma outra categoria de homens
que compartilhavam com os artistas os dilemas e as aspiraes desta
poca, cujo meio de vida certamente os tomavam menos sofisticados e
mais prticos, mas que em momento nenhum deixaram de sonhar e nutrir
um desejo de ruptura com os limites do mundo medieval e com as
barreiras mentais que este institua. Estes homens eram os navegantes e
marinheiros portugueses e, posteriormente, os espanhis, que, com a sua
prtica cotidiana e paulatina, contribuiram decisivamente para a mudan
a da imagem do mundo.
Ao se lanarem no oceano Atlntico imenso e desconhecido, os
navegantes ibricos assumiam na prtica a mesma perspectiva de movi
mento horizontal de espao e tempo que os artistas e eruditos desenvol
viam a partir de uma formao mais terica. Por isso, para os homens do
mar a experincia era fundamental, pois era atravs dela que seus
conhecimentos se acumulavam e se expandiam: um pequeno avano
aqui e outro acol, possibilitavam muitas vezes conquistas considerveis
que mudavam favoravelmente o panorama da navegao ocenica e
reduziam as suas dificuldades.
Embora desde o Naturalismo chartrense do sculo XII, passando pelas
diversas correntes escolsticas dos sculos XIII e XIV, o conceito de
experincia j fosse utilizado em diversas reas do saber, todavia com
os homens do mar, nos sculos XV e XVI, como afirmou Lus Felipe
Barreto, que a experincia adquiriu um lugar de fora e um estatuto
fundamental, ora sob a forma de palavra manifesto, ora mesmo como
sistema terico-metodolgico de conhecimento cientfico-filosfico, isto
, como experiencialismo. Para o historiador luso, a revalorizao
epistmica do conceito de experincia deu-se, a partir do final da Idade
Mdia, em estreita articulao com o cada vez melhor conhecimento e
maior difuso sistemticos de Aristteles e da ontologia orgnica do
Aristoteiismo (mas tambm de Ptolomeu e Galeno).37
A partir da revalorizao da experincia, que ainda tinha uma dimen
so qualitativa e aristotlica, os navegantes no s iriam impulsionar a

36 Cf. Ibidem, p. 139-40.


T Cf. Barreto. Portugal, mensageiro do mundo renascentista..., Op. cit., p. 31.

73

expanso martima e a conquista de novas terras, como tambm desen


volveram saberes diversos nos campos geogrfico, natico, matemtico e
mdico, que, de acordo com bus Felipe Barreto, formariam uma cultura
especializada e pragmtica", que seria por isso bem mais manuscrita do
que impressa, at mesmo porque os Estados ibricos, impulsionadores
da expanso, necessitavam de um conhecimento prtico. Esta cultura
pragmtica denominada por este historiador como uma sabedoria do
m a re, apesar da sua maior dimenso manuscrita e divulgada, sobretudo
em portugus e castelhano, transformou-se numa das culturas vanguardistas da Europa renascentista.38
Lus de Albuquerque captou muito bem o significado que a experin
cia tinha para os navegantes e para os homens em geral do final do sculo
XV e do sculo XVI. Segundo Lus de Albuquerque, a experincia
correspondia a uma forma de observao e [de] registro dos fenmenos
que a natureza ocasionalmente colocava ao seu alcance: algumas vezes
[...] tambm essa observao e esse registro eram completados pelo
intento de encontrar explicao para o que fora observado [...] mas sem
nunca estar em causa a vontade do observador em produzir de novo, por
sua vontade, o acontecimento ou fenmeno j visto e anotado.39
Era este o sentido dominante de experincia para os navegantes e
homens da Renascena que tiveram o importante papel de refutar a
estratgia escolstica do saber, baseada no peso e no no-questionamento dos argumentos dos antigos e das autoridades, e estabeleceram um
novo critrio de verdade, como mostrou Joaquim Barradas de Carvalho.40
A experincia emprica, sensvel, do senso comum, isto , o conheci
mento que vem de uma larga prtica das coisas", como assinalou Jos
Sebastio Silva Dias41, tomou-se o novo critrio de verdade e este foi
enfaticamente defendido na obra pioneira do navegador portugus Duar
te Pacheco Pereira, Esmeraldo de Situ Qrbis escrita entre 1505 e 1508 (mas
indita at o sculo XX), que o consagrou na conhecida frase: a

38 Cf. Ibidem. p. 22-3; Os descobrimentos e a ordem do saber..., Op. ct., p.


48-53;
e Descobrimentos eRenascimento..., Op. cit., p. 137.
i9 Cf. Lus de Albuquerque. As navegaes e a sua projeo na cincia e na
cultura. Lisboa: Gradiva Publicaes, 1987, p. 152.
40 Cf. Joaquim Barradas de Carvalho. Portugal e as origens do pensamento
moderno. Lisboa: Livros Horizonte, 1981, p. 112.
41 Cf. Silva Dias. Op. cit., p. 78.

74

experincia a madre das cousas, por ela soubemos radicalmente a


verdade. Frmula esta que foi retomada mais tarde por um outro
portugus, Garcia de Orta, na sua obra Os Colquios dos Simples e Drogas
e Cousas de ndia, impresso em Goa em 1563, que afirmou enfaticamente:
a experincia que madre das cousas, nos desengana e de toda a dvida
nos tira.42
Tantos outros navegantes e viajantes do mar escreveram obras e
tratados acerca da arte de navegar ou da geografia dos locais antes
desconhecidos que visitaram, com a preocupao de reafirmar a consa
grada frmula da experincia como madre ou mestra das coisas,
como foi o caso dos franceses Jacques Cartier (B rief Rcit [...} d e la
Navigation falte a u x lies du Canada de 1545) e Andr de Thevet (Cosmographie d e Levant de 1556, Sngularits de la France Antarctique cie 1558
e Cosmograpbie Universelle de 1575).43 Esta frmula, na realidade, provi
nha do prprio clima geral da Renascena e tinha sido consagrada no s
pelos navegantes, como tambm por alguns artistas ansiosos por romper
com o transcendentalismo ou verticalismo da perspectiva medieval. O
maior desses artistas foi, sem dvida nenhuma, Leonardo da Vinci,
florentino exilado e distante da Filosofia neoplatnica, que teve tambm
seus interesses direcionados para as Cincias e a Arquitetura. Em 1508, no
mesmo ano em que Duarte Pacheco Pereira terminou de escrever o
Esmeraldo, Leonardo tambm concluiu os seus famosos Q uadem i (Cader
nos), empregando uma frmula anloga do navegante luso: a expe
rincia mestra de todas as coisas. Este artista, a partir de uma noo
ampla de conhecimento em que procurava integrar a Arte Cincia",
atravs da revalorizao da Matemtica, procurou fu n d a m en ta r o seu
mtodo experimental superando a dicotomia Teoria-Prtica e estabelecen
do um a sincronia entre estas duas dimenses do conhecimento. Isso
significa que Leonardo procurava afastar da sua idia de experincia toda
e qualquer identificao com o registro dos fenm enos exclusivamente ao
nvel dos sentidos ou do senso com um :44

41 Cf. Albuquerque. Op. cit., p. 155-6; e Carvalho, Op. cit., p. 112.


43 Cf. Carvalho. Op. cit., p. 110-1; e Frank Lestringant. L atelier du cosmogmphe ou
1'imagedu monde la Renaissance. Paris: Albin Michel, 1991, p. 43 e 247-8.
44 C f Rossi. Op. cit., p. 142-3; e Bane to. Descobrimentos e Renascimento..., Op.
cit., p. 194.

75

Nesta mesma perspectiva, dirigiram-se as preocupaes de outros dois

ria portuguesa, existindo praticamente margem e divorciada dela, como

sbios renascentistas portugueses ligados aventura martima, Pedro

muito bem lembrou Jos Sebastio da Silva Dias. Os eruditos lusos eram

Nunes e D. Joo de Castro, embora os seus objetivos imediatos no

homens que, em sua maioria, tinham uma perspectiva fundamentalmente

correspondessem aos mesmos de Leonardo da Vinc, porque ainda

livresca do conhecimento e, como se estivessem salvaguardando uma

tinham uma formao muito mais aristotlica. Pedro Nunes, que era um

atitude medieval em relao ao saber, rejeitavam e desdenhavam por

dos maiores matemticos do reino luso, afirmou taxativamente, no seu

completo a experincia to preconizada pelos navegantes ou letrados

Tratado da Esfera de 1532, que h coisas que no podemos compreen

ligados expanso martima pelo simples fato de que ela resultava da


prxis cotidiana da vida. Estes homens dos descobrimentos eram

der pelos sentidos, mas somente pela razo. Preocupao semelhante


teve D. Joo de Castro, fidalgo nomeado para o governo da ndia pelo Rei
D. Joo III, que por volta de 1535 escreveu o seu Tratado da Esfera p o r
Perguntas e Respostas. Nesta obra, D. Joo de Castro chegou a afirmar que
os dados dos sentidos nos enganam muitas vezes, e que preciso que
eles sejam corrigidos pela razo.45
Lus Felipe Barreto, com a preocupao de no confundir o conceito

considerados pelos eruditos como homens rudes e ignorantes do verda


deiro conhecimento, cujas realizaes culturais no passavam de um
saber inferior e desprezvel.47
At mesmo o ambiente humanista clssico portugus, circunscrito
prtica literria e mais preocupado com a epopia nacional da expanso
martima (como era o caso de Lus de Cames, o maior poeta luso do

de experincia renascentista com aquele produzido pela cincia experi


mental moderna, a partir do sculo XVII, chegou a cunhar a expresso
experienctalismo para denominar o movimento de revalorizao da

sculo XVI), compartilhava desta discriminao em relao s realizaes

experincia no Portugal do sculo XVI, distinguindo claramente duas


vertentes neste movimento: o empirismo sensortat, representado entre
outros por Duarte Pacheco Pereira e Garcia de Orta, e o raconalismo

natria no foi to forte como a dos escolsticos, revitalizados pela

crtico-experienctal, cujos maiores representantes eram Pedro Nunes e


D. Joo de Castro. Segundo este autor, para o empirismo sensorial, a

cientficas" e culturais oriundas dos descobrimentos. Todavia, os literatos


humanistas no tinham uma posio hegemnica e sua atitude discrimi
presena da Companhia de Jesus em Portugal e pelo "assalto que os
jesutas promoveram, em meados do sculo XVI, Coimbra e maior
expresso deste centro universitrio que era o Curso Filosfico ConmbriCense. Fenmeno semelhante aconteceu na Universidade de Salamanca e

experincia significava: 1) vivncia/ao individual de cada ser humano:

m toda a Espanha com o assalto inaciano s principais posies no

2) acumulao informativa de dados da realidade; 3) evidncia da


observao imediato-qualitativa, em especial visual. Para o raconalismo
crtico-experiencial, a experincia significava: "1) observao quantitativa

Sistema de ensino, afastando tambm os defensores do mtodo experi


mental e sufocando as suas principais manifestaes. A Segunda Escols-

(majoritria) ou qualitativa (minoritria) repetida, comparada, pluripes-

Tribunal do Santo Ofcio e da Contra-Reforma Catlica, tornou-se plena

soal e transmissvel com fundamentao; 2) acumulao de dados da

mente hegemnica na cultura erudita dos pases ibricos, a partir de

realidade que devem ser interrogados criticamente porque no consti


tuem em si mesmo evidncia/certeza mas, to s, quadro fenomenal
recolhido; 3) ao especializada do ser humano no seu domnio de

tca, promovida pelos jesutas e facilitada pela violenta atuao do

meados do sculo XVI, reiterando o que Silva Dias chamou de retrgrado


mtodo do comentrio dialtico de velhos textos e [da] construo
especulativa.48

mundo/vida.46
Entretanto, a corrente experiencialista", em suas duas vertentes, no
chegou a ocupar uma posio importante na cultura erudita e universit-

45 Cf. Carvalho. Op. ct., p. 114-5.


4S Cf. Barreto. Portugal, m ensageiro do m undo r e n a s c e n t is t a O p . cit., p. 33-4.

76

47 Cf. Silva Dias. Op. cit., p. 23, 35-42 e 78-9; e Barreto. Caminhos do saber no
Renascim ento portugus..., Op. cit., p. 18; e Os descobrim entos e a ordem do
saber..., Op. cit., p. 27.
41 Cf. Silva Dias. Op. cit., p. 53-4 e 261-5; e Barreto. Portugal, mensageiro d o
m un do renascentista..., Op. cit., p, 20; e Cam inhos do saber no Renascim ento
portugus..., Cp. ct., p, 18.

77

Enquanto os defensores do mtodo experimental eram sufocados na


Pennsula Ibrica, em outros pases como a Frana, Inglaterra, Itlia,
Holanda e Alemanha, eles cada vez mais ganhavam terreno e sua atuao
foi fundamental para a desestabilizao do mtodo tradicional escolstico
e para a emergncia de novos paradigmas do conhecimento. Entretanto,
importante ressaltar, como o fez Lus Felipe Barreto, que o mtodo da
experincia dos homens renascentistas no era a mesma coisa que o
mtodo da experincia da Cincia Moderna, que se desenvolveu a partir
do sculo XVII. O historiador luso chega at mesmo a chamar quele
primeiro de experiencialismo e este ltimo de experimentalismo". Na
nossa opinio, os dois termos se equivalem e se referem aos mtodos
experimentais, o que no quer dizer que no devamos qualificar melhor
os diversos tipos de experimentalismo. O que para ns se constitui em
procedimento obrigatrio a qualificao do mtodo experimental re
nascentista, ainda influenciado pela tradio medieval, como qualitativo e
organicista, e a do mtodo experimental da Cincia Moderna como
quantitativo e mecanicista. Este no representa uma continuidade em
relao quele, mas uma ruptura completa.43
A contribuio do experimentalismo renascentista para a emergncia
do experimentalismo moderno constituiu-se apenas no fato de que
aquele representou uma manifestao limite da tradio qualitativa e
organicista, que foi altamente desestabilizadora para esta tradio ao
revelar toda a sua incapacidade de equacionar satisfatoriamente os
problemas do conhecimento colocados pelos homens modernos. Da
constatao da incapacidade dos velhos modelos, surgiram novas iniciati
vas no mundo letrado e erudito que levaram constituio dos paradig
mas da nova Cincia Experimental-Mecanicista do sculo XVII. Assunto
este que ainda ser abordado no nosso trabalho.

Os descobrimentos portugueses e o priplo africano


A aventura dos descobrimentos inicia-se com as circunstncias de um

realidade de Portugal no incio do sculo XV, um Reino espremido entre


o extenso e desconhecido mar oceano a oeste e a sul e os reinos
espanhis, seus tradicionais inimigos, a leste e a norte. Para um pequeno
reino sem muitas alternativas econmicas, o mar desde cedo se colocou
como uma sada vivel para a superao da pobreza e das dificuldades
que se abatiam sobre a populao. Sob o reinado de D. Joo I (13851433), o fundador da Dinastia de Avis, os portugueses perceberam
claramente a possibilidade de utilizarem o Antico como soluo para
seus problemas econmicos, e sob a coordenao do Infante D. Henrique,
filho do monarca, comearam a elaborar um programa de expanso mar
tima que se iniciou em 1415 com a conquista da praa rabe de Ceuta, no
norte da frica, e se estendeu at a morte do Infante em 1460.
Por volta de 1412-1413, o Infante D. Henrique estabeleceu no pro
montrio de Sagres, ao sul de Portugal, uma estao naval e, com o apoio
do seu pai monarca, contratou os melhores gegrafos, cartgrafos,
pilotos, marinheiros, etc., e contou tambm com o apoio financeiro de
comerciantes e armadores interessados nas possibilidades que a expan
so martima podera fornecer. Se a direo poltica da estao de Sagres
foi de D, Henrique, a direo tcnica nos seus primeiros momentos foi
exercida pelo maiorquino Yafuda Cresas, renomado cartgrafo e cons
trutor de bssolas, que adotou o nome de Jaime Ribes. Sagres recolheu, a
partir da enorme participao de tcnicos e navegantes de origem rabe e
judaica, toda a antiga tradio da navegao mediterrnica que seria
aperfeioada e adaptada s necessidades da navegao atlntica. Nesta
estao naval, com o passar do tempo, os instrumentos de navegao,
com o a bssola, a astrolbio plano, a sextante e a balestilha ou vara de
Jac , seriam aperfeioados e possibilitariam a navegao em alto mar,
mesmo durante a noite. Contudo, a maior das invenes nuticas portu
guesas foi a caravela, um tipo de navio mais ligeiro e melhor manejvel,
com um casco mais profundo, uma estrutura mais slida e maior superf
cie de vela.50

povo localizado na extremidade ocidental da Europa que no tinha seno


o oceano Atlntico para alimentar seus sonhos de expanso. Essa era a

49 Cf. Barreto. Descobrimentos e Renascimento..., Op. cit., p. 191-8; e Portugal,


mensageiro do mundo renascentista.,., Op. cit., p. 38-9-

78

50 Cf. David Amold. A poca do descobrimento. Lisboa: Gradiva Publicaes,


s.d., p, 72-4; e Eli de Goitari, Antecedentes cientficos y tcnicos dei descubrimiento", em Zea (org.). Ideas y presagios det descubrimiento de Amrica. Op.
cit., p. 168-9.

79

Embora j estivessem mais bem aparelhados tecnicamente, at os anos

Um outro motivo que talvez tenha despertado a ateno de D. Henrique

1440, os portugueses no se arriscaram muito e s fizeram viagens

e dos portugueses para o Oriente pode ter sido o avano, na primeira

costeiras e diurnas nas costas da frica. Somente por volta de 1446, os

metade do sculo XV, dos turcos otomanos sobre o Oriente Prximo e,

navegadores lusos comearam a fazer suas viagens de regresso da frica

conseqentemente, sobre os terminais do comrcio caravaneiro transasiti-

pelo mar largo, com grande economia de tempo. A obteno de ouro, o

co que trazia da Arbia, Prsia, ndia e China as especiarias e os luxuosos

trfico de escravos negros e a explorao dos recursos naturais das costas

produtos apreciados no ocidente europeu. Este fato foi de conhecimento

africanas constituram-se nos principais objetivos da navegao de cabo


tagem neste continente e da expanso martima lusa no perodo henri-

dos portugueses, sobretudo a partir de 1453 quando os turcos otomanos


tomaram Constantinopla, puseram fim ao Imprio Bizantino e fecharam o

quino. Neste perodo, os portugueses iniciaram o povoamento da ilha da

cerco de seu controle sobre as principais praas comerciais do Mediterr


neo orientai. Todavia, os portugueses no modificaram seus planos e at os

Madeira, que j era conhecida desde 1410, chegaram ao arquiplago dos


Aores em 1431, ultrapassaram o cabo Bojador em 1434-1435 com Gil
Eanes, o que significou atingir a zona trrida e o comeo da destruio do
mito da inabitabilidade desta rea e chegaram s ilhas de Cabo Verde em

anos 1480 continuaram com seu sistemtico e pragmtico programa de


avano sobre o litoral meridional ocidental africano, embora at pudessem

1445, preparando-se para avanar no golfo da Guin, o que s acontece

sonhar com viagens mais ousadas, porque desde 1435, com a ultrapassagem do cabo Bojador, eles j tivessem rompido, como afirmou David

ria efetivamente no final dos anos 1450 e incio dos anos 1460.51
At a morte do Infante D. Henrique, os portugueses no cultivaram

Amold, os limites psicolgicos e fsicos da navegao medieval e abriram


caminho explorao de todos os oceanos.53

concretamente nenhum desejo de chegar s ndias, contornando o conti

Este sonho, com viagens mais ousadas, tambm podera ter sido

nente africano, como adiantam precipitadamente muitos historiadores. No


h indcios de que o Infante tivesse em mente o claro objetivo de abrir uma

estimulado pelo famoso mapa-mndi concludo em 1459 por Frei Mauro


de Murano, atendendo a uma encomenda do Rei Afonso V de Portugal. O

passagem martima para o Oriente. Talvez, um pouco antes de sua morte


ele estivesse seduzido pela procura do mtico Reino do Preste Joo em

mapa de Frei Mauro, considerado como uma das grandes obras da


cartografia do sculo XV, foi tambm elaborado com as informaes

alguma regio da frica, pois cada vez eram mais fortes os rumores de que

obtidas pelas navegaes portuguesas no litoral africano. Embora a


concepo da mapa de Frei Mauro fosse ptolomaica, ele no a retomou

o to sonhado reino ficava no no Oriente, mas na frica. Em 1441, os


representantes do Reino Gopta-Cristo da Etipia compareceram ao Conci
lio de Florena e foram at mesmo representados por Filarete em 1445

integralmente e sustentou a idia inusitada da existncia de uma comuni


cao martima entre o oceano Atlntico e o oceano ndico. O ndico,

numa porta de bronze da Baslica de So Pedro, em Roma. Para muitos no

afirmava Frei Mauro, era um oceano e no um stagnon", quer dizer, era

havia mais dvidas de que este Reino Etope era o Reino do Preste Joo.
Como ainda no se conhecia muito bem os contornos e o interior da frica,

um mar aberto e no um mar fechado, fato este que comeou a despertar

em meados do sculo XV, era possvel que o Infante tenha sonhado em

o Oriente ser alcanado por suas caravelas. Frei Mauro tambm se baseou

fazer contatos com o Preste Joo na busca de uma aliana militar para

a o relato de Marco Polo, que viajou da China em direo ndia, e

enfrentar os muulmanos que tantas dificuldades criavam para o comrcio

representou o ndico tambm como um mar aberto para o mar da China

portugus em algumas regies africanas.52

(o futuro oceano Pacfico), admitindo tambm a possibilidade de comuni


cao martima entre estes dois oceanos.54

51 Cf. Amold. Op. ct., p. 49; Gortari. Op. cit., p. 169; Barreto. Cp. cit., p. 18; e
Albuquerque. Op. ct., p. 11.
52 Cf. Amold. Op. ct., p. 37-49; Boorstin. Op. cit,, p. 107-8 e 159-69; e Michel
Mollat, Los exploradores dei stglo XIII at XVI, Prmeras miradas sobre nuevos
mundos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1990, p. 35.

80

a imaginao dos navegantes em relao possibilidade futura de um dia

M Cf. Amold. Op. cit., p. 22-7 e 40-9; e Albuquerque. Op. cit., p, 11.
M: ,Cf. Boorstin. Op. cit., p. 149-50; Gortari. Op. cit, p. 171; e W. G. L. Randles.
Da terra plana ao globo terrestre. Lisboa: Gradiva Publicaes, 1990, p. 33-4,

81

O mapa de Frei Mauro possibilitou, assim, uma grande abertura na


mente dos homens em relao possibilidade de se chegar por via
martima ao Extremo Oriente, Entretanto, este no tinha sido o primeiro
mapa-mndi a veicular a idia de um ndico aberto e comunicvel com o
Atlntico, o que significava a viabilidade da circunavegao da frica.
Esta idia apareceu no mapa-mndi de Petrus Vesconte, datado de 1320
(ver Figura 8), quando os europeus ainda nem imaginavam se lanar ao
Atlntico. Na realidade, Frei Mauro recolheu esta idia do mapa de Petrus
Visconte e atualizou-a com base nas informaes sobre o litoral africano
fornecidas pelos portugueses. Mais tarde, quando se comprovou efetiva
mente a existncia de uma comunicao entre o Atlntico e o ndico, os
cartgrafos se apressaram a registr-la em seus mapas, como foi o caso
dos mapas-mndi de Henricus Martellus, concludo em 1490 (ver Figura
9) e o de Martin Behaim, concludo em 1492 (ver Figura 10), ambos
mostrando tambm a existncia de comunicao entre o ndico e o mar
da China (futuro Pacfico). A cartografia, rompendo com a representao
maravilhosa de mundo e com as informaes fornecidas pelos autores
clssicos e cristos, comeava a ter um carter revolucionrio, contribuin
do para a abertura da mente dos homens e preparando-lhes para a luta de
abertura do mar, pois, como frisou Daniel J. Boorstin, o caminho para a
ndia teria que ser aberto na mente dos homens, e nos seus mapas, antes
de poder ser percorrido por barcos. E assim foi.55
Todavia, os portugueses antes de pensarem efetivamente na possibili
dade de chegar s ndias, atravs do contorno da frica, trataram de
consolidar, neste continente, o domnio sobre os pontos mais importantes

na foz do rio Congo, at a descoberta das ilhas de Ferno do P, So


Tom, Prncipe e Ano Bom, preparando a explorao das regies meri
dionais do continente africano. Esta explorao inicial seria realizada por
Diogo Co, que em 1484 chegou ao Congo-Zaire e em 1485 a Angola.
Somente a partir da explorao de Diogo Co na frica Austral, comea
ram a se concretizar as possibilidades de contorno da extremidade sul do
continente e a continuao da viagem procura das ndias, mas, antes
que isso acontecesse, maiores preparativos tcnicos e financeiros teriam
de ser realizados para essa viagem de grande porte e longa durao.56
A "meta asitica da empresa ultramarina portuguesa s foi estabelecida
nos anos 1480, j no reinado de D. Joo II (1481-1495), o "Prncipe Perfeito.
Quando D. Joo II chegou ao trono, os mmores da existncia de uma
passagem ao sul do continente africano para o oceano ndico e para o
Oriente tomaram-se mais intensos, e diante desses rumores era mais do que
natural que o rei estimulasse os seus navegantes a irem cada vez mais longe
nas suas exploraes e tentarem o "priplo (contorno) da frica meridional.
Foi esta a orientao que teve Diogo Co que s conseguiu chegar at
Angola, mas o passo decisivo seria dado pela expedio martima de
Bartolomeu Dias. A expedio de Bartolomeu Dias se lanou aos mares com
o objetivo de contornar a extremidade sul da frica, mas para realizar isso o
navegante, colhido por uma inesperada tempestade, teve de levar seus trs
navios (duas caravelas e um navio de aprovisionamento) para o mar largo
ria direo sudoeste. As embarcaes continuaram navegando nesta direo
at conseguirem apanhar os ventos do ocidente que as levaram para o leste
e . penetraram no oceano ndico, economizando efetivamente muito mais

para seus interesses comerciais. Nos anos 1860, depois da chegada de

(empo do que se elas tivessem navegado prximas ao litoral. Esta manobra,

Pedro de Sintra Serra Leoa 0862), os lusos penetraram decididamente

fcscoberta casualmente, passou a ser conhecida como a volta da frica e

no golfo da Guin com o objetivo de estabelecer seu controle sobre as

tws expedies seguintes foi utilizada sistematicanente. Bartolomeu Dias

regies produtoras de ouro e intensificar o trfico de escravos africanos,

conseguiu contornar o cabo da Boa Esperana, em fevereiro de 1488, e

os quais j eram muito utilizados em servios domsticos, em trabalhos

queria continuar navegando no oceano ndico, mas, como a sua tripulao

agrcolas no sul de Portugal e nas plantaes canavieiras dos Aores. Os

no concordou, teve de retomar a Lisboa, onde chegou em 1489. Agora, s

anos 1470 foram marcados pela chegada portuguesa ao hemisfrio

faltava a organizao de uma grande expedio para dar continuidade aos


planos de chegada s ndias.57

Austral, a partir de 1471, quando Santarm cruzou o Equador e aportou

55 Cf. Vitorino Magalhes Godinho. Les dcouvertes. XVe.-XVIe: une rvolution


des mentalits. Paris; ditions Autrement, 1990, p. 14-5; Albuquerque. Op. cit.,
p, 150; e Boorstin. Op. cit., p. 149.

82

5 Cf. Barreto. Portugal, mensageiro do mundo renascentista...., Op. cit., p. 18; e


Gortari. Op. cit., p. 169-70.
,T Cf. Boorstin. Op, cit., p. 15-7; Albuquerque. Op. cit., p. 12; e Arnold. Op. cit.,

p. 44-5.

83

Por outro lado, a expedio terrestre ao Oriente encabeada por Pero

deixar de mencionar que as prticas religiosas deste Cristianismo Copta

da Covilh e Afonso de Paiva, organizada por ordem de D. Joo II,

eram bastante diferentes das que existiam na Europa ocidental. Covilh

tambm desempenhou um importantssimo papel na descoberta de um

foi muito bem recebido na corte etope, l casou e constituiu famlia,

caminho martimo para as ndias. Esta expedio partiu em maio de 1487

permanecendo at o resto de seus dias como uma espcie de conselheiro

para o Oriente, penetrando no Egito e navegando no mar Vermelho at

do rei. Muitos anos depois, quando os portugueses j tinham chegado s


ndias, Covilh foi encontrado, bem idoso, pelos seus compatriotas que

Aden, onde os dois viajantes se separaram, Covilh seguiu a caminho do


Oriente, visitou Ormuz e a Arbia, dirigindo-se posteriormente para
Calecute e Goa. Na volta, Covilh se dirigiu para a costa oriental da frica,

puderam saber ento o que lhe tinha acontecido aps 1493 e enterraram
definitivamente o mito do Reino de Preste Joo e a idia de uma aliana

onde teria chegado at Sofala e obtido informaes sobre as terras

poltica nos termos ncalmente sonhados pelo j falecido Rei D. Joo II.

aurferas de Monomotapa. Em 1493, Covilh regressou ao Cairo, onde

Entretanto, um outro acontecimento ocorrido em 12 de outubro de


1492, inesperado para os portugueses, veio alterar um pouco os planos

soube que Afonso de Paiva, que havia se dirigido para a Etipia, falecera.
O viajante j estava se preparando para voltar Lisboa, quando encontrou

da empresa martima de D. Joo II. Este fato foi a chegada da expedio

pelas ruas do Cairo dois emissrios do Rei D, Joo II, o rabino Abrao de
Beja e Jos de Lamego. Este ltimo voltou para Lisboa com uma carta em

de Cristvo Colombo, navegante genovs a servio do Reino de Leo e


Castela, a uma suposta extremidade ocidental da sia, ou "ndias

que Covilh fazia um relato minucioso sobre o que vira e soubera no

ocidentais, como foram denominadas por muito tempo as terras de um

Oriente e na costa oriental da frica e indicava ao monarca que os navios


portugueses deveriam seguir at a extremidade meridional do continente
africano onde encontrariam a desejada passagem martima para as n

novo e desconhecido continente alcanado por Colombo. Para compli


ca r a situao, o Papa Alexandre VII (Rodrigo de Borja), um espanhol,
expediu a 4 de maio de 1493 a bula Inter Coetera, que garantia aos Reis
Catlicos espanhis o domnio absoluto de todas as terras e ilhas

dias.58
Posteriormente, Pero da Covilh e o rabino Abrao de Beja se
dirigiram at a cidade de Ormuz, onde se separaram. O rabino tomou o

encontradas a ocidente de um meridiano imaginrio traado a 100


&jguas a oeste dos arquiplagos dos Aores e Cabo Verde. Descontente

caminho de uma caravana que ia para Bagd e depois para a Sria, com o

COm os termos da bula papal, o Rei D. Joo II teve de desenvolver uma

objetivo de obter informaes sobre os terminais do comrcio caravanei-

grande presso diplomtica sobre os Reis Catlicos, acenando at

ro das especiarias nestas duas reas. J Covilh se dirigiu para a Etipia


com o objetivo de completar a misso do falecido Afonso de Paiva, que

fpesmo com a possibilidade da guerra, no sentido de Portugal manter


*eu controle sobre a navegao atlntica e tambm garantir seu acesso

era o estabelecimento de uma aliana poltica com os etopes para

itA; terras achadas pelo genovs, pois os dirigentes da navegao lusa

enfrentar os povos muulmanos, conseguindo encontrar finalmente o

sabiam que elas no estavam localizadas no oriente e j aventavam a

Reino de Preste Jo o , em sua capital Xoa, que em nada se assemelhava

hiptese de elas, sobretudo as que se localizavam ao sul do Equador, se

ao que o relato maravilhoso medieval tinha imaginado. Ao invs de um

&nstiturem num continente desconhecido para os europeus. H indcios,


Afeda, de que estas terras ao sul do Equador j haviam sido avistadas

rico e imponente palcio, a corte do Rei Eskender (ou Alexandre), o


Negus, no melhor estilo dos nmades do deserto, vivia numa grande
tenda, o que refletia uma forma de organizao socioeconmica que no
possibilitava grandes alternativas de negcios para os portugueses, sem

pelo navegante luso Pero Vaz da Cunha, o Bisagudo, no seu tornaviagem do Senegal, em I488.0
Como resultado da presso organizada por D. Joo K, em 7 de julho de
1494, os representantes diplomticos portugueses e espanhis estabele-

53 Cf. Boorstn. Op. cit., p. 164-5; Albuquerque. Op. cit., p. 12; e Manuel Nunes
Dias. O descobrim ento d o Brasil. So Paulo: livraria Pioneira Editora, 1967, p.
116-7.

84

M Cf. Boorstn. Op, cit., p. 165; Dias. Op. cit., p. 117-8; c Arnold. Op. cit., p. 52-3.
w Cf. Dias. Op. cit., p. 156-60; e Gortari. Op. cit., p. 173-

85

ceram, ao final de uma conferncia em Tordesilhas, sem nenhuma

era uma questo de tempo e a espera no seria longa. Este tambm foi o

interferncia ou mediao da Santa S, um acordo entre as duas potncias

entendimento do novo monarca, D. Manuel I, o Venturoso (1495-1521),

ibricas que iria selar o destino da expanso martima. O Tratado de

que, to logo subiu ao trono, ordenou que se iniciassem os preparativos

Tordesilhas, ou a Capitulacin de la Particin dei M ar Ocano, estabele

para a viagem s ndias, para os quais foram fundamentais as informaes

cia a existncia de um meridiano traado a 370 lguas a oeste das ilhas de

prestadas por Pero da Covilh, a experincia de Bartolomeu Dias na

Cabo Verde, que funcionaria com uma linha de demarcao e dividira o

ultrapassagem do cabo da Boa Esperana e o conhecimento geogrfico

Atlntico e o mundo da seguinte maneira: as terras descobertas a oriente


do meridiano, pertenceriam a Portugal e as descobertas a ocidente do

de Diogo Ortiz e Abrao Zacuto (gegrafo e astrnomo espanhol de


Salamanca e de origem judaica, que em 1486, j a servio de Portugal,

meridiano, pertenceriam Espanha. Assim, chegou-se a um acordo que

publicou o clebre Almanach Perpetuam). Em 8 de julho de 1497, a

satisfazia as duas partes, pois os espanhis se contentavam com a sua

expedio partiu de Lisboa, sob o comando do Almirante Vasco da Gama,

posse sobre as ndias ocidentais, enquanto que os portugueses garantiam

composta por trs grandes caravelas e uma nau de mantimentos e


levando 170 homens, entre marinheiros e soldados.64

o seu domnio pleno sobre a navegao do Atlntico sul, controlando no


s o litoral africano como tambm uma boa parte do litoral do novo e
desconhecido continente.61
A nica questo que ficou pendente no Tratado de Tordesilhas foi a
difcil questo da atribuio das ilhas Molucas, um dos grandes centros
produtores de especiarias no Extremo Oriente, que, embora estivessem
na parte delimitada aos portugueses, permaneceram durante muito tem
po livremente traadas atravs do espao indefinido das guas", como

A frota de Vasco da Gama navegou prxima do litoral at os Aores,


quando se ps ao mar largo", na direo sudoeste, procurando seguir o
regime de ventos ocidentais favorveis que a levou mais rapidamente at
o cabo da Boa Esperana, que foi ultrapassado no incio de 1498. J no
oceano ndico, a expedio procurou fazer contatos com navegantes
muulmanos do litoral oriental africano, aportando inicialmente em

assinalou Frank Lestringant, para quem o Tratado de Tordesilhas signifi


cou o primeiro ato cosmogrfico da Renascena".62 Desse modo, com

Moambique e Mombaa (onde encontrou grande hostilidade dos islmi


cos) e posteriormente, em meados de abril, em Malinde (rea tambm
islmica, mas inimiga de Moambique e Mombaa), onde Vasco da Gama

uma pequena pendncia que seria mais tarde (1524) resolvida com a

contratou um experimentado piloto rabe Ibn-Madjide, profundo conhe-

compra das Molucas por Portugal, as linhas relativas ao descobrimento


do mundo, como ressaltou Lus de Albuquerque, ficaram definidas at a

eedor da navegao e do regime de ventos do ndico (as mones), e que

segunda metade do sculo XVI, altura em que os franceses, os ingleses e

ajudou Vasco da Gama a chegar a Calecute, no sul da ndia, em 20 de


maio, quase onze meses depois da sua partida de Lisboa. Depois de trs

os holandeses se empenharam em grande medida na navegao de longo

meses, realizando transaes comerciais possveis e tentando estabelecer

curso.65
Resolvido o problema com a Espanha, os portugueses retomaram os

acrdos diplomticos com o samorim de Calecute e com os demais

preparativos para uma longa viagem para as ndias. A morte de D. Joo II,

convico de que, para conseguir o domnio sobre o comrcio das

em 1495, no abalou os nimos dos homens ligados ao empreendimento

epeciarias orientais, os portugueses teriam de organizar e manter nas


ndias uma grande frota, com um imenso poder de fogo para submeter os

martimo, pois estes sabiam que, com a experincia adquirida nos mares
e na organizao de expedies, a chegada ao continente das especiarias

prncipes da regio, a expedio retornou a Lisboa (29 de agosto) com a

potentados locais e afastar a concorrncia dos comerciantes muulmanos.


Por volta de 10 de julho de 1499, a expedio chegou a Lisboa, com
apenas 55 dos 170 tripulantes originais (muitos mortos devido a uma

61 a . Dias. Op. cit., p. 158-9; Goitari. Op. ct., p. 173; e Albuquerque. Op. ct., p.
14.
62 Cf. Lestringant. Op, cit., p. 13 e 30.
63 Cf. Albuquerque. Op. cit., p. 14-5.

86

M Cf. Dias. Op. cit., p. 122-30; Gortari. Op. cit., p. 168-9; Boorstin. Op. cit., 163-8;
e Amold. Op. c it, p. 49.

87

epidemia de escorbuto), sendo Vasco da Gama e os demais sobreviventes


da incrvel aventura recebidos com grandes festas e honrarias por
descobrirem" o caminho martimo para as ndias e estabelecerem, pela
primeira vez na Histria humana, um contato direto entre os europeus e
os povos produtores das to cobiadas especiarias orientais.65
Em 1498, enquanto a expedio de Vasco da Gama avanava no
oceano ndico, D. Manuel I teria organizado uma outra expedio
secreta para reconhecimento das terras que Pero Vaz da Cunha teria
avistado dez anos antes no Atlntico sul, uma das razes para as presses
portuguesas que levaram ao Tratado de Tordesilhas. A poltica de sigilo"
reinante entre as duas potncias ibricas e a necessidade de verificar se
estas terras estavam ou no nos domnios portugueses demarcados em
1494, marcariam o carter secreto da expedio de 1498 s terras do
Antico sul, que teria tido como comandante Duarte Pacheco Pereira,
um dos negociadores lusos do Tratado de Tordesilhas. Esta idia foi
reforada pelo prprio Duarte Pacheco Pereira, no seu Esmeraldo de Situ
Orbis, que registrou de forma sutil a faanha de 1498, dizendo que o Rei
D. Manuel I mandou descobrir a parte ocidental passando alm a
grandeza do mar oceano onde achada & navegada uma to grande terra
com muitas & grandes ilhas adjacentes a ela que se estende a setenta
graus de Ladeza da linha equinocial contra o plo rtico". No resta a
menor dvida de que Duarte Pacheco Pereira estava sabendo muito bem
do que falava, com a experincia de navegador e negociador de Tordesi
lhas. Os portugueses, com a sua expedio, fizeram o reconhecimento
sigiloso das terras que a partir de 1500 chamariam oficialmente de Santa
Cruz.66
As terras do Atlntico sul, na sua parte mais setentrional, tambm
receberam comprovadanente a visita de navegantes espanhis, atravs
das expedies de Alonso de Ojeda, Vicente Ynez Pinzn e Diogo de
Lepe, entre 1499 e fevereiro de 1500, que buscavam na parte ocidental do
Atlntico uma hipottica passagem para as ndias. Entretanto, eles verifica
ram que aquelas terras se situavam claramente fora dos domnios espa-

nhis estabelecidos pelo Tratado de Tordesilhas, o que lhes impossibili


tou de tomar posse delas em nome dos Reis Catlicos da. Espanha. Estes
navegantes tinham instrues rigorosas para no protagonizarem ne
nhum ato que pudesse ser entendido como um desrespeito ao acordo de
1494, motivo este que ocultou a presena deles na regio durante muito
tempo. Da mesma forma prudente, tambm procederam os irmos
Corterreal que, entre 1500 e 1501, comandaram uma expedio portugue
sa que esteve nas regies posteriormente denominadas de Terranova,
golfo de So Loureno e pennsula do Labrador (no futuro Canad), que
estavam em reas demarcadas como espanholas pelo Tratado.67
O reconhecimento oficial das terras do Atlntico sul seria obra da
segunda armada portuguesa para as ndias, organizada por D. Manuel
depois da volta de Vasco da Gama, que partiu de Lisboa em 9 de maro
de 1500, comandada por Pero (Pedro) Alvares Cabral. A expedio de
Cabral constituiu-se na mais poderosa frota que os portugueses jamais
tinham organizado, sendo composta de 13 navios e 1.200 homens, com
tttti poder de fogo imenso para submeter os prncipes orientais e afastar
s comerciantes rabes da regio. Alm das muito conhecidas figuras do
Piei Henrique de Coimbra, de Gaspar de Lemos e do escrivo Pero Vaz
de Caminha, participaram da expedio um bom nmero de experimentsdos navegantes, dos quais se destacavam Bartolomeu Dias, que dobrou
o cabo da Boa Esperana, Nicolau Coelho, que esteve na ndia com Vasco
cfetGama, e Duarte Pacheco Pereira, que foi o responsvel pelo reconhe
cimento sigiloso das terras do Antico sul. E foi justamente para elas que
fcwxpedio primeiramente se dirigiu, avistando em 22 de abril de 1500
lita elevao que foi logo denominada de Monte Pascoal (era a semana
diriPscoa) e fundeando dois dias depois na regio denominada por
(Hfefral de Porto Seguro. Chamada inicialmente de Terra de Vera Cruz, os
Qfios domnios portugueses receberam um novo nome em 10 de maio,
Pehra de Santa Cruz, por ocasio da cerimnia oficial de tomada de posse,
quando foi erguida a uma enorme cruz de madeira. No dia seguinte, uma
pequena embarcao sob o comando de Gaspar de Lemos retornou a
Lisboa, com a carta escrita por Pero Vaz de Caminha comunicando o
"descobrimento da Terra de Santa Cruz, e a armada cabralina partiu em

55 Cf. Dias, Op. ct., 128-49; Boorstin. Cp. cit., p. 168-71; e Amold. Op. cit., p. 42.
66 Cf. Duarte Pacheco Pereira. Esmeraldo de situ orbis, Livro I. Lisboa: Imprensa
Nacional, 1892, p. 7. Citado por Dias, Op. ct., p. 180; e Dias. Jbidem, p. 160 e
178-80,

88

direo ao Oriente para realizar seu propsito mais importante, que era a

*7 Cf, Gortari. Op. cit., p. 173-4; e Dias. Op. cit,, p, 160.

89

tentativa de consolidao do domnio portugus sobre Calecute e outras

com os relatos de suas viagens, revelaria a existncia de um Novo

praas orientais.158

Mundo" para os atnitos eruditos europeus. Em 1503, com a expedio

Com a posse oficial da Terra de Santa Cruz, depois denominada de

comandada por Gonalo Coelho se iniciaram a explorao do pau-brasil

"Brasil" (devido abundncia do pau-brasil, uma madeira tintorial), os

e os contatos mais frequentes com a costa brasileira. Todavia, a Terra de

portugueses comearam a consolidar na prtica aquilo que o Tratado de

Santa Cruz s existia secundariamente na estratgia portuguesa, de

Tordesilhas j tinha estabelecido teoricamente: o seu controle efetivo

utiliz-la como base de apoio para a empresa das ndias, e sua ocupao

sobre toda a navegao no Atlntico sul, com o domnio sobre o litoral


ocidental africano e o litoral oriental do Novo Mundo". Alm disso, as
terras brasileiras se transformariam numa excelente base de operaes

efetiva pelos lusos s ocorrera lentamente a partir de 1534, com o incio

para os navios que se dirigissem s ndias, que teriam que delas se


aproximar para encontrar os ventos favorveis que os fariam dobrar mais

apresentado resultados favorveis, no foi to fcil para os portugueses


estabelecerem o seu domnio nas ndias. A resistncia dos mercadores

rapidamente o cabo da Boa Esperana e penetrar no ndico. Alm disso,


embora os espanhis se mantivessem cumprindo as disposies de

rabes do ndico e dos prncipes hindus, seus aliados, foi muito grande,
pois eles obviamente no queriam perder o controle sobre o lucrativo e

Tordesilhas, o monarca portugus D. Manuel I ainda temia uma incurso


mais efetiva dos navegantes castelhanos que podiam supor um desinte

secular comrcio das especiarias. Desde o incio, os portugueses tinham

resse luso sobre os seus domnios no novo continente. D. Manuel I logo


tratou de dissipar este perigo, enviando a Fernando de Arago e Isabel de
Castela uma carta datada de 28 de agosto de 1501, comunicando que, um
ano antes, a expedio de Cabral chegou a uma terra que novamente
[sic] descobriu a que ps o nome Santa Cruz", demonstrando de forma

da colonizao.70
Por outro lado, embora a expedio de Pedro Alvares Cabral tenha

deixado claro que o seu objetivo no era a conquista de grandes regies,


mas apenas de algumas ilhas e pontos do litoral asitico que pudessem
servir de base para vantajosas transaes comerciais, construindo nestes
locais as suas feitorias e fortificaes. Mas isso era suficiente para
atemorizar os mercadores rabes e seus aliados hindus, e a resistncia aos

sutil que os portugueses j tinham estado ali antes da chegada da armada

hisos no poderia ser pequena, O poderio portugus no oceano ndico e


n comrcio das especiarias s foi estabelecido entre 1509 e 1515 com a

cabralina.69
Um pouco antes do envio desta carta, em maio de 1501, partiu de

violenta e decisiva ao de Afonso de Albuquerque, vice-rei da ndia,


nomeado por D. Manuel I. Alm de pequenos entrepostos comerciais no

Portugal uma expedio com trs embarcaes, comandada provavel


mente por Afonso Gonalves (o piloto do navio da esquadra de Cabral

tomou Goa em 1510, e esta tomou-se o centro do comrcio e a capital do

que retomou a Lisboa em 2 maio de 1500), para explorar geograficamen

Imprio Portugus na regio. Malaca, mais a Oriente e principal ponto de

te o litoral de Santa Cruz e verificar suas possibilidades econmicas. Essa

encontro do comrcio das especiarias do arquiplago Indonsio e da

foi a famosa Expedio dos Topnimos responsvel pela nomeao de

China, caiu sob o controle portugus em 1511. Entrepostos comerciais

grande parte dos acidentes geogrficos encontrados na Terra de Santa

fiaram estabelecidos, por volta de 1513, em Macau, para intermediao

Cruz. Desta expedio, fazia parte o navegante florentino Amrico

comercial com a China. A ilha de Ormuz, ponto estratgico na entrada do

Vespcio, que naquele momento estava a servio de D. Manuel I e que,

golfo Prsico, foi conquistada em 1515.71

68 Cf. Dias. Op. cit,, p. 167-78; Mollat. Op. cit., p. 54; e Silva Dias. Op. cit., p. 121.
69 Cf. Dias. Op. cit,, p, 177-83; Mollat. Op. cit., p. 54 e 115; e Carta de D. Manuel I
aos Reis Catlicos de Espanha, 28 de agosto de 1501, em Luciano Pereira da
Sitva. Histria da colonizao portuguesa no Brasil, vol. II. Porto, 1921, p.
165. Citado por Dias. Op. cit., p. 177.

7 Cf. Moacyr Soares Perira, A navegao de 1501 ao Brasil e Amrico Vespcio.


Rio de Janeiro: ASA Artes Grficas, 1984, p. 165-7; e Caio Prado Junior. Histria
. econmica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1969. p. 31-40.
71 Cf. Amold. Op. cit., p.58-9; e Barreto. Portugal, mensageiro do mundo renas
centista,.,, Op. cit., p, 18.

90

Oriente, Afonso de Albuquerque, com seus poderosos navios e tropas,

91

Mesmo depois da morte de D. Manuel I e do governo de Afonso de

Enquanto o seu declnio no se fez presente, a navegao e o

Albuquerque, a expanso lusa nos mares orientais continuou. Em 1524,

comrcio portugueses, com o seu carter sistemtico e planejado, contri

os portugueses, j senhores efetivos das ilhas Motucas, resolveram com

buram para a abertura do mundo, para a expanso planetria, colocando

prar dos espanhis os direitos de explorao sobre o arquiplago, pondo

em relao direta povos que s estabeleciam contatos nas fronteiras das

fim ao problema de atribuio de sua posse, no definida precisamente

suas civilizaes ou outros povos totalmente desconhecidos, nunca antes

pelo Tratado de Tordesilhas. No incio dos anos 1540, a expanso ainda

imaginados pelos cristos europeus e tambm pelos seguidores da


Estrela de Davi e pelos adeptos do Isl. Os portugueses realizaram uma

continuou para a mitolgica Cipango (Japo), onde os portugueses


conseguiram estabelecer entrepostos na regio de Nagasaki. Com a

fenomenal sntese das artes de navegao mediterrnica, oriental e

expanso para o Japo, o controle portugus sobre o comrcio das

atlntica (que eles mesmos inventaram) e, como apontou Vitorino Maga

especiarias, nos mares orientais, tomou-se praticamente total. Os portu

lhes Godinho, com as suas caravelas com a Cruz de Cristo [assinalaram]


os arquiplagos atlnticos, [traaram] a forma da frica, [revelaram] o

gueses no chegaram a ser ameaados nem mesmo, no incio dos anos


1520, com a chegada ao Oriente da expedio espanhola de circunavegao comandada por Femo de Magalhes ou pela reativao do comrcio

Brasil e [exploraram] o Atlntico meridional e tambm uma parte do

terrestre e dos terminais caravaneiros do Oriente Prximo, sob o contro

contribuio decisiva para a m udana da imagem do m undo.14,

setentrional, [ligaram] os oceanos Atlntico e ndico. Enfim, deram uma

le dos turcos otomanos, que estabeleceram com os comerciantes de Ve


neza um acordo que possibilitou Serenssima Repblica voltar a ser
novamente uma grande distribuidora das especiarias orientais na Euro
p a 72
Em meados do sculo XVI, no havia poder no Oriente que pudesse
ameaar a hegemonia comercial e martima lusa ou a supremacia dos
canhes e velas de Portugal, utilizando a consagrada expresso de
Cario M. Cipolla. Os rabes j tinham sido completamente vencidos, os
turcos otomanos tiveram de restringir os seus interesses martimos ao

Cristvo Colombo e os descobrimentos espanhis:


*?E! Levante por el Poniente
,

Os espanhis comearam muito tarde a se interessar pela navegao

atlntica de grande porte e pela possibilidade de alcanar as ndias. Isso


ocorreu, de fato, a partir do incio dos anos 1490, quando os
portugueses j tinham dobrado o cabo da Boa Esperana e estavam a um
pfeso de chegar s fontes produtoras de especiarias no Oriente. At

Mediterrneo oriental e os prncipes e potentados do Extremo Oriente

&o, toda a experincia da navegao espanhola tinha sido acumulada

perceberam que as transaes comerciais com os portugueses eram


muito mais vantajosas. As ameaas concretas ao poderio luso no Oriente

JJos catales e aragoneses que restringiram exclusivamente ao mar


fditerrneo os seus interesses martimos e comerciais. Alm da opo

e no Antico sul s se efetivariam na segunda metade da sculo XVI e

Htediterrnica dos catales e aragoneses, problemas internos dificultaram

seriam provenientes dos seus prprios vizinhos da cristandade europia

Surgimento de um interesse efetivo pela navegao atlntica antes da


dfecada de 1490. O maior deles era a prpria fragmentao poltica dos

ocidental, que no aceitavam o Tratado de Tordesilhas ou o Testamento


de Ado", como ironizou o Rei Francisco I, da Frana, que dividia o
mundo apenas entre as duas potncias ibricas.73

diversos reinos espanhis, geradora de muitas disputas internas e rivali


dades, e que s comeou a ser superada a partir do casamento dos Reis
Fernando de Arago (que compreendia tambm a Catalunha) e Isabel de
astela, em 1469. Houve ainda a Guerra de Sucesso contra o Rei Afonso

11 Cf. Amold, Op. cit., p. 32 e 58-9; Barreto. Portugal, mensageiro d o m undo


renascentista,.., Op. cit.,p. 18; Albuquerque. Op, cit., p. 15; e Cario M. Cipolla.
Canhes e velas na prim eira fa s e d a expanso europia (1400-1700). Lisboa:
Gradiva Publicaes, 1989, p. 94-7.
73 Cf. Boorstin. Op. cit., p. 151-2.

92

V de Portugal, entre 1474 e 1479, que terminou com a vitria das foras

74 C f Godinho. Op. cit., p, 63.

93

de Fernando de Arago e, na prtica, com a unio entre os dois reinos,


embora continuassem formalmente como dois Estados autnomos .75
A partir da unio entre Arago e Castela, os outros reinos espanhis
passaram gradativamente a unir seus esforos e seus interesses e isso
resultou na ltima grande "cruzada, realizada para expulsar os mouros
definitivamente do Reino de Granada, sua ltima cidadela de resistncia
na Pennsula Ibrica, o que s aconteceu em 2 de janeiro de 1492. A
vitria contra os rabes em Granada no s erradicou um outro problema
para os espanhis, que dificultava a adoo de qualquer estratgia de
expanso externa, como tambm foi fundamental para garantir o fortale
cimento da unio entre os diversos reinos. O velho esprito da reconquis
ta ainda era muito forte entre os espanhis cristos e isso gerou uma
intolerncia muito grande e, em 1483, antes mesmo da queda de Grana
da, a Inquisio foi instituda na Espanha, comandada pelo feroz Juan de
Torquemada. Os rabes derrotados foram obrigados sumariamente a se
converter ao Cristianismo, assim como tambm os judeus, por determina
o dos Reis Catlicos, em 31 de maro de 1492. Aqueles que mantiveram
seu culto, foram obrigados a se retirar da Espanha, calculando-se que
aproximadamente 150,000 judeus saram do pas, na realidade expulsos,
para no sofrerem a perseguio e os rigores da Inquisio.76
A vitria sobre os rabes em Granada e a expulso dos judeus ligou-se

e rivais. O que seria realmente muito difcil, at mesmo porque Portugal


j possua uma experincia martima quase centenria e tambm por
faltarem capitais disponveis para estabelecer uma poltica sistemtica e
financiar uma empresa martima de grande porte, numa Espanha exauri
da por consecutivas guerras internas. Neste momento, os Reis Catlicos
passaram a se interessar por um projeto mirabolante, mas no muito
caro, apresentado por um certo genovs, Cristvo Colombo, que no era
levado muito a srio pelos homens cultos e eruditos que circundavam a
corte e j tinham dado um parecer contrrio ao projeto, que, como
lembrou Jacques Heers, tambm foi rechaado pelos conselheiros reais
escandalizados com as assombrosas demandas do peticionrio, que
exigia, como recompensa de seus trabalhos, privilgios exorbitantes, em
total desacordo com a consolidao da autoridade real".77
Cristvo Colombo, aos 25 anos, depois de salvar-se de um naufrgio
em 1476, na sada de Gibraltar e prximo da costa sul-portuguesa, dirigiuse a Lisboa, onde j vivia o seu irmo mais novo Bartolomeu e juntos
lanaram-se ao lucrativo negcio de produo e venda de cartas marti
mas. Foi em Lisboa, por volta de 1480-1482, que Cristvo Colombo
concebeu o seu projeto de chegar s ndias, encontrar o Grande Khan (o
Grande Senhor de Cathay) e as incalculveis riquezas existentes naquelas
terras, navegando pelo ocidente, procurando el Levante por el Poniente,
numa direo oposta aos portugueses que optaram pelo contorno da

no somente a uma estratgia de purificao77 crist, traada pelos Reis


Catlicos, como tambm reforou o processo de unio poltica dos

.frica. Na realidade, este projeto era inspirado claramente nas idias do

diversos reinos espanhis. Afirmada esta possibilidade, Fernando de Arago

humanista, gegrafo e cartgrafo florentino, Paolo dal Pozzo Toscaelli, que foram apresentadas numa carta de 25 de junho de 1474, acom

e Isabel de Castela lanaram-se ento ao estabelecimento de uma outra


estratgia para garantir a consolidao da unificao espanhola: a expan

panhada de um mapa, dirigida ao seu amigo portugus Ferno Martins,

so martima em direo ao Oriente. Entretanto, para os espanhis, era

em resposta a consulta deste acerca da extenso das terras asiticas e da

necessrio recuperar o terreno perdido e organizar projetos que possibi

distncia entre a Europa e a China. Toscanelli afirmava que a distncia

litassem ultrapassar certas etapas e atingir rapidamente o mesmo nvel de

mais curta por mar, entre Lisboa e Quinsay (Hang-Cheu) na China deveria
$er aproximadamente de 5.000 milhas nuticas (9.20 km), na direo

empreendimentos martimos realizados pelos portugueses, seus vizinhos

oeste. Tambm era possvel seguir uma outra rota ocidental que passava,
'em primeiro lugar, pela ilha de "Antilha e, depois, 2.000 milhas (3.700
75 Cf, Arnold. Op. cit., p. 36; Juan A. Ortega y Medina. Los reinos hispnicos
antes dei descubrimiento dei continente americano", em Zea. (org.). Ideas y
presagios dei descubrimiento de Amrica. Op. cit., p. 85; e Carlos Bowh
Garcia, ,:La expansin martima anterior al descubrimiento, em Zea (org.).
Ideas y presagios dei descubrimiento de Amrica. Op. cit., p. 35-43.
76 Cf. Arnold. Op. cit., p, 36-7; e Medina. Op. cit., p. 86 e 90-1.

94

km) mais distante por Cipango (Japo). Toscanelli ainda ressaltava na


carta que em todas essas rotas desconhecidas no [havia] grandes dis-

7T Cf. Jacques Heers. Cristbal Coln. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,


1992, p. 142-3.
95

I !

tncias martimas totalmente desprovidas de terra, Estas idias no foram

aceitas pelos eruditos e navegantes de Portugal, que preferiram o contor-

I
I

1'

teses apresentadas por Cristvo Colombo, que, impaciente com a longa


angstia que lhe foi imposta, desistiu de esperar a resposta de uma
no da frica, afirmando-o como a rota mais curta para o Oriente, do que
se guiarem por clculos hipotticos que poderiam estar subestimando as
reais distncias entre a Europa e as ndias das especiarias.78
Dizem alguns historiadores (Daniel J. Boorstin, por exemplo), que
Cristvo Colombo, quando ouviu falar desta carta, escreveu a Paolo

Toscanelli e este lhe mandou uma resposta muito encorajadora, acompa-

f'

nhada de um outro mapa com suas idias cartogrficas assinaladas, que o

iji
I
I

genovs teria levado em suas viagens. Todavia, isso parece no ter


acontecido, no existindo laos diretos entre o navegante genovs e o
cartgrafo florentino, o que pode ter sido inventado por seus primeiros

|
;i

I
11

bigrafos, seu filho Fernando Colombo e Bartolomeu de Las Casas.


Jacques Heers afirma ainda que Colombo pode ter conhecido as idias de

Toscanelli antes mesmo de deixar Gnova ou atravs de informaes

j
I

obtidas entre os navegantes mais experimentados ou nos meios eruditos


de Lisboa. O prprio Colombo tambm fez uma cpia da carta de

Toscanelli a Ferno Martins, que foi anexada ao final da edio impressa

(1477) da Historia Rerum Ubique Gestarum, do humanista Eneas Silvio

: j i
I

Piccolomini (Papa Pio II).73


Em 1484, em Lisboa, Cristvo Colombo chegou a apresentar seu

projeto ao Rei D. Joo II, que, no dando muito crdito as suas afirmaes, o encaminhou a uma comisso de especialistas, que rejeitou

completamente a empresa proposta por consider-la um absurdo, porque


o genovs, modificando os clculos sugeridos por Toscanelli, afirmava

que a distancia entre as ilhas Canrias e Cipango seria de apenas 2.400


milhas nuticas, reduo esta que correspondera a um prolongamento
excessivo da massa territorial asitica. Em 1495 cheio de dvidas e

problemas financeiros, Colombo discretamente dirigiu-se Espanha na


i.

ii !

mximo possvel a sua deciso, envolvendo-se em interminveis discus


ses acadmicas sobre as questes suscitadas pelo projeto, mesmo
porque alguns de seus membros mostraram-se extremamente cticos s

genovs e posterionnente dar o seu parecer. A comisso protelou o

tentativa de apresentar seu projeto aos Reis Catlicos, o que aconteceu


78 1496,
Cf. Boorstin.
Op.a ct.,
p. 212-3;
e Heers.
Cp. cit.,em
p. 106.
A citao
da carta ode
em
quando
Rainha
Isabel
o recebeu
audincia
e depois
Paolo Toscanelli feita por Heers. Op. cit., Loc. cit.
encaminhou a uma comisso de eruditos conselheiros, chefiada por
19 Cf. Boorstin. Op. cit., p, 213; e Heers. Op. cit., p. 106-7.
Fernando de Talavera, seu confessor, para se inteirar do projeto do

96

comisso que talvez estivesse rechaando o seu projeto de forma sutil.


Depois de contatos epistolares com o Rei D. Joo II, Colombo retornou a
Portugal em 1488, juntamente com o seu irmo Bartolomeu, na tentativa
de convencer o monarca e os conselheiros que o cercavam sobre a
viabilidade da sua empresa para as ndias. Colombo no podia escolher
um pior momento para o seu retorno a Lisboa, pois pouco depois de sua
chegada, as caravelas de Bartolomeu Dias ancoraram na capital portugue
sa com a alvissareira notcia de que tinham dobrado o cabo da Boa Es
perana e chegado at o oceano ndico, descobrindo a to sonhada
passagem para Oriente. Havera apenas a necessidade de completar a
rnpresa e chegar aos centros produtores das especiarias orientais. Diante
das agradveis notcias, o Rei D. Joo II se desinteressou do projeto de
Colombo, na certeza de que em pouco tempo as embarcaes portugue
sas atingiram as ndias.80
A Cristvo Colombo e a seu irmo mais novo no restou outra
alternativa seno sarem de Portugal e oferecerem o projeto de viagem s
hdias, pela via ocidental, a outros governos. Em 1489, Bartolomeu se
dirigiu Inglaterra e Frana com o objetivo de apresentar o projeto aos
atais soberanos, enquanto o irmo mais velho voltava a Sevilha com a
tWperana de uma ltima tentativa para convencer os Reis Catlicos e os
blicos conselheiros que os cercavam. A espera foi novamente longa,
pois os conselheiros espanhis, capitaneados por Fernando de Talavera,
entinuavam a manter o mesmo ceticismo em relao aos pontos princifais da projeto. No incio de 1492, desgastado com a indiferena dos
governantes espanhis, Cristvo Colombo decidiu sair de Santa F, onde
bailava a corte espanhola, e ir ao encontro de Bartolomeu que permanecia
na Frana, vivendo da arte de fazer mapas e tentando convencer o Rei
Carlos VIII da viabilidade do projeto do seu irmo mais velho. Nesse

** - Cf. Boorstin. Op. cit., p. 213-15; Heers. Op. cit., p. 113-23; e Arnold, Op. cit.,
p. 62-3.

97

navegando em direo s Canrias para ali pegar os ventos favorveis que


as levariam sempre na direo ocidental at as ndias, numa misso de

nterim, se processou uma enorme reviravolta, pois o chanceler do


Tesouro espanhol, Lus de Santangel, que nutria uma simpatia pelo

carter tipicamente mercantil. Depois de dois meses de uma difcil

projeto de Colombo, conseguiu convencer a Rainha Isabel a apoi-lo,

viagem, navegando por completo no mar largo, sem ver nem mesmo

independentemente de estarem corretas ou no suas idias, por duas


razes bsicas: primeiramente, porque era um projeto muito barato e com
ele se gastaria muito menos do que com uma semana de hospedagem de
algum representante de pas estrangeiro; em segundo lugar, porque,
consolidada a perspectiva de unio poltica dos reinos espanhis, havia a
necessidade de se estabelecer uma estratgia de expanso martima que
no s barrasse o avano portugus no Atlntico, como tambm contribus
se diretamente para reforar os laos polticos dos reinos recm-unifcados.fil
Cristvo Colombo, que j tinha deixado Santa F, foi interceptado
por emissrios da Rainha Isabel e convidado para uma nova audincia, na
qual ele iria novamente expor os seus planos e as suas condies. Depois
da audincia com a Rainha, as negociaes contratuais se arrastaram um
pouco, at que foram concludas em 17 de abril de 1492, quando
Colombo e os monarcas assinaram um acordo, as Capitulacones cie San
ta Fe, que estabeleceram condies extremamente generosas para um
estrangeiro e levaram os seus opositores a um enorme descontentamento
que foi traduzido em muitas ofensas: "sonhador, delirante", louco,
visionrio, italiano velhaco", eram termos utilizados pelos detratores e
inimigos do genovs para atingi-lo. Estas capitulaes outorgavam a
Colombo uma srie de promessas, jurisdies e mandatos e ainda os
pomposos ttulos de Almirante dei M ar Ocano e de G obem ador de to
das as ilhas ou terras que fossem por ele descobertas, ttulos estes que
eram hereditrios e garantidos a seus descendentes, primeiramente a seu
filho mais velho Diego. Estabelecidas as condies contratuais, colocavase ento a necessidade de preparar a empresa e lanar as caravelas
espanholas nas partes desconhecidas do oceano Atlntico.32
As trs caravelas da expedio de Cristvo Colombo (Santa Maria,
Pinta e Nina) partiram do porto de Paios em 3 de agosto de 1492,

81 Cf, Boorstin. Op. cit., p. 215-6; e Heers. Op, cit., p. 142-5.


82 Cf Btxjrstin. Op. cit., p. 216; Heers. Op. cit., p. 145-7; e Guillenno Giucci.
Viajantes do maravilhoso. O novo mundo. So Paulo: Companhia das Letras,
1992, p. 107.

98

uma insignificante ilhota e quase enfrentando a ecloso de um motim de


uma tripulao desesperada, a terra foi finalmente avistada em 12 de
outubro. Tratava-se de uma pequena ilha que os habitantes locais (os
ndios", presumveis habitantes das ndias) chamavam de Guanaani e
que Colombo logo batizou de So Salvador. Posteriormente, as embarcaes
se dirigiram para outras ilhas, entre as quais se destacavam as que
Colombo batizou de Espanhola (depois chamada de Santo Domingo) e
Cuba, que era a maior delas. A chegada Cuba levou o Almirante a
pensar que tinha alcanado o continente, embora os indgenas encontra
dos, atravs dos meios possveis de comunicao, tivessem dado a
Colombo a idia de que aquela terra tratava-se de uma ilha. Colombo,
$em hesitar em nenhum momento, afirmou claramente que Cuba era
parte do sudeste asitico, ou seja, da sia banhada pelo oceano Atlntico.
A expedio de Colombo permaneceu nas Antilhas at 16 de janeiro de
1493, quando se iniciou a viagem de retorno Espanha. As caravelas
entraram no porto de Paios em 15 de maro e, logo depois, Colombo e
$eus homens foram recebidos triunfalmente em Sevilha.03
, O triunfo de Colombo, num primeiro momento, lhe propiciou um
enorme prestgio e um grande capital poltico e ele logo conseguiu apoio
para organizar uma segunda expedio s ndias para encontrar, desta
vez, o Grande Khan e as mirficas riquezas que a literatura maravilhosa
uropia localizava no Oriente. Colombo conseguiu organizar uma se
gunda expedio poderosa, com 17 navios e muitos homens para iniciar
O povoamento europeu naquela parte das ndias, adquirindo o seu
projeto um novo carter de conquista e colonizao. A expedio se ps
ao mar em 25 de setembro de 1493, chegando a uma pequena ilha
desconhecida batizada de Dominica, em 3 de novembro. Logo em
seguida a frota dirigiu-se para uma ilha maior, batizada de Porto Rico, e

Cf. Boorstin. Op. cit., p. 218-22; Heers. Op. cit., p. 165-7; Gortari, Op. cit., p.
173; e Zea, EI descubrimiento de la Amrica y la universalizacin de la
historia", em Zea (org.). El descubrimiento de Amrca y su impacto en la
historia. Op. cit, p. 7.

99

outras pequenas ilhas foram descobertas e batizadas. O momento mais

Francisco Bobadilla, um enviado real e ligado aos inimigos de Colombo,

importante desta expedio foi a explorao da Jamaica e de Cuba, que

que o aprisionou, juntamente com seus irmos, e os remeteu acorrenta

Colombo ainda continuava a chamar de parte do continente asitico.

dos para a Espanha, onde chegaram em fins de outubro.*5

Colombo chegou at mesmo a impor aos seus comandados o clebre

Colombo conseguiu se desvencilhar das acusaes que sofrer e logo

Juramento de Cuba, obrigando todos os tripulantes a jurar que Cuba era

recuperou a liberdade, mas o seu prestgio junto coroa espanhola ficou

um continente, uma terra firme. Este foi apenas um entre tantos outros
foram maiores no final de 1494 e durante todo o ano de 1495, quando

definitivamente comprometido, O Almirante ainda conseguiu organizar


uma quarta e ltima viagem na tentativa de encontrar a to desejada
passagem para os ricos domnios do Grande Khan. A expedio deixou a

Colombo teve de enfrentar o descontentamento dos primeiros colonos e

Espanha em 3 de abril de 1502, com 4 caravelas, e chegou a Maitinica em

uma srie de rebelies indgenas, problemas estes que alimentaram as


manobras polticas de seus inimigos e o desgastaram enormemente junto

15 de junho. Depois de percorrer diversas ilhas j conhecidas, as


caravelas se dirigiram mais para oeste e encontraram novamente terra

coroa espanhola.*4
Entretanto, Cristvo Colombo conseguiu se recuperar do desgaste

firme por volta de 27 de julho, a regio de Bonaca (litoral da atual


Honduras). A expedio permaneceu explorando o litoral ao sul de

conflitos vivenciados pela segunda expedio de Colombo. As tenses

sofrido e logo comeou a organizar uma terceira expedio por uma rota

Bonaca at maio de 1503, chegando a atingir a regio de Darien (litoral

atlntica mais ao sul, totalmente nova, que exigira bastante cuidado. Com

do atual Panam). Entre maio de 1503 e setembro de 1504, a expedio


esteve novamente em Cuba, Jamaica e Santo Domingo, retornando
Espanha, onde chegou em 7 de novembro deste ltimo ano, com um

esta mudana de direo, o Almirante tentaria encontrar uma passagem


efetiva para as reas orientais mais ricas, que no eram aquelas que ele
tinha visitado. A expedio partiu da Espanha em 30 de maio de 1498,

ombo j envelhecido e alquebrado. Do ponto de vista do projeto

com 6 caravelas, e por volta de 12 de agosto chegou ao golfo de Pria


(atual Venezuela), onde permaneceu at o final desse ms, atingindo ali

cial, esta viagem de Colombo foi um fracasso total, mas se ele fosse

pela primeira vez, terra firme e um continente desconhecido, o que

O^tro homem, menos aferrado s suas ortodoxas convices, teria percehk> que, ao encontrar terras continentais nesta e na viagem anterior,

confundiu enormemente Colombo. No havia dvidas para o navegante


genovs de que estas terras tratavam-se de um continente. O problema s

t o g a r a a um novo continente completamente desconhecido para os


ttiDpeus. Pouco depois de retornar da sua quarta viagem, Colombo

existia em relao definio do carter desta continentalidade. Num


primeiro momento, Colombo lembrou-se do que lera no Imago M u n d d e

ffleceu (1506), mantendo a frrea convico de que tinha encontrado as


ftcUas. por isso que Tzvetan Todorov afirma que o genovs no

Pierre dAilly, que falava da existncia de um quarto e autnomo

4faobriu um novo continente, mas sim teria chegado a uma hipottica

continente ao sul da sia e simtrico a ela. A idia da existncia de uma

que ele j sabia, de antemo, que encontraria.86

passagem entre a extremidade da sia Cuba e este outro mundo,

AvTTodavia, quando Colombo faleceu, o mundo erudito europeu j tinha

para encontrar os domnios do Grande Khan, chegou a ser sustentada por

Ophecimento, atravs da publicao das cartas atribudas a Amrico

Colombo, mas ele mudou posteriormente de idia, para no abandonar

VOfipcio, que as terras encontradas a oeste, no oceano Atlntico, faziam

a sua tese de chegada s ndias, e definiu estas terras continentais como

plte de um novo continente, um Novo Mundo, como o florentino

um prolongamento do oriente. Depois do golfo de Pria, Colombo


dirigiu-se para Santo Domingo, onde permaneceu at fins de agosto de
1500 e novamente enfrentou intrigas e rebelies. Neste momento, chegou

84 Cf. Heers. Op. cit., p. 187-95 e 270; Gortari, Op. cit., p. 174; e Zea. El descubrimiento de Ia Amrica y la univcrsalizacin de la historia. Op. cit., p. 9.

100

M Cf. Heers. Op. cit., p. 196-204; Boorstin. Op. cit., p. 227-8; Gortari. Op. cit., p.
174; e Mollat. Op. cit., p. 60.
M Cf. Heers. Op. cit., p, 204-15; Boorstin. Op. cit., p. 228-9; Gortari. Op. cit., p,
174; Giucci. Op. cit., p, 141; e Tzvetan Todorov. A conquista da Amrica. A
questo do outro. So Paulo; Livraria Martins Fontes Editora, 1988, p. 23.

101

denominara, e batizado de Amrica pelo cartgrafo e gegrafo Martin

Diferentemente do que idealizara, a travessia do Pacfico foi longa e

Waldseemller, em 1507. Os prprios espanhis passaram a acreditar que

difcil. De acordo com o relato de Antonio Pigafetta, que viajou com a

estavam diante de um novo continente, que passou a ser visto como um


obstculo inesperado de sul a norte na rota de Cathay e que era

expedio e escreveu o livro Primo Viaggio Intomo al Mondo, a travessia


do Pacfico at o arquiplago das Filipinas durou trs meses e vinte e um

necessrio superar. Assim, das terras descobertas por Colombo, sobretu

dias, perodo em que os tripulantes no tiveram nenhuma espcie de

do as bases de Cuba e Hispaniola, os espanhis organizaram outras

comida fresca e nem gua potvel e enfrentaram uma epidemia de

expedies para explorar os caminhos abertos pelo genovs, na tentativa


de encontrar uma passagem para as ndias orientais. Um passo importan

escorbuto que levou muitas vidas. Somente em 6 de maro de 1521, a

te nesta empresa foi dado pelo explorador local, Vasco Nriez de Balboa,

procurar as desejadas ilhas prximas das Molucas. Logo depois, na ilha de

que em 1513 atravessou a estreita faixa de terra do istmo do Panam e


alcanou o oceano Pacfico, que foi por ele inicialmente denominado de

Mactan, Magalhes e alguns tripulantes foram vtimas de uma emboscada

Mar dei Sur. Com a descoberta do Pacfico, os espanhis logo percebe

setas envenenadas e golpes de cimitarra. O imediato de Magalhes, Juan


Sebastin Del Cano assumiu o comando da expedio e ordenou o seu

ram que s chegariam, pelo Ocidente, s ndias das especiarias, contor


nando o continente americano.87
Foi este o objetivo da expedio de circunavegao de Femo de
Magalhes, um portugus que participou da tomada de Mlaca em 1511 e
que provavelmente visitou as Molucas, mas que nesta viagem estava a

expedio ancorou em Guam para descansar e se abastecer e depois

preparada pelos nativos e o grande comandante caiu morto atingido por

regresso imediato Espanha na direo ndico-Atlntica. Das trs embar


caes que chegaram ao Oriente, somente uma a Victoria iniciou a
viagem de regresso Espanha e, ao aportar nas ilhas de Cabo Verde, os
portugueses prenderam a metade de seus tripulantes. Em 5 de setembro

servio da Espanha, depois de cair em desgraa junto corte portuguesa


acusado de negociar com os inimigos mouros do norte da frica. Equipado

de 1522, quase trs anos depois de sua partida, a Victoria chegou


Sevilha com 18 homens esgotados, completando de forma dramtica

com 5 navios bem armados e 250 tripulantes, a expedio de Femo de

aquela que seria a primeira viagem de circunavegao ao redor do

Magalhes partiu da Espanha em 20 de setembro de 1519, dirigindo-se para


o sul do novo continente com o objetivo de contorn-lo. Magalhes
buscava um estreito que vira num mapa de influncia ptolomaica perten

mundo e que significou a demonstrao definitiva da esfericidade da


Terra.89

cente ao Rei de Portugal e que separava o Extremo-sul do novo continente


de um hipottico continente antrtico. Alm disso, Magalhes acreditava
que as Molucas e algumas ilhas das especiarias prximas, ainda no

em relao Amrica: de obstculo para o acesso s ndias orientais, o

dominadas pelos lusos, no deveriam estar muito longe da costa pacfica


do novo continente, travessia esta que no duraria mais de uma semana. A
passagem que Magalhes encontrou (o estreito de Magalhes), que no era
bem a que imaginara, s foi descoberta um pouco mais de um ano depois
da sua partida, em 21 de outubro de 1520, penetrando ento a expedio
no oceano Pacfico e explorando o litoral sul-Pacfico do novo continente
durante algum tempo (agora com apenas 3 embarcaes, pois uma foi a
pique e uma outra retornou Espanha com a tripulao amotinada).88

Por outro lado, os espanhis mudariam rapidamente a sua perspectiva


novo continente passou a ser visto como uma fonte potencial de riqueza
e poder para a coroa. Entre 1519 e 1550, aventureiros espanhis cruzaram
o interior do continente movidos pela busca do ouro e por riquezas que
pudessem tom-los imediatamente ricos e contribuir para o poderio da
Espanha. Em 1519, Hernn Corts chegou ao golfo do Mxico com 600
homens e dirigiu-se para o planalto central em busca de Tenochtitln,
capital do Imprio Asteca. Dois anos depois (1521), a pequena fora de
Corts aprisionou Montezuma, o Imperador Asteca, derrotou o seu
sucessor e imps o domnio espanhol sobre todo o Mxico Central. No
final dos anos 1520, Francisco Pizarro, com uma fora menor ainda (150
homens), chegou ao Peru e em 1531 j estava no altiplano andino,

87 Cf. Mollat. Cp. cit., p. 57; Boorstin. Op. ct., p. 241-2; e Arnold. Op. cit., p. 63-4,
SB Cf Boorstin. Op. ct., p. 243-7; e Arnold. Op. cit., p. 64-5.

102

w Cf Boorstin. Op. cit., p. 247-9; e Arnold. Op. cit., p. 65.

103

quando aprisionou e executou o Imperador Atahualpa, conquistando


todo o Imprio Inca e anexando os seus domnios para a Espanha. Com
ests conquistas, os espanhis no conseguiram descobrir o to desejado
e mtico El Dor ado, pois as quantidades de ouro produzidas pelos
astecas e incas no eram abundantes e logo se esgotaram. Mas, nos anos
1540, em Zacatecas no Mxico e Potos no altiplano andino, a prata seria
descoberta em grande abundncia e estas regies se transformariam na
base de todo o projeto colonizador espanhol do Novo Mundo. Este
projeto, juntamente com o projeto de colonizao portuguesa no Brasil,
revesti ria-se inicialmente de uma viso ednica a viso do paraso
herdada da tradio maravilhosa europia, como mostram Srgio Buarque de Holanda e Guillermo Giucci , mas que to logo seria abandona
da diante da crua realidade da conquista que, segundo a denncia de
Bartolomeu de Las Casas, significou um verdadeiro apocalipse, a aniqulao de um m undo nas ndias Ocidentais.90

Cristvo Colombo, Amrico Vespcio e o impacto do


advento da Amrica no conhecimento europeu

uma massa territorial autnoma e separada da sia. Passo este decisivo


para o processo de inveno da Amrica, nome este empregado por
Martin Waldseemller para batizar o novo continente em 1507. J apre
sentamos anteriormente as idias que fundamentam o raciocnio de
Edmundo 0 Gorman na defesa da tese da inveno da Amrica e na
crtica idia de descobrimento e, conseqentemente, no voltaremos a
ela. Falaremos de como se verificou este processo de inveno, ou seja,
como se produziu a idia de um Novo Mundo no mbito de um mundo
que no admitia semelhante possibilidade.91
Se na primeira e segunda viagens Colombo afirmou decididamente ter
chegado ao Oriente, obrigando sua tripulao a fazer o Juramento de
Cuba (1494), na terceira viagem, penetrando mais ao sul no mar das
Carabas, ele encontrou uma massa territorial no golfo de Pria no
prevista no seu esquema de interpretao do mundo. Colombo chegou a
falar da possibilidade de estar diante de um Outro Mundo, admitindo
num primeiro momento a existncia de uma terra firme austral que
Ocupava tambm uma parte do hemisfrio norte, localizada a Sudeste do
Quersoneso ureo, independente e separada da sia, mas com uma
passagem para o ndico.92 Para chegar a esta constatao inicial, Colombo

A Histria do Descobrimento da Amrica, como bem lembrou


Annunziata Rossi, constituiu-se num grande mal-entendido, ou numa
comdia de equvocos", como qualificou Edmundo 0'Gorman. Ela se

lembrou-se de uma passagem que lera no Jmago Mundi, de Pierre d'Ailly


(um de seus autores prediletos), acerca da possvel existncia de um

iniciou com a chegada de um genovs (Cristvo Colombo) s Antilhas,

Colombo lembrou-se novamente de uma outra passagem do Imago

convencido de que tinha chegado a Cipango e a Cathay do relato de


Marco Polo. A correo deste equvoco se deu com o florentino Amrico

$fu n d i que falava da localizao do Paraso Terrestre" neste desconheci

Vespcio, que tambm estava buscando as ndias e se deparou com um


novo e desconhecido continente, um novo mundo, que foi batizado com
o seu nome. Vespcio no tinha a menor inteno de corrigir, nem
competir com Colombo, pois na realidade ele se movia dentro do mesmo

quarto continente que estaria localizado simetricamente ao sul da sia.

do continente. O navegante genovs, como homem de muitas certezas a


Priori, no teve nenhuma dvida e tambm localizou o paraso terrestre
este quarto continente, quando explorava a foz do rio Orinoco no
golfo de Pria, e afirmou enfaticamente:
Estou convencido de que [este] o ponto do Paraso Terrestre

referencial estabelecido pelas viagens do genovs. Segundo 0'Gorman,


Vespcio, tal como Colombo, buscava uma passagem para as ndias,
atravs do cabo ou estreito de Catgara dos mapas ptolomaicos, mas, ao

onde ningum pode ir a no ser com permisso de Deus. [...]. H


grandes indicaes de ser este o Paraso Terrestre, pois a sua localiza

se deparar com o novo continente, desistiu de seu propsito e estabele

o coincide com a opinio de santos e sbios telogos, e, ademais, as

ceu os elementos para a entendimento do seu Mundus Novus como

antigas evidncias coincidem com a suposio, pois nunca li nem, ouvi

30 Cf, Amold. Op. cit., p. 68-72; Giucci. Op. cit, p. 13-21; e Srgio Buarque de
Holanda. Viso do paraso. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1969, p. 179-238.

104

91 Cf. Rossi. Op. cit., p. 125; e 0 Gorman. Op. cit., p. 96 e 152-3.


Cf. 0 Gorman, Op. cit., p. 140-5.

105

falar da gua doce vindo em to grande quantidade em estreita con

Para entender o pensamento de Colombo, necessrio estabelecer

juno com a gua do mar. A idia ainda comoborada pela suavida

mos uma relao da sua prtica de navegao com a crena em mitos e

de da temperatura e se a gua de que falo no provm do Paraso


Terrestre, parece ser um prodgio ainda maior, pois no acredito que

com caudas, paraso terrestre, etc.), com uma religiosidade crist de forte

exista no mundo nenhum rio to grande e to fundo.93

cunho medieval, mstico e cruzadstico e com uma srie de leituras onde

Na realidade, a idia de um quarto continente inspirada em Pierre


d:Ailly (que a retirou de uma antiga citao de Isidoro de Sevilha), poderia
implodir a empresa de Colombo, pois, com a constatao da sua existncia

lendas medievais (a existncia de ciclopes, sereias, amazonas, homens

se destacavam a Geografia de Ptolomeu, redescoberta pelos humanistas,


o livro de profecias de Esdras (escrito na Antigidade), o j mencionado
Imago Mundi de Pierre d'Ailly, as idias do cartgrafo Paolo Toscanelli e

e de outros acidentes geogrficos inesperados, havera a possibilidade de

o fantstico relato de Marco Polo sobre o Oriente do Grande Khan,


"Senhor de Cathay (que aquela altura j era uma lembrana do passado),

caracterizao das terras encontradas como algo inteiramente novo e se

coletado provavelmente na carta que Toscanelli enviou ao seu amigo

teria necessidade de uma estratgia de navegao totalmente diferente da


preconizada pelo genovs, que percebeu claramente as implicaes e os
riscos de suas afirmaes iniciais. Por isso, Colombo abandonou a idia da

portugus Ferno Martins e depois publicada na Historia Rerum Ubique


Gestarum de Eneas Silvio Piccolomini. desta sntese bastante peculiar

existncia de um Outro Mundo e passou a defender a tese da continuidade


das duas massas de terra orientais, a encontrada ao norte na regio de
Cuba, que ele ainda acreditava ser continente, e a do sul no golfo de Pria,
que seria um prolongamento ou uma pennsula adicional da sia. Esta
idia foi reafirmada na Lettera Rartssma, enviada aos Reis Fernando e
Isabel em 7 de junho de 1503, quando, na sua quarta viagem, o Almirante
estava explorando uma outra parte do continente, de Bonaca a Darien.
Nesta expedio, Colombo teve a certeza de que todas as terras continen
tais por ele descobertas faziam parte de uma nica massa continental
asitica e que necessitava-se, portanto, encontrar a passagem que levaria s
regies das especiarias. Colombo constatou extraordinariamente a existn

que nasce o pensamento de Colombo, um homem de senso prtico e sem


nenhuma formao erudita, que a partir de seu trabalho de feitura e
venda de mapas se familiarizou com as teses de Ptolomeu, reforadas
pelos grandes cartgrafos europeus do sculo e mais particularmente por
Toscanelli, que foi a grande fonte de inspirao na busca de um caminho
martimo da Europa para a sia pela via ocidental, que abreviaria
enormemente o encontro das especiarias e demais riquezas orientais."
Como vimos anteriormente, Colombo no teve o menor escrpulo em
alterar os clculos de Toscanelli, reduzindo a distncia por mar entre a
Europa e a sia, na tentativa de tomar vivel o seu projeto, artificio
grosseiro este que foi percebido pelos eruditos que passaram a ridiculari
zar o genovs. Colombo acreditava que a disposio dos continentes na

cia de uma nica e grande massa continental, embora com o equvoco de

Terra esfrica era exatamente aquela representada por Ptolomeu, junta-

no considerar Cuba uma ilha, mas manteve-se aferrado s suas velhas

inente com a tese da mediterraneidade dos mares, mas adicionava um

convices e reafirmou sua crena em teses antigas e a identificao


asitica desta massa territorial. Se Colombo fosse um homem mais influen

novo ingrediente, inspirado no livro de profecias de Esdras, retomado e


difundido por Santo Agostinho a partir da sculo V, na Europa crist, e

ciado pelas idias renascentistas de questionamento da autoridade dos

que dava uma dimenso mais reduzida aos mares fechados. Os mares,

antigos e do saber consagrado, as suas concluses poderam ter sido outras

segundo as profecias de Esdras, no s eram interiores aos continentes,

muito diferentes.^

como tambm representavam apenas uma pequena parte da Terra. Das


sete partes da superfcie do "centro do universo, apenas uma era

93 Cf. Cristvo Colombo. Dirio da terceira viagem. Citado por Boorstln, Op. cit.,
p. 228.
'H Cf. 0 Gorman. Op. cit., p. 93 e 142-57; e Giucci. Op. cit., p. 199-200.

106

53

Cf. Boorstin. Op. cit., p. 102-3 e 227-8; Giucci. Op. cit., p. 103-12; Molha. Op. cit.,
p. 106; Rossi. Op. ct., p. 153-4; Heers. Cp. cit.. p. 95-103; e Todorov. Op. cit., p. 1623.

107

constituda pela gua dos mares, ao passo que as seis restantes correspon

Entretanto, este homem, com uma viso de mundo que sintetizava

diam terra firme. Recurso este que permitiu a Colombo prolongar para

muito mais diversos sistemas medievais de saber, foi paradoxalmente

ocidente a massa continental do oriente e, conseqentemente, reduzir a

considerado, devido s suas faanhas martimas, como um dos inauguradores da Era Moderna. A interpretao que a cultura renascentista faria

distncia pela rota martima ocidental entre a Europa e a sia.96


Colombo tinha plena certeza da existncia real das coisas que afirmava,

da expanso martima europia, e dentro dela dos feitos de Colombo,

pois, como um tpico homem de religiosidade crist medieval, suas crenas e

transformariam o navegante genovs num homem que ele jamais quisera

convices eram sempre anteriores experincia, que servia unicamente


para revelar os segredos do mundo ou os signos da criao divina. Era este o

ser. Porm, como salientou Todorov, ele era muito mais um homem de
dupla face: mais [o] personagem que provoca a mudana do que a

significado do descobrir" para o navegante genovs. Por outro lado, isso

figura que a ilustra", e ao mesmo tempo que pertence ao passado {...],

corresponde ao que Tzvetan Todorov chama de um sistema de interpretao

anuncia o futuro.99

da realidade com uma estratgia puramente finalista, pois para Colombo

Teria que ser um homem muito mais integrado ao esprito de uma


nova poca, de ruptura com as verdades das autoridades consagradas,

no se tratava mais de procurar a verdade, e sim de procurar confirmaes


para uma verdade conhecida de antemo (ou, como se diz, tomar desejos
por realidade)". Isso fazia de Colombo um homem distante de outros
navegantes e sbios ligados s navegaes que passaram a valorizar a

aquele que revelaria a existncia de um Novo Mundo. Este homem foi


Amrico Vespcio que, como bom florentino, com formao patrocinada
pela Casa de Mediei, pde desfrutar do ambiente e do convvio cultural

experincia e no a autoridade dos textos. Suas idias preestabelecidas, suas


certezas preconcebidas, deixavam-no afastado do esprito renascentista que

com renomados sbios renascentistas, antes de partir para a Espanha e


para as suas aventuras martimas. Vespcio chegou a Sevilha, em 1492,

comeava a se espalhar por todo o continente europeu e, como o prprio Las

para trabalhar numa casa bancria dos Mediei naquela cidade, desempe

Casas assinalou, sua viso de mundo levou-o a uma percepo bastante


distorcida da realidade das ndias ocidentais e foi o incio da sua destruio.

nhando por conta prpria, entre 1493 e 1496, o cargo de provedor das
expedies martimas espanholas, inclusive da segunda expedio de
Colombo, fornecendo ao Almirante parte das provises, ferramentas e

Alm disso, Colombo achava-se um predestinado" e via-se como um eleito


para uma misso divina a descoberta das ndias , mas no passava de
um mstico, de um "visionrio", que, de acordo com Michel Mollat, via o

sementes que este levou em sua viagem. Logo, Vespcio se interessou

que esperava encontrar e tomava seus desejos por realidade.97


Este carter mstico, proftico e autocentrado do pensamento do navegan

pedio espanhola. Entre maio de 1497 e outubro de 1498, a expedio


em que Vespcio viajava teria chegado terra firme na regio da atual

te foi exposto por ele prprio num Livro das Profecias, que escrevera no

Honduras, navegando posteriormente para a regio de Yucatn e para o

pelas aventuras martimas e passou a integrar a tripulao de uma ex

regresso de uma de suas viagens, mas que no passava de um compilao de

golfo do Mxico. De maio de 1499 a setembro de 1500, participou da

frmulas retiradas dos livros sagrados. Neste livro, Colombo escreveu:

expedio de Atonso de Ojeda que esteve no golfo de Pria e atingiu o


litoral brasileiro na altura do cabo de So Roque. De maio de 1501 a

J disse que para a realizao da empresa das ndias, a razo, a

setembro de 1502, a servio de Portugal, Vespcio participou da Expedi

matemtica e o mapa-mndi no me serviram de nada. Tratava-se

o dos Topnimos" que explorou todo o litoral e chegou at o rio da

apenas de cumprir o que Isaas tinha predito.98

Prata. De maio de 1503 a junho de 1504, novamente a servio de


Portugal, ele participou da expedio de Gonalo Coelho que explorou o

96 Cf. Boorstin. Op. ct., p. 227; Todorov, Op. cit., p. 15; e Heers. Op. cit., p. 113-9.
V Cf. Giucci. Op. cit., p. 110 e 142-3; Mollat. Op. cit., p. 106; e Todorov. Op. cit.,
p. 12-21.
98 Cf. Colombo, Livro das profecias, Citado por Todorov. Viajantes e indgenas,
em Garin (org,). O bomem renascentista. Op. cit., p. 234.

108

litoral brasileiro. At a sua terceira viagem, Vespcio teve um objetivo


idntico ao de Colombo que era o de encontrar uma passagem para o

99 Cf. Todorov. Viajantes e indgenas. Op. cit., p, 233.

109

oriente, desistindo em virtude de encontrar uma extensa massa territorial

prprio ttulo indica, o navegante florentino dava conta ao mundo

de norte a sul, que lhe faria mudar completamente de idia. Depois da

letrado europeu da sua mais recente e sensacional descoberta: as

sua ltima aventura martima, Vespcio retornou a Sevilha e em 1508 foi

ndias Ocidentais eram, na realidade, um novo continente, um novo

nomeado "piloto maior das frotas espanholas.100


Embora, a Geografia de Ptolomeu tambm fosse o seu referencial

mundo, um quarto e autnomo continente. Assim, Vespcio relatava a


Lorenzo:

inicial, Vespcio tinha uma atitude completamente diferente da de


Colombo e comeou a abandon-la to logo constatou que muito do que
vira em suas viagens refutava e mesmo superava a tradicional representa
o ptolomaica. Vespcio tambm demonstrou o mesmo desapego aos
autores antigos e s teses especulativas da escolstica medieval que no
levava a experincia em considerao. Esta atitude intelectual do florentino foi demonstrada claramente numa carta que ele escreveu ao seu amigo
e patrono Lorenzo de Mediei, logo depois de voltar da sua segunda

Nestes ltimos dias, escrevi-vos longamente sobre o meu re


gresso destas novas regies que exploramos e descobrimos graas
frota armada a expensas e sob a ordem do Serenssimo Rei de
Portugal. E bem lcito cham-las um Novo Mundo, porque os
nossos antepassados no tinham dele qualquer conhecimento e
ser uma coisa nova para todos os que dela ouvirem falar, Isto
ultrapassa, de fato, a opinio dos nossos antigos autores: a maior

viagem, no final de 1500, falando, entre outras coisas, sobre a habitabili-

parte deles dizem que, para alm do equador e em direo ao sul,

dade da zona trrida:

no existe continente algum, mas unicamente um mar, a que cha


maram Atlntico, e, se alguns dentre eles afirmaram que existe a
um continente, eles negaram, por mltiplas razes, que fosse uma

Parece-me, excelentssimo Lorenzo, que com esta minha viagem


refutada a opinio da maioria dos filsofos, que afirmam que nin

terra habitvel. Mas que esta ltima opinio falsa e totalmente

gum pode viver na zona trrida por causa do grande calor, pois

contrria verdade, a minha ltima viagem mostrou-o claramente,

nesta viagem verifiquei que acontece o contrrio. O ar mais tempe


rado nesta regio, e nela vive tanta gente que o seu nmero maior

dado que, nestas regies meridionais, encontrei um continente mais


densamente povoado por homens e animais do que a nossa Euro

do que o daqueles que vivem fora dela. Racionalmente, diga-se mui


to baixinho, a experincia sem dvida mais vlida do que a teo
ria.101

pa, ou mesmo a sia ou a frica [do norte], e, ainda por cima, um


clima mais temperado e aprazvel do que o de qualquer regio

J a partir das constataes da sua terceira viagem (1501-1502),


Vespcio chegou concluso de que as novas ternas encontradas
uma "Terra Austral fa zia m parte de um novo continente, autnomo

conhecida. [..,] Ns verificamos que esta terra era um continente e


no uma ilha, porque ela se'estendia sobre uma grande extenso
de costa sem que esta a rodeie e porque estava habitada por uma
infinidade de habitantes."102

em relao sia e to logo retornou a Lisboa relatou suas experincias

Uma outra carta de Vespcio, de 1504, endereada a outro amigo

de viagem ao litoral Atlntico-sul em longa carta endereada ao amigo

florentino, o magistrado Pietro Soderini, foi publicada em Florena em

Lorenzo de Mediei. Esta carta foi traduzida para o latim e publicada na

1505 ou 1506, originalmente em italiano com a ttulo Lettera al Soderini, e

Itlia entre 1503 e 1504, com o ttulo de M undus Novus e, com o o

em 1507 apareceu numa verso latina com o ttulo Quattuor Americi

l<) Cf. Heers. Op. cit., p. 270-1; Boorstin. Qp, cit., p. 230-2; e Pereira. Op. cit., p. 6979.
101 Cf Carta de Amrico Vespcio a Lorenzo de Mediei, Sevilha, 1500, Citado por
Boorstin. Op. cit., p. 231.

102 Cf. Carta de Amrico Vespcio a Lorenzo de Mediei, Lisboa, 1503, publicada
com o ttulo Mundus novus, Edio de Augsburg, 1504, reproduzida por Henri
Vignaud. Amric Vespuce, 1451-1517. Paris, 1917, p. 305-6. Citado por Randles. Op. cit., p. 59-60 e 96.
111

110

Vespuci Navigatones, publicada na Cosmographiae Introducto de Martin

teriam sido escritas por alguns literatos profissionais de Florena que se

Waldseemller. Esta carta relatava detalhadamente as quatro viagens que

apoderaram de um tema em voga. Desta opinio compartilham tambm

Vespcio fizera, dando tambm informaes adicionais sobre a existncia

outros historiadores como G. Caraci, J. S. da Silva Dias e W. G. L. Randles,


enquanto Tzvetan Todorov indica a dvida e Daniel J. Boorstin, Michel

do novo continente. Na Lettera al Soderini, Vespcio defendeu a tese da


continuidade das duas massas de terra firme, que formavam uma unidade
geogrfica e, ao mesmo tempo, constituam-se numa grande barreira que
atravessava o Atlntico de norte a sul e praticamente impedia a navega

Mollat e Jacques Heers partem do pressuposto de que Vespcio era o

o direta entre a Europa e a sia pela rota Ocidental, Para Vespcio,


colocava-se claramente a necessidade de contornar este novo e autno

relao M undus Novus, porque o suposto Vespcio teria adotado um

mo continente para se chegar ao Oriente e aos centros produtores das

muito mais compatvel com o estilo de intelectuais e artistas, bastante


diferente, por exemplo, do estilo documental das cartas de Colombo.

especiarias.103
As cartas publicadas de Vespcio tiveram uma grande divulgao e
repercusso na Europa e ofuscaram completamente as cartas publicadas
de Colombo, relatando suas descobertas: a primeira, de 1493, enderea
da ao chanceler do Tesouro, Lus de Santangel, e aos Reis Catlicos
(originalmente em espanhol), foi traduzida para o latim com o ttulo De
Insulis nuentis, e a Lettera Rarissima, a segunda, foi enviada aos Reis
Catlicos em 1503. O relato de Colombo, um homem extremamente
apegado aos valores religiosos medievais e a uma estreita viso ptolomaica de mundo, no conseguiu despertar no pblico letrado a mesma
curiosidade que o sensacional relato de Vespcio. A Mundus Novus,
publicada inicialmente em Paris em 1503 ou 1504, teve 22 edies at
1506, no s em latim, como tambm em flamengo, alemo, francs e
italiano, atingindo em 1529 o total de 60 edies, incorporando-se
tambm uma verso em lngua checa, ao passo que no existia nenhuma

autor das cartas e nem chegam a mencionar uma suposta dvida em


relao a sua autoria. Segundo Todorov, a dvida existe, sobretudo em
estilo demasiadamente geomtrico e literrio para agradar aos leitores,

Porm, nos parece mais apropriada a posio de Lus de Albuquerque


sobre a esterilidade desta polmica da autenticidade das cartas de
Vespcio e de todos os outros navegantes, argumentando ele que o
Conjunto de todas estas cartas [...] representa um dado importante como
testemunho das viagens e contatos estabelecidos com os povos de todo o
inundo".105
v , Escritas ou no por seus supostos autores, estas cartas de viagens,
ffO as informaes nelas contidas, forneceram importantes elementos
pam a reformulao dos conhecimentos geogrficos, cartogrficos e
astronmicos. Mesmo que os seus autores no sejam aqueles indicados
piesmo quando os seus relatos se tornaram exagerados e se aproximauma viso fantasiosa, as cartas dos viajantes martimos tiveram
ipjjprtante papel de sistematizar informaes e oferecer um conjunto

publicao em portugus e espanhol. A Lettera al Soderini tambm

novos dados que foram fundamentais para a revolucionarizao do


fSqpdkecimento humano a partir do sculo XVI. At mesmo no caso

alcanou um xito semelhante ao da carta anterior, com dezenas de

PWhcular das cartas de Vespcio, no temos por que duvidar da sua

reimpresses e tradues para diversas lnguas nos pases cujos eruditos

visto que o navegante florentino, que teve uma formao no

humanistas estavam mais interessados nas viagens martimas por causa

flnbiente cultural de Florena, patrocinada pela Casa de Mediei e

das preciosas informaes que elas forneciam para a reformulao dos

pttrindo-se do convvio freqente com os grandes nomes das Artes e do

modelos de interpretao do mundo.104


Entretanto, para alguns historiadores do sculo XX, a M undus Novus e
a Lettera al Soderini no seriam, na realidade, de autoria do navegante
florentino. Segundo Alberto Magnaghi, as cartas atribudas a Vespcio

03 Cf. 0'Gorman. Op. ct., p. 172-3; e Pereira. Op. cit., p. 69-74.


504 Cf. Pereira. Op. cit., p. 69-70; Silva Dias. Op. cit., p. 107; e Randles. Op. cit., p. 55.

112

w Cf. Alberto Magnaghi. Amergo Vespcio, studio critico. Roma: Treves, 1926
(citado por Todorov. Viajantes e indgenas. Op. cit., p, 240); G. Caraci. The
; Vespucian Problems; What Points Have We Reached?, em Imago Mundi, n.
18, 1964, p. 12-3 (citado por Randles. Op. cit., p. 59). Sobre esta polmica, ver
ainda-. Silva Dias. Op. cit., p. 107; Todorov. Viajantes e indgenas". Op. cit., p.
237; Randles. Op. cit., p. 59; Boorstin. Op. ct., p. 229-38; Mollat. Op. cit., p.
60-1; Heers. Op. ct., p. 269-72; e Albuquerque. Op. cit., p. 19.
113

Humanismo, estava mais do que capacitado para escrever estas cartas,

novo oceano, maior do que o Atlntico, que separava o novo continente

ou outros textos mais densos, sobre as suas experincias martimas.

do oriente (ver Figura 11).107 Waldseemller, com muito entusiasmo, no

Alm disso, tambm possvel que Vespcio ou seus amigos florenti-

s apresentou o novo continente na sua Cosmograpbiae Introductio,

nos tenham entregue estas cartas a literatos ou escritores que, antes da

como tambm resolveu batiz-Io com o nome d e Amrica, em homenagem

sua publicao, deram-lhes um estilo mais agradvel e suave, diferente


do estilo documental, propositadamente para agradar aos leitores, sem

quele que inicialmente considerou como seu descobridor, gravando o


seu nome na parte meridional. O humanista de Saint-Di justificava:

que fosse modificado o contedo das informaes apresentadas pelo


navegante florentino. No devemos esquecer que, com o advento da

Hoje em dia, estas partes da Terra, Europa, frica e sia, j

imprensa, surgia uma produo e um mercado editoriais que j procura


vam adequar as suas publicaes aos estilos prediletos dos letrados

foram bastante exploradas e, como veremos depois, Amrico Vesp


cio descobriu uma quarta parte. Assim, com o Europa e sia

consumidores (homens de Cincia, navegantes, comerciantes, aristocra

receberam nome de mulheres, no vejo razo para que esta terra


no possa se chamar Amerig, ou seja, terra de Amerigo ou Amrica,

tas diletantes), que, segundo Michel Mollat, manifestavam at mesmo


uma clara preferncia pelos relatos das grandes viagens martimas e dos
sensacionais descobrimentos, da muitas vezes a reviso de textos e
estilos realizada por profissionais especializados. Ainda hoje esta pratica
freqente.106
Assim, um exemplar da Lettera ai Soderini foi parar nas mos do

em honra do homem sagaz que a descobriu. Se pode obter infor


m aes exatas sobre a situao desta terra e dos costumes de seus
habitantes no relato das quatro viagens de Amerigo que vem em
continuao.108

Duque de Lorena, Renaud II de Vandemon, que patrocinava na cidade de

O pequeno livro de Waldseemller, com o mapa da Amrica e o relato

Saint-Di, nas montanhas dos Vosges, um grupo de humanistas e eruditos


denominado de Gymase Vosgen, e que imediatamente teve acesso
carta. Um deles, Martin Waldseemller, originrio de Friburgo, e que se

de Vespcio, constituiu-se num grande sucesso e em agosto de 1507 mais


uma edio foi impressa em Saint-Di. Posteriormente, Waldseemller

autodenominava Hylacomyus, estava preparando um nova edio da

ve conhecimento de que, antes de Vespcio, Colombo foi o primeiro


navegador europeu a chegar no Novo Mundo e tentou corrigir o seu erro

Geogra fia de Ptolomeu, e to logo abandonou o plano inicial para editar,

JMts trs edies posteriores, retirando o nome do florentino do texto do

em abril de 1507, um pequeno volume de 103 pginas intitulado Cosmo-

u livro e do mapa impresso. Todavia, com o sucesso irreversvel das

graphiae Introductio, que era uma sntese dos princpios tradicionais da


cartografia, com um pequeno captulo falando sobre a novidade de um

duas edies de 1507 da Cosmograpbiae Introductio, o nome de Amrica


fpi divulgado em todas as partes da Europa e continuou sendo assinalado

quarto continente revelado por Amrico Vespcio e inclua tambm a sua


carta a Soderini numa verso latina, com o ttulo Quattuor Atnerici

ifl^los autores de mapa-mndi, com exceo da Espanha que considerava

Vespuci Navigationes, Waldseemller anexou ainda um grande mapa

jEjkplombo como o verdadeiro descobridor e continuava a chamar o


;.cc>ntinente de ndias ocidentais. No norte da Europa, o termo Amrica se

que na sua parte superior, apresentava dois retratos de dois homens: o de

.generalizaria a partir de 1524, quando Pierre Apian publicou o livro

Ptolomeu, de frente para o oriente e o de Amrico Vespcio, de frente

osmograpbtcus Liber, obra muito conhecida que teve numerosas edies

para o Ocidente. Neste mapa, o Novo Mundo era representado como uma
imensa ilha, com duas partes interligadas por uma estreita faixa de terra e
com uma forma prxima da sua representao atual, apresentando um

106 Cf. Mollat. Cp. cit., p. 198; e Todorov, Viajantes e indgenas". Op. cit., p. 2312.

114

w Cf. Boorstin, Op. cit., p. 236-7; Heers. Op. cit., p. 174-6; Mollat. Op. cit., p. 57; e
Medina. La novedad americana en el Viejo Mundo", em Zea (org.). El
. descubrimiento de Amrica ysu impacto en la historia. Op. cit., p, 22-3.
w Cf. Martin Waldseemller, Cosmograpbiae introductio. Saint-Di, 1507. Citado
por Heers, Op. cit., p. 271.
115

no decorrer do sculo XVI e contribuiu para consagrar como nome do

num primeiro momento, como diria Guillermo Giucci, a chegada

novo continente inicialmente atribudo pelo cartgrafo de Saint-Di.109

Amrica representou o triunfo dos ideais dos humanistas e dos experi-

Embora o mapa de Waldseemller fosse bastante enftico com relao

mentalistas renascentistas, com a libertao dos dogmas venerados, das

tese de um Novo Mundo autnomo e independente, a idia de um novo

verdades consagradas e da autoridade dos textos antigos, num segundo


momento, na perspectiva de Tzvetan Todorov e Michel Mollat, ela

continente para muitos letrados europeus era estendida exclusivamente s


terras meridionais encontradas, que continuavam a ser chamadas de Amri
ca, mas consideradas como um prolongamento da massa continental asitica.
Porm, com a continuao da explorao do litoral e do interior do Novo

significou o real conhecimento da alteridade pelos exploradores e con


quistadores. Embora com um certo mal-estar inicial, os europeus, chegan
do ao extremo da lgica crista, tiveram de reformular os preceitos do mito

Mundo, aos poucos teve-se uma real dimenso da individualidade Ameri

bblico da criao de uma Humanidade adamita, que depois do dilvio

cana, como diria Michel Mollat, e a idia de um continente autnomo e

continuava existindo a partir da descendncia dos filhos de No (Jaf,

separado da sia foi se afirmando. Esta idia tomou-se plenamente consagra


da em 1538, quando Gerardus Mercator publicou seu grande mapa-mndi e

Sem e Cam), que povoaram os trs continentes conhecidos. Nesta


reformulao da idia de Humanidade, os europeus foram obrigados a
admitir outras formas de ser Homem sem nenhuma relao direta com

no s conservou o termo Amrica para designar o Novo Mundo, como


tambm estendeu-lhe tanto para a parte meridional quanto para a parte
setentrional, Assim, vemos no mapa-mndi de Mercator, de 1533, uma
Americae pars Septentrionalis (Amrica do Noite) e uma Americae pars
Meridionalis (Amrica do Sul), e o continente como um todo apresenta um

as grandes tradies cultural-religiosas conhecidas (Cristianismo, Islamismo, Budismo, Bramanismo). Mas, por outro lado, com a conquista da
Amrica, abriu-se um novo e enorme espao para a difuso da palavra de
Cristo entre os nativos do Novo Mundo, que passaram assim a ser vistos

mapas atuais. Com o mapa de Mercator, a Amrica adquire de modo pleno a

como seres iguais perante Deus e, conseqentemente, sujeitos a uma


ao missionria e evangelizadora.112

sua individualidades se completa aquele processo que Edmundo 0 7Gorman


chamou de Inveno da Amrica, ou seja, a atribuio de um sentido

'. A chegada dos europeus Amrica e a conquista deste novo continen


te por eles, de acordo com o historiador mexicano Leopoldo Zea,

forma muito mais prxima das dimenses geogrficas apresentadas pelos

prprio a essa entidade que est ali reclamando o seu reconhecimento e um

fepresentaram um papel importantssimo no processo duplo de conquista

ser especfico que a individualize.110


O conhecimento da Amrica como um continente novo e autnomo,

jEotal da Terra e da universalizao da histria. Embora o ingresso dos

segundo Silva Dias, se transformou num acontecimento decisivo para


comover a opinio pblica europia e a [colocou] diante de fatores e
perspectivas com as quais, at ento, ningum havia sonhado, o que no
foi possvel nem com as exploraes portuguesas na costa da frica, que

povos americanos, africanos e asiticos nesta histria universalizada fosse


lim ato forado e doloroso uma universalizao forada, para usar as
palavras do historiador argentino Horaco Cerutti Guldberg , suas
istrias Regionais passaram a fazer parte, desse modo, de uma Histria
Mundial, o que despertou nos sbios e eruditos europeus o interesse por

s muito superficialmente chamaram a ateno dos eruditos, e nem

m novo tipo de reflexo sobre o conhecimento histrico uma

com a chegada de Vasco da Gama s ndias, que, como realizao

Filosofia da Histria distante do providencialismo religioso e afirman

humana e reaproximao de culturas e civilizaes, estava no caminho

do a constituio e o devir dos povos como resultado da prpria ao


tjumana, na perspectiva de uma Histria universalizada. Assim, o advento

dos contatos tradicionais dos povos mediterrnicos com o oriental.**111 Se

da Amrica, depois de provocar a estupefao dos meios cultos euro


peus, possibilitou-lhes, como aponta Michel Mollat, uma dara tomada de
1W Cf. Boorstin. Op. cit., p. 237; 0 Gorman. Cp. cit., p. 40; e Randles. Op. cit., p. 98.
110 Cf Mollat. Op. cit., p. 96 e 107-8; Boorstin. Op. cit., p. 237; e 0 Gorman. Op.
cit., p. 188.
111 C f Silva Dias. Op. cit., p. 11.

116

? Cf. Giucci. Op. cit., p. 202-3; Todorov. A conquista da Amrica. Op. cit., p. 3-4
e 43-5; e Mollat. Op. cit., p. 141 e 195-

117

conscincia das dimenses do mundo. Enfim, o conhecimento de um


Novo Mundo que, como lembra a historiador espanhol Juan Maestre
Alfonso, no deve ser visto apenas como designao do conjunto de
homens e terras que o Ocidente incorpora a seu Cosmos, mas tambm
como o Novo Mundo que comea a gerar-se na Europa", e que, comple
tamos, nos vai possibilitar paulatinamente a emergncia de grandes
transformaes sociais, que incluem a grande revoluo no conhecimen
to astronmico de meados do sculo XVI segunda metade do sculo
XVII, conhecida como Revoluo Copem cana.ni

A mudana na representao de mundo:


o fim da Geografia e da Cartografia ptolomaicas
A expanso martima ibrica dos sculos XV e XVI mudou completamen
te a imagem do mundo. Ela foi obra de homens da Renascena que, em sua
maioria, guiavam-se muito mais pelo sentido prtico da vida do que pela
cultura universitria e erudita. Eram estes homens os marinheiros ignaros,
como os chamaram John Mair, La Rame, Campanella e Francis Bacon, ou
homens de tosco realismo, como os denominou mais recentemente Srgio
Buarque de Holanda, que inauguraram novos caminhos ao pensamento
cientfico, no alvorecer dos tempos modernos, pelo simples fato de terem
desterrado alguns velhos estorvos ao seu progresso.114
Os navegantes de senso prtico trouxeram de suas viagens novas
informaes e conhecimentos que, de acordo com a historiador holands
Reyer Hooykaas, fizeram muitos eruditos se sentirem envergonhados e
impotentes para entender, com seus velhos argumentos de autoridade e
verdades consagradas, as novas realidades emergentes e uma nova
concepo de Natureza onde tudo era novo.115 Segundo Silva Dias, os

descobrimentos possibilitaram novas informaes e noes, atravs de


textos publicados e manuscritos, sobre a fauna, a flora, os fenmenos
meteorolgicos, as correntes martimas e areas, as mars e suas causas, o
clima, a geografia, a religio e os costumes dos povos, as raas e seu
habitat, o comrcio, a organizao civil e militar, etc.. Mais precisamente,
os navegantes de senso prtico, afirma o historiador luso, estabeleceram,
ante uma cincia imaginativa e pretensiosa, que os mares eram de fato
inteiramente navegveis e de condio quase igual em todas as partes;
que o antimundo tambm era o mundo, animado e habitado, e que suas
dimenses eram incomparavelmente superiores ao que podia imaginarse; que os habitantes da terra recm-descoberta no se distinguiam,
fundamentalmente, dos da terra j antes conhecida; que, afinal, os
antpodas sempre existiram; que a zona trrida era uma regio com vida
vegetal, animal e humana; que mais alm da nossa orbe havia outra orbe
terrenal do outro lado dos mares, maravilhosa, real e humana, como esta
na qual milenarmente nos encontramos.116
Os descobrimentos destruram as velhas certezas e refutaram o sim
ples saber Hvresco, afirmando a importncia da experincia como funda
mento da razo terica, como madre das coisas", como mestra da vida,
que, por sua vez, tomou-se a base da constituio de novos campos do
saber nutico, geogrfico, cartogrfico e at astronmico, pois, como
firmou Pedro Nunes em 1532 ( Tratado da Esfera), no s foram desco
bertos novas ilhas, novas terras, novos mares, novos povos", mas
tambm um novo cu e novas estrelas.117 Aos poucos, passou-se a
revocar a superioridade da opinio dos modernos sobre a opinio dos
-antigos e muitos defensores do saber prtico-experimental comearam
iinstituir smbolos representativos desta superioridade, como foi o caso

de Andr

de Thevet que, alm de sentir uma enorme euforia ao cruzar o

equador, colocou este fato naquela categoria simblica.118


n Cf, Zea. El descubrimiento de la Amrica y la universal izacin de la historia".
Cp. cit., p, 5-6; Guldberg. Op. cit.t p. 51-2; Mollat. Cp. cit., p. 113; Juan Maestre
Alfonso. Las ideas que originaron cl descubrimiento, Amrica como necessidad", em Zea (org.). El descubrimiento de Amrica ysu impacto en ia historia.
Op. cit., p, 73.
1H Cf. Holanda. Op. cit., p. 11; e Silva Dias. Op. cit., p. 120.
115 Cf. Reyer Hooykaas. Contexto e razes do surgimento da cincia moderna",
em Barreto e Francisco Contente Domingues (orgs j. A abertura do mundo.
Estudos de histria dos descobrimentos europeus, Vol. I. Lisboa: Editorial Pre
sena, 1986, p. 170-2.

118

:/: Uma das primeiras conquistas epistemolgicas advindas da expanso


Oiartima foi a destruio do mito ou dogma da zona trrida, inabitvel e
intransponvel, consagrado no sculo XIII pelo Tratado da Esfera de John
of Hollywood (Sacrobosco) e persistindo at o sculo XVI na cultura

M Cf. Silva Dias. Op. cit., p. 55 e 120.


*'7 Cf. Hooykaas. Op. cit., p. 171.
ltt Cf. Lestringant. Op. cit., p. 33.

119

universitria e na crena dos marinheiros. Com o fim do mito da zona


trrida, primeiramente foi afirmado o princpio da unidade essencial da
Natureza, o que significou o fim da velha concepo de contraste entre o
mundo e o antimundo. entre a Natureza e a Antinatureza. Embora, com
diversos tipos e variedades, a Natureza mostrava-se essencialmente a
mesma em todas as regies, em toda o orbe, Natureza esta que era
exterior ao Homem e submetida a uma ordem diferente da ordem
humana. Por outro lado, afirmou-se tambm a unidade fundam ental do
gnero hum ano em termos planetrios, o que no exclua a variedade de
raas, rompendo-se com a velha noo de que os homens que viviam
fora do ecmeno eram seres monstruosos e no antropides adamitas
normais. Em sntese, os antpodas eram homens essencialmente iguais
aos europeus, aos habitantes do Oriente Prximo e aos povos do norte da
frica.113
De Duarte Pacheco Pereira a Nicolau Coprnico, a humanidade dos
antpodas e a habitabil idade da zona equinocial foram enfaticamente
afirmadas e os autores que defendiam a opinio contrria sofreram fortes
crticas, algumas delas chegando mesmo s raias da ridicularizao.
Entretanto, a unidade do gnero humano no significava, para muitos
letrados e eruditos, a existncia de um mesmo nvel intelectual ou estgio
civilizacional entre os diversos povos. Esta opinio era claramente ex
pressa por Francisco Faleiro, um portugus a servio da Espanha, que, no
seu Tratado dei Sphera e dei Arte dei M arear de 1535, reservava para a
zona temperada boreal, sobretudo aquela parte habitada pelos europeus,
o privilgio exclusivo de ter produzido homens mais hbeis e inteligentes
e de ter sido a nica a participar da Histria crist. Este tipo de ar
gumento eurocntrico tomou-se uma das bases fundamentadoras de um
discurso sobre o outro civilizacional produzido a partir dos descobrimen
tos, que afirmou-se, como assinala Lus Felipe Barreto, pela negao do
seu direito diferena, pela considerao do outro como um inferior", ou
por este ser considerado bem mais uma falha/falta, um espelho invertido
do mesmo, [do] que uma diferena.120

119 Cf. Randles. Op. cit., p. 43-4; Silva Dias. Op. cit., p. 152-8; e Mollat. Op. cit., p.
127-8.
110 Cf. Barreto. Descobrimentos e Renascimento..., Op. cit., p. 60; e Os descobri
mentos e a ordem do saber..., Op. cit., p. 37; e Randles, Op. cit., p, 16 e 53.
120

Em virtude dos novos conhecimentos trazidos pela expanso marti


ma, no decorrer do sculo XVI, os meios letrados e eruditos foram
estabelecendo rigorosos critrios que, de acordo com Vitorino Magalhes
Godinho, permitiram distinguir o fantstico do real e o impossvel do
possvel, que representaram efetivamente um progresso na construo
lgica, uma melhor capacidade de escolher o que significativo e uma
melhor preciso descritiva.121 Assim, graas aos descobrimentos, o ec
meno se multiplicou consideravelmente e passou a coincidir com a
esfera terrestre que, diferentemente do que preconizava John of Holly
wood, era nica e reunia os elementos gua e terra, alm de comear a
ser concebida como um^to&o e no mais como uma esfera plana, como
tambm afirmava este acadmico do sculo XIII.122 Pedro Nunes, no seu
Tratado da Esfera de 1532, refutando Hollywood enfaticamente, dizia:
Estes dois elementos gua e terra fazem juntos uma esfera como se
prova petos eclipses; [...] tambm se pode provar ser isso assim por
que o mesmo nmero de lguas ou milhas responde a um grau do cu
pela terra e pelo mar igualmente: o que no poderia ser se ambos no
fizessem uma esfera."123
Outra obra que refutava as teses de Hollywood com bastante nfase era
o Tratado da Esfera p or Perguntas e Respostas de D. Joo de Castro, escrito
por volta de 1535, na forma de dilogo entre um mestre e o seu discpulo,

e que tinha todo um embasamento no relato das experincias dos


navegantes e nas observaes do prprio vice-rei das ndias. Neste
rabalho manuscrito, libertando-se de toda a tradio arfstotiica, D. Joo
de Castro defendeu a juno dos dois elementos (gua e terra), a esfericidade da Terra e o seu movimento, o que significa que ele j a considerava
como um planeta e no com o centro do universo, admitindo ainda
implicitamente a tese helocntrica, que foi defendida com muito mais
clareza por Nicolau Coprnico na mesma poca.124 No trecho seguinte,
U1 Cf. Godinho. Op. cit., p, 7 e 43.
123 Cf. Lestringant. Op. cit., p. 41; e Kuhn. The Copemican Revolution. Pianetary
Astronomy in tbe Development o f Western Tbougbt. Cambridge (MA): Harvard
University Press, 1985, p. 40.
123 Cf. Pedro Nunes. Tratado da sphera, 1532. Citado por Randles. Op. cit., p. 64.
1M Cf. Silva Dias. Op. cit., p. 91.

121

D. Joo de Castro, atravs das palavras do mestre, responde detalhadamen


te pergunta do seu discpulo acerca de quem poderia corrigir a opinio
equivocada dos antigos sobre a forma da Terra e como (com que
argumentos) se faria esta correo:
A muita experincia dos modernos, e principalmente a muita na
vegao de Portugal. Porque depois que os portugueses pela parte
oriental, e os outros espanhis por seu exemplo pelo ocidente, nave
garam toda a redondeza do mundo, e descobriram tantas e to vrias
terras, nunca desde o princpio do mundo descobertas, e as deixaram
notadas e postas cada uma em seus lugares, vemos que muitas destas
novas terras ficam para a banda do sul, bem contrarias das antigas, e
muitas da banda do ocidente; e, finalmente, quase por toda a redonde
za do mar se acham novas ilhas e terras firmes, em contrrio stio das
antigas. De maneira que, nas costas deste nosso hemisfrio antigo,
est descoberto dgua outro de novo.
Vista, pois, tal experincia, fica bem reprovada a opinio dos anti
gos e to longe fica a gua da dcupla proporo, que no se pode
dizer que seja quntupla, nem em qudrupla proporo, nem em qual
quer quantidade que cobrir a terra, nem que a terra est alevantada
para o norte, e as guas ficam conglobadas para o sul, nem que a terra
tem a figura esfrica com to pequenas imperfeies como eles cuida
vam; e para prova de tudo isto basta ver a figura da gua e da terra
pintada, como se j agora tem averiguada, na qual j que se v por
todo o outro hemisfrio dessas terras espalhadas, a verdade parece
bem clara e fica tomada as mos, que no fica aquele grande inchao
e excessiva quantidade dgua nele, que lhe l lanavam, mas que as
guas no sejam por ambos os hemisfrios em mais quantidade que
quanto basta para encher as mui grandes aberturas e descompassados
baixos que ficaram na terra depois dela ficar misturada. Donde se
segue que a terra por si s no esfrica, nem a gua por si esfrica,
seno que a gua e a terra juntamente fazem uma s esfera; porque o
lugar onde est o mar Mediterrneo, o Hicarno [mar Cspio] e o do

de novo descobertas, e o lugar que est entre frica e a terra en


trevista ao sul, e assim todos os lugares do m ar oceano, fica m entre
terra e terra. E fazem to grandes aberturas e faltas descompassadas na
mesma terra, que por nenhuma via a deixam ser esfrica; mas o mar,
como encha todas estas concavidades, e no faa mais que suprir estas
faltas que p o r toda as partes [aparecem] entre terra e terra, fica claro
que estes dois elementos no fazem cada um seu corpo esfrico, mas
que ambos juntos fazem uma s esfera, cujo centro o centro do
mundo.125
Embora o argumento de D, Joo de Castro fosse muito convincente, o
seu Tratado da Esfera permaneceu indito at o sculo XX e, infelizmen
te, s poucos tiveram acesso a ele durante o sculo XVI e os seguintes. O
argumento decisivo em favor da tese da esfericidade da Terra foi dado
por aquele que se tornou o maior astrnomo da Renascena, o polons
Nicolau Coprnico, no seu De Revolutionbus Orbium Coelestiwn publica
do em Nuremberg, em 1543, alguns meses depois de sua morte. Com
flias muita prximas s de D. Joo de Castro, Coprnico utilizou-se,
pmo lembrou W. G. L. Randles, do teorema de Euclides, que estabelecia
O princpio de que os volumes de duas esferas so proporcionais ao
eubo dos seus dimetros, afirmando que no h qualquer diferena
fentre o centro de gravidade da Terra e o seu centro geomtrico, o que
Iprna mais firme o conceito de globo terrqueo, j esboado pelos
jjwedecessores do astrnomo polons.126 No Livro Um do De Revolutionibus, no captulo III, intitulado Como a Terra forma um s Globo com a
Agua, Coprnico apresentou o seu raciocnio sobre a esfericidade do
.planeta, sem esquecer de fazer uma aluso direta aos descobrimentos e
experincia dos navegadores que trouxeram elementos importantes para
fundamentar os argumentos dos que admitiam ter a Terra a forma de um
globo. Coprnico mencionou claramente a descoberta de diversas ilhas
do planeta pelos portugueses e espanhis, e mais particularmente uma
delas que era a Amrica, cujo nome devia-se a uma homenagem ao
Almirante que a descobriu, e sem ter ainda a sua extenso totalmente

Ponto [mar Negro] so umas aberturas e faltas queficaram na terra de


pois de ser misturada; e ainda que estas no bastem para danar muito
a figura esfrica da terra, todavia todas essas concavidades de lugares
por onde se estende o mar oceano, entre Europa e as terras ocidentais

122

w Cf. D. Joo de Castro, Tratado da sphera, em Obras completas, Vol. I.


Coimbra, 1968, p. 48-51; grifos do autor. Citado por Randles. Op. cit., p. 71-2.
04 Cf. Randles. Op. cit., p. 72-3.

123

"conhecida. Coprnico, sem muita certeza sobre o assunto, falava acerca

mentos de clculo para corrigi-lo. Todavia, somente com o manuscrito

da probabilidade de a Amrica constituir-se num continente autnomo,

intitulado Tratado da Agulha de Marear, concludo em 1514 e atribudo

acreditando ainda que eia estivesse localizada simetricamente logo abai

ao piloto Joo de Lisboa, este fenmeno foi revelado de uma maneira

xo da ndia, equvoco este que s seria corrigido definitivamente um

mais formal, a partir de observaes realizadas nas viagens que fizera

pouco depois, com a publicao em 1569 do mapa-mndi de Gerardus

antes de 1508. A tese de Joo de Lisboa sobre o desvio da agulha

Mercator. No prximo captulo, ainda voltaremos a esta passagem do

relacionou a origem do fenmeno ao afastamento do meridiano zero

livro de Coprnico e a reproduziremos na ntegra.127


Na medida em que as grandes navegaes ocenicas revelaram a

(linha agnica) de Ptolomeu, que correspondia ao ponto de referncia


para a contagem das latitudes, que passava pelas ilhas Canrias. Nos anos

existncia de novas terras e novos povos e comprovaram a esfericidade

1530, a partir do processo de reviso de Ptolomeu j iniciado, possibilita

da Terra, tambm foram descobertos um novo cu e novas estrelas,

do pelos prprios descobrimentos, a tese de Joo de Lisboa passou a

com a chegada dos navegantes ao hemisfrio austral, como to bem


mostrou Pedro Nunes, Por volta de 1500, o conjunto do cu austral j era
conhecido pelos navegantes portugueses, que j tinham registrado as

sofrer srias crticas e objees. Os primeiros a critic-la foram Francisco

novas estrelas em suas cartas celestes. Assim como a Estrela Polar era um
referencial para as navegaes no hemisfrio norte, o Cruzeiro do Sul

crticas mais contundentes partiram de D. Joo de Castro, baseadas nas

Faleiro, no seu Tratado delSphera e dei Arte dei M arear d e 1535, e Pedro
Nunes, no seu Tratado em De/ensam da Carta de M arear d e 1537, mas as
observaes feitas durante sua viagem para o Oriente, quando foi assumir
o cargo de vice-rei das ndias, e que foram registradas no Roteiro de

tornou-se o principal ponto de referncia para os navegantes nas latitudes


austrais, possibilitando-lhes a navegao noturna guiada pelas estrelas e
uma familiaridade cada vez maior com o Atlntico Sul. Foi no oceano

passou a relacionar o fenmeno do desvio da agulha diretamente s

Atlntico que os portugueses tambm descobriram um fenmeno muito

latitudes austrais, ou seja, o afastamento gradativo do equador em direo

interessante que se constitua na declinao magntica, tambm conhe


cida mais popularmente como o desvio da agulha da bssola, que mui

ao sul do planeta, o que conseqentemente representa um afastamento


cada vez maior em relao ao Plo Norte.129

Lisboa a Goa de 1538. Opostamente a Joo de Lisboa, D. Joo de Castro

tas vezes induzia os navegantes a se afastarem da rota pretendida. O

Os descobrimentos e a comprovao definitiva da esfericidade da

conhecimento deste desvio e a sua correo, atravs de clculos


matemticos, possibilitaram posteriormente a feitura de novas bssolas

Terra tambm trouxeram a necessidade de mudana na representao


cartogrfica para os homens da Renascena. J no sculo XIII, com a

adaptadas s condies magnticas da navegao nas latitudes austrais.


Mais tarde, Gilbert e Stevin aproveitaram-se das observaes sobre a

introduo dos mapas portulanos, que facilitaram enormemente a nave


gao no Mediterrneo, e no sculo XV, com a retomada dos ensinamen

declinao magntica feitas, sobretudo, pelos navegantes portugueses,

tos de Ptolomeu pelos humanistas, a Cartografia experimentou algumas

para elaborar os seus clebres estudos sobre o amplo fenmeno do

modificaes no sentido de romper com a velha representao dos

magnetismo terrestre.128
De acordo com Lus de Albuquerque, antes mesmo da viagem de

piapas cristos medievais, que assinalavam as passagens da Bblia, as suas


Baravilhas e os seus portentos, apresentando ainda Jerusalm como o

Bartolomeu Dias (1487-1488), o fenmeno da declinao magntica j era

centro do mundo. Todavia, seria somente a partir do sculo XVI, com as

conhecido pelos navegantes do Antico, que j desenvolviam procedi-

liovas informaes geogrficas trazidas pelos descobrimentos e assinala

127 Cf. Nicolau Coprnico. As revolues dos orbes celestes. Edio em portugus.
Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1984, Livro I, p. 21-3.
128 Cf. Barreto. Portugal, m ensageiro d o m undo renascentista..., Op. cit., p. 24;
Albuquerque. Op. cit., p. 83-98 e 136; Mollat, Op. cit., p. 119; e Medina. La
novedad americana en el Viejo Mundo. Op. cit., p. 20-1.

Cartografia crist medieval se realizaria. Manifestar-se-ia tambm uma

das pelos cartgrafos, nos seus mapas, que a ruptura definitiva com a

124

superao da prpria representao ptolomaica, que foi uma das princi-

"* Cf. Albuquerque. Op. cit., p, 83-98.

125

pais fontes de inspirao para o surgimento da nova Cartografia do sculo

seria consagrada no mapa de Gerardus Mercator de 1538, embora ainda

XVI, uma Cartografia prtica, tirada da cincia da gente do mar, como

existissem pequenas deformaes com relao a este. A grande novida

lembrou Frank Lestrngant, ou ainda, retomando a idia de Lucien Febvre,

de da carta de Waldseemller, como j foi dito antes, era a representao

uma Cartografia ou Geografia de Pleno Vento", fundada na experincia

da Amrica como uma imensa ilha no meio de dois oceanos (o Atlntico

dos navegantes e no ideal de harmonia da Renascena, que recusaria

e um outro desconhecido), totalmente autnoma em relao sia (ver

iconoclasticamente os argumentos de autoridade dos gegrafos e cart


grafos de gabinete.130

Figura 11). Com o mapa-mndi de Johann Ruysch de 1508, a Europa e a


frica eram representadas dentro de uma nova perspectiva, enquanto que

A reviso da Cartografia de Ptolomeu comeou timidamente no

a sia continuava a ser vista de maneira tradicional, estando localizadas

prprio sculo XV, a partir de 1459, com o mapa-mndi de Frei Mauro de

na sua extremidade oriental a Groenlndia e a Terra Nova: o Novo Mundo

Murano, que j procurava assinalar as informaes geogrficas trazidas

(Amrica), ou mais precisamente o seu litoral Atlntico sul, aparecia

pelos descobrimentos portugueses at ento realizados e apresentava a


existncia de uma comunicao entre os oceanos Atlntico e Indico, e

abaixo da sia, com as Antilhas localizadas entre os dois connentes (ver

representado de forma autnoma, mas situado simetricamente logo

(1489) e de Martin Behaim (1492), como j mencionamos anteriormente,

Figura 12).132
O mapa-mndi do portugus Lopo Homem de 1519, parece significar

esta comunicao entre os mares tambm existia, com a frica j


apresentada de forma circunavegvel, ao passo que a sia (ainda no
alcanada) era representada com um extenso e demasiado prolongamen

embora ele representasse o continente americano como uma terra nica,


traando o Atlntico, o ndico e o mar da China satisfatoriamente, a

deste com o mar da China. Nos mapas-mndi de Henricus Martellus

um retrocesso em relao s cartas de Waldseemller e Ruysch, pois,

to da sua pennsula do sudeste. Martin Behaim ainda representava uma

Europa e a sia prolongavam-se ao norte, formando uma nica massa

hipottica ilha Antilha no Atlntico ocidental (ver Figuras 9 e 10). Com

territorial na regio boreal, ao passo que a Amrica e a extremidade

os mapas de Martellus e Behaim, efetivou-se na Cartografia aquilo que


Vitorino Magalhes Godinho chamou de substituio da viso mediterr-

priental da sia prolongavam-se ao sul, formando uma grande massa


Ijrritorial compacta na regio austral (tambm chamada de Novo Mun

neo-continental pela viso ocenica do globo, ou o triunfo do ponto


de vista da navegao transocenica" sobre o ponto de vista caravaneiro

do), que enfim tornavam os oceanos circundados e fechados por terra,

na representao dos continentes.131


Contudo, o processo de reviso de Ptolomeu comeou a se intensificar

Htuma perspectiva ptolomaica um pouco modificada (ver Figura 13)- O


ppa-mndi do tambm portugus Diogo Ribeiro, de 1521, j representa

no incio do sculo XV, com o aparecimento dos primeiros mapas que

da o oceano Pacfico, com os contornos da parte su do continente


americano bem definidos, embora ainda mantendo a ligao da sua parte

representavam ainda com uma forma bastante indefinida o Novo Mundo.


Um dos primeiros mapas a representar o novo continente foi a carta

epresentada. J o clebre Globo Dourado, de 1529, computando as

portuguesa de Cantino de 1502, onde aparecia o continente africano um


pouco alongado em longitude e o continente asitico j com a pennsula

Jiuan Sebastin Del Cano, sobretudo pelo Pacfico, representava o conti

do Sudeste no to prolongada quanto nos mapas anteriores. No mapa de

gente americano de forma bem mais precisa do que os mapas de Lopo

Martin Waldseemller de 1507, anexo Cosmographiae Introductio, os

Homem e Diogo Ribeiro, ou seja, com o seu extremo sul separado da

continentes j tinham uma representao bem mais prxima daquela que

norte com a sia, que, por sua vez, no tinha a sua extremidade norte
jpformaes da viagem de circunavegao de Femo de Magalhes e

massa territorial austral, mas ainda com o seu Extremo norte interligado
sia Oriental (ver Figura 14).133

130 Cf. Febvre, le problme de 1'incroyance au XVIe. side.,,, Op. cit., p. 357;
Lestrngant. Op. cit., p. 28-31, 158 e 180; e Boorstin. Op. cit., p. 143.
131 Cf. Godinho. Op. cit., p. 19-21.

126

IK Cf. Ibidem. p. 21-3; e 0 Gorman. Op. cit., p. 174-6.


lM Cf. Godinho. Op. cit., p, 23-4.
127

mundo dos mapas, de acordo com a

O outro grande renovador da Cartografia foi Abraham Ortelius, de

expresso de Daniel J. Boorstin, seria obra do grande cartgrafo natural de

Anturpia, que tornou-se cartgrafo a partir da sua atividade de mercador

Flandres, Gerardus Mercator, formado em Filosofia e Teologia pela Univer


sidade de Lovaina, que depois interessou-se pela Matemtica e Astronomia,

de mapas e no atravs de uma formao mais erudita e acadmica como

A grande transformao no

a que teve o seu amigo Mercator. Depois de dez anos de trabalho,

alm das artes grficas. A influncia da Cartografia de Ptolomeu sobre

ajudado por Mercator e pelo tipgrafo amigo Christophe Plantin, tambm

Mercator ainda era muito forte e este conservou e aperfeioou a grande

de Anturpia, Ortelius publicou, em 1570, uma grande coleo de mapas


intitulada Theatrum Orbis Terrarum, que constituiu-se no primeiro Atlas
produzido no mundo. Este Atlas era composto por mais de 53 mapas

inveno do sbio de Alexandria, que foi a grelha de linhas paralelas de


latitude e longitude, transformandcna num sistema de projeo (a Projeo
Mercator) mais adequado s dimenses do globo terrestre reveladas pelos
descobrimentos. Logo no seu primeiro mapa-mndi de 1538, Mercator
provocou uma significativa mudana na representao cartogrfica e sua
grande inovao constituiu-se na retomada da tese defendida por Martin
Waldseemller e Johann Ruysch que esboava o Novo Mundo como um
continente autnomo em relao sia, denominando as suas duas partes
de Amrica a Amrica do Norte (Amertcae pars Septentrionalis) e a
Amrica do Sul (Amertcae pars Mertdionals) e representando-as de forma
bem definida. Todavia, ainda por influncia ptolomaica, Mercator repre
sentava a existncia de um enorme continente austral, que, estendendo-se
desde o Plo Sul, era separado da Amrica meridional por uma estreita
passagem martima e aproximava-se tambm do sul da frica e das
inmeras ilhas do sudeste asitico (ver Figura 15). Depois de alguns
problemas com a Inquisio, Mercator abandonou Flandres e mudou-se
para a cidade prussiana de Duisburg, no Reno, tomando-se cos m grafo

calcogravados, acompanhados por um texto descritivo, e Ortelius ainda


indicava que, para a elaborao deste trabalho, fizera uma consulta a 87
mapas diferentes, todos devidamente citados com os nomes dos seus
autores, o que representou uma grande novidade na prtica cartogrfica
da poca. Esta obra teve um grande sucesso na Europa e o texto (latino,
no original) foi traduzido para a francs, o alemo, o ingls, o holands,
o italiano e o espanhol, sendo publicadas 28 edies at o final do sculo
XVI. O frontispcio do Atlas trazia, pela primeira vez numa publicao
cartogrfica, quatro figuras humanas que representavam os continentes
conhecidos, agora incluindo tambm a Amrica. Alm de um mapamndi, com o ttulo Typus Orbis Terrarum, o Atlas de Ortelius apresenta
va mapas especficos dos diversos continentes e tambm de pases e
regies, numa perspectiva de representao muito prxima daquela de
Mercator. Entretanto, tal como o seu amigo, Ortelius ainda no tinha

do Duque de Clves e l vivendo at a morte. Foi nesta cidade prussiana

conseguido se desvencilhar inteiramente de Ptolomeu, continuando a


representar a existncia de um vasto continente austral, separado da

que Mercator pde desenvolver mais tranqilamente o seu trabalho e


conceber um novo sistema de projeo cartogrfica empregado, pela

distanciado do sul da frica e do sudeste da sia (ver Figura 17). Ortelius

primeira vez, no seu mapa da Europa de 1554. No entanto, foi com o mapa-

tambm no conseguiu deixar de cultivar (de forma anacrnica) alguns

Amrica Meridional por uma estreita passagem martima e no muito

mndi publicado em 1569 (Nova et Accurata Orbis Terrae Descrtptio a d

mitos geogrficos antigos, que foram devidamente indicados em seu

Usum Navigatium Emendata etAccommodata) que Mercator quase chegou

Atlas, tal como o Reino do Preste Joo.135

perfeio, para os padres da poca, consagrando o seu sistema de

Assim como resultado direto da expanso martima ibrica, verificou-

projeo ou sua grelha de latitude-longitude com uma representao dos

se o alargamento das fronteiras da Terra e, conseqentemente, uma

continentes que seria aceita, sem maiores restries, pelo mundo acadmi

m udana radical na imagem do mundo, que seria doravante representa

co e erudito europeu. Neste mapa, a autonomia do continente americano

do pelos gegrafos e cartgrafos como um globo terrestre com quatro

era mantida, e a Amrica meridional continuava separada do continente

grandes continentes habitados, com milhares de grandes e pequenas

austral por uma estreita passagem (ver Figura l ).134

ilhas, prximas ou distantes das massas continentais, e com mares

134 Cf. Boorstin. Op. c/f., p. 255-6; e 0 Gorman. Op, cit, p. 188.

13S Cf. Boorstin. Op. cit., p. 257-8; e 0'Gorman. Op. cit., p. 188-9.

128

129

abertos, amplamente navegveis e comunicveis entre si. Descortinou-se,


em todos os sentidos, um Novo M undo e o conhecimento de sua
existncia a conscincia da ampliao geogrfica da Terra, atravs das
observaes e dos registros dos navegantes e da produo cartogrfica

III

NICOLAU COPRNICO
E A NOVA IDIA DE UNIVERSO:
O SISTEMA HELIOCNTRICO
E A REVOLUO COPERNICANA

foi a senha para que os homens letrados e eruditos da Europa comeas


sem a especular sobre o universo, a lgica do sistema planetrio e a
posio da Terra neste sistema. Da abertura do mundo, promovida pela
revoluo geogrfica dos descobrimentos, chegou-se ento ao limiar de
um a revoluo astronmica, cujo primeiro gra n d e protagonista fo i Nicolau Copmico, e que no seu desenvolvimento posterior culm inaria com a
abertura do prprio universo.

A trajetria intelectual de Nicolau Coprnico:


nascimento do sistema heliocntrico
Nicolau Coprnico, nascido em 19 de fevereiro de 1493, na cidade
comercial de Thorn (Torun), na Polnia setentrional, tem seu nome
jiretamente associado fundao da Modernidade", porque, com o seu
jfevro D e Revolutionibus Orbium Coelestium publicado em 1543, afirmou a
;xistncia de um sistema planetrio heliocntrico, que foi a base para a
em ergncia de uma grande revoluo no conhecimento ocidental que
pum inou no somente com o surgimento de uma nova Astronomia, como
jjfrmbm com o nascimento da Cincia Moderna. Entretanto, estas conclus0es consagradas escondem algumas situaes que nos obrigam a redimenr^onar o significado dos feitos astronmicos de Coprnico e analis-los,
outros itens deste captulo) a partir de uma outra perspectiva que,
em negar evidentemente a importncia de sua obra, focaliza os seus
resultados prticos como diametralmente opostos aos desejos iniciais do
astrnomo. Assim, sem nenhum objetivo de estudo biogrfico profundo,
apresentaremos alguns elementos da trajetria intelectual de Coprnico,
Una homem de formao astronmica ptolomaica, cujas realizaes neste
campo contriburam paradoxalmente para acusar a defasagem e a crise de
sites prprias bases de conhecimento, processo este que os filsofos,

130

131

historiadores, fsicos e astrnomos de hoje tm chamado de crise do


paradigm a aristotlico-ptolomaico.*1
Em 1491, Nicolau Coprnico, com 18 anos de idade, ingressou na
Universidade de Cracvia, que se tornou o grande centro cientfico e
humanista do Leste europeu no final do sculo XV, com o declnio da

sores como Wojciech Brudzewski, Bemard Biskupie e Wojciech Krypa


Szamotoly, que ensinavam uma Astronomia fortemente marcada pela
Geografia de Ptolomeu e pelos trabalhos de astrnomos ptolomaicos
importantes do sculo XV, como Peuerbach e Regiomontanus (Johannes
Mller de Knigsberg), Em 1495, Coprnico deixou a Universidade de

Universidade de Praga. O objetivo de Coprnico era o estudo das artes

Cracvia sem se graduar e se dirigiu para Ermland a chamado do tio, o

liberais, mas as suas preferncias desde cedo dirigiram-se para a Matem


tica e a Astronomia, disciplinas estas que contavam com eminentes profes-

poderoso bispo da regio, Lucas Watzelrode, que tentou obter para ele um
posto de cnego, concedido, no entanto, a outro concorrente. O Bispo
Watzelrode no desistiu de seu intento e em 1496 Coprnico, com 23 anos
de idade, foi eleito um dos dezesseis cnegos da diocese da cidade de

1 Esta idia se constituiu com base na assimilao dos trabalhos de Thornas S.


Kuhn, The Copemican Revohition. Plcmetary Astronomy n the Devebpment o f
Western Thought. I.1 edio de 1957. Cambridge-MA, Harvard University
Press, 1985; A estrutura das revolues cientificas (The Structure o f Scientific
Revolution) l.a edio de 1962, So Paulo; Editora Perspectiva, 1987; e A

tenso essencial. (The Essencial Tension: Selected Studies in Scientific Tradition


and Change. l.a edio de 1977. Lisboa-, Edies 70, 1989- Os paradigmas de
Kuhn correspondem, na realidade, aos grandes modelos tericos-metodolgicos
de organizao da prtica cientfica. Estes paradigmas ou modelos tm uma
historicidade, ou seja, so constitudos em contextos histrico-sociais determi
nados e contribuem tambm para o processo de formao destes contextos. A
crise de um paradigma especfico explicada pelas mudanas que ocorrem
no s no interior da prtica do conhecimento ou da Cincia, como tambm
refletem as modificaes histrico-sociais mais amplas. Por outro lado, a crise
de um paradigma corresponde emergncia de um processo revolucionrio
o que Kuhn chama de Revoluo Cientfica , que responsvel pela
gestao de um novo paradigma terico-metodolgico organizador da prtica
cientfica. O fim de um velho paradigma e a emergncia de um novo paradig
ma no um processo cumulativo e corresponde efetivamente a uma ruptura
revolucionria, que no necessariamente uma modificao abrupta e intem
pestiva. Ela pode se verificar no decorrer de um longo perodo (tal como
aconteceu com a Revoluo Copemican a e, numa dimenso mais ampla, com
a Revoluo Cientfica dos sculos XVI e XVII na Europa Ocidental), tendo os
seus pioneiros e agentes revolucionrios, mas sofrendo tambm a reao dos
defensores do velho paradigma que no deixa de existir imediatamente ao
surgimento do novo paradigma. na correlao de foras existente entre os
representantes da velha e da nova ordem do conhecimento que se estabelece
a durao do processo transitrio e da instalao plena e definitiva de um
novo e revolucionrio paradigma. este conjunto de elementos (aqui apre
sentados sinteticamente) que, na realidade, Kuhn chama de estrutura das
revolues cientificas. (Cf, A estrutura das revolues cientficas. Op. clt., p. 942).
132

Franenburg, o que lhe assegurou completa tranqilidade financeira para o


resto da vida. No final de 1496, depois de obter autorizao para continuar
os estudos universitrios na Itlia, Coprnico partiu para Bolonha, com o
seu irmo Andreas. Em janeiro de 1497, Coprnico j estava matriculado no
curso de Direito da Universidade de Bolonha, inscrevendo-se na Natio
Germanomm que congregava estudantes oriundos da Prssia e da Slsia.2
Alm do Direito, Coprnico estudou com profundidade grego e latim
e ainda assistiu a cursos cientficos de Matemtica e Astronomia, sobretu
do os ministrados por Domenico Maria de Novara, do qual se tornou
amigo. Novara era um acadmico de formao neoplatnica e neopitagfica e crtico incansvel do sistema astronmico de Ptolomeu, ensinando,
m contraposio a este, o pensamento dos antigos pitagricos acerca da
possibilidade de o Sol ser o centro do universo e da Terra ser um planeta
pom o os outros. Todavia, em 1501, Coprnico teve de regressar Polnia
para a instalao oficial de seu canonicato, passando em Franenburg
^penas o tempo suficiente para as formalidades necessrias e renovar a
permisso para continuar os estudos na Itlia, dirigindo-se agora para a
Universidade de Pdua com o intuito de estudar Medicina, formando-se
p tradio mdica influenciada por Avicena. Contudo, foi em Direito
Cannico que Coprnico se doutorou em maio de 1503, na Universidade
I-:, ; Cf. Alexandre Koyr. La revolution astronomique.Copemvc, Kepler, Borelli.
U Paris: Hermann, 1961, p. 21-2; Roberto de Andrade Martins. "Cronologia", em
Nicolau Coprnico - Commentariolus. So Paulo-Rio de Janeiro: Nova Stella1 COPPE-MAST, 1990, p. 85-6; Daniel J. Boorstin. Os descobridores. De como o
1 homem procurou conhecer a si mesmo e ao mundo. Rio de Janeiro: Civilizao
u-: Brasileira, 1989, p. 276; e A. Rupert Hall. A revoluo na cincia, 1500-1750.
Lisboa: Edies 70, 1988, p. 88.
133

de Ferrara, preferindo esta instituio, em que jamais estudara, pelo fato


de ser ali mais fcil e mais barato obter o ttulo de doutor na disciplina
pretendida. Depois da obteno deste ttulo, em 1504, Coprnico (j com
33 anos de idade) retornou Polnia, indo viver nos prximos seis anos
em Lidzbark no palcio do tio, Lucas Watzelrode, trabalhando como
mdico e secretrio deste poderosssimo bispo.i*34
Os estudos na Itlia transformaram Coprnico num tpico intelectual
humanista, de ampla formao erudita e que dominava profissionalmente
diversos campos do saber. Embora uma das grandes paixes de Coprni
co fosse a Astronomia, s secundariamente dedicava-se a esta atividade,
sendo obrigado a se ocupar na maior parte do tempo do atendimento
direto ao Bispo Watzelrode. Entretanto, sobrava-lhe tempo para o estudo
de obras matemticas e astronmicas e para gestar lentamente seu
trabalho acerca do sistema beliocntrico do universo, fruto muito mais da
meditao e do clculo do que das poucas observaes que realizou
durante a vida. Coprnico conservou a forte influncia neoplatnica e
neopitagrica do mestre e amigo Domenico Maria de Novara e, a partir
deste instrumental terico, dedicou-se ao estudo dos problemas astron
micos procurando com a sua hiptese heliocntrica rever os aspectos que
considerava problemticos na concepo ptolomaica de universod
As convices neoplatnicas de Nicolau Coprnico foram reforadas
no s com o estudo dos antigos pitagricos, como tambm com a
aceitao de uma srie de crenas dos humanistas italianos que rejeita
vam a estrutura hierrquica do universo ptolomaico e aristotlico, que
atributa uma posio "baixa Terra esttica e central. Estes humanistas
neoplatnicos, alm da tentativa de resgatar a dignidade da Terra,
deslocavam o Sol para o centro do universo e a ele atribuam caractersti
cas divinas, como era o caso do Cardeal Nicolau de Cusa, e, alm de
divinas, caractersticas mgicas, como era o caso de Marsilio Ficino,

Cf. Alexandre Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 22-3; Martins. "Cronologia",


Cp. cit., p. 86-7; Edwin A. Buitt. As bases metafsicas da cincia moderna.
Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1991, p. 42; e Hall. Op. cit., p. 88.
4 Cf. Koyr, La rvolution..., Op. cit., p. 21-3; Boorstin, Op. cit., p. 278-9; e Reyer
Rooykaas. Contexto & razes do surgimento da cincia moderna", em Fran
cisco Contente Domtngues e Lus Felipe Barreto (orgs.). A abertura do mun
do. Estudos de histria dos descobrimentos europeus. Vol. I. Lisboa: Editorial
Presena, 1986, p. 179.

134

Nicolau de Cusa, na sua obra intitulada De Docta Ignoranta de 1440,


atingia uma certa radical idade para a poca ao dizer que o universo no
era finito e sim indeterminado ou intrmino. O Cardeal de Cusa afirmava
tambm que no havia um centro fixo, imvel ou preciso do universo,
coincidindo o centro do m undo com a prpria circunferncia ", mas esta
no era um centro fsico e sim metafsico , ou seja, o poder infinito de
Deus. No havia nada sem movimento no universo, que era ainda
concebido como um todo d e infinita harmonia onde todas as partes
possuam as suas propores matemticas. Rejeitando a radicalidade de
Nicolau de Cusa, Coprnico conservaria dele apenas a idia da centralidade do Sol e o sentimento de adorao mstica ao "Astro-Rei.5
Por outro lado, no podemos deixar de mencionar que Coprnico,
como os demais eruditos humanistas da virada do sculo XV ao XVI, no
podera ter ficado indiferente ao fenmeno da expanso martima e dos
grandes descobrimentos ibricos. A chegada Amrica, o contorno da
frica e a descoberta de uma passagem martima para as ndias compro
varam, alm da existncia de vida humana nos antpodas, que a terra e a
gua nlo estavam separadas em dois crculos e formavam uma nica
esfera, comprovao que seria afirmada definitivamente, pouco tempo
depois, com a viagem de circunavegao de Ferno de Magalhes e Juan
Sebastin Del Cano. O historiador alemo Wilhelm Dilthey chegou at a
estabelecer relao direta entre a comprovao da esfericidade da Terra,
pelos descobrimentos, e o incio de uma revoluo astronmica com
Coprnico. "Uma vez comprovada a esfericidade da Terra", afirmava
Dilthey, se abriu um horizonte astronmico imenso. [...]. As necessidades
das viagens martimas ministraram aos trabalhos astronmicos o interesse
e os recursos adequados. Notcias obscuras - e no bem compreendidas
- acerca da hiptese heliocntrica levaram Coprnico maior ampliao
jamais experimentada pelo conhecimento humano.6

5 Cf . Koyr. Do mundo fechado ao universo infinito. Rio de Janeiro: ForenseUniversitria, 1986, p, 18-29; e Burtt. Op. cit., p. 33-42.
6 Cf. Herbert Butterfield. As origens da cincia moderna. Lisboa: Edies 70,
1992, p. 29; Jos Sebastio da Silva Dias. Influencia de los descubrimientos en
la vida cultural dei siglo XVI. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986, p.
118; e Wilhelm Dilthey. Hombrey mundo. Mxico-Buenos Aires: 1947, p. 269
(citado por Silva Dias. Op. cit., p. 127); ver tambm de Dilthey. Teoria das
concepes do mundo. Lisboa: Edies 70, 1992, p. 93-9.

135

As idias bsicas do sistema heliocntrico de Coprnico foram apre


sentadas pela primeira vez num pequeno manuscrito de oito pginas,

nico escreveu um pequeno tratado em forma de carta, que ficou conheci


do como Carta a B em ard Wapowski ou Carta Contra Werner, cujo

redigido por volta de 1510, intitul ado De Hypothesibus Motuum Coelestium

manuscrito teve grande circulao. Neste pequeno tratado, Coprnico

a se Constitutis Commentariolus (Pequeno Comentrio sobre as Hipteses

atacou os pressupostos ptolomaicos de Johannes Werner, sem contudo


apresentar suas prprias idias.8

Acerca dos Movimentos Celestes). Este pequeno manuscrito no trazia o


nome de Coprnico como autor e circulou apenas entre os seus amigos

Por volta de 1530, o nome de Coprnico j era famoso nos meios

mais ntimos e somente no final dos anos 1520 (quase vinte anos depois

astronmicos da Europa e a sua hiptese heliocntrica j era bem


conhecida. Os astrnomos passaram assim a aguardar com enorme

da redao) as suas idias comeariam a circular pela Europa. Mas, neste


perodo, Coprnico continuou a desenvolver suas atividades principais
nos servios de administrao da Igreja. Em 1512, com a morte do seu tio

ansiedade a publicao de uma obra maior de Coprnico, e no peque


nos tratados, dando conta da sua hiptese heliocntrica e da sua demons

e protetor, o Bispo Watzelrode, provavelmente envenenado em Thorn

trao com argumentos convincentes. Na realidade, Coprnico j vinha

pelos Cavaleiros Teutnicos, Coprnico finalmente assumiu o seu posto

trabalhando na elaborao de uma obra de maior porte para expor suas

de cnego em Franenburg, passando a atuar na administrao dos bens


do Bispado de Ermland. Nas horas vagas, continuou a realizar seus

idias astronmicas e, em 1529, chegou a realizar algumas observaes


sobre o movimento de Vnus que foram incorporadas aos dados j

estudos de Astronomia e, em 1514, chegou a montar um precrio

analisados, originrios das observaes de Ptoomeu, Peuerbach e Regio-

observatrio numa das torres dos muros de Franenburg, utilizando-se de


instrumentos bem rudimentares.7
Durante a guerra entre a Polnia e os Cavaleiros Teutnicos (15191521), Franenburg foi arrasada e Coprnico foi obrigado a se refugiar em

montanus. Entre 1530 e 1531, provvel que a primeira verso do grande


trabalho de Coprnico, que recebera o ttulo De Revolutionibus Orbium

Olsztyn at o final de 1521, quando pde ento retornar quela cidade e


retomar suas atividades administrativas e seus estudos astronmicos. A
guerra tinha desorganizado o sistema monetrio da Polnia e as autorida
des governamentais e eclesisticas promoveram em 1522 um amplo
debate sobre a reforma monetria do pas; Coprnico participou brilhan
temente deste debate, chegando at mesmo a apresentar um plano,

Coelestium j estivesse finalizada. Nessa poca, as teses de Coprnico


receberam um reforo atravs de um pequeno tratado (desaparecido),
intitulado Hyperaspides e escrito pelo seu amigo e companheiro no
Bispado de Franenburg, o Cnego Tiedemann Giese, que, alm de
defender o sistema heliocntrico, procurou mostrar a sua total compatibi
lidade com a f crista e com as Sagradas Escrituras.9
O sistema heliocntrico de Coprnico era cada vez mais divulgado
nos meios eruditos europeus e em 1533 o secretrio pessoal do Papa

ocasio em que tambm ocupou provisoriamente a vaga de Bispo de

Clemente VII, o chanceler austraco Johannes Albrecht von Widmanstadt,

Ermland. Continuando as discusses sobre a reforma monetria polonesa,

provavelmente baseado na leitura do manuscrito do Commentariolus, fez

Coprnico redigiu um consistente tratado intitulado Monetae Cudendae

sm a exposio nos jardins do Vaticano onde apresentou as principais

Rationee apresentou suas propostas nos congressos de Elblag e Malbork,

Idias fundamentadoras deste sistema ao papa e aos cardeais da Cria

realizados em 1528. Mas, um pouco antes, em 1524, instigado por seu

Romana. A exposio das idias de Coprnico pelo chanceler Widmans-

amigo Bemard Wapowski, que lhe pediu uma opinio acerca de uma tese

tdt, foi muito bem recebida pelo papa e pelas demais autoridades

astronmica de Johannes Werner relativa ao movimento da oitava esfera

eclesisticas presentes, que no viram nele nenhuma grande discordncia

das "estrelas fixas, veiculada no livro De Motu Octovae Spbaerae, Copr-

ou ameaa real aos dogmas das Sagradas Escrituras. Entusiasmado com a

Cf. Koyr. La rvoluton,,., Op. cit., p. 26-9; Martins. Cronologia, Op. cit.r p.
88-9; Boorstin. Op. cit., p. 276-7; e Hall. Op. cit., p. 88-9.

, : Hall. Op. cit., p. 89; e Martins. Cronologia**, Op. cit., p. 89-90.


* Cf. Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 26; Butterfield, Op. cit., p. 33; e Martins,
Cronologia, Op. cit., p. 90.

136

137

hiptese heliocntrica de Coprnico, um eminente membro da Cria

para frustrao dos amigos de Coprnico, em particular Tiedemann

Romana, o Cardeal Nicolau Schnberg (arcebispo de Cpua), escreveu-

Giese, que no se cansavam de estimul-lo a publicar a verso final do De


Revolutionibus.11

lhe uma carta, em novembro de 1536, solicitando-lhe o envio de informa


es complementares de suas descobertas e abrindo-lhe claramente a

Coprnico continuou a realizar seus estudos de Astronomia nas horas

possibilidade de public-las com o patrocnio da Igreja.10 Assim, o

de folga e em 1537 realizou em Franenburg algumas observaes da Lua

Arcebispo de Cpua manifestou o seu interesse pelo trabalho de Copr

e dos planetas com o auxlio de trs astrnomos da Universidade de

nico;

Cracvia (Marcin Blem Olkusz, Nicolau Szadek e Stanislau AurifaberLubart), mas os resultados destas observaes no foram includos no De

que eu tivera conhecimento de que s no s particularmente


versado nas descobertas dos antigos matemticos mas at formulaste

Revolutionibus, j numa redao definitiva. Entretanto, o rumo das coisas


iria mudar a partir do vero de 1539, com a chegada a Franenburg de um

uma nova cosmologia em que ensinas que a Terra se move; que o Sol
ocupa o ponto mais inferior e, por isso, central do Universo; que o

jovem astrnomo e matemtico e tambm professor da Universidade de


Wittenberg, Georg Joachim von Lauchen, tambm conhecido como

oitavo cu permanece eternamente imvel e fixo; que a Lua, juncamente com os elementos compreendidos dentro da sua esfera, situada

Georg Joachim Rheticus, natural do Tirol austraco (antiga Rhaetia). Este


jovem professor do grande centro do Luteranismo, protegido de Melan-

entre o cu de Marte e o de Vnus, gira em volta do Sol num percurso


anual. E soube tambm que tinham sido elaborados por ti uns Comen
trios acerca de todo este sistema astronmico e descobriras por meio

chton, viajou para Franenburg exclusivamente para conversas sobre o


sistema heliocntrico do universo com Coprnico, que o recebeu muito
bem e confiou-lhe o manuscrito do De Revolutionibus. O mais interessan

de clculos, com a maior admirao de todos, os movimentos dos

te da viagem de Rheticus a Franenburg que ele no foi proibido de

planetas para os reunires em Tabelas.


Por isso, doutssimo Varo, se no te causo incmodo, peo-te
com insistente veemncia que comuniques esta tua descoberta aos

realiz-la pelas autoridades luteranas e nem as autoridades catlicas se


opuseram sua estada naquela cidade, isso porque, pouco tempo antes
da chegada do jovem professor quela cidade, o bispo de Ermland

estudiosos e me envies, na primeira oportunidade possvel, as tuas

(Johannes Flaschsbinder Danticus) tinha decretado a expulso de todos

lucubraes acerca da esfera do Universo, juntamente com as Tabelas,


e mais alguma coisa que tenhas referente ao mesmo assunto.*11

os luteranos, ocorrendo tambm nesta poca a primeira grande reao do

O Cardeal Schnberg pediu ainda a Coprnico que enviasse uma


cpia manuscrita do seu trabalho, que quela altura j era o

Luteranismo contra o sistema heliocntrico de Coprnico e a tese do


movimento da Terra, com uma manifestao indignada do prprio
Lutero.13

De

Depois da leitura do manuscrito do De Revolutionibus e de uma

Revolutionibus Orbium Coelestium diretamente para o representante da

srie de discusses com Coprnico e Tiedemann Giese (agora Bispo de

Cria Romana, Dietrich von Reder, que prepararia o livro para publicao
e depois o remetera para o arcebispo de Cpua, que se encarregaria da

Kulm), travadas no Castelo de Loebau, Rheticus ficou maravilhado com

etapa final. Todavia, esta cpia no foi enviada ao representante da Cria,

chamando-o de Dominus Doctor Praeceptor (Preceptor e Mestre").

a teoria heliocntrica e logo se autoproclamou discpulo de Coprnico,


Em dez semanas, Rheticus escreveu um pequeno tratado, em forma de

10 Cf. Koyr. La rvoluton..., Op. cit., p. 29; Martins. Cronologia, Op. cit., p. 901; e Hall. Op. cit., p. 89.
11 Cf. Carta de Nicolau de Schnberg a Nicolau Coprnico, Roma, l. de novem
bro de 1536, em Coprnico. As revolues dos Qrbes Celestes. Lisboa: Funda
o Calouste Gulbenkian, 1984, p. 3.
138

carta endereada ao seu amigo Johannes Schner, tambm astrnomo

12 Cf Koyr. a rvolution..., Op. cit., p. 30; c Martins. Cronologia", Op. cit., p.


91.
13 Cf. Boorstin. Op. cit., p. 276-7; Hall. Op. cit., p. 89; e Martins. "Cronologia", Op.
cit., p. 91-2.
139

e matemtico, apresentando as principais hipteses do De Revolutioni


bus e o plano do livro, e depois disso (no final de setembro de 1539)

Nuremberg, entregando-o ao famoso tipgrafo Johannes Petreius, espe


cializado na impresso de obras de Matemtica e Astronomia.15

retornou a Wittenberg para o reinicio das suas atividades acadmicas.

No incio de 1542, Rheticus organizou a edio em Wittenberg de um

Este pequeno tratado foi publicado imediatamente em Gdansk (Dant-

extrato puramente matemtico do D e Revolutionibus, que versava especi-

zig), em janeiro de 1540, com o ttulo de Narratio Prim a, permanecen

fcamente sobre Trigonometria plana e esfrica, e que foi publicado com

do o seu autor annimo, e correspondeu primeira descrio tcnica

o ttulo de De Lateris et Angulis Triangulorum. No entanto, a partir da

dos novos mtodos astronmicos de Coprnico para um grande pbli

publicao deste extrato uma srie de contratempos se sucedeu e compli

co. Assim, revelava-se um segredo que Coprnico reservara unica

cou bastante o processo final de publicao do De Revolutionibus. Em


novembro de 1542, Rheticus foi obrigado a viajar a Leipzig para assumir
uma nova ctedra na universidade daquela cidade e com isso teve de

mente para os amigos, seguindo a mais pura crena pitagrica de que


o saber verdadeiro e erudito no poderia ser colocado ao alcance
direto do vulgo1, que no tinha meios intelectuais adequados para

interromper seu trabalho de superviso nas etapas finais de impresso do


livro de Coprnico em Nuremberg. Rheticus transferiu esse trabalho para

apreci-lo.14
Logo depois da publicao do Narratio Prima de Rheticus, manifesta
ram-se as primeiras reaes positivas s idias de Coprnico e muitas

o seu problemtico amigo Andreas Osiander, telogo luterano, que j


tinha criado um desentendimento com Coprnico em 1540. Provavelmen

solicitaes para que o De Revolutionibus fosse finalmente publicado.

te, Coprnico no gostou desta mudana e no seu prefcio da obra,

Uma destas solicitaes foi a de Andreas Osiander, telogo luterano de


Nurenberg, que, no mesmo ano de 1540, escreveu a Coprnico e a

dedicado ao Papa Paulo III, agradeceu apenas a duas autoridades ecle


sisticas catlicas, o Arcebispo Nicolau Schnberg e o Bispo Tiedemann

Rheticus propondo-lhes que a teoria heliocntrica fosse publicada como


uma hiptese formal, com o objetivo de facilitar os clculos astronmi

Giese, no mencionando o nome da acadmico luterano Rheticus.16


Coprnico escreveu:

cos, e no como uma descrio da realidade, o que obviamente


revoltou Coprnico, que respondeu a Osiander negando-se a adotar tal

Ao ponderar, pois, estas razes comigo mesmo, o desprezo que


eu deveria recear por causa da novidade e do absurdo da minha

postura. Contudo, depois da divulgao das suas principais idias no

opinio tinha-me levado quase a interromper por completo o trabalho


comeado.

Narratio Prima, Coprnico j no via mais necessidade de manter sua


grande obra em segredo e decidiu public-la. Esta deciso coincidiu com
o retomo de Rheticus a Franenburg, no vero de 1540, onde permaneceu

"Mas os amigos me arrancaram indeciso e mesmo relutncia


em que eu andava, h longo tempo, entre os quais esteve Nicolau de

cerca de um ano, copiando o manuscrito original e fazendo pequenas

Schnberg, cardeal de Cpua, clebre em todo o tipo de conhecimen

alteraes e correes autorizadas por Coprnico. Em setembro de 1541,


Rheticus retomou a Wittenberg com uma cpia do De Revolutionibus, que

to, e um homem a ele semelhante, o meu muito querido amigo Tiedmann Giese, bispo de Clmen, por ser profundamente interessado

servira de base para a sua primeira edio. Todavia, logo depois de

chegar a Wittenberg, Rheticus foi surpreendido com uma nova condena

* pelas cincias sagradas e por todas as belas letras. Foi ele na verdade

o indignada dos luteranos doutrina heliocntrica de Coprnico, desta

que freqentemente me exortava e, de mistura por vezes com censu-

vez partindo do seu antigo protetor Melanchton, mas, mesmo assim,

: ras, me instava a que deixasse publicar e dar finalmente a lume esta

obteve a autorizao para levar o manuscrito do De Revolutionibus para

Cf. Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 31-2; Kuhn. The Copemican Rvolution...,
Op. cit., p. 186; Boorstin. Op. cit., p. 277; e Martins. "Cronologia, Op. cit., p. 92
140

15 Cf. Koyr. La rvolution..., Op. cit., p, 36; Boorstin. Op. cit., p. 277; e Martins.
Cronologia'', Op. cit., p. 93. .
%. Cf. Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 36; Boorstin. Op. cit., p. 277; Kuhn. The
Copemican Rvolution..., Op. cit,, p. 190; e Martins. Cronologia, Op. cit., p. 93.
141

minha obra que escava escondida, retida em minha casa, no apenas


h nove anos, mas h quatro vezes nove.17

as Escrituras.18 Neste prefcio sobre as hipteses heliocntricas, Osiander


afirmou:

Homem muito experimentado, com quase 70 anos de idade, Coprni-

Nem to-pouco necessrio que estas hipteses sejam verdadei

co sabia muito bem o tipo de apropriao (distoro) das idias de seu

ras nem at sequer verossmeis, mas bastar apenas que conduzam

trabalho que as diversas correntes religiosas poderam fazer, da o seu

um clculo conforme s observaes, a no ser que se d o caso de

descontentamento final com Rheticus e Osiander. Alm disso, sendo

haver algum to ignorante em Geometria e em tica que considere


verossmil o epiciclo de Vnus ou pense que esta a razo por que ela

pessoa de destaque na Igreja Catlica polonesa, Coprnico no queria,


com certeza, abrir nenhum canal de conflito com Roma, no s dedican
do a obra ao Papa Paulo III, como tambm omitindo o nome do jovem

umas vezes precede o Sol e outras o segue a uns quarenta graus ou

professor luterano. Coprnico, que j teria de enfrentar a oposio dos


aristotlicos e ptolomaicos mais conservadores, no estava disposto a

segue ser o dimetro deste astro mais de quatro vezes maior no perigeu do que no apogeu, e a sua rea mais de dezesseis vezes? Contudo,

demonstrar ligaes muito prximas com os protestantes luteranos, num


momento em que acirrava-se a luta religiosa na Europa e a Igreja Catlica

a experincia de todas as pocas contradiz esta concluso. [...].


Como, porm, se apresentam por vezes diferentes hipteses para

procurava consolidar e ampliar a sua reao ao protestantismo, com a

explicar um e mesmo movimento, por exemplo a excentricidade e um

Contra-Reforma. Alm disso, muito precavidamente, Coprnico introdu


ziu no livro, antes do seu prefcio, a carta que o Cardeal Schnberg lhe
enviara em 1536, querendo mostrar ao pblico leitor que as suas idias

epiciclo para o movimento do Sol, o astrnomo preferir aquela que


for mais fcil de compreender. Um filsofo procurar talvez mais a

eram aceitas por pessoas de grande influncia em Roma.

algo de certo a no ser que estas novas hipteses, entre tantas outras
antigas, em nada mais verossmeis, se tomem conhecidas, sobretudo

No final de 1542, os desentendimentos entre Coprnico e Andreas


Osiander parecem ter aumentado, pois o telogo luterano insistia em
introduzir um prefcio em que transformava as principais idias do De
Revolutionibus em hipteses formais, que no precisavam ser necessa
riamente verdadeiras", retirando o seu carter de descrio da realidade
astronmica, tal com j tinha sugerido em 1540. Evidentemente, Coprni
co no aceitou a sugesto de Osiander, demonstrando-lhe energicamente

mais. Mas admitindo isto, quem no ver que necessariamente se

aparncia da verdade, mas nenhum dos dois atingir ou transmitir

porque so admirveis e, ao mesmo tempo, fceis, trazendo consigo


ingente tesouro de observaes doutssimas. E ningum espere da
Astronomia qualquer coisa de certo no que respeita a hiptese porque
ela nada pode garantir como tal. Assim no se afastar desta cincia
mais ignorante do que veio, como aconteceria se tomasse como ver
dadeiras meras hipteses.19

a sua contrariedade. O desgaste provocado por este jogo de fora com o


Finalmente, em maro de 1543, o tipgrafo Johannes Petreius concluiu

telogo luterano debilitou um Coprnico j envelhecido, que em seguida


sofreu uma forte hemorragia cerebral e ficou totalmente paraltico. Foi

a impresso do De Revolutionibus, incluindo o prefcio apcrifo de

justamente neste momento que Andreas Osiander, tomando realidade

Osiander. Segundo o relato de Tiedemann Giese, Coprnico chegou a

aquela sua inteno de 1540, introduziu pragmaticamente um prefacio

receber poucas horas antes da sua morte, no dia 24 de maio daquele ano,

apcrifo, como se fora o prprio Coprnico o autor, sugerindo muito


sutilmente que aquelas hipteses poderam at estar em contradio com

17 Cf. Coprnico. Prefcio aos livros sobre as revolues, dedicado Sua


Santidade Paulo III, sumo pontfice", em As revolues..., Op. cit., p. 6.
142

18 Cf. Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 38; Boorstin. Op. cit., p. 279-80; Martins,
Cronologia. Op. cit., p. 93; e Lus Albuquerque. Introduo", em Coprnico.
As revolues..., Op. cit., p. IX.
19 Cf. Andreas Osiander. Ao leitor sobre as hipteses desta obra, em Coprni
co. As revolues..., Cp. cit., p. 1-2.
143

um exemplar do seu livro. Depois do enterro de Copmico na catedral de


Franenburg, os seus amigos revoltados, tendo Giese frente, decidiram

e ptolomaicos mais ortodoxos e apontava isso no seu prefcio dedicado


ao papa:

acionar Petreius na justia de Nuremberg por abuso de confiana, pois


imaginavam eles que o tipgrafo teria sido o responsvel pela incluso do

Seguramente bem posso, Santssimo Padre, ter a certeza de que

prefcio apcrifo, mas a justia desta cidade apenas lhe fez uma comuni

certas pessoas, ao ouvirem dizer que eu atribuo determinados movi

cao, no chegando a apurar nenhuma responsabilidade. Giese escre

mentos ao globo terrestre, nestes meus livros escritos acerca das revo

veu ento uma carta a Rheticus, que estava em Leipzig, solicitando-lhe


que publicasse logo a biografia de Coprnico que ele estava escrevendo,

lues das esferas do Universo, imediatamente ho de gritar a necessi


dade de eu ser condenado juntamente com tal opinio. No entanto, a

para acabar definitivamente com as dvidas. Porm, Rheticus, talvez

mim no me satisfazem as minhas idias a ponto de deixar de ponderar


o que os outros estiveram dispostos a julgar a respeito delas. E, embora

ressentido por Coprnico no lhe ter mencionado nos agradecimentos,


no s se desinteressou de publicar a biografia que preparava, como
tambm, retomando ao magistrio universitrio em Wittenberg, nunca
mais escreveu textos defendendo o sistema heliocntrico. Assim, at o
final do sculo XVI, com as sucessivas reedies do De Revolutionibus,
muitos leitores e astrnomos acreditaram que aquele prefcio sobre as
hipteses do livro tinha Coprnico como seu autor e o acusaram de
hipocrisia ou de precauo excessiva. A autoria do prefcio s foi
descoberta a partir das investigaes realizadas pelo clebre astrnomo
Johannes Kepler, que se tornou um dos maiores defensores do sistema
heliocntrico copemicano.20
De acordo com o que apresentamos at agora, podemos dizer que no
foi por medo ou por excesso de precauo que Coprnico demorou a
autorizar a publicao de seu livro De Revolutionibus Orbiurn Coelestium

eu saiba que as idias de um filsofo no esto sujeitas ao julgamento


do vulgo, uma vez que a preocupao daquele inquirir da verdade
em todas as circunstncias at onde tal permitido razo humana
por Deus, todavia penso que as opinies totalmente errneas devem
ser evitadas.22
Na realidade, foi a atitude pitagrica do prprio Copmico que se
constituiu no principal empecilho para que o De Revolutionibus no
viesse a pblico mais cedo, como to bem lembrou Alexandre Koyr.23
No seu prefcio, Coprnico tambm demonstrou isso com bastante
clareza, procurando defender uma direo para o verdadeiro conheci
mento que no casse na vulgaridade e fosse exclusiva de um 'escol de
letrados e eruditos. O astrnomo polons complementou:

ou manteve o Commentariolus em segredo durante muito tempo, como


chegou a afirmar o historiador portugus Lus de Albuquerque.21 Para

[...] hesitei comigo durante muito tempo se havia de dar a lume os

Coprnico e seus poderosos amigos da Igreja, no havia nenhuma

meus Comentrios escritos para demonstrao desse movimento, ou

incompatibilidade da atribuio de centralidade ao Sol e de movimento

se seria prefervel seguir o exemplo dos pitagricos e de alguns outros

Terra com as Sagradas Escrituras. Assim, parece ter tambm pensado o

que procuravam confiar os mistrios da filosofia aos seus familiares,

Papa Paulo m , que no rejeitou a homenagem de Coprnico, que lhe

amigos e a ningum mais, no por escrito mas de viva voz, tal como

dedicou o livro. Portanto, no havia nada que temer das autoridades

atesta a carta de Lsis a Hiparco. E quanto a mim, bem me parece que

catlicas que, durante o sculo XVI, no chegaram a lhe dirigir condena

o fizeram no por qualquer espcie de m vontade em comunicar os

es indignadas, como o fizeram Lutero e Melanchton. Copmico tinha

seus ensinamentos, como alguns julgam, mas para que assuntos to

at mesmo plena certeza de que as suas idias chocariam os aristotlicos

belos e investigados pelo estudo aturado de grandes homens no


fossem desprezados por aqueles que, ou detestam gastar o seu belo

70 Cf. Koyr. La rvoluton..., Op. cit., p. 39-40; Boorstin. Op. cit., p. 280; e Kuhn.
The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 190.
21 Cf. Albuquerque. Introduo", Op. cit., p. V-VI,
144

22 Cf. Copmico. Prefcio...,", Op. cit., p. 5.


2J Cf. Koyr. La rvoluton..., Cp. cit., p. 30.
145

tempo em outras letras que no sejam as lucrativas ou, mesmo quando


sejam estimulados pelas exortaes e pelo exemplo de outros, para o
estudo liberal da filosofia, contudo, por causa da tacanhez da sua
inteligncia, vivem entre os filsofos como zanges entre abelhas.m
Se antes mesmo da impresso do De Revolutionibus, Coprnico j era
considerado um dos principais astrnomos europeus, com a publicao
desta obra, enormemente aguardada, sua reputao ficou consolidada.

Commentariolus era uma primeira verso ou um esboo sucinto sem


clculos ou maiores dedues da teoria heliocntrica que Coprnico
apresentaria em sua verso final no De Revolutionibus.26
Os primeiros pontos a serem ressaltados no Commentariolus corres
pondem a sete exigncias axiomticas que segundo Coprnico caracteri
zariam o seu sistema heliocntrico e explicariam o movimento dos plane
tas errantes e a imobilidade do "firmamento e do ltimo c u , com
elementos menos numerosos, mais simples e muito mais convincentes do

Muitos dos seus contemporneos mantveram-se cticos ante as proposi


es heliocntricas de Coprnico, mas reconheceram que seu livro, como

que os precedentes". Nestes axiomas, alm da refutao do geocentrismo,


Coprnico procurou se distanciar da Fsica aristotlica e estabeleceu uma

lembrou Thomas Kuhn, era o primeiro na Europa que, desde muito


tempo, podera se rivalizar com o Almagesto em profundidade e abran

distino entre o centro do mundo (universo) e o centro de gravidade.

gncia. Muitos, ainda, o chamavam de um segundo Ptolomeu, reco


nhecendo no s a importncia do trabalho de Coprnico, como tambm

natural, tendiam para o centro da Terra, que era o prprio centro do


universo e este confundia-se assim com o centro de gravidade. Todavia,

a sua insero numa tradio ptolomaica, embora ele procurasse refor


mular alguns dos pontos principais do sistema astronmico do grande
sbio de Alexandria. Entretanto, seria somente a partir do final do sculo
XVI que as idias de Coprnico ganhariam um outro significado e

Coprnico, ao colocar o Sol como o centro do universo, afirmou que o


centro da Terra era, na realidade, apenas o centro da sua prpria
gravidade e, esta, agora na qualidade de um planeta, era o centro do orbe

desencadeariam um nova revoluo no conhecimento ocidental.25

satlite da Terra, novidade esta que tambm causou muita estranheza na

Nicolau Coprnico e sua idia de universo heliocntrico:


do CommentaWo/us ao De Revo/uton/bus
At o sculo XIX, os astrnomos e historiadores da Astronomia
imaginavam que o Commentariolus, elaborado por volta de 1510, fosse

Na Fsica aristotlica os corpos pesados, atravs de seu movimento

da Lua, que perdia a qualidade de planeta e era transformada assim num


poca.27 Eis as sete exigncias axiomticas de Coprnico:
Primeira Exigncia No existe um centro nico de todos os orbes
celestes ou esferas.
Segunda Exigncia O centro da Terra no o centro do mundo,
mas apenas o da gravidade e do orbe lunar.

um resumo manuscrito da obra maior de Coprnico, o De Revolutionibus

Terceira Exigncia Todos os orbes giram em tomo do Sol, como se

Orbium Coelestium concludo entre 1530 e 1531 e s publicado em 1543.

ele estivesse no meio de todos; portanto, o centro do mundo est


perto do Sol.

Entretanto, a partir do momento em que duas cpias foram encontradas e


publicadas a primeira em Viena, em 1878, e a segunda em Estocolmo,
em 1881 , a anlise cuidadosa do texto, pelos especialistas, revelou que
o Commentariolus e o De Revolutionibus constituam-se, na realidade, em
duas obras distintas, apresentando grandes diferenas em muitos pontos
fundamentais para o entendimento do heliocentrismo de Coprnico. O

2i Cf. Coprnico. Prefcio...,, Op. cit.7 p. 5-6


25 Cf. Kuhn. The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 185-6.
146

16 Cf. Martins. Introduo geral", em Coprnico. Commentariolus. Op. cit., p. 978. A cpia de Viena foi encontrada, em 1878, por Maximilian Curtze, e a de
Estocolmo, em 1881, por Arvid Lindhagem. Uma terceira cpia do Commenta
riolus foi encontrada em Aberdeen (Esccia) em 1962, faltando entretanto
algumas folhas, que foram achadas em 1965, sendo esta cpia publicada, neste
mesmo ano, por W. Wightmand e Jerzy Dobrzycki. (Cf. Martins, tbidem p. 98).
17 Cf. Coprnico. Commentariolus. Op. cit., p, 103; c Martins. Nota n. 11, em
Coprnico. Commentariolus. Op. cit., p. 103-4.
147

Quarta Exigncia A razo entre a distncia do Sol Terra e altura

Estabelecida a ordem dos orbes celestes e a sua durao, Copmico se

do firmamento menor do que a razo entre o raio da Terra e a sua

concentrou nos trs movimentos circulares da Terra, refutando a tese dos

distncia ao Sol; e com muito mais razo esta insensvel confrontada


com a altura do firmamento.

movimentos aparentes do Sol. Assim, ele descreveu estes trs movimen


tos do nosso planeta:

"Quinta Exigncia Qualquer movimento aparente no firmamento


no pertence a ele, mas Terra. Assim a Terra, com os elementos

Com o primeiro, [a Terra] gira em um grande orbe em torno do

adjacentes, gira em torno dos seus plos invariveis em um movimen


to dirio, ficando permanentemente imveis o firmamento e o ltimo
cu.

Sol em um ano, segundo a ordem das constelaes, descrevendo


sempre arcos iguais, em tempos iguais; o seu centro dista do centro
do Sol a 25.a (parte) do seu semidimetro. [...]. Nesse orbe gira no s
a Terra como tudo o que esteja contido no orbe lunar. Um outro

Sexta Exigncia Qualquer movimento aparente do Sol no cau


sado por ele mas pela Terra e pelo nosso orbe, com o qual giramos
em torno do Sol como qualquer outro planeta. Assim, a Terra

movimento da Terra, e o que lhe mais prprio, o da rotao

transportada por vrios movimentos.


Stima Exigncia Os movimentos aparentes de retrogresso e pro

, no sentido do Oriente, atravs do qual o mundo todo parece girar


vertiginosamente em um vrtice. Assim, a Terra gira com a gua que

gresso dos errantes no pertencem a eles mas Terra. Apenas o


movimento desta suficiente para explicar muitas irregularidades apa
rentes no cu."28

Pois o eixo da rotao cotidiana no paralelo ao eixo do grande


orbe, mas est inclinado de um arco de circunferncia que, em nossa

Definidas assim as sete exigncias gerais para a caracterizao de seu

poca, de quase 23 graus e meio. Portanto, enquanto o centro da


' Terra permanece sempre no plano da eclptica, isto , na circunfe

sistema heliocntrico, Copmico dirigiu sua ateno para os orbes celestes


e sua durao, que se encaixavam na seguinte ordem:

rncia de um crculo do grande orbe, os seus plos giram descreven


do crculos em tomo do centro eqidistantes do eixo do grande

O mais alto o das estrelas fixas, que imvel, contm e localiza


todas as coisas: sob ele vem o de Saturno, a este segue o de Jpiter, a
este o de Marte; sob este est o orbe no qual giramos; em seguida o de

cotidiana em tom o dos seus plos segundo a ordem dos signos, isto

a circunda e o ar prximo. O terceiro movimento o da decinao.

orbe. Este movimento tambm se completa aproximadamente em


um ano e quase igual revoluo do grande orbe. Mas o eixo do

; : grande orbe se mantm imutvel em relao ao firmamento, preso


aos chamados plos da eclptica.i0

Vnus; o ltimo o de Mercrio. Por outro lado, o orbe da Lua gira em


tomo do centro da Terra, com a qual se move como um epiciclo.
Tambm na mesma ordem um supera o outro em velocidade (dura

No restante do Commentariolus, Copmico se deteve na uniformidade

o?) de revoluo, segundo a maior ou menor amplido de seus

dos movimentos dos orbes e sua referncia s estrelas fixas e aos


movimentos da Lua, dos trs planetas superiores (Saturno, Jpiter e

crculos. Assim, Saturno completa a sua revoluo no trigsimo ano,

Marte), dos dois planetas "inferiores" (Vnus e Mercrio), aqueles primei-

Jpiter no dcimo segundo, Marte no segundo, a Terra volta ( sua

00$ com orbes acima da Terra e mais distantes do Sol e estes ltimos com

posio inicial) com a revoluo anual; Vnus no nono ms e Merc

otbes abaixo do nosso planeta e mais prximos do Sol. Copmico

rio no terceiro.29

finalizou o Commentariolus com a afirmao de que os movimentos


circulares que explicavam a estrutura do universo no ultrapassavam 34

2B Cf. Copmico. Commentariolus. Op. cit., p. 103-5.


29 Cf, Ibidem. p. 107-9.
148

* Cf. Ibidem. p, 109-11; gri/osdo autor.


149

crculos, o que representava uma considervel reduo em relao aos 80


crculos do sistema desenvolvido por Ptolomeu no sculo II e em relao
aos 40 crculos do sistema ptolomaico simplificado, desenvolvido por
Peuerbach no sculo XV.31 E Coprnico explicava:
E assim, Mercrio corre com sete crculos ao todo, Vnus com
cinco, a Terra com trs e em torno dela a Lua com quatro; enfim Marte,
Jpiter e Saturno com cinco cada um. Portanto, bastam no universo 34
crculos, com os quais fica explicada toda a estrutura do mundo e a
dana dos planetas.32
Como j vimos no item anterior, durante vinte anos Coprnico ficou
concebendo a sua obra maior, o De Revolutionibus. Neste perodo, ele
teve tempo suficiente para desenvolver algumas modificaes nas suas
concepes iniciais e elaborar um refinado tratamento tcnico e matem
tico, que no estava presente no Commentariolus. Roberto de Andrade
Martins, profundo conhecedor de Coprnico e da Histria da Astronomia,
chega a afirmar que este tratamento tcnico-matemtco do De Revolutio
nibus foi inspirado no lmagesto de Ptolomeu, seguindo o seu estilo
geral e sendo, em muitas partes, estreitamente dependente do mes
mo".33 O De Revolutionibus consiste, assim, numa grande obra em seis
partes, chamadas de Livros por Coprnico, com argumentos qualitativos
sobre a natureza do universo heliocntrico e as revolues dos orbes
celestes (principalmente no Livro I), compondo-se o restante da obra de
frmulas matemticas, tabelas e diagramas que explicam este movimento
circular do universo, muitas vezes de difcil compreenso que, segundo
Thomas Kuhn, poderam apenas ser assimilados por homens capazes de
criar um nova fsica, uma nova concepo de espao e uma nova idia da
relao do Homem com Deus. Obviamente, neste nosso trabalho, s nos
concentraremos naqueles argumentos qualitativos do De Revolutionibus,
que julgamos mais importantes para a compreenso da nova idia de
universo que emergiu a partir da obra de Coprnico.34
31 Cf. Ibiciem. p. 112-29; Martins. Introduo Geral", Op. cit., p. 72; e Butterfield.
Op. cit., p, 36.
32 Cf. Coprnico. Commentariolus. Op. cit., p. 129.
33 Cf. Martins. Introduo geral, Op. cit., p. 78.
34 Cf, Kuhn. The Copemican Revolution..., Op. cit., p. VII.

150

J no prefcio dedicado ao Papa Paulo III, Coprnico desenvolvia os


seus primeiros argumentos qualitativos em

relao ao movimento da

Terra e dos outros astros, fazendo referncia aos autores do mundo


antigo (citando textualmente Plutarco) que tinham defendido a idia do
movimento terrestre e afirmando sua tentativa eficaz de encontrar d e
monstraes mais corretas acerca das revolues dos orbes celestes. Eis os
seus argumentos:
Por isso dei-me tarefa de ler os livros de todos os filsofos que
pudesse adquirir, disposto a indicar se nunca nenhum teria opinado a
existncia de outros movimentos das esferas do mundo, diferentes dos
que lhes apresentavam quantos ensinavam Matemtica nas escolas. E
de fato descobri, primeiro em Ccero, que Nicetas reconhecera que a
Terra se move. Depois tambm em Plutarco verifiquei que tinha havi
do outros da mesma opinio. Para que as suas palavras sejam acess
veis a todos pareceu-me bem transcrev-las aqui:
Outros pensam que a Terra est fixa. Mas o pitagrico Filolau diz
que ela gira em rbita volta do fogo, num crculo oblquo seme
lhana do Sol e da Lua. Herclides do Ponto e o pitagrico Ecfanto
atribuem movimento Terra, no de maneira a sair da sua posio
mas girando como uma roda do Ocidente para Oriente, volta do seu
centro.
Assim, aproveitei, desde logo a oportunidade e comecei tambm
eu a especular acerca da mobilidade da Terra. E embora a idia pare; - cesse absurda, contudo, porque eu sabia que a outros antes de mim
fora concedida a liberdade de imaginar os crculos que quisessem para
explicar os fenmenos celestes, pensei que tambm me fosse facil
mente permitido experimentar se, uma vez admitindo algum movi
mento da Terra, poderia encontrar demonstraes mais seguras do
que as deles para as revolues das esferas celestes.

... E deste modo, admitindo os movimentos que eu Terra atribuo na


- obra infra, com perguntas e longas observaes, descobri que, se
- estabelecermos relao entre a rotao da Terra e os movimentos dos
-restantes astros, e os calcularmos em conformidade com a revoluo
de cada um deles, no s se ho de deduzir da os seus fenmenos
mas at se ho de interligar as ordens e grandezas de todas as esferas
e astros assim como o prprio cu, de modo que, em parte nenhuma,

151

nada de si se possa deslocar sem a confuso das restantes partes e de


toda a universalidade.35

aquele plo de rotao diria, enquanto do lado oposto o outro desce


na mesma medida, e se v que muitas estrelas volta do Plo Norte
no tm ocaso e que, no Plo Sul, algumas nunca nascem. Assim a

No incio propriamente dito do De Revolutionibus, Copmico se fixou

Canopo no visvel na Itlia, sendo visvel no Egito. Mas a Itlia v a

na sua crena neoplatnica e neopitagrica acerca da esfericidade abso

mais afastada estrela do rio, a qual a nossa regio, numa zona mais

luta do universo. O crculo para os neoplatnicos e neopitagricos da

frgida, ignora. Pelo contrrio, para aqueles que viajam para o sul,

Renascena correspondia form a geomtrica mais bela e mais perfeita e


Coprnico, comungando desta crena, no poderia deixar de conceber o

estes dois astros so visveis enquanto que so invisveis os que ns

universo como uma imensa esfera, com corpos desenvolvendo movimentos


circulares exatos, e como um resultado da ao perfeita de Deus ao criar

Entretanto, tambm as prprias inclinaes dos plos tm em toda


a parte a mesma razo aos espaos da Terra percorridos, e isso no

o mundo. Copmico expressava a sua idia:

acontece em nenhuma outra figura como na esfera. Donde se conclui


que tambm a Terra termina em plos e por isso esfrica. Acresce

vemos.

"Compete-nos notar desde o incio que o Universo esfrico ou


porque seja esta forma mais perfeita de todas, um todo inteiro sem

ainda que os eclipses vespertinos do Sol e da Lua no so visveis para


os habitantes do Oriente nem os matutinos para os habitantes do

qualquer juno das partes; ou porque ela prpria seja a mais capaz
das figuras e maximamente conveniente para encerrar e conservar
todas as coisas; ou at porque as partes mais perfeitas do Universo,

Ocidente, mas os que esto na zona mdia vem-nos, aqueles mais


tarde e estes mais cedo. Que tambm as guas repousam na mesma
forma o que os navegadores depreendem, porquanto a Terra que

isto , o Sol, a Lua e as estrelas, se apresentam com essa forma e

no se avista do navio geralmente avistada do topo do mastro.

porque todo o Universo tende a ser por ela delimitado, E isto mesmo
se v nas gotas de gua e nos outros corpos lquidos quando revestem
a sua forma natural. Pelo que ningum dever hesitar em atribuir tal

"Por outro lado, se fixarmos uma luz no topo do mastro, os que


esto na praia vem-na descer lentamente, enquanto o navio se afasta
da Terra, at que finalmente se oculta como se tivesse o seu ocaso no

forma aos corpos celestes.36

horizonte. Diz-se at que as guas, fluidas por natureza, buscam sem


pre as mesmas partes mais baixas do que a Terra e no sobem da praia

Seguindo esta lgica da perfeio esfrica do universo e dos corpos

at mais alm do que a prpria convexidade permite. Por isso que a


Terra deve ser mais elevada onde quer que ela surja do oceano.37

celestes que o formam, e tambm recorrendo a algumas observaes


empricas j relatadas por muitos viajantes e navegadores, Coprnico s
poderia ter afirmado a esfericidade da Terra:

Como j vimos no captulo anterior, a afirmao da esfericidade da


Terra por Coprnico foi definitiva, embora esta esfericidade j tivesse sido

A Terra tambm esfrica porque se apia em todas as direes


no seu prprio centro, embora a totalidade da curva no se veja toda
do mesmo lado, pela considervel altura dos montes e concavidade
dos vales que no fazem, contudo, variar absolutamente nada a sua

comprovada pelas experincias das grandes navegaes ocenicas e,


mais particularmente, pela viagem de circunavegao de Magalhes e Del
Cano. As navegaes transocenicas afirmaram no s a esfericidade do
planeta, como tambm confirmaram que a terra e a gua form am

total esfericidade. E isto fato manifesto porque a quem se dirige de

conjuntamente uma nica esfera ou um nico globo. Copmico no

qualquer parte que seja para o Norte levanta-se-lhe, a pouco e pouco,

deixou de registrar o que fora comprovado pelos navegantes, mencio


nando at mesmo os descobrimentos por eles realizados, embora com

35 Cf. Copmico, As revolues..., Op. cit., p, 8-9.


36 Cf. Ibidem. p. 17152

37 Cf. Ibidem. p. 19-20.


153

alguns erros relativos localizao do continente americano e afirma


o do desconhecimento da sua real extenso. Eis os argumentos da
comprovao definitiva da esfericidade do nosso planeta e da sua
composio conjunta de gua e terra:
Ora o oceano rodeando a Terra d origem a mares aqui e ali,
enchendo as suas cavidades mais profundas. Convinha pois que hou
vesse menos gua do que Terra para que a gua no absorvesse todo
o solo, pois ambos pelo seu peso se esforam por atingir o mesmo
centro, e deixasse algumas partes da Terra para sobrevivncia das
criaturas vivas e muitas ilhas a descoberto, em locais diferentes. Que
outra coisa a Terra, continente ou globo terrestre, seno uma ilha
maior que as outras? Nem se deve dar ouvidos a certos peripatticos
que afirmaram que a totalidade das guas dez vezes maior do que a
Terra. E admitem esta hiptese porque, na transmutao dos elemen
tos, uma parte da Terra se transforma em dez de gua. Dizem que a
Terra se projeta em certa extenso porque o seu deslocamento no
est em toda a parte em proporo com o seu peso, pois cheia de
cavidades, e o centro de gravidade no o mesmo que o centro
geomtrico. Mas estes enganam-se por ignorncia da geometria, es
quecendo que a gua no podera ser nem sete vezes maior e deixar a
seco alguma parte da Terra, a no ser que ela se afastasse completa
mente do centro de gravidade e desse lugar gua, como se esta fosse
mais pesada. Uma vez que as esferas (em volume) so proporcionais
ao cubo dos seus dimetros, se por sete partes de gua houvesse uma
de Terra, o dimetro desta no podia ser maior do que a distncia do
centro circunferncia da gua. Muito menos pode a gua ser dez
vezes maior. Segue-se que no h diferena entre o centro de gravida
de da Terra e o seu centro geomtrico.
Da se pode aceitar que a curvatura da Terra, estendendo-se a
partir do oceano, no aumente indefinidamente com a distncia; de
contrrio manteria as guas do mar o mais afastadas possvel e no
permitira de modo nenhum que os mares interiores e as vastas ense
adas se formassem. Para alm do litoral do oceano a sua profundidade

mar Egpcio e o golfo Arbico h apenas menos de duas milhas (quin


ze estdios) de largura, quase no meio da esfera terrestre. E, por outro
lado, Ptolomeu, na sua Geografia, estende a Terra habitvel at o
crculo mdio (de longitude) da Terra, deixando a Terra desconhecida
onde os autores mais recentes colocaram o Cataio e regies extensssimas at sessenta graus de longitude, de modo que a Terra desabitada
agora maior em longitude do que o resto do oceano. Mais claro se
tomar isto se juntarmos as ilhas descobertas, na nossa poca, s
ordens dos prncipes espanhis e portugueses, principalmente a Am
rica que tirou o nome do seu descobridor, um almirante, e que julgam
ser outro continente, pois a sua extenso ainda no conhecida; alm
das muitas outras ilhas dantes desconhecidas, pelo que at ficaremos
menos admirados com a existncia de antpodas ou antctones. O
clculo geomtrico fora-nos a acreditar que a prpria Amrica est
diametralmente oposta ndia do Ganges.
"Justamente por tudo isto, julgo evidente que a Terra e a gua se
apiam ambas em um nico centro de gravidade, que no diferente
do centro geomtrico da Terra. Como esta mais pesada, as suas
fendas enchem-se de gua, sendo conseqentemente a gua limitada
na sua quantidade comparada com a Terra, embora superfcie se
veja haver mais gua. Com efeito, necessrio que a Terra com as
aguas que a rodeiam tenha a forma que a sua prpria sombra mostra,
visto que, devido ao seu contorno perfeitamente circular, ocasiona um
perfeito crculo nos eclipses da Lua. Donde se conclui que a Terra no
plana como opinaram Empdocles e Anaxmenes, nem timpanide
como afirmava Leucipo, nem em forma de taa como dizia Herclito,
nem de maneira nenhuma cncava como ensinava Demcrito. Tam
bm no cilndrica como Anaximandro julgava, nem a sua parte
inferior se prolonga indefinidamente segundo a opinio de Xenfanes, mas dotada de perfeita rotundidade como os filsofos pensam."38
Afirmada, ento, a esfericidade do universo e de todos os corpos
celestes, em particular do nosso planeta, que formava um nico globo
com gua e terra, Coprnico se concentrou no movimento dos planetas e

no cessaria nunca de aumentar pelo que nenhuma ilha, nenhum


rochedo ou qualquer espcie de terreno seria avistado pelos navegan
tes que fizessem grandes viagens. Na verdade j consta que entre o

154

3S Cf. Ibidem. p. 21-3.

155

da Lua e no seu carter uniforme (harmonioso), perptuo e circular,

repete para ns o ciclo da desigualdade das noites e dos dias e as quatro

traando o seguinte quadro:

estaes do ano, e nisto se reconhecem vrios movimentos Com efeito,


impossvel que por uma s esfera um corpo celeste simples seja

Depois do que atrs fica dito, referiremos que o movimento dos

movido no uniformemente. Para que tal acontecesse seria preciso que

corpos celestes circular. Com efeito, o movimento apropriado de

houvesse inconstncia na fora motriz, de natureza quer externa quer

uma esfera uma rotao num crculo, reproduzindo a sua forma no

interna, ou disparidade do corpo em movimento. Mas como intelign

prprio ato como corpo extremamente simples em que no se pode


indicar princpio nem fim, nem distnguir-se um do outro, enquanto

cia repugnam ambas estas explicaes e inaceitvel atribuir tal coisa a

atravs dos mesmos se move sobre si mesma. Contudo, existem mui


tos movimentos na multido das esferas. O mais evidente de todos a

natural que os seus movimentos, embora regulares, nos apaream como


irregulares, ou porque os plos dos seus crculos so diferentes [dos da

rotao diria que os gregos chama m uchthem uron, isto , o intervalo

Terra], ou porque talvez a Terra no esteja no centro dos crculos nos

corpos que se encontram estabelecidos numa ordem perfeitssima,

de tempo de um dia e de uma noite. Por esta rotao todo o Universo


parece deslocar-se de oriente para ocidente, exceto a Terra. Esta rota

quais aqueles se movem, acontecendo que quando observamos a Terra,

o considerada como a medida comum de todos os movimentos

os percursos destes planetas, por causa das distncias diferentes, nos


paream, quando esto mais prximos, maiores do que quando esto

porque tambm medimos o prprio tempo pelo nmero de dias. De


pois vemos outras revolues em sentido contrrio, isto , de ocidente
para oriente, por exemplo do So, da Lua e dos cinco planetas. Assim

diferentes donde so observados, os movimentos em arcos iguais de


uma esfera parecero desiguais, em intervalos iguais de tempo. Por esta

mais afastados (como se demonstra na tica). Assim, devido s distncias

o Sol d-nos o ano, a Lua os meses que so unidades de tempo muito


familiares. Da mesma forma cada um dos cinco planetas completa a

razo julgo necessrio, antes de tudo, que deligentemente verifiquemos


qual a relao entre a Terra e o Cu para que, ao desejarmos sondar

sua rbita. Existem, porm, muitas diferenas: em primeiro lugar por


que no giram nos mesmos plos que aquele primeiro movimento

coisas to elevadas, no suceda ignorarmos as que esto prximas de


ns e por causa desse erro atribuamos ao Cu o que pertence Terra. 1,39

mas obliquamente, pelo Zodaco; em segundo lugar porque na sua


prpria rbita no parecem mover-se uniformemente, pois observa
mos que o Sol e a Lua so algumas vezes lentos e outras vezes mais
rpidos nos seus movimentos. Quanto aos cinco planetas, vemos que
tambm algumas vezes se atrasam e ficam, num lado e noutro, estaci

Ainda sobre a movimento da Terra, Copmico defendia a idia de que


o ar e as nuvens, que circundam o nosso planeta, tambm estariam em
movimento juntamente com ele:
Que diremos, pois, das nuvens e de certos corpos da mesma

onrios. E enquanto o Sol percorre sempre o seu caminho direto, os

espcie que esto suspensos no ar, descendo ou subindo, seno que

planetas vagueiam de vrios modos, andando errantes, umas vezes

no apenas a Terra com gua que a ela est unida que se move, mas

para o norte, outras para o sul, pelo que lhes chamam astros errantes.

tambm uma pequena parte do ar e tudo o que de algum modo

Acrescente-se tambm que umas vezes esto mais perto da Terra, e

Terra est ligado? E isto passa-se assim, quer porque o ar circundante

diz-se que esto no perigeu, e outras vezes mais afastados, isto , no

revista a mesma natureza da Terra, por estar misturado com a matria

apogeu. Convm, no obstante, reconhecer que os seus movimentos

terrestre e aquosa, quer porque o movimento do ar adquirido, pois

so circulares ou compostos de muitos crculos, porque esta irregulari

partilha com a Terra da sua rotao incessante, devido contigidade


e ausncia de resistncia."40

dade ocorre de harmonia com uma lei definida e retornos fixos s suas
posies originais, o que no podera acontecer se no fossem circulares.
Na verdade s um crculo pode repetir uma situao anterior. As
sim, por exemplo, por um movimento composto de crculos que o Sol

156

40

Cf. Ibidem, p. 25-7.


Cf. bidem. p. 41.
157

Depois do carter uniforme, perptuo e circular do movimento da

No meio de todos encontra-se o Sol. Ora, quem havera de colocar

Terra, da Lua e dos demais planetas, Coprnico focalizou a ordem dos

neste templo, belo entre os mais belos, um tal luzeiro em qualquer

orbes ou das esferas celestes, partindo do pressuposto de que a extenso


do tempo" se constitua, p o r excelncia, na "medida do tamanho das

outro lugar melhor do que aquele donde ele pode alumiar todas as

esferas". Seus argumentos, neste ponto, no eram to diferentes daqueles

o farol do mundo por uns e por outros a sua mente, chegando alguns

apresentados no Commentariolus, embora ele tivesse suprimido a idia

a chamar-lhe o seu Governador. [Hermes] Trimegistus apetidou-o de

de uma ordem de esferas (orbes) encaixadas", umas nas outras, anterior


mente esboada. Sobre a ordem destas esferas, Coprnico dizia:

Deus visvel e Sfocles em Electra, o vigia universal. Realmente o Sol


est como que sentado num trono real, governando a sua famlia de

A primeira e mais alta de todas a esfera das estrelas fixas que se

astros, que giram volta dele. Tambm a Terra no nada prejudicada


com a companhia da Lua, mas como diz Aristteles, no seu livro De

contm a si prpria e todas as coisas, sendo portanto imvel. nela

Animalibus, possui uma afinidade ntima com a Terra. Entretanto a

que se situa o Universo, ao qual se refere o movimento e posio de


todos os restantes astros.

Terra fecundada pelo Sol resultando um parto anual. Ns verifica

Segue-se depois Saturno, o primeiro dos planetas que percorre a


sua rbita em 30 anos. A seguir vem Jpiter que completa a sua
revoluo em 12 anos e Marte em dois anos. A revoluo anual ocupa
a quarta posio na qual dissemos que est a Terra juntamente com a

coisas ao mesmo tempo? Na verdade, no sem razo, foi ele chamado

mos, portanto, nesta ordenao, a maravilhosa simetria do Universo


assim como uma segura unio harmoniosa do movimento e da gran
deza das esferas que no se pode verificar em qualquer outra circuns
tncia43.

esfera lunar como um epiciclo. Em quinto lugar Vnus realiza o seu

Embora Coprnico concebesse o seu universo como esfrico, finito e

percurso em nove meses. Por fim, Mercrio est na sexta posio


completando o seu circuito em oitenta dias.41

fechado pela figura perfeita do crculo, isso no significa que ele tivesse
uma pequena extenso. Para Coprnico, o cu era imenso" em
comparao com o tamanho da Terra, sendo mesmo muito difcil de

Definida a ordem das esferas ou orbes, Coprnico concentrou-se num


outro aspecto da sua teoria, que juntamente com a atribuio de movi

delimitar at onde se estendia esta imensidade. Este universo finito era,


na realidade, muitssimo maior do que o universo aristotlico-ptolomaico,

mento Terra e com a satelitizao" da Lua, formava o lado inovador e

chegando mesmo a ser incomensurvel Cimmensum, no original latino)


em relao a este.44 Existira uma enorme distncia entre a esfera de

revolucionrio do seu sistema de explicao do universo. Este aspecto era


a centralidade do Sol imvel (esttico), ou mais precisamente, a centrali-

Saturno e a esfera das estrelas fixas, impossvel de ser mensurada, que

dade de um ponto que estava prximo do Sol e q u e se constitua no centro

contribua para a ampliao do universo. E Coprnico procurou fornecer

do universo. Ao falar desta centralidade, Coprnico revelava toda a sua

evidncias deste grande distanciamento:

adorao mstica e pitagrica em relao ao Sol, esta lampada pulcherrima


(na expresso de Alexandre Koyr) que clareia e ilumina todo o univer

[...] evidente a imensidade da sua altura [das estrelas fixas] que faz

so,43 dando a entender que, alm das razes cientficas e astronmicas, as

mesmo com que a esfera do movimento anual, ou a sua reflexo,

suas razes metafsicas tambm tiveram forte peso nesta operao de

desaparea da nossa vista, porque todo o objeto visvel tem um certo

deslocamento do Sol para uma posio central no interior da grande

limite de distncia para alm da qual j no possvel v-lo, como se

esfera universal. Com um entusiasmo religioso, Coprnico assinalava:

demonstra em tica. Que h ainda uma enorme distncia do mais alto

41 Cf. Ibidem. p. 51-2.


42 Cf Ibidem. p. 51; e Koyr, La rvolution..,, Op. cit., p. 63.

158

43 Cf. Coprnico. As revolues..., Op. ct., p. 52-3.


44 Cf. Ibidem. p. 35; e Koyr. La Rvolution..., p. 69.
159

das suas luzes. por esta caracterstica que os planetas se distinguem

empregadas por Ptolomeu e pelos astrnomos do sculo XV e do incio


do sculo XVI na computao do movimento planetrio, em concordn

particularmente, pois tinha de existir alguma diferena especial entre


os astros que se movem e os que se no movem. To maravilhosa

cia com a sua tese do deslocamento do Sol para a posio de centralidade


e da atribuio de movimento Terra, o que permitiu a reinterpretao

mente divina esta arquitetura, to grande e to perfeita!45

dos modelos ptolomaicos,47

dos planetas, Saturno, esfera das estrelas fixas, v-se pela cintilao

Na introduo do De Revolutionibus, o prprio Coprnico reconheciaA esfera das estrelas fixas, situada a uma enorme distncia de Saturno,
limitaria assim este imenso universo heliocntrico, Os orbes ou esferas

se como um tributrio de Ptolomeu e da tradio ptolomaica que lhe


antecedeu:

celestes, de uma natureza to real como as esferas cristalinas da Astrono


mia e da Cosmologia medievais, se elevariam ao redor do Sol'sustentando

Para mais certeza, Cludio Ptolomeu de Alexandria, que de longe

e carregando os planetas errantes. A Figura 18 se constitui numa boa


representao visual deste universo heliocntrico, finito e hierrquico de

sobressaiu dos restantes, pela sua maravilhosa competncia e aplica


o ao trabalho, trouxe esta arte [a medida com preciso numrica dos

Coprnico.46

movimentos planetrios] no seu todo quase at a perfeio, com o


auxlio de observaes prolongadas ao longo de um perodo de mais

Os limites e as possibilidades da concepo


heliocntrica de Nicolau Coprnico

de quatrocentos anos; portanto, no parece haver qualquer brecha


que ele no tenha fechado, no obstante muitas coisas, como ns as
entendemos, no concordam com as concluses que resultam do seu

no sentido da tradio aristotlica predominante que, a partir do sculo

sistema, alm de certos movimentos terem sido descobertos, os quais


ainda no eram dele conhecidos. [...].

XII, fundiu-se com o cristianismo medieval, nem um astrnomo moder


no no sentido da formulao de uma concepo de universo infinito que

Admito, alm do mais, que vou tratar vrios tpicos diferentemen


te dos meus antecessores, e quero ainda agradecer-lhes, porque foram

estava ligada Filosofia mecanicista e experimental, que s se desenvol

eles que primeiramente abriram o caminho para a investigao destas


variadas questes.48

Nicolau Coprnico no era, na realidade, nem um astrnomo antigo,

vera no sculo XVII. Coprnico era um astrnomo do Renascimento, de


uma poca de transio, e suas reflexes estavam marcadas pelas possibi
lidades de ruptura e pelos limites e contradies caractersticos desta

Na opinio de Herbert Butterfield, os prprios defensores de Coprni

poca, que j foram apresentadas no incio do captulo anterior. Se a

co, no sculo XVI, consideravam a sua teoria heliocntrica do universo

Astronomia de Coprnico abriu espao para o universo heliocntrico e


para a afirmao do movimento da Terra, o que por si s ja se constitua

muito mais como uma reviso da hiptese ptolomaica" e sentiam muito


mais necessidade de atacar e destronar a Fsica de Aristteles do que a

numa grande novidade para a poca, esta ruptura com o geocentrismo e

Astronomia de Ptolomeu. O prprio Coprnico foi um dos que rejeitaram

a estaticidade da Terra se deu dentro dos limites estabelecidos pelo

a Fsica aristotlica e, embora no tenha proposto uma alternativa satisfa

prprio paradigma ptolomaico, o qual o astrnomo polons procurou

tria para explicar a gravidade no sistema heliocntrico, conseguiu

revisar e no destruir completamente. O objetivo do heliocentrismo de

estabelecer, segundo Alexandre Koyr, o princpio da geometrizao do

Coprnico no era a criao de um novo e completo sistema fsico -

espao que [formaria] uma das bases da Fsica Moderna. Isso significa,

astronmico, mas sim a reformulao e o aperfeioamento das tcnicas


45 Cf. Coprnico. As revolues..., Op. cit., p. 53-4.
46 Cf. Koyr, La rvohition..., Op. cit., p. 55-69.

16o

47 Cf. Kuhn. The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 137; Boorstin. Op. cit., p.
277; e Martins. Introduo geral, Op. cit., p. 6l.
48 Cf. Coprnico. As revolues..., Op. cit., p. 15.

161

que os corpos celestes se movem em torno deles mesmos, no porque


possuem uma natureza especfica, mas sobretudo pelo fato de serem

no se constitua num fato muito grave porque o movimento da Lua


tambm era um crculo concntrico em tomo da Terra.51

esfricos. A forma esfrica, alm de se constituir na forma geomtrica

Entretanto, nem todos os estudiosos da obra de Coprnico comungam

mais perfeita, era considerada por Coprnico como o elemento funda

com esta idia da simplificao, representada pelo sistema heliocntrico

mental da dinmica planetria, ou seja, a prpria causadora do movimen

em relao ao sistema geocntrico de Ptolomeu. Roberto de Andrade

to circular (igualmente perfeito) dos corpos celestes.49


Herbert Butterfield tambm afirma que a teoria de Coprnico con

Martins chega a falar numa ilusria simplicidade do sistema de Copmi-

sistia apenas numa verso modificada do sistema ptolomaico, pressu


pondo a mesma maquinaria celestial, embora com uma ou duas rodas
[esferas] trocadas, graas transposio dos papis da Terra e do Sol.
Esta modificao, segundo ainda o historiador ingls, verificou-se pelo
fato de Coprnico considerar o diagrama ptolomaico dos cus muito
complicado, com a redundncia de crculos (originalmente 80), sen
tindo a necessidade de efetuar uma simplificao neste diagrama, at
mesmo para adequ-lo a sua concepo heliocntrica que correspon
dera muito mais verdadeira harmonia do universo esfrico e finito.
Esta opinio tambm aceita por Alexandre Koyr, que no via a

co, pois, se no esboo da sua teoria ele afirmou a necessidade de


apenas 34 crculos, ao refin-la e ampli-la recorreu a 48 crculos para
explicar o movimento planetrio, ultrapassando at os 40 crculos exigi
dos pela verso simplificada do sistema ptolomaico apresentada por
Peuerbach no sculo XV. Alm disso, segundo ainda Martins, Coprnico
preferiu a utilizao dos recursos clssicos" do sistema ptolomaico
(tambm anteriores a ele), tais como deferentes, excntricos e epiciclos,
recusando o moderno", ou seja, as equantes inventadas por Ptolomeu e
que representavam um recurso matemtico satisfatrio em relao s
teorias geocntricas anteriores a sua. Aps um balano das partes (Livros)
matemtico-astronmicas do De Revolutionbus, Martins afirma; No total,
Coprnico eliminou dos cus treze dos orbes ptolomaicos (trs deferen

diminuio do nmero dos movimentos celestes como o maior argu


mento em defesa da superioridade de Coprnico sobre Ptolomeu, mas

tes e dois epiciclos que foram substitudos pelo movimento da Terra em

colocava nesta condio a maior uniformizao, regularizao e sistematizao do universo que o sistema de Coprnico permitia. Os

torno do Sol e outros oito crculos que foram abolidos introduzindo-se a


rotao da Terra). No entanto, Coprnico introduziu vinte e um epiciclos

crculos foram reduzidos inicialmente para 34 no Commentariolus,


mas Coprnico refez os seus clculos e no D e Revolutionbus estabele

adicionais, acabando por aumentar em oito crculos a complexidade do


sistema ptolomaico".52

ceu que eram necessrios 48 crculos para explicar todo o movimento

Na realidade, Coprnico no era ainda um astrnomo copernicano

planetrio.50
Em nome desta simplificao, embora mantendo o sistema complica

ou um astrnomo moderno. Como um homem da Renascena, a sua

do das esferas, epiciclos, deferentes e excntricos, Coprnico aboliu as

concepo de universo no podera deixar de ser finita e hierarquizada


como as concepes de Aristteles e Ptolomeu, embora o dimetro de

equantes, introduzidas na Astronomia por Ptolomeu, por consider-las

seu universo Immensum seja pelo menos duas mil vezes maior do que

como um recurso artificial para computar o movimento dos corpos

os das concepes anteriores. Existe ainda um grande paradoxo na idia

celestes. Desse modo, com assinala Edwin A. Burtt, a concepo helio

de universo de Coprnico, que inova ao deslocar a Terra para a rbita

cntrica de Coprnico tornava-se muito mais harmoniosa na medida em

planetria e atribuir-lhe movimento, juntamente com os outros corpos

que a maior parte dos fenmenos planetrios podia ento ser representa

errantes, mas permanece no campo tradicional e conservador ao

da bastante bem por meio de uma srie de crculos concntricos em volta

estabelecer que os dois plos de perfeio do universo eram justamente

do Sol, sendo nossa Lua o nico intruso irregular. Irregularidade esta que

os corpos estticos: o Sol, o centro iluminador de todos os corpos

49 Cf, Butterfield. Op. c/f., p. 31-2; e Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 59-69.
50 Cf. Butterfield. Op. cit., p. 34-6; e Koyr. La rvolution..., Op. cit., p. 51*3.

H Cf. Burtt. Op. cit., p. 31.


w Cf, Martins. Introduo gera!. Op. cit., p. 72-9.

162

163

celestes, e as estrelas fixas, agora totalmente paralisadas porque no foi

esferas materiais, eram conduzidos por estas num percurso circular em

atribudo nenhum movimento esfera que lhes comporta. Era justamente

torno do Sol e a Lua, tambm incrustada no seu orbe, era por este

esta esfera das estrelas fixas que limitava o universo de Coprnico.53


Alm do paradoxo e dos limites supramenconados, Coprnico apre

representava justamente o novo, um dos elementos revolucionrios do

sentava ainda uma soluo, do ponto de vista fsico, bastante insatisfatria

sistema de Coprnico, e era a rotao diria dos planetas e da Lua em

para explicar os fenmenos da gravitao e da dinmica no sistema

torno do seu prprio eixo, que era responsvel pelo fenmeno do dia e

heliocntrico. Com relao gravitao, Coprnico explicava no muito

da noite, em funo da iluminao ou no das suas partes pela luz solar,

diferentemente da Fsica aristotlica que os corpos pesados tendiam para


o centro da Terra, que, alm de se constituir no seu centro geomtrico,
correspondia tambm ao seu centro de gravidade: a diferena em relao

o de uma nova teoria da dinmica planetria heliocntrica.55

conduzida circularmente em tomo da Terra. O segundo movimento

Esta idia seria retomada pelos sucessores de Coprnico para a formula

Fsica aristotlica existira pelo fato de este centro de gravidade se

Em funo das contradies e paradoxos presentes na obra de Copr


nico, Daniel J. Boorstin estabeleceu uma interessante comparao entre o

limitar apenas dimenso terrestre e no ao universo como preconizava

astrnomo polons e o Almirante Cristvo Colombo, afirmando que

Aristteles e seus seguidores. Com relao ao fenmeno da gravidade em


outros corpos celestes, como apontou A. Hupert Hall, no havia nas

ambos chegaram s portas de um Mundo Novo, mas, como suas


referncias ainda eram ptolomaicas, no tiveram dimenso disso e nem

idias de Coprnico seno "aluses de que a Lua e os planetas poderiam


ser corpos compostos de matria vulgar possuidores de gravidade pr
pria", sem maiores explicaes de como esta neles se manifestava. J com
relao dinmica de Coprnico, pode-se dizer, como j foi assinalado
neste item, que o seu fundamento repousava na idia de que os corpos

conseguiram ampliar o carter de suas descobertas. Coprnico, afirma


Boorstin, ainda no estava preparado para uma explorao ousada do
seu Mundo Novo. No compreendia, nem podia ainda compreender, at

esfricos (de forma geomtrica perfeita) devem necessariamente girar e


nisso se constitua a sua lei do movimento planetrio, tal como lembrou
Herbert Butterfield. Na perspectiva do historiador ingls, isso era muito

Assim, Coprnico para afirmar de modo mais convincente que a Terra


se movia e que o Sol era o centro do universo, teria de desenvolver uma

pouco para quem criticava contundentemente a Fsica aristotlica, pre

factual muito mais consistente do que o esboo por ele apresentado.

sente tambm na fundamentao do sistema geocntrico de Ptolomeu,

Desta maneira, suas insuficincias seriam superadas e suas teorias pode


riam ter sido muito mais facilmente aceitas pelos astrnomos do sculo

com o qual Coprnico no conseguiu romper totalmente.54


O movimento planetrio de Coprnico apresentava ainda um outro

que ponto era novo o Mundo Novo que abrira. Pois, uma vez mais como
Cristvo Colombo, baseava-se fortemente em mapas antigos.56

nova teoria da dinmica e da gravidade com uma fundamentao lgica e

XVI. Como ento os problemas bsicos suscitados pelo seu heliocentris-

paradoxo que era a existncia de dois tipos distintos e contraditrios de

mo no foram resolvidos, a grande maioria dos astrnomos do sculo XVI

movimento, o que significava uma espcie de coexistncia entre o

rejeitou prontamente o sistema de Coprnico, preferindo ficar com a

velho e o novo na perspectiva do astrnomo polons. O primeiro

interpretao ptolomaica que lhes apresentava mais coerncia. Para estes

movimento, representando a continuidade com a tradio aristotlica

astrnomos, a centralidade do Sol, o deslocamento da Tema para a rbita

ptolomaica, era a revoluo (translao) dos planetas em torno do Sol e

planetria, a rotao terrestre e a enorme distncia entre Saturno e as

da Lua em torno da Terra. Neste movimento, os planetas, incrustados nas

estrelas fixas parecia-lhes to absurda e carente de uma aparncia de

53 Cf. Koyr. La rvoiuton..., Op. cit,, p, 38-41 c 69; Butterfield. Op. cit., p. 58; e
Kuhn. The C opem ican Revolution..., Op. cit., p. 155; e Robert Lenoble. Hist
ria d a idia d e natureza. Lisboa: Edies 70, p. 209.
54 Cf. Hall. Op. Cit., p. 178; e Butterfield. Op. cit., p. 38.

55 Cf. Albuquerque. As navegaes e a sua p ro je o n a cin cia e n a cultura.


Lisboa: Gradiva Publicaes, 1987, p. 158; e Martins. Introduo geral", Op.
cit., p. 71.
56 Cf. Boorstin. Op, cit., p. 280.

164

165

verdade, embora muitos deles considerassem Coprnico como o "restau


rador da astronomia ou o maior astrnomo desde Ptolomeu, devido ao

J Alexandre Koyr, com uma perspectiva diferente, assinala que a


grandeza do trabalho de Coprnico no consistiu numa contribuio com

seu amplo trabalho matemtico que sintetizou at mesmo muitas impor


tantes contribuies e observaes anteriores. O prprio Johannes Kepler,

desenvolvimento de uma nova teoria heliocntrica que, embora apresen

que foi o primeiro grande astrnomo copernicano, mais tarde criticaria

tasse srias contradies, alm dos aspectos teleolgicos e animistas

fatos novos ou novas observaes astronmicas, mas na concepo e

Coprnico por ter permanecido muito apegado ao antigo sistema de

apontados por Butterfield e das caractersticas reacionrias assinaladas

Ptolomeu.57
Herbert Butterfield, mesmo reconhecendo aspectos modernos na

por Kuhn, realizou uma reviravolta ( bouleversement) no sistema de

obra de Coprnico, da opinio de que ele muito mais do que abrir uma
nova poca, estava claramente encerrando uma era, com as suas

sistema geocntrico e com a abolio do movimento da esfera das


estrelas fixas. Daniel J. Boorstin parece ter a mesma opinio de Koyr,

mundo, com a mudana de posio da Terra e do Sol em relao ao

explanaes teleolgicas e animistas tpicas do Renascimento, que revela

afirmando que a mudana na localizao dos corpos celestes promovida

riam os arcasmos da sua mentalidade. Thomas Kuhn, seguindo uma


linha de raciocnio prxima de Butterfield, aponta que o De Revolutioni
bus apresentava tanto aspectos revolucionrios quanto reacionrios,

pelo heliocentrismo de Coprnico no mudou por completo o sistema


ptolomaico, mas representou o incio da Cincia Moderna com a nega
o do axioma do senso comum dominante desde a Antigidade: a

mas admite que aqueles primeiros eram francamente minoritrios e que a


ampliao de seu carter revolucionrio seria muito mais uma obra das
geraes de astrnomos posteriores a Coprnico. Eis as palavras do

Terra estvel e imvel, e ns somos o centro do mundo.53

prprio Kuhn: Muitos dos elementos essenciais pelos quais ns conhe

renascentista, com suas limitaes e possibilidades transformadoras.

cemos a Revoluo Copernicana fceis e acuradas computaes da


posio planetria, a abolio dos epiciclos e excntricos, a dissoluo

novamente Koyr, captando muito bem o quadro mental da poca, que


fala do anacronismo de se exigir de Coprnico, um tpico erudito da

das esferas, o Sol como estrela, a expanso infinita do universo , estes


e muitos outros no sero encontrados em nenhum lugar no trabalho de
Coprnico. Em todos os aspectos, exceto o movimento da Terra, o De

Renascena, a transformao do universo num mundo infinito. Com


uma fina ironia em relao queles que falavam das limitaes de

Revolutionibus parece ter laos mais estreitos com os trabalhos dos


astrnomos e cosmlogos antigos e medievais do que com os escritos das
geraes seguintes, que basearam os seus trabalhos no de Coprnico e

que defendem uma posio semelhante a de Butterfield e Kuhn, Koyr

tornaram explcitas as consequncias radicais que o seu prprio autor foi

A perspectiva defendida por Koyr e Boorstin nos parece mais


coerente e consegue perceber muito mais a historicidade da poca

Coprnico a partir de uma referncia a posteriori, numa crtica sutil aos


afirma: Temos de admitir a evidncia: o mundo de Coprnico finito.
Alm disso, parece do ponto de vista psicolgico, bastante normal que o

incapaz de perceber nele. Todavia, Kuhn atenua um pouco a sua

homem que deu o primeiro passo, o de deter o movimento da esfera das


estrelas fixas, hesitasse antes de dar o segundo, o de dissolv-la num

posio acima descrita, dizendo que o De Revolutionibus era muito mais

espao ilimitado; bastava a um s homem mover a Terra e aumentar o

um texto causador de uma revoluo do que um texto revolucionrio, o

mundo a ponto de tom-lo incomensurvel mmensum. Pedir-lhe que


o tornasse infinito seria realmente demais.60

que significa consider-lo como a culminao de uma tradio passada e


a fonte de uma futura tradio.58

No resta a menor dvida de que a teoria heliocntrica de Coprnico


era um resultado direto da reinterpretao dos resultados matemtico-

57 Cf. Martins. Introduo geral, Op. cit., p. 79-81; Hooykaas. Op. ct., p. 179-80;
e Butterfield. Op. cit., p. 37.
58 Cf. Butterfield. Op. cit., p. 39-40; e Kuhn. The Copemican Revolution..., Op.
cit., p. 135-36.

166

astronmicos das observaes de Ptolomeu e seus seguidores, mas esta


w Cf. Koyr. La revolution..., Op. cit., p. 24-5; e Boorstin. Op. cit., p. 41
60 Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 41.
167

reinterpretao se deu a partir de um referencial fosfico-epistemolgico que no era aquele de base aristotlica que fundamentava a tradio
ptolomaica. O referencial flosfico-epistemolgico de Coprnico ligava-

corrupo. Koyr fala na ecloso de uma revoluo astronmica, que


correspondeu a uma profunda transformao do pensamento humano,
a qual a Histria deu o nome de Revoluo Copernicana?1

se tradio neoplatnica do Renascimento e ao seu corolrio matemti

Thomas Kuhn outro grande estudioso da nossa poca que focaliza a

co que era a Geometria neopitagrica. Pensar Coprnico como um

Astronomia de Coprnico como um ponto de m u d a n a no desenvolvi

astrnomo ptolomaico, significa entender que ele ainda se movia

mento intelectual do homem ocidental. Neste particular, com uma linha

dentro do mesmo paradigma de universo finito, ordenado e hierarquizado de Ptolomeu, utilizando-se de algumas ferramentas conceituais preco

de raciocnio prxima a de Koyr, Kuhn tambm denomina esta grande


mudana na trajetria do conhecimento ocidental de Revoluo Copemi-

nizadas pelo grande mestre de Alexandria. Mas, por outro lado, a prpria
teoria heliocntrica constitua-se no elemento de seu afastamento (ruptu

cana, que se iniciou com as reflexes de Coprnico acerca do sistema


heliocntrico, que se tornaram um elemento de ruptura e balizamento das

ra) desta tradio ptolomaica, pois ela s podia ser concebida dentro do
referencial neoplatnico da Renascena, que cultuava o Sol de uma forma

discusses astronmicas e cientficas das geraes posteriores. A Revolu

religiosa e animista, mas que j o instalava no centro do mundo, do

transformao na concepo de universo do homem e da sua prpria


relao com ele, mas que tambm teve importantes repercusses no

universo, iluminando todos os corpos celestes. Na nossa opinio, a

o Copernicana, sintetiza Kuhn, foi uma revoluo nas idias, uma

originalidade de Coprnico estava justamente na inscrio do seu traba


lho num a lgica humanista neoplatnica e neopitagrica que se constitui
ra posteriormente num a alavanca poderosa em direo geometrizao

campo mais geral do conhecimento e dos valores do homem ocidental,

do espao e geometrizao da Natureza. isso que Koyr quer dizer

Cosmologia, na Fsica, na Filosofia e tambm na Religio.62


A Revoluo Copernicana comeou, evidentemente, com aquele que

quando afirma que Coprnico foi o homem que deu o primeiro passo,

O universo heliocntrico de Nicolau Coprnico, as reaes


religiosas a ele e a Revoluo Copernicana (Tycho Brahe,
Thomas Digges, Giordano Bruno e Johannes Kepler)

pois, embora o seu ncleo tenha correspondido a uma transformao


da Astronomia Matemtica, [...] ela envolveu mudanas conceituais na

deu nome a ela, aquele que deu o primeiro passo, como assinalou
Koyr, mas incluiu todos aqueles que foram influenciados pela teoria
heliocntrica de Coprnico. Para Kuhn, o astrnomo polons, no De
Revolutionibus; iniciou a revoluo atravs de uma pequena [sic] inova
o que apresenta novos problemas para a cincia, e Isaac Newton, com

De acordo com alguns estudiosos da Histria da Cincia do sculo XX,


a tese do sistema heliocntrico do universo, estabelecida por Nicolau

o livro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica de 1687, concluiu o

Coprnico, despertou um intenso debate nas geraes posteriores e

muitas outras fontes. Entre estas fontes", encontravam-se Tycho Brahe,

iniciou uma revoluo na Astronomia, na Fsica e na Cosmologia, que se

Giordano Bruno, Johannes Kepler, Galileu Galilei, Ren Descartes, Henry

constituiu num dos caminhos mais importantes para o nascimento da


Cincia Moderna e contribuiu para as grandes transformaes sociais que

astrnomos, fsicos e filsofos citados.63

processo revolucionrio atravs da integrao de conceitos oriundos de

More e outros nomes que no tiveram tanta ressonncia como estes

se verificaram na Europa ocidental a partir do sculo XVI. Alexandre

Entretanto, o triunfo da Revoluo Copernicana no foi to fcil e

Koyr foi um dos primeiros estudiosos do nosso sculo a perceber "a

tranqilo e sua trajetria est marcada pela intolerncia dos seus oposito

enorme importncia cientfica e filosfica da Astronomia copernicana,


pois esta, ao remover a Terra do centro do mundo e colocando-a entre

res e at mesmo pela eliminao fsica e pelo silenciamento forado de

os planetas, destruiu os prprios alicerces da ordem csmica tradicional,


com sua estrutura hierrquica e sua posio qualitativa entre o domnio
celeste do ser imutvel e a regio terrestre ou sublunar de mudana e

l6S

61

Cf. Ibidem. p. 37-8; e La rvolution..., Op. cit., p. 6l.


J Cf. Kuhn. The Copemican Rvolution..., Op. cit., p. VII e 1-2.
63 Cf. Ibidem. p. 134 e 183.
169

seus protagonistas, o que aconteceu, respectivamente, com Giordano

repressores do heliocentrismo copemicano a partir de 116, quando foi

Bruno e Galileu Galilei. Estes dois defensores do sistema heliocntrico

oficialmente condenado pela Igreja Catlica. Na realidade, as primeiras

foram perseguidos pela Igreja Catlica, mas isso no significa que, desde
a enunciao da teoria de Copmico, esta instituio como um todo

grandes condenaes do sistema heliocntrico vieram dos dois maiores


nomes do protestantismo no sculo XVI. Como j mencionamos no

reagisse a ela ou a condenasse de modo violento e inapelvel. Como j

primeiro item deste captulo, antes mesmo da publicao do De Revolu-

vimos no primeiro item deste captulo, a Igreja Catlica demonstrou uma

tionibus, o sistema de Coprnico j era condenado por Lutero e Melan-

enorme tolerncia em relao ao heliocentrismo de Coprnico, com


pessoas da sua alta hierarquia at mesmo estimulando a publicao da

chton. Lutero o condenou em 1539, com base no que ouvira dizer sobre

obra do astrnomo polons, como foi o caso do arcebispo de Cpua e


membro da Cria Romana, o Cardeal Nicolau Schnberg. O prprio Papa

sentena em 1541, depois da leitura do Narratio Prima de Rheticus,


publicado no ano anterior. No final do sculo, em 1596, Johannes Kepler,

Paulo UI, um dos campees da Contra-Reforma, aceitou a homenagem

na Universidade de Tbingen, ainda enfrentou problemas com relao


aos setores luteranos mais conservadores, sendo obrigado a buscar

que Copmico lhe fez no prefcio do De Revolutonibus ao dedicar-lhe


esta obra. Mais tarde, em 1582, o Papa Gregrio XIII no deixou de utili
zar as idias de Coprnico para a reforma do calendrio, incorporando-as

o contedo do Commentariolus, enquanto Melanchton proferiu a sua

refugio, por mais incrvel que parea, junto aos jesutas alemes, No
sculo XVII, os protestantes passaram a ter uma atitude de maior tolern

atravs das tabelas de Reinhold, Tabulae Prutencal (Tabelas Prussianas),

cia em relao ao heliocentrismo, diferentemente da Igreja Catlica.

que foram elaboradas com base nas tabelas do De Revolutonibus.64


A condenao do Copernicanismo por parte de catlicos, no sculo

Segundo Herbert Butterfield, o protestantismo, no final deste sculo,


manifestou uma elasticidade que lhe permitiu aliar-se Cincia e aos
movimentos racionalistas, processo este que alterou grandemente o

XVI, no passou de reaes isoladas dos "peripatticos, ou seja, daqueles


setores mais conservadores e defensores intransigentes do pensamento
de Aristteles. Os dois maiores libelos acusatrios escritos por catlicos
neste sculo foram o Comentrio sobre a obra de Sacrobosco (John of
Hollywood), de Christopher Clavius (que chegou a ser superior do

seu carter e lhe proporcionou maior liberalidade.66


J falamos acima da eliminao fsica de Giordano Bruno e da
condenao de Galileu Galilei ao silncio forado. Todavia, alguns

Colgio Romano, dirigido pelos jesutas), publicado em 1570, e o Compu-

estudos contemporneos demonstram que a perseguio destes dois


defensores do sistema heliocntrico no se deu exclusivamente pelas

tus Ecclesiasticus, de F. Maurolico, publicado em 1575, livros estes que

suas convices copernicanas. Podemos at mesmo dizer que estas

com o tempo caram no esquecimento. Embora o Tratado da Esfera, de


Hollywood, ainda fosse um manual muito utilizado no ensino da Astrono

em Roma, o Tribunal do Santo Ofcio. Giordano Bruno, antes de ser preso

convices eram um motivo secundrio dos processos que lhes moveu,

mia, sobretudo naquelas instituies dirigidas pelos peripatticos, pode-

em Veneza em 1592, chegou a criar muitos atritos com os peripatticos

se dizer que nas maiores universidades catlicas o De Revolutonibus no

devido a sua interpretao filosfica radical do Copernicanismo, baseada

s era ensinado, com tambm muito apreciado por mestres e estu


dantes.65

em suas convices neoplatnicas e hermticas, que estipulava a existn

Tudo indica que os protestantes, sobretudo os luteranos, fizeram um

gerados por uma divindade fecunda. Este Copernicanismo radical que

percurso inverso ao dos catlicos que foram tolerantes no incio e

espantaria at o prprio Coprnico, se vivo estivesse, constituiu-se num

cia de um universo infinito, composto por uma pluralidade de mundos,

elemento a mais para a condenao de Bruno, que era acusado principal


mente por uma srie de heresias existentes em suas obras, relativas a sua
6i Cf. Ibidem, p. 196-97; Boorstin. Op. cit., p. 281-3; e Koyr. La rvolution..., Op.
cit., p. 76-7.
6:1 Cf. Kuhn. The CopemicanRvolution..., Op. cit., p. 189; e Koyr. La rvolution...,
Op. cit., p. 78.

170

66 Cf. Kuhn, The Copemican Rvolution..., Op. cit., p. 190-1; Koyr. La rvolu
tion..., Op. cit., p. 17 e 76-7; e Butterfield. Op. cit., p. 59.

171

viso da Santssima Trindade que conflitava com os dogmas oficiais da


Igreja Catlica da Contra-Reforma, estabelecidos no Concilio de Trento

da proibio do Copemicanismo (l6 l6 ) e o De Revolutionihusde Coprnico e todas as outras obras de autores copernicanos, incluindo as do

(1545-1563). Por isso, Bruno, depois de preso em Veneza, passou oito


anos na priso e, finalmente condenado pela Inquisio, morreu ardendo

proibidos at 1882. Realmente, no era o Copemicanismo que era

prprio Galileu, foram mantidas pela Igreja Catlica no Index dos livros

numa fogueira em Roma, no ano de lOO.67


Galileu, embora mais moderado que Bruno, tambm teve sempre de

proibido em si, mas sim a articulao do sistema heliocntrico com o

rebater as acusaes dos peripatticos em relao ao seu Copernicanis-

que iria provocar uma definitiva transformao nas concepes de

mo, mas no foi sua defesa desta teoria astronmica que, na realidade,

matria, movimento, gravidade e universo e levaria instituio plena da

constituiu-se no principal elemento da acusao feita pelos jesutas do


Colgio Romano ao grande cientista toscano. Como mostrou Pietro

Cincia Moderna. Todavia, esta proibio s foi mais rigidamente cumpri


da, at o sculo XVIII, na Itlia, em Portugal e na Espanha, onde a Contra-

Redondi, a grave acusao dos jesutas relacionava-se diretamente


defesa da Filosofia corpuscular atomista por Galileu, que estabelecia um

Reforma Catlica foi mais forte e conseguiu calar as vozes dos represen
tantes da nova cincia, que em outros pases europeus, entre os quais a

conceito de matria e de mundo fsico contrrio ao dogma tridentino da


Eucaristia. Mas o Papa Urbano VIII, para salvar o seu velho amigo Galileu

Frana catlica, j tinham se tornado majoritariamente copernicanos


desde meados do sculo XVII e depois iriam defender apaixonadamente

(uma espcie de cientista oficial do papa) das graves acusaes que


efetivamente lhe tinham sido feitas, conseguiu transformar o processo
que lhe fora movido numa autntica farsa. A partir do vero de 1632, o
papa subtraiu a competncia de jurisdio sobre o processo do Tribunal

o mecanicismo experimental de Isaac Newton. Mas, em meados do


sculo XVIII, a proibio do Copemicanismo seria relaxada, sob a
influncia marcante da Ilustrao, em funo do estabelecimento de um

do Santo Ofcio e entregou-a a uma Comisso Especial chefiada por um


outro amigo do toscano, o Cardeal Francesco Barberini (sobrinho do
papa), deslocando tambm o centro das acusaes para o Copernicanismo, que no era considerado como um grave "pecado1 nem mesmo
pelos jesutas acusadores. Assim, em 1633, a condenao de Galileu ao
completo silncio, proibido de falar ou escrever sobre assuntos de
natureza filosfica e cientfica, correspondeu, na realidade, a uma pena

Corpuscularismo atomista, difundido a partir do incio do sculo XVII,

ambiente poltico e cultural mais arejado e tolerante nos diversos estados


italianos e das mudanas verificadas em Portugal e na Espanha, na poca
do Despotismo Ilustrado, que conduziram at mesmo expulso da
queles dois pases do brao mais forte da Contra-Reforma, a Companhia
de Jesus.
Entretanto, retornando aos primrdios da Revoluo Copernicana,
pode-se dizer que o De Revolutionihus no abalou de imediato o pensa
mento astronmico europeu, no sentido de muitos astrnomos terem

relativamente leve, pois, se valessem as acusaes originais dos jesutas,

seus trabalhos influenciados por esta obra. Somente no ltimo quartel do

se seu julgamento fosse conduzido at o fim pelo Tribunal do Santo

sculo XVI, com a gerao imediatamente posterior a Coprnico, as

Ofcio e se ele no tivesse amigos poderosos como Urbano VIII e o

influncias mais diretas do De Revolutionihus foram sentidas. O primeiro

Cardeal Barberini, possivelmente teria sofrido uma condenao semelhante


de Giordano Bruno, com a morte trgica numa fogueira em Roma.68

astrnomo a dialogar com o pensamento de Coprnico foi o dinamarqus


Tycho Brahe (1546-1601), porm ele no se sentia um copernicano e com

A condenao oficial de Galileu, em 1633, representou uma renovao

a formulao do seu sistema geo-heliocntrico do universo procurou at


mesmo se opor ao pensamento do astrnomo polons, chegando a dizer
que eram necessrias novas hipteses "no absurdas como as de Coprni-

67 Cf. Francis Yates. Giordano Bruno and the Hermetic Traditton. Londres: RoutLedge and Paul Kegan, 1978, p. 338-59; e Kuhn, The Copemcan Revolution..
Op. cit., p. 19968 Cf. Pietro Redondi. Galileu hertico. So Paulo: Companhia das Letras, 1991,
p. 197-226 e 253-302.
172

63 Cf. Kuhn. TheCopemicanRevolution..., Op. cit., p. 197-9; Hall. Op. cit., p. 170;
e Francisco Jos Calazans Falcon. A poca pombalina (poltica econmica e
monarquia ilustrada). So Paulo: tica, 1982. p. 196-212.
173

co para substituir as hipteses de Ptolomeu, No sistema geo-heliocntrico

astrnomos de formao aristoclica e ptolomaica, que este corpo nascen

de Tycho Brahe, os planetas Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno

te no se situava, como muitos pensavam, na corruptvel regio sublu-

girariam em tomo do Sol, conduzidos na direo oeste pela esfera

nar, mas sim na regio das estrelas fixas. O outro fato observado pelo

exterior das estrelas fixas tambm girando nesta direo, mas a Lua, o Sol
e o seu sistema planetrio girariam em torno da Terra que permanecera

astrnomo dinamarqus, e que causou uma grande discusso nos meios


astronmicos europeus, foi o aparecimento de um novo cometa em 1576.

imvel justamente no centro geocntrico da esfera estelar (ver Figura 19).

Foi com a sua demonstrao terica da passagem deste cometa que

Desse modo, adotando parcialmente a hiptese de Coprnico, Tycho


Brahe afirmava que o Sol era o centro de seu sistema planetrio, mas,

Tycho reforou sua crena na inexistncia das esferas materiais.71

permanecendo ainda no campo ptolomaico, reconhecia que a Terra


esttica se constitua no verdadeiro centro do universo, por ser o ponto

feitas quando ele ainda vivia na Dinamarca. O anncio do nascimento de


uma estrela nova na constelao da Cassiopia e sua demonstrao sobre

de referncia da esfera estelar, da rbita lunar e tambm do sistema


planetrio solar. Na realidade, o sistema tychnico se constituiu numa

o novo cometa transformaram este astrnomo numa celebridade cientfi


ca da poca, e at mesmo os que no concordavam com suas idias

soluo de compromisso entre os sistemas ptolomaico e copernicano e,


mesmo sendo adotado por muitos astrnomos, no conseguiu fornecer

reconheciam a importncia de suas observaes astronmicas. Em reco


nhecimento ao trabalho de Tycho, o rei da Dinamarca, Frederico II, doou-

uma interpretao coerente para o fenmeno do movimento planetrio,


tendo tambm de recorrer antiga soluo dos epiciclos, excntricos e
equantes, embora estes fossem utilizados em pequeno nmero.70
Todavia, o sistema tychnico de compromisso trouxe uma importante

lhe a ilha de Hven, na regio do Sound, e ali, a partir de 1576, ele


construiu o castelo Uraniborg (Cidade dos Cus) que, segundo Rupert
Hall, se transformou no primeiro centro de pesquisa da Europa,

contribuio para o desenvolvimento posterior da Astronomia, que era a


denncia pblica das esferas materiais, pois a sua solidez se tornava
incompatvel com o prprio cruzamento de algumas rbitas dos planetas

pesquisas como assistentes. Posteriormente, ele se dirigiu para Praga,


para assumir o posto de matemtico imperial de Rodolfo II, e foi ali que,
quase no final da sua vida, ele encontrou Johannes Keper que trabalhou

no seu geo-heliocentrismo e com a passagem dos cometas pelas rbitas


planetrias, passando eles agora a serem tambm considerados como

como seu assistente e se tomou herdeiro das suas volumosas observaes


astronmicas. Mas, foi mesmo em Uraniborg que Tycho realizou suas

corpos celestes. A possibilidade de se conceber o movimento planetrio


sem a existncia das esferas materiais foi confirmada a partir das minu

grandes observaes, que ratificaram suas idias sobre a inexistncia das


esferas materiais e a possibilidade de mudanas na regio supralunar,

A maior parte das observaes astronmicas de Tycho Brahe foram

recebendo estudantes para ensinar Astronomia e trabalhar nas suas

ciosas observaes astronmicas realizadas por Tycho Brahe, que foi

com aparecimentos inesperados tal como o da nova estrela de 1572.

considerado durante muito tempo como o maior observador a olho nu

Assim, de acordo com Robert Lenoble, os astros e os cus mais elevados

dos cus e o seu imenso prestgio contribuiu para adiar a converso de

perderam a sua incorruptibilidade, o ltimo vestgio da sua divindade,

muitos astrnomos ao Copernicanismo, como assinalou Thomas Kuhn.

o que se constituiu, completa Reyer Hooykaas, num rude golpe para a

Estas observaes trouxeram a pblico dois fatos novos que vieram


alterar os destinos da Astronomia. O primeiro deles foi a descoberta do

fsica de Aristteles, pois destrua o dogma essencial da imutabilidade das


regies celestes.72

nascimento de uma nova estrela na constelao da Cassiopia em 1572,

A primeira atribuio de caractersticas infinitas ao universo helio-

cujo grande brilho pde ser visto nos cus europeus at o incio de 1574.
As demonstraes de Tycho Brahe revelaram, para os estupefatos
70 Cf. Kuhn, The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 201-2; Butterfield. Op. cit.,
p. 62; e Boorstin. Op. cit., p. 28.
174

71 Cf. Kuhn. The Copemican Revolution.,,, Op. cit., p. 200; Hall. Op. cit., p. 97 c
178-9; Butterfield. Op. cit., p. 6l; e Hooykaas. Op. cit., p. 180.
71 Cf Lenoble. Op. cit., p. 271; Hooykaas. Op. cit., p. 180; e Hall. Op. cit., 178-9 e
197.
175

cntrico copemicano partiu do ingls Thomas Digges, em 1576, na sua

ve is". Com a verso do universo heliocntrico infinito de Bruno, iniciou-

Descrio Perfeita dos Orbes Celestes Segundo a Antiqussima Doutrina

se um processo de demolio da antiga Filosofia da Natureza, como

dos Pitagricos, Recentemente Ressuscitada p o r Copmico e Reforada

aponta Rupert Hall, pois, embora as concepes de Bmno no tenham

p o r Demonstraes Geomtricas. Digges mantinha fundamentalmente a

tido uma influncia imediata sobre os seus contemporneos, elas foram

estrutura do universo apresentada por Coprnico, entretanto deu o


passo ousado que o astrnomo polons se recusou a dar, abolindo

retomadas pelas geraes seguintes que completaram este processo de


demolio.74

simplesmente o orbe das estrelas fixas. Estas estrelas continuariam a


existir, mas agora, sem a esfera esttica, se estenderam infinitamente

Giordano Bruno no tinha nenhum interesse pela Astronomia, e, por


conseguinte, no usava a lgica de ordenamento do universo dos astr

para o alto, conservando a sua imobilidade (ver Figura 20). De acordo


com Alexandre Koyr, as estrelas fixas de Digges foram por ele

nomos, chegando at mesmo a dizer, numa conferncia em Oxford, em


1584, que Coprnico, um mero matemtico", no conseguiu apreciar a

colocadas num cu infinito muito mais de natureza teolgica do que

verdadeira natureza da sua redescoberta do antigo sistema centrado no

astronmica.73
Todavia, a afirmao de um universo heliocntrico copemicano en
controu a sua maior radicalidade na obra de Giordano Bruno (1548-

Sol, como lembrou Rupert Hall. Referenciado pelas suas influncias

1600), publicada entre os anos 1582 e 1591, que escandalizou os meios


eruditos conservadores da Europa com as suas observaes de natureza
filosfica e teolgica e cujos ttulos mais importantes para a Astronomia
foram De VTnfinito Universo e Mondi e De Immenso et Innumerabls.
Como Bruno no era astrnomo, sua defesa de um universo infinito
copemicano se deu num plano muito mais filosfico e metafsico. Bruno
era um filsofo de formao neoplatnica e com fortes vinculaes com o
Hermetismo, retirando destas duas tradies a sua verdadeira adorao ao
Sol, centro do mundo e fonte iluminadora de todos os corpos do
universo. Bruno recolheu tambm elementos para a sua inspirao na
idia de universo intrmino ou indeterminado de Nicolau de Cusa e na
concepo de universo infinito preconizada pelos atomistas Leucipo,

hermticas, Bruno desenvolveu uma concepo de universo infinito,


vitalista e mgica, onde seus planetas [eram] seres animados que se
[moviam] livremente pelo espao, como os de Plato e Patrizi, como
mostra Koyr. Isso era possvel porque Deus, com seu poder e sua
capacidade infinita de criao, estava presente tmanentemente no univer
so e na matria que o formava, dando sentido e significado lgica de
existncia dos corpos celestes e de seu movimento. Havia, portanto, para
Bruno, um a relao intrnseca entre a infinita capacidade de criao
divina e a existncia d e um universo infinito com uma pluralidade de
m undos materiais, habitados p o r seres to ou mais inteligentes do que os
que viviam na Terra, o que exclua a possibilidade de haver um "centro
nico do universo com a sua periferiaplanetria. Por outro lado, estes
mundos so infinitos e inumerveis porque a matria que os formava
tambm era infinita e era atravs dela, de sua criao e reproduo
infinitas, que se manifestava o poder imanente de Deus. Por conseguinte,

Demcrito e Lucrcio, que admitiam a existncia de muitos Sis e muitas


Terras em movimento. Com base nestas idias, Bruno afirmou no
somente a existncia de um universo infinito, sem limites de qualquer

o movimento e a mutao, para Bruno, eram sinais evidentes de perfeio,

natureza, como tambm a existncia em seu interior de uma pluralidade

lidade como acreditavam os aristotlicos. Assim, devia-se entender o

de mundos, de uma pluralidade de sistemas heliocntricos, com os plane

deslocamento da Terra para a rbita planetria no como a sua degrada-

ou da ao divina perfeita, e no da ausncia de perfeio ou corruptibi

tas girando em tomo dos seus Sis, num nico espao imenso e vazio,
form ado apenas por uma substancia etrea. Vemos assim, dizia Bruno,
que o universo tem dimenso infinita e que os mundos so inumer73 Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 43-4; e Kuhn. The Copemican
Revolution..., Op. cit., p. 233-4.
176

74 Cf. Hall. Op. cit., p. 139 e 171; Lenoble. Op. cit., p. 209; Butterfield. Op. cit.,
p. 59; Kuhn. The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 233-36; e Koyr. Do
mundo fechado..., Op. cit., p. 55-9. A citao da frase de Giordano Bruno
feita por Koyr (Do mundo fechado..., Op. cit., p. 55), extrada do De Tinfinito
universo e mondi, de 1584,
177

o, mas como a afirmao da sua nobreza P E assim, Bruno falava


poeticamente sobre o seu universo infinito:

pelo menos em seus aspectos formais, a concepo de Bruno influenciou


de tal modo a cincia e a filosofia modernas que no h como no con
ceder a Bruno Lugar importantssimo na histria do esprito humano.77

H um nico espao universal, uma nica e vasta imensido que

Contudo, o alemo Johannes Kepler (1571-1630) foi o grande nome da

podemos chamar livremente de o Vazio; nele existem inmeros glo

Astronomia na virada do sculo XVI para o XVII. Kepler, como Giordano

bos como este em que vivemos e crescemos; declaramos ser este


espao infinito, uma vez que nem a razo, nem a convenincia, nem a

Bruno, teve uma formao neoplatnica e a sua perspectiva de astrno


mo renascentista levava-o a conceber a Matemtica neopitagrica de

percepo sensvel nem a natureza lhe conferem um limite. Pois no

modo mstico, mas ele no tinha vinculaes diretas com a tradio

h razo, nem defeito dos dons da natureza, nem poder ativo ou


passivo que possam impedir a existncia de outros mundos atravs do

hermtica, embora tambm manifestasse sua adorao ao Sol, atribuindo

espao, que idntico, em seu carter natural, a nosso prprio espa

a este astro um carter divino ou de condio de morada de Deus ou,


ainda mais cientificamente, de causa fsica dos movimentos celestes. Seu

o, isto , por toda parte cheio de matria ou, pelo menos, de ter,76

apego a uma ordem do universo estabelecida pela Astronomia o impedia


de aceitar a hiptese de um universo infinito e plural proclamada por

Embora, o esprito flosfico-cientfico de Giordano Bruno no fosse

Bruno. Kepler era um copernicano convicto desde os tempos de aluno da


Universidade de Tbingen, onde se tomou discpulo de Michael Maestlin

efetivamente moderno, no se pode negar que ele tenha sido o primeiro


a apresentar o esboo da Cosmologia e da Teoria Astronmica do universo
infinito, que estava de certo modo muito avanada para a sua poca, mas
que se tornou dominante nos sculos seguintes. A idia da unicidade do

que lhe transmitiu, alm dos ensinamentos astronmicos, a paixo pela


Filosofia neoplatnica e pela Matemtica neopitagrica. A primeira gran

espao vazio e etreo, no qual existia uma pluralidade de mundos, era

quando ele lecionava em Graz (ustria), iniciava com uma longa defesa

extremamente inovadora e mais tarde seria retomada pelos homens que


afirmaram a existncia de uma macbina-mundi infinita e promoveram a

do sistema copernicano, apresentando os seus argumentos a partir da


perspectiva de existncia de uma harmonia geomtrica do universo

virada derradeira que resultou na constituio de uma Cosmologia e de

estabelecida por Deus no prprio ato da criao. Nos ltimos anos do


sculo XVI, Kepler se dirigiu para Praga, onde foi trabalhar como

uma Cincia novas. Koyr percebe claramente esta vinculao e, de forma


to potica quanto Bruno, afirma: somos obrigados a admitir que no s o
espao como tambm o estar no espao em toda parte constitudo da
mesma maneira, e que se em nossa parte do espao infinito existe um

de obra de Kepler, o

Mysterium Cosmographicum de 1596, escrita

assistente de Tycho Brahe. Com a morte de Tycho, em 101, Kepler no


somente o sucedeu como matemtico imperial de Rodolfo II, como
tambm herdou uma enorme massa de dados no organizados, resul

mundo, um astro-sol cercado de planetas, o mesmo ocorre em todo o

tantes de mais de trinta anos de observaes feitas pelo astrnomo

universo. Nosso mundo no o universo, mas somente esta macbina,

dinamarqus. Com sua profunda formao matemtico-astronmica, Ke

cercada por um nmero infinito de outros mundos, semelhantes ou

pler comeou pacientemente a ordenar os dados deixados por Tycho

anlogos os mundos dos astros-sis, espalhados pelo oceano etreo do

que, posteriormente, foram fundamentais para o reforo da sua tese da

cu. Demonstrando ainda bastante admirao pelo carter proftico,

harmonia geomtrica do universo epara a elaborao das suas trs leis do

pujante e potico da concepo de universo de Bruno, Koyr completa:

movimento planetrio, que demoliram definitivamente a idia de existncia


dos orbes ou das esferas materiais que transportavam os planetas?*

75 Cf. Lia Formigari. O mundo depois de Copmico. Lisboa: Edies 70, 1984, p.
18; Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 45-60; e Hall. Op. cit., p. 171.
16 Cf. Bruno. De Vinfxno universo e mondi, 1584. Citado por Koyr. Do mundo
fechado..., Op. cit., p. 46.
178

77 Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 45-60.


78 Cf. Kuhn. The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 209-14; Boorstin. Op. cit.,
p. 286-7; Hall. Op. cit., p. 191-5; e Butterfield. Op. cit., p. 63.
179

Os resultados do trabalho de ordenao e de anlise dos dados


deixados por Tycho no tardariam e, em 1609, Kepler publicou em Praga

ra, Kepler procurou enunciar de modo mais definitivo esta sua terceira
lei. Alm da determinao do campo de fora solar na velocidade e na

um trabalho intitulado Nova Astronomia ou Fsica Celeste em Comentrios

distncia planetrias, Kepler introduziu a idia de que estas tambm

Acerca de Marte, no qual anunciou a sua grande descoberta ao defender

dependiam da massa de cada planeta. Isso significa dizer, de acordo com


Rupert Hall, que se o impulso dado pelo Sol, ou pelo esprito solar,

a idia de que os planetas desenvolvem rbitas elpticas em tomo do Sol


com velocidades variadas, e que foi transformada nas suas duas primeiras
leis do movimento planetrio. A primeira lei estabelece que os planetas se
movem em rbitas elpticas em tomo do Sol, que ocupa um dos dois focos
de cada rbita elptica. A segunda lei estabelece que a velocidade da
rbita d e cada planeta varia de tal modo que a linha q u e u n e o planeta ao
Sol move-se atravs de reas iguais da elipse em intervalos de tempo

fosse tomado como constante, a velocidade por ele conferida seria


inversamente proporcional massa" de cada planeta em particular.00
Assim, com as suas trs leis do movimento planetrio, como assinala
Daniel J, Boorstin, Kepler tomou-se um pioneiro de uma Cincia que
conduzira Fsica moderna". Alm disso, segundo Edwin A. Burtt, sua

iguais. Estas duas leis de Kepler, alm de demolirem definitivamente as

obra implica um novo enfoque metafsico do mundo que foi fundamental


para o estabelecimento no s de uma Fsica e de uma Astronomia novas,

esferas materiais, destruram simplesmente toda a parafernlia de crculos


(epiciclos, deferentes, excntricos e equantes) que os astrnomos acredi

sua matematizao ou geometrizao do universo. Para Kepler, nos diz

tavam existir, desde pocas anteriores a Ptolomeu at Coprnico, repre


sentando uma enorme economia e maior utilidade para a Astronomia
com a introduo de apenas sete elipses: seis elipses para explicar o
movimento dos planetas e uma para explicar o movimento da Lua em
torno da Terra. Alm disso, com estas duas leis de Kepler, comeava-se a
passar de um a explicao orgnica para um a explicao m ecnica do
universo, pois o Sol era concebido como centro de fora, responsvel
pelo movimento dos planetas e pela variao da velocidade das rbitas
(revolues) planetrias.79
A terceira lei de Kepler constituiu-se no complemento das duas leis
anteriores e buscava explicar a existncia plena das harmonias matemti
cas no universo e a idia de anim a motrix relativa ao Sol como campo de

como tambm de um quadro referencial para toda a Cincia moderna com


Burtt, o mundo real um mundo de caractersticas exclusivamente
quantitativas; suas diferenas so diferenas exclusivamente numricas,
portanto "todo conhecimento certo tem de ser o conhecimento das
caractersticas quantitativas; o conhecimento perfeito sempre matemti
co". Comeava-se ento, com Kepler, a abandonar definitivamente o
mundo do mais ou menos para se adotar plenamente o universo da
preciso, de acordo com a consagrada observao de Alexandre Koyr.81
Todavia, se no mbito do estudo do movimento planetrio Johannes
Kepler foi um revolucionrio, ele mostrou a sua face conservadora ao no
aceitar a possibilidade admitida por Giordano Bruno de um universo
infinito. Kepler utilizava-se, alm de razes metafsico-religiosas, de
argumentos de natureza cientfica para caracterizar a tese da infinitude do

fora e determinao da velocidade das rbitas planetrias. A terceira lei

universo como um grande absurdo, pois a sua perspectiva da harm onia

foi anunciada no Harmonices M undi, de 1619, e procurava estabelecer,


embora sem uma demonstrao baseada em dados corretos e mais

geomtrica requeria a existncia de um universo finito que devia ter tan

confiveis, uma relao entre as velocidades dos planetas em suas diferen


tes rbitas, afirmando que o quadrado do perodo de rbita de um planeta

to a Via-Lctea como as estrelas fixas como suas extremidades.82 Num


trabalho publicado em 1606, De Stella Nova in Pede Serpentarii, Kepler
defendia ardorosamente sua tese:

proporcional ao cubo de seu raio, ou seja, ao cubo d e sua distncia


mdia relativa ao Sol, relao esta q u e constante dentro do sistema solar.
Entretanto, no Epitome Astronomiae Copemicanae, sua obra mais madu79 Kuhn. The Copemican Revolution..., Qp. cit., p. 212-3; Boorstin. Cp. cit., p. 288;
Butterfieid, Op. cit., p. 64; Hall. Cp. cit., p. 198-202; e Hooykaas. Op. cit., p, 180-1.
180

80 Cf, Hall. Op. cit., p. 204; Kuhn, The Copemican Revolution..., Op. cit., p, 216-7;
e Butterfieid. Op. cit., p, 65.
81 Cf. Boorstin. Op. cit., p. 289; Burtt. Op. cit., p. 51; e Koyr. Do mundo do
mais-ou-menos ao universo da preciso, em Estudos de histria da pensa
mento filosfico. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1991, p. 271-88.
82 Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 63-74.
181

certo que, no interior, em direo ao Sol e aos planetas, o mundo

Mas, e se na realidade houvesse estrelas, de dimenses finitas,

finito e, por assim dizer, oco. O resto pertence metafsica. Pois se


existir um lugar assim [como nosso mundo] nesse corpo infinito [que os

espalhadas para o alto nos espaos infinitos, e que, devido s distncias


[...] to grandes, no fossem vistas por ns?

infinitistas postulam], ento esse lugar estar no centro de todo o corpo.

Em primeiro lugar, se no so vistas, no so objeto da Astrono

Mas as estrelas fixas que o cercam no estaro, com relao a ele, numa
posio semelhante [ de nosso Sol], como estariam se houvesse por

mia. Alm disso, se a regio das estrelas fixas dotada de limite, a


saber, para baixo, em direo ao nosso mundo mvel, por que havera

toda parte mundos iguais ao nosso. Mas elas formaro uma esfera fecha

de faltar-lhe um limite para o alto? Em terceiro lugar, conquanto no se

da em tomo deste [vazio]. Isso se mostra claramente no caso da Via-

possa negar a possibilidade da existncia de muitas estrelas que, seja

Lctea, que atravessa [a esfera celeste] num crculo ininterrupto que nos
enlaa em seu centro. Assim, tanto a Via-Lctea como as estrelas fixas

devido sua pequenez, seja devido enorme distncia em que se

representam o papel de extremidades. Delimitam este nosso espao, e


por sua vez esto limitadas no exterior. Ser crvel, com efeito, que
tendo um limite deste lado estenda-se do outro lado para o infinito?

mar a existncia de um espao infinito. Com efeito, se elas forem,


individualmente, de dimenso finita, devem em sua totalidade consti
tuir um conjunto finito. Por outro lado, se fossem em nmero infinito,

Como encontrar no infinito um centro, j que, no infinito, tudo centro?

e por menores que fossem suas dimenses, desde que no fossem

Pois qualquer ponto tomado no infinito est igualmente, isto, infinita


mente, separado das extremidades, que so infinitamente distantes en

infinitamente pequenas, elas seriam capazes de constituir uma [estrela]


infinita, e assim havera um corpo possuidor de trs dimenses e, no

tre si. Disso resulta que um mesmo [lugar] seria o centro e no seria [o

entanto, infinito, o que implica uma contradio. Pois chamamos de


infinito aquilo que carece de limites e de fim, e, portanto, tambm de

encontram, no so vistas, no se pode, porm, por causa delas, afir

centro], e muitas outras coisas contraditrias, que sero muito correta


mente evitadas por quem, tendo verificado que o cu das estrelas fixas
limitado no interior, limit-lo tambm no exterior."83

dimenses. Assim, todo nmero de coisas , in actu, finito pela sim


ples razo de ser um nmero; conseqentemente, um nmero finito
de corpos finitos no implica um espao infinito, como se gerado pela
multiplicao de uma multido de espaos finitos.85

As descobertas telescpicas de Galileu Galilei, anunciadas no Sidereus


Nuntius, de 1610, no mudaram a concepo de universo de Kepler.
Segundo ele, as evidncias apresentadas por Galileu em nada derruba
vam as suas convices, pois, utilizando-se ou no do telescpio, nin
gum poderia ver coisas nos cus a uma distncia ilimitada, sendo o
mundo tico, por conseguinte, finito. A reafirmao de suas convices
estava num trabalho publicado em l 6 i 3 f o Dissertatio cum Nuntio Sidereo
Nuper as Mortales Misso a Galileo Galilei, que comentava e analisava os
resultados das observaes do tose ano.811Em 1621, no Epitome Astmnomiae

Mesmo "remando contra a mar" infinitista que comeava a tomar


conta da Cosmologia e da Astronomia no incio do sculo XVII, o nome
de Johannes Kepler no pode deixar de ser reverenciado como um dos
maiores responsveis pelo sucesso do sistema heliocntrico do universo.
A fora da nova Astronomia copernicana de Kepler foi o fator da grande
virada, ou seja, da converso da grande maioria dos astrnomos ao
Copernicanismo, principalmente depois do seu ltimo grande trabalho,

Copemicanae, Kepler continuava a reafirmar enfaticamente sua defesa do

as Tabelas Rudolfinas de 1627 (trs anos antes de sua morte). Estas

universo finito, do seguinte modo:

tabelas derivadas diretamente da sua concepo heliocntrica eram muito

83
84

Gf. Johannes Kepler. De steila nova in pede Serpentarii (lO), em Opera


omnia, vol. II. Frankfurt e Erlang, 1859, p. 691. Citado por Koyr. Do m undo
fech a d o..., Op. ct., p. 73.
Cf. Koyr. Do m undo fech a d o..., Op. cii., p. 76-86.

182

83

Cf. Kepler. Epitome astronomiae copemicanae" ( 1621), em Opera om nia, Op.


ct., vol. VI, p. 139. Citado por Koyr. Do m un do fech a d o..., Op, ct., p. 87-8;
grifos de Kepler.
183

superiores e muito mais precisas do que as tabelas astronmicas at ento


utilizadas, e no restou outra alternativa aos mais renitentes aristotlicos e
ptolomaicos seno converterem-se ao Copernicanismo. Entretanto, antes

A Revoluo Copernicana e a Filosofia CorpuscularMecanicista: Galileu Galilei e Ren Descartes

mesmo das Tabelas Rudolfinas, em l l l, o poeta ingls John Donne,


escrevendo sobre as teorias dos copernicanos, afirmava que estas suas

A viso do universo como um sistema solar mecnico ou como uma

opinies [podiam] muito bem ser verdadeiras e, naquele momento,

grande m quina matemtica, que Johannes Kepler anunciou ainda timida

estavam a insinuar-se na mente de todos os homens, principalmente


graas ao trabalho de Kepler, no deixando tambm de mencionar

para isso recorreram tambm s idias dos antigos filsofos atomistas

sutilmente uma nova corrente de interpretao fsica e astronmica que


surgia o Corpuscularismo atomista. E, em 119, quando visitou o conti

(Leucipo, Demcrito, Epicuro, Lucrcio, etc.) e formularam uma nova


concepo corpuscular do universo. Galileu Galilei e Ren Descartes no

mente, seria retomada e ampliada por outros astrnomos e filsofos, que

nente, o poeta ingls, em reconhecimento, no deixou de visitar Kepler,

foram os nicos defensores do Atomismo na primeira metade do sculo

que estava vivendo na distante cidade austraca de Linz.86 Assim, John

XVII (pode-se incluir entre eles Pierre Gassendi, Martin Marsenne, Isaac

Donne homenageava os copernicanos, em particular Kepler, em sua

Beeckman, etc.), mas tornaram-se, pela repercusso de suas obras, os


nomes mais notveis e que serviram de referncia para a desenvolvimento

poesia The Anatomy o f tbe World de l l l:

posterior da cincia moderna. Do Atomismo da Antiguidade, os corpuscuAnd new Philosophy calls all in doubt,
The Element of fire is quite put out;
The Sun is lost, and thearth, and no mans wit
Can well direct him where to look for it.
And freely men confess that this world's spent,
When in the Planets, and the Firmament
They seek so many new; then see that this

corpos pesados pela agregao casual dessas partculas. Para os atomistas,


a Terra e todos os outros corpos pesados do universo eram formados pela
agregao casual dos tomos. Foi dessa forma que o universo se constituiu
e nele a Terra jamais ocupou uma posio central. No havia nenhum

Is crumbled out again to his Atomies.

centro do universo, pois este era formado por partes autnomas, o que

Tis all in pieces, all coherence gone;


All just supply, and all Relation:
Prince, Subject, Father, Son, are things forgot,

significava a possibilidade de existncia de uma pluralidade de mundos ou


sistemas estelares, com outros Sis e outros planetas.88

For every man alone thinks he hath got


To be a Phoenix and that then can be
None of that kind, of which he is, but he.87

66 Cf. Kuhn. Tbe Copemian Revolution.. Op. cit., p. 194 e 219; Boorstin. Op, cit,
p. 293; c John Donne, Ignatius, His Conclave", em Complete Poetry and
Selected Prose o f John Donne. Org. John Hayward, Bloomsbury: Nonesuch
Press, 1929, p. 365 (citado por Kuhn. Tbe Copemian Revolution..., Op. cit., p.
194).
87 Cf. Donne. Ignatius, His Conclave, Op. cit., p. 202 (Citado por Kuhn. The
Copemian Revolution..., Op. cit., p. 194). O poema de Donne tambm ci
tado em ingls por Redondi. Op. cit., p. 15. esta a nova verso portuguesa
184

laristas retomaram a idia da existncia de um espao vazio (vcuo)


infinito, ocupado por infinitas e minsculas partculas indivisveis de
matria, os tomos, que se moviam em todas as direes, formando-se os

do poema: E nova Filosofia pe todo em dvida,/ O Elemento do fogo est


completamente extinto;/ O Sol est perdido, e a Terra, e o juzo de nenhum
homem/ Pode indic-lo onde procurar./ E livremente os homens confessam que
este mundo est acabado,/ Quando nos Planetas, e no Firmamento/ Eles
procuram tantas novidades; ento eles vem que este/ Se fragmenta de novo em
seus tomos./ Est tudo em pedaos, acabada toda coerncia/ Tudo exata
mente provido, Tudo Relao:/ Prncipe, Sdito, Pai, Filho, so coisas esqueci
das,/ Para cada homem solitrio, coisas que ele tem de conseguir/ Para ser uma
Fnix e que ento possa ser/ No algum daquela espcie, que ele , mas
somente ele". Verses portuguesas parciais deste poema tambm so apresenta
das nas edies brasileiras de: Boorstin, Op. cit., p. 293; e Redondi. Op. cit., p. 15.
Cf. Kuhn. The Copemian Revolution..., Op. ct., p. 42 e 247; Lenoble. Op. cit.,
p. 122; Burtt. Op. cit., p. 91; e Hall. Op. cit., p. 282-3.
185

Giordano Bruno, seguindo em parte os atomistas, j tinha falado

que foram patenteados e lhe deram muita reputao, chegando a publl*

sobre a existncia de uma pluralidade de mundos, mas, com os

car, em 1596, um pequeno tratado sobre o assunto intitulado Da Mecnica.

corpuscularistas, esta idia seria retomada e associada s leis do movi

Galileu foi tambm contemporneo de Johannes Kepler, embora um

mento planetrio de Kepler, resultando na constituio de uma inter

pouco mais novo que este, e os dois chegaram a estabelecer uma relao

pretao mecanicista do universo. As concepes atomistas no foram,

de amizade, comunicando-se freqentemente atravs de cartas em que

evidentemente, retomadas integralmente, mesmo porque, como vere

discutiam os seus trabalhos e hipteses cientficas. Entretanto, estes

mos mais adiante, nem todos, que nela se inspiravam, aceitavam

trabalhos foram desenvolvidos paralelamente relao de amizade, pois


no houve influncias recprocas tanto quanto aos resultados prticos de

plenamente a idia de um universo infinito, como era o caso de Galileu


que dizia ser o universo intrmino ou indeterminado, ou a idia de um
vcuo absoluto ou um imenso espao vazio, como era a caso de
Descartes que afirmava que os tomos ou partculas desenvolviam os

suas observaes como em relao aos seus referenciais tericos da


Astronomia.90
Contudo, a Astronomia sofreria uma enorme mudana com a inveno

uma quase imperceptvel substncia

de um telescpio para observao astronmica por Galileu, em 1609,

etrea. Reyer Hooykaas lembra, tambm, que as teorias atomistas


tinham um valor heurstico insignificante para a investigao experi

chamado por ele originalmente de perspicilium. Tendo ouvido falar que


nos Pases Baixos tinha sido inventado um instrumento que podia ver

seus movimentos no meio de

mental preconizada pelo Mecanicismo, pois elas limitavam-se a expli

objetos distncia de forma ampliada, Galileu procurou saber como se

car aposteriori os fenmenos, sendo incapazes de prediz-los". Toda


via, continua Hooykaas, as teorias atomistas se constituram num gran
de apoio para a imagem mecanicista, inspirando assim confiana na

constitua este instrumento e logo depois conseguiu reproduzi-lo e


aperfeio-lo, obtendo um efeito de ampliao bem maior do que os

pesquisa mecnica (experimental)".89


Com Galileu Galilei (1564-1642), a Filosofia Corpuscular teve o seu
primeiro grande momento. Depois de romper com sua formao aristotlica, o que se deu alguns anos antes das suas observaes telescpicas de
1609, Galileu abraou o Corpuscularismo, mas o fez juntamente com a
adoo da Filosofia neoplatnica (j depurada das vinculaes com o
Hermetismo) e da Geometria euclidiana, chegando a ao seu famoso
conceito de Natureza (universo) criada por Deus como um sistema
matemtico. Aos 25 anos de idade, em 1589, Galileu, que nasceu em Pisa,
na Toscana, foi nomeado professor de Matemtica da Universidade da

telescpios flamengos originais. Por este invento, o Senado da Repblica


de Veneza deu-lhe uma generosa recompensa, cobrindo-o com algumas
honrarias, o que despertou a ira de seus colegas aristotlicos de Pdua.
Mas o pior para os peripatticos ainda estaria por vir, pois a curiosidade
de Galileu fez com que ele simplesmente direcionasse o telescpio para
o cu para observar objetos familiares, tais como o Sol, a Lua e os
planetas, revelando novos aspectos destes corpos celestes e obtendo
efetivamente os primeiros dados qualitativamente novos que a Astrono
mia conseguira desde a Antiguidade. Galileu fez o que ningum jamais
ousara fazer observar os cus com o auxlio de um instrumento de
ampliao, no caso o telescpio , mudando completamente, a partir

Vneto, lecionar a mesma disciplina. Alm de ministrar aulas na Universi

da, a perspectiva da Astronomia, que deixava de ser uma cincia


elucubrativa (especulativa) e meramente matemtica, para se transformar

dade, Galileu recebia alunos (em geral aristocratas ou de ricas famlias

numa cincia instrumental e revolucionar os seus mtodos de observao

burguesas) em sua casa, como estudantes internos, prestando-lhes instru

e clculo matemtico. Assim, acompanhando as transformaes nas

sua cidade natal, mas em 1592 foi para a Universidade de Pdua, no

o privada e lecionando principalmente Astronomia e Mecnica Prtica.

concepes de conhecimento que se verificavam, o aperfeioamento do

Desde cedo, Galileu se dedicou inveno de mquinas e instrumentos

telescpio por Galileu e a sua utilizao na observao dos cus possbi-

89 Cf. Hooykaas. Op. cit., p, 174; e Kuhn. The Copemican Revolution.. Op. cit., p.
237-8.

90 Cf, Burtt, Op. cit., p. 59-66; Hall. Op. cit., p. 144 e 251-2; Boorstin. Op. cit., p.
296-7; e Antonio BanfL Galileu. Lisboa: Edies 70, 1986, p. 17-8.

18

187

litaram tanto o surgimento de uma Astronomia Fsica (Astrofsica) terica

Mas quais eram as revelaes to estupendas que o Sidereus Nuntius

e empiricamente fundamentada, como tambm a atribuio de uma

(O Mensageiro das Estrelas), trazia? Galileu observou que a Lua era

importncia de primeira linha a este campo do saber, que era definitiva


mente retirado da posio secundria e subalterna das Artes Liberais

transformou a Via-Lctea numa enorme e densa aglomerao de estrelas,

irregular como a Terra, possuindo montanhas, vales e talvez mares";

Matemticas, em que ele sempre esteve confinado desde a Alta Idade

"poeira de estrelas, revelando ainda numerosssimas estrelas que eram

Mdia.91
Galileu, que pouco antes de suas observaes telescpicas tinha se
tomado um copernicano fervoroso, transformou, muito habilmente, cada

invisveis a olho nu; descobriu que Jpiter estava cercado por quatro

nova descoberta resultante destas observaes em poderosos argumentos


a favor do sistema heliocntrico do universo. Segundo Thomas Kuhn, os
resultados destas observaes telescpicas no provaram de imediato a
validade da concepo copemicana de universo, tanto que Kepler no

satlites e, em homenagem aos seus patrocinadores, denominou-os de


estrelas dos Mediei; descobriu tambm a existncia de uma variao de
forma de matria em torno de Saturno, definida mais tarde pelos seus
sucessores como os anis que rodeavam este planeta; revelou que Vnus
apresentava fases parecidas com as da Lua, o que lhe fez afirmar que este
planeta estava em rbita do Sol e no entre a Terra e o Sol, como

viu nenhuma necessidade de rever a sua idia de universo finito, mas


forneceram uma arma efetiva e imensa para a batalha dos sistemas

pensavam alguns astrnomos peripatticos; e descobriu ainda, ao obser


var as manchas solares, que estas indicavam a existncia de alteraes na

astronmicos, pois, se o telescpio em si no possibilitava a prova, por

superfcie do Sol e a rotao deste astro em tomo do seu eixo, o que

outro lado, ele se constituiu num instrumento efetivo de propaganda em


favor das idias copemicanas. Depois da divulgao dos resultados das
observaes no Sidereus Nuntius, publicado em Veneza em 110, e da

destrua a crena dos copemicanos na imobilidade do centro do sistema


que defendiam.93 Vejamos o relato do prprio Galileu sobre algumas das
suas observaes:

imensa comemorao com que este trabalho foi recebido nos meios
cientficos e eruditos, as relaes de Galileu com seus colegas peripatticos da Universidade de Pdua deterioraram-se completamente, pois estes

So grandes coisas as que, neste curto tratado, proponho aos olha


res e observao de todos os estudiosos da natureza. Grandes em

no davam crdito ao que este livro apresentava e ainda diziam que os


telescpios, assim como outros instrumentos ticos, eram inversores e

razo de sua excelncia intrnseca, como tambm de sua absoluta


novidade, e tambm devido ao instrumento com ajuda do qual elas se
tomaram acessveis a nossos sentidos.

deturpadores das imagens visuais e o que se observava nem sempre


correspondia realidade. Com um ambiente de trabalho adverso na

certamente importante acrescentar ao grande nmero de estrelas

Universidade de Pdua, Galileu foi obrigado a deixar a cidade e retomar


Toscana para trabalhar como filsofo e matemtico-mor de Cosimo II

fixas que os homens puderam, at hoje, observar a olho nu, outras


estrelas inumerveis, e oferecer ao olhar seu espetculo, anteriormen

de Mediei (seu antigo discpulo), em Florena, e lecionar como catedrti-

te oculto: seu nmero ultrapassa em mais de dez vezes o das estrelas


dantes conhecidas.

co na Universidade de Pisa. Mas, apesar da derrota pessoal de Galileu em


Pdua, o seu Sidereus Nuntius, no s contribuira para a triunfo definiti

E coisa magnfica e agradvel vista contemplar o corpo da Lua,

vo do Copernicanismo, como tambm para a popularizao" da Astrono

distante de ns quase sessenta semidimetros da Terra, prximo co

mia no continente europeu, como destacou Thomas Kuhn.92

mo se estivesse a uma distncia de apenas duas vezes e meia essa


medida. [...].
"Qualquer pessoa pode dar-se conta, com a certeza dos sentidos,

91 Cf. Kuhn, TheCopemicanRevohttion..., Op. cit., p. 219-20; Boorstin. Op. cit., p.


291-7; Hooykaas. Op. cit., p. 170; Hall. Op. cit., p. 180; e Banfi. Op. cit., p. 18-992 Cf. Kuhn. The Copemican Revohttion..., Op. cit., p. 220-5; Butterfield. Op. cit.,
p. 67; e Boorstin. Op. cit., p. 291.
188

de que a Lua dotada de uma superfcie no lisa e polida, mas feita de

Cf. Hall. Op. cit., p. 177-8; e Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 91-2.
189

a sp e re z a s e ru g o sid ad es, q u e , tan to c o m o a fa c e da p r p ria T erra,

g reg o s. G alileu r e c e b e u aind a a c o n sa g ra o d e te r se u n o m e a p ro v a d o

Lince , o u s e ja u m

p o r to d a a parte c h e ia d e e n o rm e s o n d u la e s , a b ism o s p ro fu n d o s e

p e lo s d em ais a c a d m ico s, to rn a n d o -se ta m b m u m

sin u o sid a d e s.

h o m e m d e v is o ag u d a e c a p a z d e re v e la r as c o is a s q u e o s o lh o s e m e n te s

E m m in h a o p in i o , n o resu ltad o m o d e sto h av er p o sto term o s s


c o n tro v rsia s relativ as G a l x ia o u V ia-L ctea, e te r to m a d o sua e s

c o m u n s n o c o n se g u ia m , d e a c o rd o c o m a a u to d e fin i o d este s a c a d
m ic o s .95

s n cia m a n ifesta n o s o m e n te a o s sen tid o s, p o r m m ais aind a ao in te

D e p o is das su as p rim eiras o b s e r v a e s te le s c p ic a s, G a lileu c o m e o u

le cto ; e a l m d isso , d em o n stra r d ireta m e n te a su b st n cia d a q u elas

a re la cio n a r m ais d ire ta m e n te o C o p e m ic a n ism o c o m a F ilo so fia co rp u s-

estrela s q u e to d o s o s a str n o m o s a t esta d ata tm c h a m a d o d e nebu

cu la r e e m 112 p u b lico u d o is tra b a lh o s o n d e p ro cu ra v a d ar c o n ta d esta

losas, e d em o n strar q u e e la m u ito d iferen te d o q u e at a g o ra se

a rticu la o Discorso Intomo alie Cose che Stano in SulVAcqua (Discur


so Sobre as Coisas que Esto Sobre a Agua) e Istoria e Dimosrazion

acred ito u , ser m u ito ag rad v el e b e lo .


M as o q u e su p era to d a a c a p a cid a d e d e ad m irao , e q u e e m

Intomo alie Macche Solari (Histria e Demonstraes Sobre as Manchas

p rim e iro lu g ar m e fe z ch a m a r a a te n o d o s a str n o m o s e fil so fo s,

Solares). N este m e sm o a n o , o re lig io so d o m in ica n o N icco lo Lorini d e n u n

isto: o u s e ja , q u e d e s c o b r im o s q u a tro p lan etas, n em c o n h e c id o s n e m

c io u o C o p e m ic a n ism o c o m o u m a d ou trin a h e r tica e n o d e m o ro u

o b se rv a d o s p o r n in g u m a n tes d e n s, o s q u ais tm se u s p e ro d o s e m

m u ito p ara q u e e le , te n d o c o n h e c im e n to d o c o n te d o d o s d ois livros

to rn o d e u m certa g ran d e e strela c o n h e c id a , tal c o m o V n u s e M erc

citad o s, ta m b m d e n u n cia sse G alileu a o T rib u n al d o S a n to O fcio , e m

rio fa z e m e v o lu e s e m t o m o d o Sol, e q u e s v e z e s av an am , s

1615. E m d e z e m b ro d este a n o , G a lileu v ia jo u p e la seg u n d a v e z a Rom a

v e z e s s e retard am , e m re ia o ela, s em q u e sua d ig re ss o jam ais

p ara s e d e fe n d e r d esta a c u s a o , te n d o sid o e n t o re c o m e n d a d o p e lo

u ltra p a sse c e rto s lim ites. T u d o isso fo i o b se rv a d o e d e s c o b e r to h

g ra n d e in q u isid o r, o C ard eal R o b e rto B e lla rm in o ( O M artelo d o s H e re -

algu ns d ias, p o r m eio s d o s perspicill in v en tad o s p o r m im atrav s da

g e s ), q u e a b a n d o n a s se a o p in i o co p e rn ica n a . E m fe v ereiro d e 1 6 1 6 , a

g raa divina, q u e p re v ia m e n te ilu m in o u m e u e sp rito .94

Sag rad a C o n g re g a o co n d e n a v a o h e lio c e n trism o c o p e r n ic a n o c o m o u m

A fam a d e G alileu lo g o s e e sp a lh o u p e la Itlia e p o r to d a a E u ro p a e

C o p rn ic o , c o m o ta m b m o s d e to d o s o s a u to res q u e d e fe n d ia m e sta

d ou trin a ab su rd a e h e r tica , re m e te n d o p ara o Index n o s o livro d e


e m 161 1 e le v ia jo u p ela p rim eira v ez a R om a p ara fazer d em o n stra e s

d o u trin a.96

te le s c p ic a s a o s jesu tas d o C o l g io R o m a n o , c u jo s u p e rio r e ra C h risto-

G alileu fo i o b rig a d o a a ce ita r a r e c o m e n d a o d o C ard eal B e lla rm in o ,

p h e r C lavius, c o n se g u in d o e n tu sia sm a r m u ito s p ad res e m re la o s suas

m as e m l 6 l 8 , c o m o a p a re c im e n to d e trs n o v o s c o m e ta s, e le s e viu

id ia s a stro n m ica s. M as as d e m o n s tra e s m ais efu siv as d e re sp e ito e

estim u la d o a reto m a r seu s e stu d o s a stro n m ico s, o rie n ta n d o u m d e se u s

a d m ira o G a lileu as r e c e b e u n a c le b r e Accademia dei Ltnce (L in ce s),

d iscp u lo s, M ario G u id u cci, p a ra re b a te r, n u m d iscu rso fe ito n a A cad em ia

fu n d ad a p e lo P rn cip e F e d e ric o C esi, q u e reu n ia a n ata d a ntelligentsia

d e F lo re n a , u m a e x p lic a o d o P adre O ra z io G rassi b a s e a d a n o g e o -

italiana, s e m a c e ita r q u e d ela fiz e s s e p arte n e n h u m m e m b ro d e o rd em

h e lio c e n trism o d e T y c h o B ra h e . Esta re sp o sta , q u a s e q u e to ta lm e n te d e

relig io sa , e c h e g a v a a c o m p e tir c o m

d o C o l g io

au toria d e G alileu , s e g u n d o A n to n io B a n fi, fo i p u b lica d a e m 1 6 1 9 c o m o

R o m a n o . C on sta q u e n esta o c a s i o o perspicillum d e G alileu fo i b atiz a d o

ttu lo Discorso delle Comete. O P a d re G rassi, s o b o p s e u d n im o d e Lota-

a cu ltu ra jesu tica

te le s c p io p o r u m d o s p re se n te s,

rio Sarsi, e sc re v e u lo g o e m seg u id a a su a rp lica , c o m o ttulo Libra

a p ro v e ita n d o -se da m o d a e x iste n te d e d e n o m in a r o s o b je to s c o m n o m es

Astronmica ac Philosophica. M as a tr p lica d e G a lileu v e io c o n tu n d e n te

d efin itiv a m e n te c o m

o nom e de

m e n te n a fo rm a d e um a ca rta escrita a o seu a m ig o , o C ardeal V irg in io

94 Cf. Galileu Galilei. Sidereus nuntius", em Opere, vol. III. Florena: Edizione
Nazionale, 1892, p. 59-61; grifbs do autor. Citado por Koyr. Do mundo
fechado..., Op. cit., p. 90-1.
190

95 Cf. Hall. Op. cit., p. 189; e Redondi. Op. cit., p. 90-6.


96 Cf. Banfi. Op. cit., p. 20; e Redondi. Op. cit., p. 9 e 44-8.
191

Cesarini, e publicada em maio de 1623, em Roma, com o titulo //


Saggiatore (O Experimentador), com patrocnio da Accademia deiLincei.

que sugeriram pequenas modificaes aceitas por Galileu, e s foi

Este livro tinha um tom declaradamente polmico como se Galileu

acadmicos adeptos do Copernicanismo e da nova Cincia ficaram

quisesse efetuar uma desforra em relao aos seus desafetos peripatticos

novamente entusiasmados com a obra de Galileu, mas, na realidade, no

lanado em Florena em fevereiro de 1632. Os meios intelectuais e

e nele, pela primeira vez, foram afirmados os princpios de uma nova

poderia haver uma pior ocasio, do ponto de vista poltico, para o

cincia que articulava a Astronomia copernicana com a Filosofia corpus-

lanamento do livro. A guerra entre as diversas potncias europias

cuiar e reiterava claramente a idia de Matematizao da Natureza. Foi no

(Guerra dos Trinta Anos, I6 l8 -l6 4 8 ) entrava num momento crtico e os


exrcitos protestantes do Rei Gustavo Adolfo da Sucia invadiam a

Saggiatore que Galileu afirmou a clebre frase de que o livro da


natureza tinha sido escrito por Deus em linguagem matemtica". Evi
dentemente, como apontou Pietro Redondi, o Saggiatore era o manual
que ensinava a ler o universo como um livro tmatemtico].97
As repercusses do Saggiatore foram enormes e no chegou a haver
nenhuma censura a Galileu, at mesmo porque o seu amigo florentino, o
Cardeal Maffeo Barberini, fora eleito Papa (Urbano VIII) poucos meses

Europa Ocidental e desestabilizavam a frgil aliana das potncias catli


cas. A Frana do Cardeal Rchelieu estabeleceu uma aliana com os
suecos e o Papa Urbano VIII, que encaminhara uma poltica pr-francesa,
foi acusado pelos seus adversrios de compactuar com os hereges,
havendo a partir da uma grande reviravolta poltica, pois os partidrios
do endurecimento com os hereges e protestantes se tornaram maioria e o

depois da publicao do livro, trazendo um clima de maior liberalidade

papa ficou isolado. Para no ser deposto, Urbano VIII teve de aceitar o

para a Igreja Catlica e refreando um pouco os nimos inquisitoriais dos


setores mais conservadores, sempre atentos na caa aos herticos. Entu

direcionamento poltico dos seus adversrios, o que significou tambm a


abolio daquele ambiente intelectual mais aberto institudo no incio do
seu pontificado."

siasmado com as mudanas, no final de abril de 1624, Galileu se dirigiu a


Roma, pela terceira vez, para participar do funeral do Cardeal Virginio
Cesarini) seu amigo e um dos responsveis pelo sucesso do Saggiatore,
que falecera no incio daquele ms, e tambm para pedir autorizao a
Urbano VIII para escrever e publicar um livro sobre Cosmologia. Galileu
foi novamente festejado pelos amigos, em Roma, incluindo o papa (que o
recebeu em audincia privada), o sobrinho deste, Francesco Barberini,
agora nomeado cardeal e ocupando o posto de superintendente-geral
para todas as questes seculares e eclesisticas de Roma, e, como no

Aproveitando-se deste contexto, os inimigos jesutas de Galileu volta


ram carga (entre eles, o padre Orazio Grassi, que era superior no Col
gio Romano) e o denunciaram ao Santo Oficio, juntamente com a sua
crena na doutrina dos tomos (Filosofia corpuscular) reiterada no
Saggiatori. Obviamente, como o Dialogo acabava de ser lanado, as
acusaes tambm se estendiam ao livro e logo o Santo Ofcio decretou a
sua apreenso. Como j dissemos, no item anterior, o Santo Ofcio iniciou
um processo contra Galileu, que foi convocado a Roma, mas o Papa

podera deixar de ser, os amigos da Accademia dei lincei, tendo frente

Urbano VIII e seu sobrinho, o Cardeal Francesco Barberini, demonstran

o Prncipe Cesi. Galileu voltou a Florena, estimulado pelos amigos e,

do o poder que lhes restara, conseguiram transferir a apurao dos fatos

com a autorizao de Urbano VIII, ps-se a escrever ento um trabalho

para uma Comisso Especial, que deslocou o centro das acusaes para o

que concluira no incio de 1630 e que se constituira no Dialogo Sopra i

Copernicanismo de Galileu, salvando-o de um destino mais trgico.

Due Massimi Sistemi dei Mondo (Dilogo Sobre os Dois Maiores Sistemas

Depois da farsa da abjurao da doutrina copernicana, que encerrou o

do Mundo)
O Dialogo teve de enfrentar um lento processo burocrtico para obter

processo, Galileu voltou para Florena, ficando numa relativa priso

autorizao de publicao das autoridades eclesisticas e inquisitoriais,

assuntos filosficos e cientficos. Estas proibies no se efetivaram

domiciliar e proibido de escrever ou falar publicamente sobre quaisquer


plenamente, pois Galileu continuou a receber amigos e admiradores e

97 Cf. Banfi. Op. cit.r p. 20-1; Redondi.


98 Cf. Redondi. Op. cit., p, 53-4; Banfi.

192

Op. cit., p. 49-59; e Burtt. Op. cit., p. 6l.


Op. cit., p. 21-2; e Hall. Op. cit., p. 189-90,

99 Cf. Redondi. Op. cit., p. 253-77; e Banfi. Op. cit., p. 22-3.


193

ainda se ps a escrever um novo livro, retomando seus estudos sobre os


princpios da dinmica, que foi publicado clandestinamente em Leyden,
em 1638, os Dtscors Jntomo a Due Nuove Scienze (Discurso Sobre Duas
Cincias Novas). Em 1640, j bem cego e com auxlio dos discpulos,
Galileu ainda escreveu uma irnica e polmica carta sobre a luz secund
ria da Lua causada pela reflexo terrestre, intitulada Sul Candore Lunare,
mas em janeiro de 1642, com 78 anos e j muito enfermo, Galileu
falecera em Florena. Contudo, seu nome continuaria a ser aclamado em
toda a Europa no s por suas contribuies astronmicas e fsicas, mas
tambm como o grande pioneiro da Cincia Moderna.100
Se no Saggiatore, Galileu procurou fornecer os elementos epistemolgicos da nova Cincia, estabelecendo a matematizao de uma Natureza
material formada por tomos (partculas), no Dialogo, talvez sua obra
mais popular, os objetivos eram, principalmente, lanar um ataque final
s doutrinas arstotlcas e ptolomaicas acerca do universo e tambm,
secundariamente, demonstrar que as novas concepes heliocntricas
nao eram incompatveis com as verdades da Bblia. Muito prudentemen
te, e tambm se integrando a um estilo narrativo que vigorava desde o
apogeu renascentista, Galileu construiu esta obra atravs de um dilogo
cientfico entre trs personagens: Salviati, um homem de Cincia moder
no, no dogmtico, adepto da investigao racional e da demonstrao
matemtica; Sagredo, um homem prtico que tem no saber cientfico um
antdoto certo contra as supersties e velhas crenas, cujo esprito aberto
est sempre receptivo s novas verdades trazidas pela Cincia; e finalmente
Simplcio, digno representante peripattico, defensor da cultura tradi
cional e do Aristotelismo dogmtico, um homem pobre de esprito.
Galileu, obviamente, falava neste livro, de modo sutil, atravs do perso
nagem Salviati, legtimo defensor do sistema de mundo copernicano e da
nova Cincia.101
Segundo Rupert Hall, o Dialogo foi muito mais que uma defesa do
sistema matemtico heliocntrico conforme definido por Coprnico, A

filosfica e substncia fsica. Acima de tudo, mostrou que os novos


movimentos da Terra anunciados por Coprnico podiam ser compatveis
com um tratamento do movimento em geral que era diferente do de
AristtelesV02 Por outro lado, segundo Koyr, Galileu no tomou uma
posio clara no debate sobre a finitude ou infinitude do mundo,
retomando a idia anunciada por Nicolau de Cusa de um universo
intrmino ou indeterminado. Tudo indica que Galileu, acostumado
observao metdica e investigao experimental, no tenha abraado
a tese da infinitude do universo por ter conscincia de que ela era de
difcil comprovao com os recursos tericos e empricos que a cincia
de seu tempo possua.103 Na Carta a Liceti, escrita em 1640, pouco antes
da sua morte, Galileu explicitava claramente suas dvidas e limitaes e
remetia a resposta para o campo da metafsica:
Razes numerosas e sutis so alegadas em favor de cada uma
dessas teses, mas nenhuma delas, em meu juzo, levam a uma conclu
so necessria, de forma tal que continuo em dvida quanto qual das
duas respostas a verdadeira. H somente um argumento, meu, que
me leva a pender mais para o infinito e indeterminado do que para o
determinado (notas que minha imaginao de nada me vale neste
passo, pois no a posso imaginar finita ou infinita): creio que minha
capacidade de compreender poderia mais propriamente ser referida
incompreensvel infinitude, do que a finitude, na qual no se acha
nenhum princpio de incompreensibiidade. Mas essa uma daquelas
questes felizmente inexplicveis razo humana, e semelhante tal
vez predestinao, ao livre arbtrio e outras tais nas quais somente a
Escritura Sagrada e a revelao divina podem dar resposta s nossas
perguntas reverentes. 1M
Embora Galileu no tenha dado resposta a algumas perguntas, sua
contribuio foi decisiva para o desenrolar da Revoluo Copernicana,

real dimenso deste livro, continua o historiador ingls, reside no fato de


que pela primeira vez, Galileu deu a esse sistema uma existncia

Op. cit., p. 345-70; Banfi. Op. cit., p. 24-5; e Hall. Op. cit., p. 191.
]M Cf. Banfi. Op. cit., p. 23; Butterfield. Op. cit., p. 68; Koyr. Do mundo fechado...,
Op. cit., p. 96-8; e Boorstin. Op. cit., p. 298.

100 Cf. Redondi.

194

102 Cf. Hall. Op. cit., p. 180.


103 Cf, Koyr. Do mundo fechado...,

Op. cit., p. 96-100.


1M Cf. Carta de Galileu Galilei a Fortunio Liceti, Florena, 10 de novembro de
1640, em Opere. Op. cit., vol. XVIII, 1906, p. 203-4. Citado por Koyr, Do
mundo fechado..., Op. cit., p. 99.

195

transformando sua Mecnica num complemento necessrio da Astrono


mia copernicana. Assim, nos explica Rupert Hall, os princpios mecni

modo algum pela criao de um grande sistema terico de explicao da


Natureza. Segundo Rupert Hall, Galileu no era um sistematizador e

cos [leis] podiam ser desenvolvidos de modo a abarcar tanto os movimen

nunca chegou a oferecer uma chave conceituai nica para os mistrios da

tos terrestres como os celestes, em menor ou em maior escala. Isso

Natureza. Pode-se dizer at mesmo que Galileu se recusava a estabelecer

tambm significa, para o historiador ingls, que existia uma perspectiva

um sistema ou uma sntese universal, assumindo deliberadamente uma

dc unidade filosfica na perspectiva galileana de conhecimento, pois, as

posio indutimsta ouparticularista, ou seja, as generalizaes tericas s

propriedades dos corpos naturais so determinadas, demonstrveis e

poderam ser obtidas atravs da experimentao que se constitua no nico


teste vlido para a demonstrao de uma proposio. Desse modo, s era

explicveis e especialmente na sua procura de uma filosofia nica e


consistente da natureza. De acordo ainda com Hall, o grande princpio
em que Galileu se baseou para fundamentar sua concepo de Cincia
no foi somente aquele mais conhecido, de que a linguagem da Cincia
a Geometria por que o livro da natureza est escrito em quadrados,
tringulos e assim por diante, mas sim o principio da hom ogeneidade

possvel o conhecimento efetivo daqueles fenmenos da Natureza que


fossem comprovados pela experimentao. Por isso, Edwin A. Burtt consi
dera Galileu como uma espcie de pioneiro do moderno Positivismo.107
Oprimeiro grande sistema geral (universal) de interpretao da Natureza
foi elaborado por Ren Descartes (1596-1650), filsofo francs, nascido em
La Haye no seio de um famlia burguesa, e que se tomou quase uma

fsica do universo.105
Desse modo, a Natureza nica e homognea, criada por Deus (a

unanimidade nos crculos eruditos europeus de meados at o fim do sculo

causa primeira) se manifesta atravs de leis inexorveis e imutveis, a


que ela prpria se submete e no as subverte, Por outro lado, como
assinala Edwin A. Burtt, a Natureza, criada pelo grande inventor mecni

XVII. Dos 10 aos 18 anos de idade, Descartes estudou no clebre Colgio


Real de La Flche, dirigido pelos jesutas. Em 1614, ingressou na Faculdade
de Poitiers para estudar Direito, de onde saiu em 1616, com 20 anos, obtendo

co, no se importa se suas razes e mtodos de operao so ou no


compreensveis para o Homem, quer dizer, a partir de Galileu o
Homem comea a aparecer, pela primeira vez na histria do pensamen

os graus de bacharel e licenciado, mas renunciou carreira da magistratura.

to, como um espectador irrelevante e um efeito insignificante do grande

Com o incio da Guerra dos Trinta Anos, em 1618, Descartes se dirigiu para
a Holanda protestante, alistando-se como voluntrio no remunerado no seu
exrcito, que fazia parte da grande coligao (que inclua a Frana) contra a

sistema matemtico que a substncia da realidade". Entretanto, o


Homem para conhecer a Natureza (e neste aspecto Galileu explicita sua

tropas comandadas por Maurcio de Nassau e em 1619, depois de uma rpida

filiao platnica, como mostra Burtt) teria de desenvolver um mtodo


cientfico adequado que desse conta das qualidades primrias do

permanncia na Dinamarca, se dirigiu para a Alemanha, onde passou a


integrar o exrcito do catlico Maximiliano da Baviera, tambm na qualidade

mundo natural, ou seja, as prprias essncias ou leis matemticas,

de oficial sem soldo. Em 1620, Descartes abandonou a vida militar, viajando

Espanha catlica e seus aliados. Descartes recebeu instruo bsica nas

relegando as suas qualidades secundrias, quer dizer, as suas aparncias

quase dois anos pelo Norte da Alemanha e Holanda e s retornando Frana

enganosas que derivam de um conhecimento imediato e superficial

em 122, para vender alguns bens e regularizar seus negcios. No ano

mediado pelos sentidos. Assim, o Homem tornava-se um mero especta

seguinte, Descartes partiu para a Itlia, permanecendo mais tempo em

dor ou um sujeito explicador, sem nenhuma interferncia direta nesta

Veneza e Roma, onde pde assistir ao jubileu do Papa Urbano VIII e,

perfeita mquina-mundo.106
Entretanto, embora Galileu j estivesse anunciado o mtodo matemti-

Limei. Em 125, Descartes j estava de volta Frana, levando em Paris uma

co-experimental da cincia moderna, seu trabalho no se caracterizou de

vida mundana e sem maiores compromissos at 1628, quando decidiu

evidentemente, manter contatos com os crculos eruditos na Accademia dei

retomar Holanda, para desenvolver seu trabalho intelectual num ambiente


135 Cf. Hall, Op. cit., p. 140 e 187; grifos nossos.
136 Cf. Burtt. Op. cit., p. 6l-72.

196

107 Cf. Hall. Op. cit., p, 163-5; e Burtt. Op. cit., p. 96-7.

197

que ele considerava mais livre e mais promissor, vivendo em diversas

Bien Conduire sa Raison et Chercher la Verit dans les Sciences. Plus la

cidades deste pas por cerca de vinte anos.lS


Antes de partir de Paris, Descartes concluiu seu primeiro grande

Dioptnque, les Mtores et la Gometrie (Discurso do Mtodo para Bem

trabalho, Rgles p o u r la Direction de 1E spr (Regras para a Direo do

Diptrica, os Meteoros e a Geometria), O carter de manifesto deste livro

Esprito), numa primeira verso em latim de 1628, mas este livro s foi

era to evidente que Descartes, tal como j fizera Galileu, decidiu

publicado postumamente em 1701. Logo que chegou Holanda, Descar

Conduzir a Prpria Razo e P rocurar a Verdade nas Cincias. Mais a

public-lo primeiramente em francs, em lngua vulgar, aparecendo

tes se dedicou intensamente aos estudos de Filosofia da Natureza e entre

uma verso em latim s em 1644. Um outro trabalho de Descartes que

132 e 1633 escreveu alguns trabalhos assumindo claramente a perspecti


va corpuscular e copemicana, que tinha sido por ele adotada desde a
primeira viagem Holanda em 1618, a partir do contato com seu amigo

causou grande impacto foi publicado em Paris, em 1641, sob a superviso

Isaac Beeckman. Entre estes trabalhos, encontram-se Le M onde ou le


Trait de la Lumire (O Mundo ou 0 Tratado da Luz) e VHom me (O
Homem ou Tratado do Homem). O primeiro deles, Le Monde, Descartes
pretendia oferecer ao seu amigo parisiense, Martin Marsenne, no Natal de
1633, mas renunciou publicao do livro alegando o seu temor em
sofrer uma condenao semelhante que Galileu sofrer em Roma, no
mesmo ano, juntamente com a condenao do heliocentrismo copernicano pela Igreja Catlica. Entretanto, possvel que Descartes no tenha
publicado os dois trabalhos por no querer submet-los a longas contro
vrsias que certamente provocariam nos meios eruditos e cientficos. At
mesmo porque, vivendo na liberal e protestante Holanda, no havia
meios de o Santo Ofcio aprision-lo e submet-lo a julgamento. No
mximo, os guardies da Ortodoxia Catlica, em Roma, poderam conde
nar suas obras, sem nenhuma conseqncia direta para a sua integridade
fsica. Estes trabalhos de Descartes tambm tiveram publicao pstuma,
entre 1664 e 1667.1<W
As pesquisas de Descartes continuaram e em 1637 veio finalmente a
pblico seu primeiro trabalho impresso que constava de trs ensaios
sobre problemas naturais e geomtricos, introduzidos por um longo texto
em que so apresentadas suas idias sobre a conduo da investigao
cientfica, que to logo se tornaria uma espcie de Manifesto da nova
cincia. Estamos falando, evidentemente, do Discours de laM tbodepour

do amigo Martin Marsenne, com o ttulo Meditationes d e Prima Philosopbia (Meditaes sobre a Filosofia Primeira). De acordo com o subttulo
desta obra, Descartes procurava expor as idias nas quais a existncia de
Deus e a imortalidade da alma so demonstradas. No ano seguinte, ao
sair uma nova edio em Amsterd, o subttulo mudado, substituindo-se
a imortalidade da alma por distino real entre a alma e o corpo do
homem. Assim, alm da exposio do seu mtodo de conhecimento
cientfico, Descartes procurava apresentar tambm os princpios metafsi
cos e filosoficos que fundamentavam todo a saber humano, reafirmando
a sua perspectiva platnica em relao Natureza e ao Homem (sujeito
do conhecimento), que tambm era focalizado a partir da associao da
dualidade corpo-alma dualidade aparncia-essncia. Em 1647, quando
foi publicada a traduo francesa deste trabalho, Descartes deu-lhe o
ttulo definitivo de Mditations Mtaphysiques}w
Como no podia deixar de ser, as obras de Descartes provocaram a ira
dos jesutas, que passaram a atac-lo violentamente, condenando suas
teses, mas a distncia atenuava o perigo, Mesmo se ele estivesse vivendo
na Frana no seria fcil para os jesutas (ou outros arautos da Inquisio)
alcan-lo, pois sua influncia poltico-religiosa naquele pas sempre foi
menor do que na Itlia e na Pennsula Ibrica. Por outro lado, a Holanda
tambm no era aquele paraso de tolerncia que Descartes imaginara e
ele pde provar isso quando se envolveu na clebre Querela de
Utrecht, que durou de 1640 a 1643. Este episdio comeou envolvendo
indiretamente Descartes, pois um seu discpulo de nome Regius, profes
sor de Medicina da universidade daquela cidade, foi acusado de ates

Descartes. Lisboa: Edies 70, 1986, p. l; e Denis


Huisman. Apresentao", em Ren Descartes. Discurso do mtodo. Braslia-So

106 Cf. Michelle Beyssade.

Paulo: Editora da Universidade de Braslia-tica, 1989, p. 4-10.


Cf. Beyssade, Op. cit., p. 16-7 e 63; e Huisman. Op. cit., p. 10-2.

198

mo" pelo Reitor Voet, que era tambm um telogo protestante. Posterior
mente, em 1642, com certeza em funo das suas consideraes de
110 Cf. Beyssade.

Op. cit., p. 19-20 e 65; c Huisman. Op. cit,, p. 12,

199

natureza teolgica nas Meditationes, o prprio Descartes foi acusado de


"atesmo" e as suas concepes filosficas foram condenadas pelo Conse

para Estocolmo em setembro de 1649. Antes disso, neste mesmo ano,


Descartes publicou o ltimo livro que escrevera, Les Passons de Vme (As

lho da Cidade de Utrecht, que entretanto no o citou nominalmente. Em


1643, Descartes reagiu e fez circular uma Caria a Voet, atacando contun

Paixes da Alma). Porm, alguns meses depois da sua chegada a Estocol

dentemente as posies do reitor e do Conselho de Utrecht, que sentiram

pneumonia, vindo a falecer em fevereiro de 1650, com 54 anos incomple

o ataque e lhe moveram um processo, convocando-o para prestar

tos. Porm, deixou admiradores e seguidores do porte de Huygens,


Maebranche e Leibniz.112

depoimentos, sob ameaa de priso, Todavia, o embaixador da Frana,


que era seu amigo e reconhecia a sua importncia como filsofo,
interveio diretamente na questo e o processo foi suspenso. Descartes
continuou a viver na Holanda numa confortvel situao financeira, que
lhe proporcionou a herana deixada pelo pai, falecido em 1641, e que lhe
permitiu ainda instalar-se num pequeno castelo na localidade de Endegeest, onde recebia seus amigos e pde at acolher o discpulo Regius,
com a sua famlia, durante a Querela.111
Dissipado o perigo, Descartes concentrou-se no seu trabalho e logo

mo, Descartes no resistiu aos rigores do inverno sueco e contraiu

J dissemos antes que Descartes foi o primeiro a estabelecer um


sistema geral de interpretao da Natureza. O princpio fundamental do
sistema cartesiano afirmava que a cincia, como um todo, era uma
Matemtica maior, cunhando a consagrada frmula reductione scientiae
ad mathematicam. Isso quer dizer que as diversas cincias teriam uma
unidade orgnica e deveram ser estudadas conjuntamente atravs de um
mtodo geral de natureza matemtica, que requerera a existncia de
duas etapas do processo real de conhecimento: a intuio e a deduo.

concluiu o livro que seria considerado, na poca, como a sua mais


convicta e precisa defesa do sistema heliocntrico copernicano os
Principia Philosophae (Princpios d e Filosofia), publicado em Amsterd

Entretanto, esta concepo cartesiana de cincia apoiava-se num a pers


pectiva dualista que separava o m undo da extenso (Res Extensa), que era

em 1644. Neste mesmo ano, depois de quinze anos ausente, Descartes

m quina matemtica, do m undo dos espritos pensantes ou racionais (Res


Cogitans), que era o mundo interior (subjetivo) e no possua nenhuma

retornou Frana, para tratar da traduo e da publicao do seu novo


livro em Paris. Retornando Holanda em 145, Descartes se instalou na
cidade de Egmond e a permaneceu at 1649. O seu retorno Holanda
coincidiu com o fim da trgua que o reitor da Universidade de Utrecht
tivera de aceitar dois anos antes. Em 1645, esta universidade proibiu a
publicao de qualquer obra que mencionasse ou comentasse (a favor ou
contra) as idias de Descartes. Posteriormente, em 1648, at o seu antigo

o m undo material exterior (objetivo) considerado como um a enorm e

caracterstica material ou da extenso. Esta separao estabelecia, na


realidade, uma total independncia do m undo objetivo da extenso em
relao ao m undo subjetivo do ser humano, que se tornaria, de acordo
com Edwin A. Burtt, num outro elemento importante na constituio da
cincia pxistttvista.113
Mas, como se caracterizaria este mundo da extenso, o mundo fsico,

discpulo Regius se voltou contra ele, acusando-o de pelagianismo" e

para Descartes? Ele seria, antes de mais nada, um mundo da matria em

dando incio a uma nova questo, que envolveu at os meios acadmicos


da Universidade de Leyden. Entretanto, a nova querela no durou muito

as leis eternas que regeram esta Natureza material. De acordo com Lia

tempo, pois o Prncipe Guilherme II de Orange, favorvel a Descartes,

Formigari, a providncia divina intervm no incio e de uma vez por

interferiu diretamente na discusso e sustou qualquer possibilidade de

todas; [..,] uma providncia geral, no uma providncia particular,

acusao mais sria ao filsofo. Cansado e abatido, Descartes pensou em

presente de vez em quando, em cada um dos processos naturais.114

movimento criado por Deus, que, no prprio ato da criao, estabeleceu

retornar definitivamente Frana, para onde viajara sucessivamente em


1647 e 1648, mas a ecloso da Fronda, neste ltimo ano, mudou os seus
planos e, aceitando o convite feito pela Rainha Cristina da Sucia, viajou
U1 Cf. Beyssade,

200

Op. cit., p. 20; e Huisman. Op. c., p. 13.

112 Cf. Beyssade. Op. cit., p. 21-3 e 65; e Huisman. Op. cit., p. 13-4.
J1J Cf. Buitt, Op. cit., p. 88-96; Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 100; e
Hall. Op. cit., p. 247-8.
114 Formigari. Op. cit., p. 28.

201

Assim, as leis gerais e eternas regeram a matria e seu movimento em

processo este que responsvel pela sua juno e adensamento. Este

todo o universo, no existindo nele a possibilidade de formao de

processo continua e, cada vez mais, massas maiores de matria se

espaos vazios ou de vcuo, tal como pensavam os inspiradores atomistas


de Descartes. Todo o espao fsico do universo estava cheio de "ter, o

formam atravs das colises intercorpusculares, transformando o univer


so num conjunto de vrtices ou turbilhes (redemoinhos) de corpsculos

que tambm queria dizer, de acordo com Alexandre Koyr, que no

que se chocam e vo formando os corpos maiores que habitam os cus.

havia uma distino entre este espao e a matria que o enchia".

Assim, para Descartes, cada um destes vrtices constitua, como lembra

Matria e espao, continua Koyr, so coisas idnticas e s podem ser


distinguidas por abstrao. Os corpos no esto no espao, mas apenas

Thomas Kuhn, pelo menos potencialmente, um sistema solar gerado e


governado pelas leis corpusculares da inrcia e coliso.117

entre outros corpos; o espao que ocupam no em nada diferente

Existira, ento, no universo uma pluralidade de sistemas solares

deles prprios.115 O prprio Descartes afirmava nos Principia Pkiloso-

unificados pelas leis corpusculares eternas do movimento sempre cons


tante, mas isso no significa que, na perspectiva de Descartes, se poderia
considerar o universo como infinito. Numa perspectiva cautelosa, muito

pbiae:
[...] no pode haver nenhum vazio no sentido em que os filsofos
tomam esta palavra, a saber, um espao onde no haja nenhuma
substncia, e evidente que no h espao no universo que seja tal,
porque a extenso do espao ou do lugar interior no diferente da
extenso do corpo. E como do fato simples de que um corpo estende-

prxima da de Galileu, Descartes afirmava que o universo (mundo da


extenso) era indefinido, pois para ele s Deus poderia ser considerado
como infinito.118 E Descartes dizia nos Principia Philosophiae:
No devemos jamais contender sobre o infinito, mas apenas consi

se em comprimento, largura e profundidade temos razo para concluir

derar que aquelas coisas para as quais no encontramos nenhum limi

que ele uma substncia, porquanto concebemos no ser possvel


que aquilo que nada tenha extenso, devemos concluir o mesmo do
espao que se supe vazio: a saber, que como existe nele alguma

te, quais sejam, a extenso do mundo, a divisibilidade das partes da


matria, o nmero de estrelas, etc., so indefinidas.
Assim, nunca nos embaraaremos com disputas sobre o infinito.
Com efeito, como somos finitos seria absurdo pretendermos determi
nar qualquer coisa com relao ao infinito, compreend-lo e assim

extenso, existe tambm necessariamente alguma substncia.116


Para Descartes, a substncia etrea que forma o espao est cheia de

tentar tom-lo quasi finito. Eis porque no nos preocuparemos em


responder queles que perguntam se a metade de uma linha infinita

pequenos corpsculos que se movem livremente. Os movimentos inerciais (Hvres) destes corpsculos s so alterados pelas colises que

infinita, ou se o nmero infinito par ou mpar, e coisas semelhantes;

freqentemente se do entre eles, o que significa dizer que as mudanas

porque no somente os que imaginam que seu esprito infinito que

no universo corpuscular so resultantes das colises intercorpusculares e,

julgam dever examinar essas dificuldades. Quanto a ns, em relao

mais ainda, que a partir destas colises que se verifica no plenum', no

quelas coisas s quais, em certos sentidos, no somos capazes de

espao, a formao progressiva de corpos mais densos de matria. As

atribuir nenhum limite, no afirmaremos que sejam infinitas, mas as

partculas, ao colidirem umas com as outras, praticamente expulsam do

consideraremos indefinidas. Assim, em vista de no podermos imaginar

plenum a substncia etrea em que elas antes se movimentavam,

uma extenso to grande que outra maior no pudesse ser concebida,


diremos que a magnitude das coisas possveis indefinida; e porque

1,5 Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 101-2; grifos do autor.


116 Cf. Ren Descartes. Principia phtlosophiae, em Oeuvres, vol. VIII. Org. Adaz

Tannery. Paris: 1905, p. 49. Citado por Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit.,
p. 103.
202

The Copemtcan Revolution..., Op. cit., p. 238-140; e Hall, Op. cit., p,


279-80.
Cf. Koyr. Do mundofechado..., Op. cit., p. 104-05; e Lenoble. Op. cit., p. 274.

117 Cf. Kuhn.


118

203

um corpo no pode ser dividido em tantas partes, que cada uma dessas
partes no pudesse ser dividida em outras partes menores, admitiremos

Pascal demonstrar, embora adepto da nova Cincia, uma certa inseguran

que a quantidade indefinidamente divisvel. E porque impossvel

posteriormente afirmados em toda a sua plenitude por Isaac Newton.120

a e temor diante do silncio desses espaos infinitos, que seriam

imaginar um nmero de estrelas to grande que Deus no pudesse


criar ainda mais, suporemos que seu nmero seja indefinido. [...].
E chamaremos todas essas [coisas] de indefinidas antes que de
infinitas: de um lado, para podermos reservar o conceito de infinitude
somente a Deus, pois somente n:Ele no s no reconhecemos quais

O eplogo da Revoluo Coperncana:


Henry More e Isaac Newton. A consagrao do
universo infinito e a afirmao do Mecanicismo

quer limites, como tambm entendemos positivamente no haver ne


nhum; e por outro lado porque, no que concerne a essas coisas, no

Isaac Newton foi o maior responsvel pela demolio da Filosofia


corpuscular cartesiana, mas antes da sua devastadora crtica muitos outros

compreendemos da mesma maneira positiva que, em certos aspectos,

eruditos defensores de uma nova viso de mundo j tinham demonstrado

elas no tenham limites, mas somente de uma maneira negativa que

o seu desconforto e a sua crtica interpretao corpuscular do universo

seus limites, se tivessem algum, no podem ser descobertos por ns.119

do filsofo francs. Uma das crticas mais contundentes Filosofia


cartesiana partiu tambm de Henry More (1614-1687), que era um amigo

Assim, Descartes estabelecia a sua Filosofia Mecnica-Corpuscular e


criava as bases para um sistema geral e homogneo de explicao do
universo. Entretanto, alguns adeptos da nova cincia, mais prximos da

mais velho de Newton. More era um filsofo neoplatnico da Universida


de de Cambridge, com grandes influncias do Hermetismo, mas cujos
trabalhos de natureza muito mais teolgica do que cientfica, publicados

perspectiva difundida por Galileu, viam um grande problema no mtodo


cartesiano: os seus princpios de Filosofia da Natureza eram idias e no

Soul e Enchiridum Metaphysicum), tambm abordaram a grande questo

a experimentao, dando portanto uma importncia muito maior


deduo do que investigao dos fenmenos particulares atravs da
experimentao (induo), para da se estabelecer um referencial terico

entre 1651 e 1671 (An Antidote Against Atheism, The Immortalty o f the
da dimenso do universo. Uma primeira crtica de More se dirigia ao
dualismo do mundo da extenso e do mundo dos espritos pensantes.
Para More, retomando a antiga noo platnica de anima mundi, o

mais geral. Eram estas as diferenas fundamentais entre os mtodos


galileano e cartesiano e que marcariam as discusses que os adeptos da
nova cincia travariam na segunda metade do sculo XVII. Mas, at o final

mundo (universo) no seria composto exclusivamente pela sua extenso

dos anos 180, os adeptos do mtodo cartesiano vangloriavam-se, pois

do mundo. Este esprito ou alma seria o prprio Deus, cuja existncia se

consideravam Descartes como um filsofo, um terico, muito mais

estendera infinitamente por todo o universo, pelo espao e pelo tempo.

universal do que os especialistas (fsicos, astrnomos, etc.) e a

Henry More no chegou a negar totalmente o Mecanicismo cartesiano e


at aceitava algumas de suas premissas, mas combateu a separao

superioridade de seu mtodo estava justamente na sua capacidade de dar

material, mas possuira tambm uma espcie de esprito ou alma, conce


bendo a partir da as noes de esprito da natureza ou alma universal

conta de um nmero maior de domnios do conhecimento. Todavia, esta

radical que Descartes estabeleceu entre o esprito e a matria, indicando

superioridade seria destruda a partir da divulgao da Fsica revo

que esta concepo gerava a abertura de um espao para a manifestao

lucionria de Isaac Newton. De qualquer maneira, bem antes de Newton,

do atesmo, com a expulso definitiva de Deus do mundo material.121

com Galileu e Descartes, a Natureza e o universo j tinham sido dessacra-

Segundo Alexandre Koyr, embora a sincrtica viso de Henry More

lizadosc transformados numa fria mquina matemtica. O que fez Blaise

seja em muitos aspectos anacrnica, ele pode ser considerado como o

cit., p. 54-5. Citado por Koyr. Do


mundo fechado..., Op. cit., p. 106-07; grifos de Descartes,

m Cf. Hall. Op. cit., p. 280-87; e Lcnoblc. Op. cit., p, 209 e 277.
121 Cf. Burtt Op. cit., p. 108-16; e Koyrc. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 119-23.

119 Cf. Descartes. "Principia philosophiae", Op.

204

205

responsvel pelo estabelecimento do quadro metafsico da nova Cincia e

As primeiras contribuies de Newton foram resultados das suas

da nova viso de m undo que com ela se form ou, pois, seguindo o que

pesquisas de ps-graduao, em boa parte desenvolvidas na sua cidade

Giordano Bruno anunciara de forma geral, foi efetivamente o primeiro a

natal, Woolsthorpe (no Lincolnshire), do vero de 1665 at o final de

apreender o princpio fundamental da infinitizao do espao, que foi

1666, quando a Universidade de Cambridge esteve fechada por causa da

por ele afirmado enrgica e inflexivelmente. No Enchiridium Metaphysi-

grande peste que assolou a Gr-Bretanha. Entre estas contribuies


estavam o teorema do binmio, tambm conhecido por Teorema de

tum, seu ltimo livro, de 1671. Henry More no s afirmaria a tese da


infinitizao do espao, como tambm inovaria ao admitir (na mesma
poca que Baruch Spinoza e Malebranche) que o vasto m undo material

Newton, e o mtodo matemtico das fluxes que foi a base para o

teria limites, no sendo portanto infinito, mas sim indefinido ou indeter


minado, existindo porm num espao real vazio, infinito, imvel, homog

por muitos matemticos como a mais revolucionria inovao efetuada


desde os antigos gregos. As outras duas grandes contribuies deste
perodo estavam no campo da Fsica e se relacionavam a uma teoria da

neo, indivisvel, nico e absoluto. Alm disso, este espao infinito seria
eterno e incriado, ao contrrio das coisas ( matria) que existiam nele,
criadas po r ato divino, e que se caracterizariam pela sua temporaldade e
mutabldade. Assim, segundo Koyr, o espao infinito e eterno de Henry
More cheio de Deus, e num certo sentido o prprio Deus. As noes
de More sobre o espao e o tempo, infinitos e absolutos, tiveram uma
enorme influncia sobre Newton e a metafsica que fundamentava sua
concepo mecnica do universo, como veremos adiante.122
No resta a menor dvida de que o desfecho da Revoluo Copernicana e, no seu interior, o estabelecimento de um paradigma definitivo para
a nova cincia, foram obras de Isaac Newton (1642-1727). Por estes
enormes feitos, Newton se transformou, como ressaltou Daniel J. Boors-

desenvolvimento do clculo diferencial e integrado, que considerado

natureza da luz e um primeiro esboo da teoria da gravidade, que


explicou a rbita da Lua ao redor da Terra pela atrao gravitacional.
Destes estudos, resultaram as primeiras obras de Newton que foram Da
Anlise, de 1669, e o Tratado Sobre os Mtodos das Sries e das Fluxes, de
1671. Estes trabalhos de Newton logo tiveram grande repercusso nos
meios eruditos britnicos e europeus e, como reconhecimento pelas suas
contribuies, ele foi eleito em 172 membro da Royal Society of
London.121
Entre 1670 e 1685, Newton continuou suas pesquisas e sua atividade
docente no Trinity College, remetendo com frequncia relatrios e
pequenos tratados para a Royal Society e participando tambm das

tin, no primeiro heri popular da Cincia Moderna e provavelmente

atividades desta academia. Neste perodo, deu-se a gestao da sua

exerceu maior influncia sobre o pensamento cientfico do que qualquer


figura secular depois de Aristteles". Entretanto, a genialidade de Newton
no era extempornea, mas resultou, sim, da convergncia de diversas

grande e revolucionria obra que iria definir totalmente as bases da Fsica


e das Cincias em geral os Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Os dois primeiros livros foram apresentados Royal Society em 1085

tendncias cientficas do sculo XVII que ele soube muito bem absorver.

e o terceiro, no ano seguinte, vindo a pblico a obra completa em 1687.

Esta absoro comeou aos 18 anos de idade (1661), quando Newton se


matriculou no Curso de Artes do Trinity College, na Universidade de

Se antes dos Principia Newton j era respeitado como um grande


cientista, depois ento da publicao desta obra seu nome recebeu uma

Cambridge, onde se tornou bacharel (1665), doutor em Matemtica

verdadeira consagrao vinda no s de seus compatriotas, mas de todos

( 1668) e professor catedrtico desta disciplina aos 26 anos de idade

os cantos da Europa atravs da manifestao dos adeptos da nova

(1669). Alm da Matemtica, o interesse cientfico de Newton se dirigiu

Cincia, que no tinham nenhuma dvida em afirmar que ele estabelece

para a Fsica (Filosofia Natural), desenvolvendo estudos sobretudo nos

ra as suas bases definitivas. Com a grande repercusso europia dos

campos da Mecnica e da tica.123

Principia, Newton praticamente se tornou um heri nacional britnico e


seu nome foi indicado para o parlamento como deputado representante

122 Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 112-24 e 133-53.


121 Cf. Boorstin. Op. ct., p. 366-7; e Hall. Op. cit., p. 419-20.

206

124 Cf. Hall.

Op. cit., p. 421-2; e Boorstin. Op. cit., p, 367-8.


207

da Universidade de Cambridge, finalizando a suas atividades acadmicas.

Era necessrio que as explicaes ou teorizaes cientficas repousassem

Mais tarde, chegou a ocupar ainda um outro cargo poltico, o de diretor

na investigao experimental, pois s esta era capxiz de provar os axiomas

da Real Casa da Moeda da Gr-Bretanha.125


A atividade poltica, que Newton exerceu muito discretamente, no o

cientficos e demonstrar sua validade. Ao contrrio do dedutivismo carte


siano, Newton optava por uma orientao indutivista da Cincia que

impediu de continuar seus estudos e de participar das atividades da Royal

estabelecia que a teorizao era um processo a posteriori que resultava da

Society. O seu prestgio internacional continuava cada vez maior e em

comprovao realizada atravs da investigao experimental. S esta era

1699 foi tambm eleito membro da Acadmie Franaise des Sciences, que
congregava tambm muitos seguidores de Descartes. Mas, a partir deste

capaz de fornecer um conhecimento parcial do todo natural, que cumula


tiva e progressivamente podera conduzir a um conhecimento maior

mesmo ano, Newton se envolveu numa polmica com Leibniz acerca da


prioridade da descoberta do clculo infinitesimal (com acusaes mtuas

desta totalidade objetiva. Dessa maneira, de acordo com Edwin A. Burtt, a


viso positivista do conhecimento, anunciada a partir de Galileu e parcial

de plgio, iniciadas pelo ingls), que s cessou com a morte do filsofo


alemo em 171. Newton ainda experimentaria outras glrias. A primeira

Newton e com a sua concepo m ecnica e matemtica do m undo7 27

delas, em 1703, quando foi eleito presidente da Royal Society, cargo que
ocuparia at a morte. No ano seguinte (1704), veio a pblico sua outra

Newton compartilhava tambm da crtica que Henry More fazia ao


dualismo cartesiano que estabelecia uma separao radical entre o

grande obra, a Optice (ptica), e sua consagrao pelos meios eruditos e

mundo das coisas e o mundo do esprito (das idias), Entretanto, ele no


adotou a idia de More de que Deus estava presente no mundo atravs da
extenso infinita do espao. Newton acreditava que Deus, diferentemente
do Deus cartesiano, no estava ausente do mundo material. A sua

acadmicos foi definitiva e absoluta, j estando ele com 64 anos. Restavalhe ainda uma ltima honraria para coroar sua carreira de xitos cientfi
cos e esta foi a concesso pela Rainha Anne do ttulo de Cavaleiro do
Imprio Britnico. Depois da ptica, Newton ainda escreveu alguns
trabalhos sobre Teologia, mas nada que se vinculasse aos problemas
cientficos que ele sempre abordara anteriormente. Aos 85 anos, uma
idade incomum para a poca, Newton veio a falecer em 1727, na sua casa
de Kensington, elegante bairro das cercanias londrinas.12S
A primeira grande preocupao de Newton, nos seus trabalhos, era se

mente compartilhada por Descartes, consagrava-se definitivamente com

presena, todavia, no era eternamente imanente, como pretendia More,


mas se dera atravs da construo da estrutura do mundo e se constituira
na sua essncia causadora, a causa primeira. Assim, ao criar o mundo, o
Deus newtoniano agira de acordo com os desgnios da sua prpria
vontade e natureza, mas estas no eram objetos da Filosofia Natural e sim

bater contra a Filosofia Natural de Descartes. Newton retomou de Henry

da Teologia. A Cincia ou a Filosofia Natural, quando muito, levava-nos a


uma maior proximidade da causa primeira, e no ao seu conhecimento

More a idia de espao e tempo absolutos e, articulando-a perspectiva

imediato. Conseqentemente, Newton renunciava discusso da essncia

de um entendimento matemtico da Natureza, simplesmente demoliu o

maior (Deus) dos fenm enos da Natureza, tratados apenas como causas

Corpuscularismo cartesiano. A primeira diferena em relao a Descartes,

de efeitos observveis de caractersticas fundam entalm ente matemticas.

que procurou fornecer um sistema explicativo de funcionamento do


universo, estava na atitude de Newton em relao impossibilidade de

Portanto, cabera Filosofia Natural ou Cincia Fsica, nica e exclusi


vamente, a constatao da existncia d e um a ordem dos fenm enos

construo a priori deste sistema explicativo, pois para ele tal tentativa

naturais e a expresso de suas leis atravs da representao matemtica.

significava deixar a cincia nica e exclusivamente no campo das hip

Este projeto de conhecimento, elaborado por Newton, est indicado no

teses e estas no passavam de idias muito gerais acerca dos fenmenos

ttulo da obra maior do cientista ingls;

da Natureza e indagaes para a conduo da investigao experimental.

Filosofia Natural. Este ttulo refletia muito bem as intenes de Newton,

Op. cit, p. 422-3; e Boorstin. Op. ct., p. 368-70.


126 Cf. Hall. Cp. cit., p. 424-5; e Boorstin, Op. cit., p. 370.

127 Cf. Kuhn.

125 Cf. Hall.

208

Princpios Matemticos da

The Copemican Revolution..., Op. cit., p. 259; Burtt. Op. cit., p. 17283; e Koyr. Do mundo fechado..., Op. ct., p. 214.
209

que procurava assim separar definitivamente o estudo dos princpios


matemticos dos fenm enos fsicos observveis das essncias causadoras
destes fenm enos naturais, cujo conhecimento deveria ser um atributo da
Teologia ou da Filosofia. Em outras palavras, procurava estabelecer o
divrcio definitivo entre a Cincia e a Filosofia.12*
As idias de espao e tempo absolutos e eternos de seu amigo
platnico, Henry More, foram fundamentais para Newton estabelecer as
bases de uma nova Fsica. Entretanto, Newton deu uma outra dimenso
terica a estas noes em funo de que o seu propsito no era uma
discusso geral e essencialista do universo, mas sim uma discusso

qualquer coisa externa, permanece sempre similar e imvel. Espao


relativo alguma dimenso ou medida mvel dos espaos absolutos,
a qual nossos sentidos determinam por sua posio com relao aos
corpos, e comumente tomado por espao imvel; assim a dimen
so de um espao subterrneo, areo ou celeste, determinado pela sua
posio com relao Terra. Espaos absoluto e relativo so os mes
mos em configurao e magnitude, mas no permanecem sempre
numericamente iguais. Pois, por exemplo, se a Terra se move, um
espao de nosso ar, o qual relativamente Terra permanece sempre o
mesmo, em um dado tempo ser uma parte do espao absoluto pela

matemtica do mundo material, o que pressupunha entend-lo como um


conjunto de propriedades mensurveis e quantificveis. Isso significa que

qual passa o ar, em um outro tempo ser outra parte do mesmo, e


assim, entendido de maneira absoluta, ser continuamente mudado.

o que era absoluto para Newton, o espao e o tempo, tinha as suas


medidas e quantidades, indicando-se a claramente uma necessidade de

III Lugar uma parte do espao que um corpo ocupa, e de acordo


com o espao, ou absoluto ou relativo. Refiro-me a uma parte do

se relativizar o absoluto. Entretanto, o que era relativo no existia por si


prprio, mas sim (e somente) como uma dimenso quantitativa e mensu
rvel do que era absoluto. Por outro lado, estendendo esta lgica de

espao, no situao, nem superfcie externa do corpo. Pois os


lugares de slidos iguais so sempre iguais, mas suas superfcies, em
funo de suas formas diferentes, so freqentemente desiguais. As
posies propriamente no tm quantidade, e nem so os prprios

raciocnio para outros fenmenos, pode-se dizer que a distino entre


espao absoluto e relativo implicava o pensamento newtoniano numa
outra distino vinculada quela primeira, que era a distino entre o
movimento absoluto e relativo.129 Vejamos os conceitos dos fenmenos
acima mencionados, e tambm os conceitos de lugar e repouso deles
derivados, estabelecidos por Newton, no clebre Escolium (Esclio), das
Definies iniciais do Volume I, dos Principia:
I O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, por si mesmo e da
sua prpria natureza, flui uniformemente sem relao com qualquer
coisa externa e tambm chamado de durao; o tempo relativo,
aparente e comum alguma medida de durao perceptvel e externa
(seja ela exata ou no uniforme) que obtida atravs do movimento e

lugares mas antes propriedades dos lugares. O movimento do todo o


mesmo que a soma dos movimentos das partes; isto , a translao do
todo, de seu lugar, o mesmo que a soma das translaes das partes
para fora de seus lugares; e, portanto, o lugar do todo o mesmo que
a soma dos lugares das partes, e por essa razo, interna e est em
todo o corpo.
IV Movimento absoluto a translao de um corpo de um lugar
absoluto para outro; e movimento relativo, a translao de um lugar
relativo para outro. Assim, em um navio que est navegando o lugar
relativo de um corpo aquela parte do navio que o corpo ocupa; ou
aquela parte da cavidade que o corpo preenche, e que, portanto,
move-se junto com o navio; repouso relativo a permanncia do

que normalmente usada no lugar do tempo verdadeiro, tal como

corpo naquela mesma parte do navio ou de sua cavidade. Mas repou

uma hora, um dia, um ms, um ano.


II O espao absoluto, em sua prpria natureza, sem relao com

so real, absoluto, a permanncia do corpo na mesma parte daquele


espao imvel, no qual o prprio navio, sua cavidade e tudo o que ela
contm, se move. Por essa razo, se a Terra est realmente em repou

Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 197-211; Butterfield. Op. cit., p.
164; e Burtt. Op. cit., p. 168-71.
l5 Cf. Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p. 154-59-

210

so, o corpo que est relativamente em repouso no navio, real e abso


lutamente se mover com a mesma velocidade que o navio tem na
Terra. Mas se a Terra tambm se mover, surgir o movimento verda-

211

deiro e absoluto do corpo em parte devido ao movimento verdadeiro

seguidores da Filosofia corpuscular. Porm, a estas propriedades, Newton

da Terra, em espao imvel, e em parte devido ao movimento relativo

acrescentava uma outra propriedade nova, originada nas suas formula

do navio na Terra; e se o corpo tambm tem movimento relativo no

es acerca do movimento, que era a inrcia. Estas pequenas partculas

navio, seu movimento verdadeiro surgir, parcialmente devido ao

estavam submetidas ao de um sistema de foras no materiais de

movimento verdadeiro da Terra, em espao imvel, e parcialmente

atrao e repulso, mas foi atravs de fortssimas atraes (no ato da

devido aos movimentos relativos, tanto do navio na Terra como do


corpo no navio e, desses movimentos, surgir o movimento relativo
do corpo na Terra.130

criao divina) que se verificou a juno das partculas e a formao dos


corpos slidos. Nestes, as foras no materiais continuariam a agir no
sentido de manterem a coeso das partculas e a estrutura da matria. Por
outro lado, estas pequenas partculas tambm existiram na substncia

A partir dessas definies bsicas e do desenvolvimento da originals

etrea que preenchera parte do espao infinito, afastando, desse modo, a

sima idia de inrcia ou movimento inercial, Newton estabeleceu suas

idia do espao como um vcuo absoluto. Este ter, para Newton, seria
uma substncia tnue e elstica, na forma de um gs muito rarefeito, que

trs leis ou axiomas do movimento q u e se tomaram o fundamento de uma


nova teoria gravitacional que revolucionaria a Fsica e a Astronomia e
estabelecera as bases definitivas da Cincia Moderna. Eis as trs leis de

existira pelo menos no nosso mundo (sistema solar), mas que no

Newton:

meio contnuo para a formao de corpos mais slidos, devido a sua


pequena densidade.132

preenchera completamente o espao infinito e no se constituira num

Lei I Todo corpo continua em seu estado de repouso ou de movi

A ao das foras no materiais d e atrao seria assim, na interpreta

mento uniforme em uma linha reta, a menos que ele seja forado a

o de Newton, o elemento fundamental na formao e manuteno da


estrutura da matria, desde a mais nfima partcula at os grandes corpos
celestes do universo. E a temos a concepo newtoniana da dualidade da
matria, que existira enquanto uma realidade concreta, mas cuja forma

mudar aquele estado por foras imprimidas sobre ele. [...].


Lei II A mudana de movimento proporcional fora motora
imprimida, e produzida na direo da linha reta na qual aquela fora
imprimida. [...].
Lei Eli A toda ao h sempre oposta uma reao igual, ou, as

o no teria se dado por um processo imanente e sim pela prpria ao

aes mtuas de dois corpos um sobre o outro so sempre iguais e

constituio de minsculos ou gigantescos corpos materiais. Era a Deus


que Newton queria se referir diretamente quando falava das foras no

dirigidas a partes opostas.131

de Deus, que seria o agente causador da atrao das partculas para a

materiais de atrao e tambm repulso da matria, que no permitia um


Outro aspecto importante no pensamento de Newton relacionava-se a

adensamento e a formao de corpos maiores. Por isso, Deus era

sua definio de matria, que retomava muitas das preocupaes atomis-

considerado como a causa primeira. O prprio fenmeno da gravidade

tas e corpusculares, mas afastando-se da idia dos vrtices ou dos

correspondera a uma variao desta fora de atrao tanto no mbito

turbilhes cartesianos. Para Newton, a matria possuira uma estrutura

especfico do nosso planeta, como no mbito maior da existncia de um

granular, ou seja, partculas pequenas e slidas que teriam como proprie

sistema planetrio ou no universo com um todo. Era no sistema de

dades essenciais a extenso, a dureza, a impenetrabilidade e a mobilida

atrao e repulso dos grandes corpos celestes que o fenmeno da

de, tal como foram formuladas pelos antigos atomistas e pelos modernos

gravtao se manifestava em toda a sua plenitude e tinha sido no


estabelecimento dessa ordem universal, no ato da criao, que o poder
de Deus tinha tambm se manifestado de forma plena. Os corpos

Cf. Isaac Newton. Princpios matemticos de filosofia natural. So Paulo, Nova


Stella Editorial-F.ditora da Universidade de So Paulo, 1999, p. 7-8.
1,1 Cf. Ibidem. p. 15-6,

212

132 Cf. Koyr.

Do mundo fechado..., Op. ct., p. 163-65 e 195-203.


213

celestes, tal como acontecia com os planetas no sistema solar (e as Luas


em tomo da Terra e de Jpiter), eram atrados por esta fora em tom o de
um centro, girando em sua volta, mas, por outro lado, a fora de repulso
por eles manifestada no permitia que houvesse um adensamento dos
corpos celestes e a formao de uma massa compacta de matria no
universo. Se pela fora de atrao de um corpo maior central, os outros
corpos celestes eram atrados, isso no significa que estes corpos meno
res no manifestassem tambm a sua fora que funcionava como elemen
to de repulso atrao total dos corpos maiores. Por isso, e aqui Newton
retoma a teoria do movimento planetrio de Kepler, os planetas desenvol
viam suas rbitas elpticas em tomo de seu centro, em volta do Sol, e
assim se mantinha a harmonia do universo e o pleno funcionamento da
macbina-m undi. E Deus era o seu "Supremo Mecnico.m
Esta figura do Deus-Mecnico no podera deixar de suscitar uma
srie de crticas e ironias dos que no aceitavam a concepo de universo
de Newton. Como lembra Lia Formigari, Leibnz, que foi o seu maior
desafeto no mundo filosfico-cientfico, endereou-lhe um comentrio
com a mais fina e cruel ironia, ao dizer que o Deus Mecnico de
Newton era forado, com um certa periodicidade, a corrigir a mquina

Contudo, Newton completou a Revoluo Copernicana, elaborando


uma nova perspectiva helocntrica de universo infinito e matematizado,
construda a partir da Astronomia de Kepler, da Fsica corpuscularmecanicista de Galileu e Descartes e da Filosofia-Teolgica de Henry
More. Com a afirmao do universo infinito por Newton, verificou-se, em
carter definitivo, aquilo que Alexandre Koyr chamou de estouro da
esfera ou ruptura do crculo estelar. Thomas Kuhn captou muito bem a
real dimenso da concepo newtoniana de universo ao no caracterizla como uma simples continuao daquela concepo formulada por
Coprnico quase um sculo e meio antes dos Principia. Segundo Kuhn, o
universo de Newton "era uma nova maneira de olhar a natureza, o
homem e Deus uma nova perspectiva cientfica e cosmolgica que,
durante os sculos XVIII e XIX, enriqueceu repetidamente as cincias e
reformulou tanto a filosofia religiosa quanto a poltica. Neste sentido,
Newton no s completou a Revoluo Copernicana, como tambm
realizou uma Revoluo dentro daquela Revoluo ao consagrar uma
concepo de Cincia experimental-mecanicista, que se transformaria no
paradigm a de todo o conhecimento ocidental at o inicio do sculo XX. 135

do mundo, a ajust-la, a dar-lhe corda como o relojoeiro faz com o seu


relgio. Entretanto, estas crticas e ironias no chegaram a irritar Newton,
pois ele sabia que elas partiam de seus despeitados adversrios. Ele
realmente teria ficado horrorizado com o que fizeram alguns de seus
seguidores, os newtonianos do sculo XVIII, que simplesmente descobri
ram que no havia nenhuma necessidade da manuteno de Deus como
a causa primeira ou agente causador dos fenmenos do mundo mate
rial. Os newtonianos, entre eles o francs Paul Heinrich Dietrich (o Baro
dHolbach), expulsaram Deus do sistema interpretativo criado por Newton
e tornaram os elementos formadores e ordenadores do mundo material
como intrnsecos prpria matria. As leis da matria passaram a ser
consideradas como leis imanentes sem nenhuma dimenso teolgica e
transcendental. Assim, por incrvel ironia, o pensamento de Newton deu
origem a uma doutrina que ele jamais ousaria propor ou aceitar, o
Matriatismo mecanctsta.154

133 Cf. Ibidem. p. 170-75; Boorstin. Op. cit., p. 370; c Formigari. Op. cit,, p, 29.
134 Cf Formigari. Cp. cit., p. 31-46.

214

135 Cf . Koyr. Do mundo fechado..., Op. cit., p, ll-62; e Kuhn. The Copemican
Revolution..., Op. cit., p. 261.

215

CONCLUSO

Neste trabalho, procuramos mostrar a relao entre a ampliao


geogrfica do planeta (a abertura do mundo) proporcionada pelos
Descobrimentos, o conhecimento e a conscincia desta ampliao por
parte dos segmentos letrados e eruditos europeus e a emergncia e o
desenrolar da Revoluo Copernicana. A negao das vises de mundo
herdadas da Baixa Idade Mdia pelos homens do Renascimento, ao
mesmo tempo que estimulou a expanso martima europia, foi por ela
reforada. A nova perspectiva renascentista criou uma noo esttica e
experiencial (vivencial) de movimento horizontal do Homem que foi um
dos principais fundamentos para a atitude de ruptura dos homens do mar
com o transcendentalismo cristo medieval, com muitos mitos, lendas e
relatos maravilhosos que os amendrontavam e limitavam as suas possibi
lidades de ao.
Os portugueses, contornando a costa atlntica da frica, foram os
primeiros a derrubar uma srie de barreiras e em meados do sculo XV j
se sabia que a zona trrida no era inspita e que nos antpodas existia
um tipo de vida humana fundamentalmente idntica a que existia no
antigo Ecmeno (Europa, Norte da frica e Oriente Prximo). Aos
poucos, o oceano Atlntico deixou de ser o Mar Tenebroso para se
tornar familiar aos navegantes portugueses que passaram a ousar cada
vez mais e, no final do sculo, conseguiram dobrar o cabo da Boa
Esperana, penetrar no oceano ndico e chegar s ndias das especiarias,
217

a partir da grande viagem de Vasco da Gama. No incio do sculo XVI,


chegaram ao litoral brasileiro e passaram, assim, a controlar a navegao
no Atlntico sul, o que lhes possibilitou, at a segunda metade deste
sculo, o monoplio do comrcio das especiarias orientais.
Os espanhis lanaram-se, com atraso, s grandes exploraes marti
mas atlnticas com as viagens de Cristvo Colombo em busca de um
caminho ocidental mais curto para a sia das especiarias. Efetivamente,
Colombo e os outros navegantes espanhis que o seguiram, esbarraram
em uma enorme massa continental que pensaram inicialmente ser as
ndias, mas depois foi identificada como um continente novo e autnomo
em relao ao continente oriental. Foi atravs do relato das exploraes
de Amrico Vespcio, no litoral atlntico desta enorme massa continental,
que chegou-se ao conhecimento de que ela se tratava de fato de um novo
e surpreendente continente: um Mundo Novo como to bem o chamou
Vespcio, dando conta de um primeiro significado para o processo de
revolucionarizao da representao de m undo possibilitada pelos
Descobrimentos. Pouco tempo depois, os espanhis e os portugueses
comeariam a conquista e a colonizao do Novo Mundo, dizimando
populaes autctones e estabelecendo novas formas de organizao
social nas suas diversas regies. A epopia dos Descobrimentos e da
expanso martima teria ainda a sua ltima grande aventura com a viagem
de circunavegao de Ferno de Magalhes e Juan Sebastin Del Cano,
que representou a comprovao definitiva da esfericidade da Terra e
consolidou um Novo Mundo de dimenso planetria, ou seja, um
segundo significado p ara o processo de revolucionarizao da representa
o de m undo com a idia de um novo planeta, alargado em suas
dimenses hum anas egeogrficas.
Os Descobrimentos trouxeram imediatamente a reviso do contedo
de diversas reas do saber, a comear pela Cartografia e pela Geografia,
renovadas no sculo XV pela autoridade de Claudius Ptoomeu. Foram os
mapas e os conhecimentos geogrficos inspirados no grande mestre de
Alexandria que serviram de estmulo para a grande aventura da expanso
martima europia. Mas, os resultados desta expanso vieram demolir os
pressupostos da Cartografia e da Geografia ptolomaicas. Com o conheci
mento mais direto das novas regies descobertas, no s os seus aspectos
fsicos, econmicos e culturais passaram a ser descritos, como tambm se
verificou a possibilidade de uma representao cartogrfica que comeou

218

a levar em considerao as realidades observadas. A construo desta


representao foi um processo gradual, durante toda a primeira metade
do sculo XVI, e possibilitou a grande revoluo cartogrfica empreendi
da por Gerardus Mercator e Abraham Ortelius na segunda metade do
sculo, que estabeleceu, com aquele primeiro, uma nova metodologia de
projeo da grelha de latitude-longitude criada por Ptoomeu e, com este
segundo, a introduo da coleo articulada de mapas que veio a ser
chamada de Atlas. A nova Cartografia foi resultado direto da mudana de
representao de mundo trazida pelos Descobrimentos, mas tambm
contribuiu enormemente para consolidar no s essa nova representao
do mundo terrestre, como tambm para inspirar a construo de uma
nova concepo de universo. Desse modo, estabelecer-se-ia um terceiro
significado para o processo de revolucionarizao da representao de
mundo, um "Novo M undo como um novo universo, mas isso j seria
responsabilidade da grande revoluo astronmica iniciada com Nicolau
Coprnico.
A conscincia da ampliao geogrfica do mundo terrestre e a defini
tiva comprovao da sua esfericidade constituram-se na senha para os
setores letrados e eruditos repensarem a antiga noo de universo
geocntrico e finito herdada de Aristteles e Ptoomeu. O pioneiro deste
movimento foi Nicolau Coprnico que, a partir da sua formao humanis
ta, neoplatnica e neopitagrica, iniciou um processo de crtica Astrono
mia Aristotlico-Ptolomaica que levou reviso de uma srie de verdades
consagradas. Assim, com o De Revolutionibus Orbium Coelestum (1543)
de Coprnico, a Terra deixava de ser o centro esttico do universo, para
se transformar num dos planetas do novo sistema que tinha o Sol como
centro esttico do esfrico e harmonioso universo. Coprnico ainda retira
va da Lua o seu carter de planeta singular para transform-la num corpo
celeste (um satlite") que girava em volta da Terra. O novo universo
heliocntrico de Coprnico no seu fundamento ainda era um universo
aristotlico-ptolomaico, pois constitua-se como um universo hierarquizado, finito e limitado pela esfera mvel das estrelas fixas (que no sistema
anterior possua movimento). Alm disso, os corpos celestes errantes
os planetas e a Lua continuavam a ser transportados pelos orbes ou
esferas materiais que descreviam nos cus crculos perfeitos, tal como
preconizado por Ptoomeu. Coprnico ainda era fundamentalmente um
astrnomo ptolomaico, mas foi responsvel pelo incio de uma grande

219

revoluo na trajetria do conhecimento ocidental a Revoluo Coper-

planetrio que form aram a base para o estabelecimento de um a mecnica

nicana, simplesmente com a mudana de posio do Sol e da Terra no

celeste. O prximo e decisivo passo foi dado por Galileu Galilei que, com

seu novo sistema.


Porm, a nova Astronomia de Coprnico ainda mostrava muitos

os resultados das suas observaes telescpicas, procurou fornecer mais

problemas, tanto para os espritos mais radicais como para os mais

elejulgava intrmno ou indeterminado. Mas, a contribuio mais decisiva

argumentos para a defesa de um universo heliocntrico copemicano que

conservadores. As duas repostas surgidas na segunda metade do sculo

de Galileu se deu no campo da Fsica, com sua tentativa de explicar a

XVI com Tycho Brahe, por um lado, e Thomas Digges e Giordano Bruno,
por um outro, revelavam os diferentes efeitos que a leitura da obra de

estrutura material do universo heliocntrico atravs de uma interpretao

Coprnico possibilitava. Tycho Brahe, o grande astrnomo dinamarqus


e o maior observador a olho nu dos cus desde Ptolomeu, procurou dar

m u n d i. Desta idia, partiu tambm Ren Descartes para criar o seu


universo corpuscular; repleto de partculas em movimento que colidiam e

uma resposta conservadora com a formulao do seu sistema geoheliocntrico que estabelecia a Terra como o centro esttico de um universo

pleno, num vrtice. O universo corpuscular cartesiano, na realidade, seria

limitado pela esfera mvel das estrelas fixas, mas em volta dela giravam
apenas a Lua e o Sol, pois os outros planetas giravam em rbitas em tomo

constitudo por diversos vrtices que corresponderam efetivamente a


diversos sistemas solares ou a gra n d e pontos d e agregao das partculas

do astro luminoso. Tycho Brahe defendeu um sistema que, no fundo,


estabelecia um compromisso entre o geocentrismo ptolomaico e o heliocentrismo copemicano, mas existiam aspectos inovadores no seu traba

no universo.
O eplogo da Revoluo Copemicana aconteceria no final do sculo
XVII, com Isaac Newton e afirmao do universo infinito. Retomando a

lho. A construo do compromisso entre os dois sistemas, com o


entrecruzamento de rbitas planetrias, implicava necessariamente o fim

Filosofia Corpuscular e Mecnica, o Experimentalismo Matemtico de

das esferas materiais, o que se constituiu num pr-requisito para as


contribuies posteriores de Johannes Kepler. Com Thomas Digges, teve-

Galileu e a Astronomia de Kepler, Newton estabeleceu finalmente no s


as bases duradouras para a explicao da estrutura material do universo

matemtica e corpuscular(atomista) que transformou-o num a '


m achina-

se aproximavam cada vez mais at a sua fuso num processo nico e

idia de Henry More de espao e tempo como infinitos e absolutos, a

se pela primeira vez uma interpretao do universo heliocntrico coper-

heliocntrico, com o tambm o paradigm a terico e organizativo da nova

nicano como um universo infinito, abolindo-se o limite da esfera das

Cincia. O triunfo da concepo de universo heliocntrico com o Mecani-

estrelas^fixas. Na interpretao de Digges, estas passavam a se estender


infinitamente pelos cus depois da esfera de Saturno. Todavia, o universo

cismo-Experimentalista de Newton correspondeu, por outro lado, ao


prprio triunfo da Cincia Moderna.

heliocntrico copemicano encontrou a sua interpretao mais radical no


filsofo neoplatnico, Giordano Bruno, que, na prtica, afirmou no

Isso significa dizer que havia uma ntima relao entre a Revoluo
Copemicana e a Revoluo Cientfica dos sculos XVI e XVII. Entretanto, a

somente a existncia de um sistema heliocntrico, mas de vrios sistemas

Revoluo Copemicana no pode ser vista como a prpria Revoluo

heliocntricos no universo infinito, ou seja, uma pluralidade de mundos.


No incio da sculo XVII, Johannes Kepler rejeitou as teses infinitistas.

Cientfica, que correspodeu ao amplo movimento de emergncia de um

Diferentemente de Giordano Bruno, a formao neoplatnica de Kepler

es eprticas diversas do conhecimento. Entre estas podemos encontrar,

o levava a afirmar copernicamente a beleza e a harmonia de um universo

alm da concepo astronmica copemicana de universo heliocntrico:

nova concepo d e Cincia, a partir da articulao de tradies, concep

esfrico finito, limitado p o r uma barreira form ada pelas estrelasfixas. Mas

1) a nova idia de Natureza objetiva e exterior ao ser humano desenvol

Kepler, inspirado parcialmente no trabalho de Tycho Brahe, inovou de

vida pelo Humanismo racionalista; 2) a matematizao do real e da

maneira extremmente revolucionria ao abolir definitivamente as esferas


materiais e substitu-las pelas rbitas elpticas dos planetas em tomo do Sol

Natureza assinalada pelos neoplatnicos; 3) a valorizao da experincia


e da experimentao apontada pelos defensores de um conhecimento

(e da Lua em tomo da Terra), consagradas nas suas trs leis do movimento

indutivo (empiristas); 4) a utilizao de instrumentos de observao e

220

221

medio inspirada na prtica de tcnicos e artesos; 5) e os mtodos e


tcnicas de investigao para a descoberta da verdade (o inqurito),
inspirados nas prticas jurdicas e judicirias da poca.
Por outro lado, pode-se entender tambm a Revoluo Copernicana
como um movimento de vanguarda e uma encruzilhada no interior da
Revoluo Cientfica, pois foi ela que possibilitou o cruzamento, a
articulao, destas diversas tradies, concepes e prticas de conheci
mento, originando efetivamente um a nova Cincia Fsica e Astronmica
que serviram como modelos ou referncias p ara a constituio posterior de
novos campos do saber cientfico. O mrito maior de Newton talvez tenha
sido justamente a elaborao de uma sntese paradigmtica responsvel
pela constituio e organizao da prtica cientfica hegemnica at o
incio do sculo XX. Mas o estudo do processo de constituio desta
sntese paradigmtica ser objeto de um nosso prximo trabalho.

MAPAS E DIAGRAMAS

Oriens

Figura 1. Mapa-mndi T O " segundo Zacarias Lio (Orbis Breviarum, Florena,


1493). Reproduzido por W. G. L. Randles, Da terra plana ao globo terrestre.
Lisboa: Gradiva Publicaes, 1990. p. 20.

225

Figura 2. Mapa-mndi do Beato de Saint-Sever (c. 1050). Reproduzido por


Vitorino Magalhes Godinho. Les dcouvertes. XVe-XVle; Une rvolution des men talits, Paris: ditions Autrement, 1990, p. 8.
22

______________

Figura 3. O Globo segundo Crates de Maio (c. 160 a.C.). Reproduzido por
Randles. Op. cit,, p. 12.

227

Figun 4 As Esferas dos Quatro Elementos Segundo John of Hollywood '


> TracmU* * Sphaera, Venera, 148. Reproduzido por Randles. Op. cr.,

P- 14.
228

Figura 5. As Cinco Zonas segundo Pierre Apian (Cosm ograpbcus Liber, Landshut,
1524). Reproduzido por Randles. Op. cit., p. 15.

229

Figura 6. Mapa-mndi dc Claudius Rolom eu (Geographia, Utm, 1482). Reproduzido


por Marie-Claude Lapiene. A evoluo do mundo segundo alguns mapas (fim
do sculo XV-incio do sculo XVI): em Randles. Op. ct., p. s.n.

230

Figura 7. Representao do Universo de Duas Esferas por Thomas S. Kuhn, The G>
p e m ic a n Revoluton. Pia neta ry Astro nom y in the Development o f Western Ihoughl.
Cambridge-MA: Harvard liniversity Press, 1985, p. 53.
231

3-

Figura 8. Mapa-mndi de Petrus Vesconte (1320). Reproduzido por Godinho. Op.

cit., p. 12.
232

Figura 9. Mapa-mndi de Henricus Martellus (c. 1489-1490). Reproduzido por


Lapeyre. Op. cit., p. s.n.

233

Figura 10, O Globo Terrestre de Martin Behaim (Nuremberg, 1492) Reproduzido


por Godinho. Op. cit., p. 18.
234

Figura 11. Planisfrio de Martin Waldseemller (Cosmograpbiae Introductio, SaintDi, 1507), Reproduzido por Edmundo 0 Gorman. A inveno da Amrica, So
Paulo: Editora da Universidade Estadual Paulista, 1992, p. 175.

235

Figura 12. Mapa-mndi de Johann Ruysch (1508). Reproduzido por Godinho. Op.

Figura 13. Mapa-mndi de Lopo Homem (1519). Reproduzido por Lapeyre. Op,

cit., p. 20.

cit., p. s.n.

236

237

Figura 14. O Globo Dourado (c. 1528), Reproduzido por Godinho. Op. cit., p, 22.

238

Figura 15. Mapa-mndi de Gerardus Mcrcator (1538), Reproduzido por A. E.


Nordenskild. Facsimile Atlas to the Eariy Hstory o f Cartography. Estocolmo:
1889, Mapa XL1II (Mapoteca do Palcio Itamaraty, Rio de Janeiro, Referncia a-HI3-1/a).

239

Figura 16. Mapa-mndi de Geraxdus Mercator (1569). Reproduzido por A. E.


Nordenskild. Op. cit., Mapa XLVIL

Figura 17. Planlsfrio de Abraham Ortelius (Tbeatrum Orbis Terrarum, Anturpia,


1570). Reproduzido por 0 Gorman. Op. cit., p. 189241

Figura 18, O Universo de Nicolau Copcrnico. Reproduzido por Alexandre Koyr


La rvolution astronomique. Copemic, Kepler, Borelli. Paris: Hermann, p. 55.

242

Figura 19-

Universo de Ticho Brahe. Reproduzido por Kuhn. Cp. cit., p. 202.


243

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249

NDICE DOS NOMES PRPRIOS,


DAS INSTITUIES E DAS OBRAS

A
A C idade d e Deus - v. D e Ctvitate Del
A C om dia (D ante Alighier) - 37
A Cultura d o R enascim ento n a Itlia (facob
Burckhardt) - 59
Ablard, Pi erre 32
Abelardo - v. Ablard, Pi erre
Academia de Florena Acadmie Franaise des Sciences - 208
Accademia dei Lncei - 190,192, 197
Ado (personagem bblico) - 23, 25, 26
Afonso V (Portugal) - 81, 93
Agostinho, Santo - 19, 23, 51, 52, 53, 64,107
Ailly, Pierre d - 100, 105, 106, 107
Al-Farabi (Abu Nasr Muhammad) - 3 1
Al-Kharizmi (Muhammad ibn Musa) - 31
Albert de Saxe - 39, 40, 23, 24
Alberto Magno - 35, 36, 38
Albuquerque, Afonso de - 91, 92
Albuquerque, Lus de - 16,74,86,113,124,144
Alexandre TT (Rodrigo de Boqa), Papa - 85
Alfonso, Juan Maestre - 118
Alfragano (Muhammad ou Ahmad ibn Kathir
al-Farghard) - 27
Almageslo (Cludio Ptolomeu) -4 1 ,1 4 6 , 150
Almarutcb Perp&uum (Abrao Zacuto) - 87
Amolfo di Cambio - 72
An Anlido/e Agaimi Abeism (Heniy More) - 205
Anaxmandro - 1 5 5
Anaxmenes - 155
Angiolo, J acopo - 42
Anne (Stuart) (Inglaterra) - 208

Anselmo, Santo - 32, 36


Apian, Pierre - 115, 229
Aristarco de Samos 49
Aristteles - 17, 27, 31, 34, 36, 37, 38, 40, 41,
45, 46, 47, 48, 49, 50, 53, 73, 159, 161,
163, 164, 165,170,175, 195, 206, 219
Arnaldo de Bonneval - 32
Arnold, David - 81
As Paixes d a Alma - v .L e s Passions deVme
Associao dos Docentes da Universidade
Federal Fluminense (ADUFF/S,Sind.) 12
Associao Nacional dos Professores Univer
sitrios de Histria (ANPUH) - 12
Atahualpa - 104
Aurfabe r-Lubart, Stanislau 139
Autrecourt, Nicolas d - 39
Averris (Abu al-Wallid Muhammad bn Roschd) - 31, 37
Avicena (Ibn-Sina Abu-Ali al-Hussein) - 31,133
B
Bacon, Francis - 118
Bacon, Roger - 23, 24, 35, 39, 40, 41
Balboa, Vasco Nnez de - 102
Banfi, Antonio - 191
Barba-Roxa, Frederico 1 - 54
Baxberini, Francesco - 172, 192,193
Barberini, Maffeo -1 9 2
Barreto, Lus Felipe - l, 58, 59, 60, 6l, 62,
73, 74, 76, 78, 120
Beeckman, Isaac - 185, 198
Behalm, Martin - 8 2 ,1 2 6 , 234

251

Bcja, Abrao de - 84
Bellarmino, Robeito (Francesco RomaIo) -191
Bernardo de Chartres - 32
Biskupie, Bemard - 133
Boaventura, So - 35
Bobadilla, Francisco - 101
Bocio da Dcia - 37, 38
Boorstin, Daniel - 43, 44, 52, 82, 96, 113,128,
165, 167, 181, 206
Brahe, Ticbo - 18, 168, 169, 173, 174, 175,
179, 180, 191, 2 2 0 , 243
Brando, So - 22
B rief Rcit [...} d e la Navgatton fa ite aus fies
du Canada (Jacques Cartier) - 75
Brudzewski, Wojciech -1 3 3
Bnmelleschi, Filipe - 72
Bruno, Giordano- 1 8 ,168,169,170,171,172,
176, 177, 177n, 178, 179, 181, 186, 206,
220

Burckhardt, Jacob - 59, 6 2 , 66


Buridan, Jean - 39, 40
Burmeister, Ana Maria - 12
Burtt, Edwin A. - 67, 1 6 3 , 181, 196, 197, 201,
209
Butterfield, Herbert- ll, 162, 163, 164, 166,
17, 171

C
Cabral, Pero (Pedro) lvares - 89, 90, 91
Cadernos v. Quadernl
Cam (personagem bblico) - 117
Caminha, Pero Vaz de - 89
Cames, Lus de - 77
Cano, Juan Sebastin D e l- 103,127,135,153,
218
Cantina (Alberto) - 12
Co, Diogo - 83
Capitulacin de la Parttcln dei Mar Oceano
(Tratado de Tordesilhas) -86,88,89,90,92
Caraci, G. - 113
Carlos VIU (Frana) - 97
Carta a B em ard Wapowski (Nicolau Coprnico) - 137
Carta a Liceti (Galileu Galilei) - 195
Carta a Voet (Ren Descartes) - 200
Carta Contra Werner - v. Carta a B em ard
Wapowski
Cartier, Jacques - 75

252

Carvalho, Joaquim Barradas de - 74


Casaubon, Isaac - 65
Castro, D. Joo d c - 76, 121, 122, 123, 125
Cellarius (Christoph Keller, dito) - 63n
Cesarini, Virginio - 192
Cesi, Federco 190,192
Chrysoloras, Manuel - 42
Ccero (Marco Tlio) - 151
Cipolla, Cario M. - 92
Clavius, Christophcr - 170, 190
Clemente VII (Giulio de: Mcdid), Papa - 137
Clves, Duque de - 128
Coelho, Gonalo - 91, 109
Coelho, Nicolau - 89
Coimbra, Frei Henrique de - 89
Colgio Estadual Souza de Aguiar (RJ) - 9
Colgio Real de La Flche - 197
Colgio Romano - 172,190, 193
Coletnea das Coisas Maravilhosas - v. Collectanea Rerutn Memorabillum
Collectanea Rentm Memorahilium (Caio Jlio
Solino) - 52
Colombo, Bartolomeu - 95, 97
Colombo, Cristvo - 85, 93, 95, 96, 97, 98,
99,100,101, 104,105,106,107,108,109,
110, 112, 113, 115, 165, 218
Colombo, Diego - 98
Colombo, Fernando - 9
Comentrio (Cristopher Clavius) - 170
Comentrio a o Sonho de Ctplo (Macrbio
Teodsio) - 22
Com men ia riolus - v . De Hypolbesibus Montam
Coeiesttum a se Constitu is Commentariolus
Companhia de Jesus - 77,173
Computus Ecclesiastictts (Francesco Mauiolico) - 1 7 0
Concilio de Trento - 172
Conselho da Cidade de Utrecht - 200
Conselho Nacional de Desenvolvimento Ci
entfico e Tecnolgico (CNPq) - 11
Constantino I (Flvio Valrio) - 20
Coprnico, Andreas -1 3 3
Coprnico, Nicolau - 9 , 15,17,18, 40, 45, 47,
48,120,121, 123,124, 1 3 0 ,131,132,133,
134,133,136,137 138,139,140,141.142,
143,144,145,146,147,148,149,150,151,
1 5 2 ,153,154,157,158,159, 1 6 0 , 1 6 1 , 1 6 2 ,
163,164,165,166,167,1 6 8 , 1 6 9 ,170,171,

173, 174, 176, 177,180,191,194,195, 215,


219, 220, 242
Corptis Hermeticum (Hermes Trimegistus) 65
Corterreal, irmos (Gaspar de e Joo Vaz) 89
Corts, Henin - 103
Cosimo II de Mediei - 188
Cosmas de Alexandria - 20, 21, 22, 23
Cosmographtae Introductlo (Martin Waldseemller) - 112, 114, 115, 126, 235
Cosmographicus Liber (Piene Apian) -115,229
Casmographie de Ijevarit (Andr de Thevet) 75
Casmographie Universelle (Andr de Thevet) 75
Covilh, Pero de - 84, 85, 87
Crates de Maio - 26, 227
Cresas, Yafuda - 79
Cristina da Sucia - 200
Cristo, Jesus - 23, 26, 32, 117
Cunha, Pero Vaz da (o Bsagudo) - 85, 88
Curso de Artes do Trinity College na Universi
dade de Cambridge - 206
Curso Filosfico Conimbrcense - 77
Curtze, Maximilian - 147n
D

Da Anlise (Isaac Newton) - 207


Da Mecnica (Galileu Galilei) - 187
Dante Alighieri - 37
Danticus, Johannes Flaschsbinder - 139
De Animalibus (Aristteles) - 159
De Civitate Del (Santo Agostinho) - 19
De Docta Ignorantia (Nicolau de Cusa) -1 3 5
De Hypothesibus Motuum Coeiesttum a se
Constttutis Commentariolus (Pequeno Co
mentrio Sobre as Hipteses Acerca dos
Movimentos Celestes) (Nicolau Coprnico)
- 136, 137, 138, 144, 146, 147, l47n, 149,
159, 162, 171
De Im menso etlnnu mera b/i (Gtordano Bru
no) - 176
De Insulls inuentts (Cristvo Colombo) -1 1 2
De (Infinito Universo eMondi (Giordano Bru
no) -1 7 6
De Laterls et Angulis Trlangttlorum (Nicolau
Coprnico) - 141

D e M ota Octovae Sphaerae (Nicolau Coprni


co) - 1 3 6
D eN atura l.oconitn (Alberto Magno) - 23
De Philosophla Mttndl (Guilherme de Conches) - 2
De Revolutionihus Orhitim Coelestium (Nico
lau Coprnico) - 15, 123, 131, 137, 138,
139,1 4 0 ,141,142,143,144,1 4 5 ,146,147,
150,151,152,161,162,163,164,166,169,
170, 171, 173, 219
De Stella Noiva in P ede Serpentarii (Johannes
Kepler) - 181
Dcleuzc, Gilles - 71n
Demcrito - 49, 156, 176, 185
Departamento de Histria da Universidade
Federai Fluminense - 11, 12
Descartes, Ren - 18, 40, 169, 185, 197, 198,
199, 200, 201, 202, 203, 204, 205, 208, 209,
215, 221
D escrio Perfeita dos Orbes Celestes Segundo
a Antiquissima Doutrina dos Pitagricos,
Recentemente Ressuscitada p o r Coprni
co e R eforada p o r Demonstraes G eo
m tricas (Thornas Digges) - 176
D ialectica (Pedro Abelardo) - 32
D ilogo Sobre os Dois M aiores Sistemas d o
M undo - v. D ialogo Sopra i DueM assim i
Ststeml dei M ondo
D ialogo Sopra i DueM assimi Sistemi d ei M on
do (Dilogo Sobre os Dois Ma iores Sistemas
do M undo) (Galileu Galilei) ~ 192,193,194
Dias, Bartolomeu - 83, 87, 89, 97, 124
Dias, Jos Sebastio da Silva - 16, 63, 74, 77,
113, 116 , 118
Dietrich, Paul Heinrich (Baro dHolbach) - 214
Digges, Thomas - 18, 168, 176, 220, 244
Diltbey, Wilhelm - 135
Dinastia de Avis - 79
Dlscorsl Intorna a D ue Nuove Scienze (Dis
curso Sobre D uas C incias Novas) (Gali
leu Galilei) - 194
Discorso delle Comete (Mario Guducci) - 191
D iscorso In to rn o a lie C ose c h e Sta n o in
SullAcqtta (Discurso Sobre a s Coisas que
Esto Sobre as guas (Galileu Galilei) -1 9 1
Discours de la Mthode pour Bien Conduire sa
Ratson et Chercber la Verit dans les Scien
ces. Plus la Dycptrique, lesM tonesetlaGometrie (Discurso do Mtodo p a ra Bem Con-

253

duzr a Prpria Razo e Procurar a Verdade


nas Cincias. Mais a Dipirica, os Meteoros e
a Geometria) (Ren Descartes) - 198
Discurso do Mtodo p ara Bem Conduzir a Pr
pria Razo e Procurar a Verdade nas Ci
ncias. Mais a Dipirica, os Meteoros a a
Geometria - v. Dtscours de ia Mtbode
pourBien Conduire sa Raison et Cbercber
la Vertt dans les Sciences. Plus la Dyoptrique, lesMtores et la Gomelrie
Discurso Sobre as Coisas que Esto Sobre as
guas - v. Discorso Intorno alie Cose cbe
Stano tn SuiPAcqua
Discurso Sobre Duas Cincias Novas - v. Dtscorso Intorno a Due Nuove Scienze
Dissertalio cum Nuntto Sidereo Nuperas Mortales Mtsso a Gatileo Galitei (johannes
Kepler) - 182
Divtnae Instituiiones (Lactncio) - 20
Dobrzycki, Jerzy - l47n
Dorme, Jo h n - 184
Duby, Georges - 29
Duhem, Pierre - 40

Eanes, GU - 80
Ecfanto -1 5 1
El-Kareh, Alnrir Chaiban - 11
Electra (Sfocles) - 159
Empdocles - 155
Encbrdium Metapbysicum (Henri More) 205, 206
Epicuro - 49, 185
Epitome Astronomiae Copem icanae (johan
nes Kepler) - 180,182
Esdras (profeta) - 107
Eskender, Rei (o "Negus") - 84
Esmeralda de Situ Orbis (Duarte Pacheco Pe
reira) - 74, 75, 88
Etimologias - v. Etymohgiae
Efymologiae (Isidoro de Sevilha) - 21
Eudides-31, 123
Eva (personagem bblica) - 23, 25, 26

Febvre, Lucien - 59, 60, 61, 125


Felipe, Paulo Duque Estrada - 13
Fernando de Arago - 90, 93, 94, 106
Ficino, Marsilio - 64, 65, 134
Filarcte (Antnio Averulino, dito) - 80
Filolau - 151
Formigari, Lia - 201, 214
Foucault, Michel - 71n
Francisco I (Frana) - 92
Frederico 11 (Dinamarca) - 175
Fres, Vnia Leite - 11
G
Galeno (Cludio) - 31, 73
Galilei, Galileu - 9 , 18, 40, 169, 170, 171, 172,
173,182,185,186,187,188,190,191,192,
193,194,195,196,197,198,199,203, 204,
209, 215, 221
Gama, Visco da - 87, 88, 89, 116, 218
Garin, Eugnio - 58, 64
Gassendi, Pierre - 185
Gngis Khan - 53, 54
Geografia (Ptolomeu) - 42, 43, 45, 47, 107,
110, 114, 133, 155, 230
Gerardo de Cremona - 27
Giese, Tiedem ann- 137, 139, 141, 143, 144
Gilbert (William) - 124
Giucci, G uillerm o- 24, 52, 104, 117
Godlnho, Vitorino Magalhes -1 6 ,9 3 ,1 2 1 ,1 2 6
Gol ias (personagem bblico) - 30
Gomes, Francisco Jos da Silva - 12
Gonalves, Afonso - 90
Grancr, Maria Paula - 11
Grassi, O ra z io - 191, 193
Gregrio XIII (Ugo Boncompagni), Papa - 1 7 0
Grosseteste, Robert - 39
Guiducci, Mario - 191
Guilherme de Conches - 26, 32
Guilherme II de Orange - 200
Guldberg, Horacio Cerutti - 67, 117
Gustavo II Adolfo (Sucia) - 193 '
Gutenberg (Johannes) - 42

Heers, Jacques 95, 96, 113


Helosa (mulher de Abelardo) - 32
Henrique, Infante D. - 79, 80, 81
Herdides do Ponto - 49, 151
Herclito - 156
Heybtesbury, William - 39
Hiparco - 145
Hipcrates - 31
Histria da Frana (jules Michelet) 59
Histria e Demonstraes Sobre as Manchas
Solares - v. Istoria e Dimostraziont Intorno alleM acchle Solari
Histria Natural (Caio Plnio Segundo) - 22,
47, 52
Historia Rernrn Ubique Gesiantm (Eneas Sil
vio Piccolomini) - 96, 107
Holanda, Srgio Duarque de - 104, 118
Hollywood, John of - 27, 28, 54, 120, 121,
170, 228
Homem, Lopo - 127, 237
Honorato, Csar Teixeira - 11
Honrio dAutun - 32, 33
Hooykaas, Reyer - 118, 175, 186
Huizinga, Joan - 58
Huygens (Christiaan) - 201
Hysperaspides (Tiedeman Giese) - 137
I
Ibn-Madjide - 87
II Saggtatore (O Expertmentador) (Galileu
Galilei) - 192,193, 194
Imgo Mundi (Pierre dAilly) 100, 105, 107
Index Ltbrorum Probibitorum - 173,191
Instituies Divinas - v. Dvinae Instttutiones
Instituto de Artes e Comunicao Social da
Universidade Federal Fluminense - 13
InterCoetera (bula do Papa Alexandre VII) -8 5
Isabel de Castela - 90, 93, 94, 96, 98, 106
Isaias (profeta) - 108
Isidoro de Sevilha - 21, 22, 23, 51, 52, 53
Istoria e Dlmostrazloni Intorno alie Macchle
Solari (Histria e Demonstraes Sobre as
Manchas Solares (Galileu Galilei) - 191

H
F

Faculdade de Direito de Poitiers -197


Falelro, Francisco - 120, 125

254

Hall, A. Rupert - 65, 164, 175, 177, 181, 194,


19, 197
H arm cm icesM undi (johannes Kepler) - 180

J
Jaf (personagem bblico) 117
Joo I (Portugal) - 79

Joo II (Portugal) - 83, 84, 85, 8, 96, 97


Joo III (Portugal) - 76
K

Kepler, Johannes - 9 , 18, 144, 166, 18,169,


171, 175, 179, ISO, 181,182,183,184,185,
186, 187, 188, 214, 215, 220, 221
Koyr, Alexandre-47,67,145,158,161,161,
167,168,169,176,177,178,181,195,202,
205, 2 0 6 , 215
Kuhn, Thomas S, - 27, 37, 45, 47, 70, 146,
150,166,167,169,174,188, 203,215, 231
L
i. Ilom m e (O Ilomem) (Ren Descartes) - 198
La Rame (Pierre de) - 118
Lactncio, Lcio Ceclo Firmiano 20, 21, 23
Lamego, Jos de - 84
Las Casas, Bartolomeu de - 96, 104, 108
Lauchen, Georg Joachim (Georg Joachim Rheticus) - 139, 140. 141, 142, 144, 171
Le Goff, Jacques - 25, 29, 30, 31, 50, 51
Le Monde ou le Trait de la I.umire (O Mun
do ou o Tratado d a Luz) (Ren Descar
tes) - 1 9 8
Leibniz (Gottfried Wilhelm) - 201, 208, 214
Lemos, Gaspar de - 89
Lenoble, Robert - 37, 69, 175
Leonardo da Vinci - 75, 76
Lepe, Diogo de - 88
Les Passions d e Pme (As Paixes da Alma)
(Ren Descartes) - 201
Lestringant, Frank - 86, 126
Lettem alSoderini (Amrico Vespdo) -111,
112, 114
Lettera Rartssima (Cristvo Colombo) - 112
Leucipo -4 9 , 155,176, 185
Libra Astronmica ac Philosopbca (Orazio
Grassi) - 191
Llio, Zacarias - 225
Lima, Lana Lage da Gama - 11
Lindhagem, Arvid - 147n
Linhares, Maria Yedda Leite - 12
Lisboa, Joo de - 125
Lsis 145
Livro das Maravilhas do Mundo (Sir John of
Mandeville) - 54

Livro das Profecias (Cristvo Colombo) - 108


Livro da Esdras - 24
Livro do Milho d e Maravilhas - v, O Milho
Lobo, Eullia Maria Lahmeyer - 12
Lgica Ingredientibus (Pedro Abelardo) - 32
Lorini, Niccolo - 191
Lucrcio (Caro), (Tito) - 176, 185
Lutero, Martinho ~ 144, 171
M

Machado, Humberto Fernandes - 11


Macrbio (Ambrsio) Teodso - 22, 23, 24,
26, 28
Maestlin, Michael -1 7 9
Magalhes, Femo de - 92,102,103,127,135,
153, 218
Magnaghl, Alberto - 112
Maia, Carlos Alvarez - 12
Mair, John - 118
Malebranche (Nicolas de) - 201, 206
Mandeville, Sir John - 54, 55
Manual d e Lgica para Principiantes- v. L
gica Ingredientibus
Manuel I (Rangabe), de Bizncio - 54
Manuel I, o Venturoso" (Portugal) - 87, 88,
89, 90, 91, 92
Marciano (Mineu Flix) Capela - 22, 23, 24,
2 6 , 28
Mardlio, Maria Luiza - 12
Marsenne, Martin - 185, 198, 199
Martellus, Henricus - 82, 126, 233
Martins, Femo - 95, 96, 107
Martins, Roberto de Andrade - 150, 163
Marx, Kart - 70
Maurolico, Francesco -1 7 0
Maximiliano 1 da Baviera - 197
Mediei, Cosimo I de (Cosimo, o Velho) - 64
Mediei, Lorenzo de (o Magnfico)-64,110,111
Mediei, Pietro de - 64
Meditaes Sobre a Filosofia Primeira - v.
Meditationes dePrim a Pbilosophia
Meditationes d e Prima Pbilosophia (Medita
es Sobre a Filosofia Primeira) (Ren
Descartes) - 199, 200
MditatkmsMapbysiques(Ren Descartes) -199
Megiste Sintaxis Mathematica - v. Geografia
Melanchton (Philipp Schwarzerd, dito) -139,
140, 144, 171

256

Mendona, Paulo Knaus de - 11


Mendona, Snia Regina de - 11
Mereator, Gerardus - 116, 124, 127, 128, 129,
219, 239, 240
Michelet, Jules - 59, 66
Ministrio das Relaes Exteriores - 13
Mollat, Michel - 50, 108, 113, 114, 11 6 , 117
M oneiae C udendae Ratione (Nicolau Coprnico) - 136
Montezuma II - 103
More, Henry - 18, 19, 205, 206, 208, 209,
210, 215, 221
Mller, Helena Isabel - 11
Mller, Johannes - v. Regiomontanus
Mundus Novtis (Amrico Vespcio) -1 1 0 ,1 1 2 ,
113
Murano, Frei Mauro de - 81, 82, 126
Mysterum C osm ographicum (Johannes Kepler) - 179
N
Nader, Gislene - 11

O Hxperimentador - v. II Saggiatore
O Homem - v. L 'Homme
OMensageiro das Estrelas - v. Siderei ts Nunttus
O Milho (Marco Polo) - 54
O Mundo ou o Tratado da F.uz - v. Le Monde
ou le Trait de la I.umira
Observatrio Nacional - 1 2
Ojcda, Alonso de - 8 8 , 109
Oliveira, Geraldo de Beaudair Mendes de - 11
Olkusz, Marcln Blem - 139
ptica - v. Optlce
Optlce (ptica) (Isaac Newton) - 208
Opus Mujus (Roger Bacon) - 23, 39
Orbis Breviarium (Zacarias Llio) - 225
Oresme, Nicoles - 39, 40
Orta, Garcia de - 75, 76
Ortelus, Abraham - 129, 219, 241
Ortiz, Diogo - 87
Os Colquios dos Simples e Drogas e Cousas
de ndia - 75
Osiander, Andreas - 140, 141, 142,143,144
P

Narra tio Prima (Rheticus) - 140, 171


Nassau, Maurcio de - 197

Navigatio Sane ti Brendani Abbatis ~ 22


Neves, Lus Felipe da Silva - 11
Newton, Isaac - 9, 15, 18, 169, 173, 204, 205,
206, 207, 208, 209, 210, 212, 213, 214, 215,
221, 222
Nicetas - 151
Nicolau de Cusa - 134, 135,176, 195
Nietzsche, Friedrich - 70
No (personagem bblico) - 117

Nova Astronomia ou Fsica Celeste em Comen


trios Acerca de Marte (Johannes Kepler)
- 180

Nova et Accurata Orbis Terrae Descriptio a d


Usum Navigatium Emendata et Accommodata (Gerardus Mereator) - 128
Novara, Domenico Maria de - 133,134
Nunes, P edro-7 , 119, 121, 124, 125
Npcias de Mercrio e Filologia (Marciano
Capela) - 22

O
CFGorman, Edmundo - 68, 69, 70, 104, 105,
116

Paiva, Afonso de - 84
Parmnides - 2 3 , 28
Pascal, Blaise - 205
Patrizi, (Francesco) - 177
Paulo III (Alessandro Famese), Papa - 141,
142, 144, 151, 170
Pequeno Comentrio Sobre as Hipteses Acer
ca dos Movimentos Celestes - v. De Hypotbesibus Motuum Coelestium a se Constitutls Commentariolus
Pereira, Duarte Pacheco - 74, 75, 76, 8 8 , 89,
120
Pesavento, Sandra Jatahy - 12
Petreius, Johannes - 141, 144
Peueribach (Georg von) - 133, 137, 150, 164
Phlosopblae Naturas Principia Mathemati
ca (Isaac Newton) - 15, 1 6 9 , 207, 209,
210, 215
Piccolomini, Eneas Silvio (Pio II, papa) - 9,
107
Pico delia Mirandola - 65
Pigaferra, Antonio -1 0 3
Pinzn, Vicente Yiiez - 88
Pio II - v. Piccolomini, Eneas Silvio
Pitgoras - 67

Pizarro, Francisco - 103


Flantln, Chrstophe - 129
Planudes, Mximo - 42
Plato - 19, 64, 6 5 , 67, 71, 177
Plnio, o Antigo (Caio Plnio Segundo) - 22,
23, 47, 51, 52
Plutarco -1 5 1
Polo, Mareo - 54, 81, 104, 107
Pontifcia Universidade Catlica (RJ) - 12
Preste Joo - 53, 54, 80, 84, 85, 129
Primo Vtaggio Intom o a i Mondo (Antonio Pigafetta) -1 0 3
Principia Philosophtae (Princpios de Filoso
fia ) (Ren Descartes) - 200, 202, 203
Princpios d e Filosofia - v. Principia Pbtlosophiae
Princpios Matemticos da Filosofia Natural v, Philosophlae NaturalisPrincipia Maihematica
Ptolomeu, Claudius - 17, 27, 31, 41, 42, 43,
44, 45, 47, 48, 49, 50, 73, 107, 1 1 0 , 114,
125,1 2 6 , 1 2 8 ,129,133,137,146,150,155,
161,162,163,164,165,167,168,174,180,
218, 2 1 9 , 2 2 0 , 2 3 0

Q
Q u adern i- 75
QuattuorAmerici Vespucli Navlgatonis (Am
rico Vespcio) - 112, 114
R

Rabelais (Franois) - 60
Randles, W. G, L, - 26, 27, 28, 44, 54: 113,123
Rassam, Joseph - 3 6
Real Casa da Moeda da Gr-Bretanha - 208
Reder, Dieter von - 138
Redondi, Pietro - 172, 192
Regiomontanus (Johannes Mller, dito) -133,
137
Regius (discpulo de Ren Descartes) - 199,
200
Rglespour la Directlon de TFsprit (Regraspara
a Direo do Esprito) (Ren Descartes) 198

Regras para a Direo do Esprito v. Rgles


pou r la Directlon de TEsprlt
Reinhold (Erasmus) - 170

257

Renaud II dc Vandemon, Duque de Lorena 114


Rhazi (Abu Bahr Muhammad ibn Zakariyva)
- 31
RheticuS, Geotgejoachim-v. Lanchen, Georg
Joachim
Ribeiro, Diogo - 127
Ribes, Jaime - 79
Richelieu (Armand Jean du Plessis), Cardeal
de - 193
Roberto, o Ingls - 28
Rodolfo II (Bomia) - 175, 179
Rodrigues, Antnio Edmilson Martins - 1 2
Rossi, Annunziata - 62, 65, 72, 104
Roteiro d e Lisboa a Goa (D. Joo de Castro) 125
Royal Society of London - 207, 208
Rudimenta Astronmica (Claudius Ptolomeu)
-2 7
Rustchello de Pisa - 54
Ruysch, Johann - 127, 128, 236
S
Sacrobosco, Johannis (Jo) de - v. Ho
llywood, John of
Saint-Scver, Beato de - 25,, 226
Santangel, Lus de - 98, 112
Santarm (Joo de) - 82
Santos, Afonso Carlos Marques dos - 12
Sarsi, Lotario (pseudnimo) - v. Grassi, Orazio
Schnberg, Nicolau - 138, 141, 142,170
Schner, Johannes - 139
Scoto, Miguel - 28
Sem (personagem bblico) - 117
Sic et Non (Pedro Abelardo) 32
Siderem Nuntius ( O Mensageiro das Estreias
(Galileu Galilei) - 182, 188, 189
Siger de Brabante - 37, 38
Silva, Frandsco Carlos Teixeira da - 12
Sindicato Nacional dos Docentes das Institui
es de Ensino Superior (ANDES/SN) - 12
Slngularits de ia France Antarctique (Jacques
Cartier) - 75
Si nua, Pedro de - 82
Siqueira, Marilia Sales de - 12
Soares, Marcelo Sales de Siqueira - 12
Soderini, Pictro - 111
Sfdes - 159

258

Solino, (Caio) Jlio - 51, 52


Souza, Maria Marlene de - 13
Sphaera Mundl - v. Tractatus de Sphaera
Spinoza, Baruch - 206
Stevin (Simon) -1 2 4
Strozzi, Palia - 42

Sul CandoreLunare (Galileu Galilei) - 194


Suma contra os Gentios (Toms de Aquino) - 35
5'iitwt Teolgica (Toms de Aquino) - 35
Swineshead. Richard - 39
Szadek, Nicolau - 139
Szamotoly, Tvbjdech Krypa - 133

r
Tabelas Prussianas - v. Tabulae Prutentcal
Tabelas Rudolflnas (Johannes Kepler) - 183,
184
Tabulae Prutenical (Tzbelas Prussianas) (Erasmus Reinhold) - 170
Talavera, Fernando de - 96, 97
TheAnatumy o f the World (John Donne) -184
The Immortaltty o f lhe Soul (Henry More) 205
Theatmm Orbls Terrurum (Abraham Ortelius)
- 129, 241
Thevet, Andr de - 75, 119
Thierry de Chartres - 32
Todorov, Tzvetan - 101, 108, 109, 113, 117
Tbms de Aquino, So - 34,35, 36, 37, 38,63
Tapograpbia Cbristlana (Cosmas de Alexan
dria) - 20
Torquemada, Juan de - 94
Toscanell, Paolo dal Pozzo - 95. 96, 106
Tractatus de Sphaera (Tratado d a Esfera)
(John of Hollywood) - 27, 28, 54, 119,
170, 228
Tratado da Agulha de Marear (Joo de Lis
boa) -1 2 5
Tratado da Esfera (Pedro Nunes) - 76, 119,
121
Tratado da Esfera por Perguntas e Respostas
(D. Joo de Castro) - 76, 121, 123
Tratado de Tordesilhas - v. Capitulacin de
Ia Particln dei Mar Oceano
Tratado dei Sphera e dei Arte dei Marear (Fran
cisco Faleiro) - 120, 125
Tratado em Defensam d a Carta de Marear
(Pedro Nunes) -1 2 5

Tratado Sobre os Mtodos das Sries edasFluxes (Isaac Newton) - 207


Tribunal do Santo O fd o-77,171,172,1 9 1 ,1 9 8
Trimegistus, Hermes - 65, 66, 159
Trinity College (Universidade de Cambridge)
-2 0 7
Typls Orbis Terramm (Abraham Ortelius) - 129

Valverde, Orlando - 9
Vesconte, Petrus - 82, 232
Vespcio, Amrico - 90, 101, 104, 109, 110,
111, 112, 113, 114, 115, 218
Voet (Reitor) - 199

Universidade de Bolonha - 133


Universidade de Cambridge - 205, 206,2 0 7 ,208
Universidade de Cracvia - 1 3 2 , 1 3 3 , 139
Universidade de Ferrara - 133
Universidade de Leyden - 200
Universidade de Lovaina - 128
Universidade de Pdua - 133, 188
Universidade de Pisa - 186, 188
Universidade de Praga - 132
Universidade de Salamanca - 77
Universidade de Tbingen - 171, 179
Universidade de Utrecht - 200
Universidade de Wittenberg - 139
Universidade do Estado do Rio de Janeiro
(UERJ) - 12
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UERJ)
-

12

Universidade Federal Fluminense (UFF) - 12


Urbano VIII (Maffeo Barberini), Papa - 172,
192, 193, 197

Waldseemller, Martin - 1 0 2 , 1 0 5 , 1 1 2 , 114,


115, 116, 127, 128, 235
Wapowski, Bemard - 1 3 6
Watzelrode, Lucas - 133, 134, 1 3 6
Werner, Johannes - 1 3 6 ,1 3 7
Widmanstadt, Johannes Albrecbt von - 137
Wightmand, W. - l47n
X

Xenfanes - 155
Y

Yates, Francs - 66
Z

Zacuto, Abrao - 87
Zea, Leopoldo -1 1 7

259