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Una nueva revolucin tecnolgica.

Una nueva
sociedad: De qu est hecho un ordenador y
qu hago para que funcione
Uf! Nada ms empezar a volver a estudiar, nada ms comenzar, y ya se te van a quitar las ganas.
Con lo que te vamos a contar. Con el estudio de las partes de un ordenador. Qu malos somos!
no?
Vamos a ver. Eso no puede ser. No puede
ser que te desesperes, que te rindas, que
te abrumes. Por varias razones. Primera,
estudiar y lograr un ttulo es asequible, pero
no fcil; es posible, pero no "est chupado";
es real, se consigue, pero no es inmediato.
Durante tu estudio te vas a encontrar
dificultades. Te vas a rendir al primer
obstculo? Pues si no tienes intencin de
luchar, es probable que ests en el sitio
equivocado.
Pero
nosotros
te
garantizamos que puedes, no que vaya a
ser sencillsimo. Apostamos por tu xito, no
porque sea un camino de rosas.
Imagen: Flickr.com. Salva Boada

Obstculos vas a tener. Y maneras de


salvarlos tambin. Puede ocurrir que, despus de superar una dificultad te des cuenta que lo que has
aprendido no te va a ser inmediatamente til en tu vida. A lo mejor t nunca vas a mirar por dentro
un ordenador. Pero el hecho de saber, el hecho de ganar una idea que no tenas, eso, en s, ya es un
triunfo. Mucho mayor de lo que t crees. El acto de aprender es, a veces, ms importante que
lo aprendido.
Y, adems, para eso estamos nosotros. Te vamos a ayudar. Estar tu tutor, estarn las preguntitas
con las que salpicamos el texto, estarn las actualizaciones que aadiremos para resolver malas
maneras de explicar nuestras o mejorar las regulares.
No te garantizamos que aprendas al primer
intento, especialmente si llevabas tiempo sin
estudiar. Te garantizamos que vas a
aprender. Eso seguro. Y que, cuando lo
logres (no "si lo logras...", sino "cuando lo
logres...", porque lo vas a lograr) te vas a
sentir bien. Por haber vencido un reto que te
pareca insuperable. Y que no es insuperable
para nada. Si este tema te bloquea un poco,
es normal. Es como cuando te levantas de una
siesta despus de haber dormido en mala
postura. Cuesta trabajo moverse, claro, y te
duelen algunos msculos y articulaciones,
claro. Pero no piensas, ni por un momento,
"me voy a quedar as!". Pues en esto, igual.
Y aprender te acerca al ttulo. Ese ttulo
que ests buscando. Te acerca mucho.
Muchsimo. Aprender bien, prcticamente lo pone en tu mano.

Imagen: Flickr.com. Ted Major

Otra razn. Te has fijado qu hay una tcnica que alguien que quiere algo de ti puede poner en
marcha para lograrlo? Decir palabras raras. Si es posible, en pblico. As, se puede aprovechar de
esa sensacin tan horrible que es la de "Dios mo, voy a pasar por idiota!". Y, casi todos, en esos
casos, asentimos y nos la meten doblada 9 de cada 10. Hay medicina? S. Conocer vocabularios,
palabras. Aquellas que, cada da ms, van siendo normales. Aquellas que sabe un nio de 8 aos.
Es verdad, este tema es algo tcnico. No mucho, pero s algo. No hay demasiadas palabras, una
veintena. Y se refieren a las partes del ordenador. Y a sus funciones. Cundo te las sabrs? Cuando,
tras leerlas, pienses: "Ah!!! Era esto!". Porque todo lo que tiene un ordenador se puede comparar
con algo que t conoces. Con un motor, con un telfono, con un cubo, con una maceta. Cuando te

des cuenta de que detrs de una palabra rara haba un concepto sencillo, entonces dominars el
tema.
Y te sentirs bien.

Imagen: Flickr.com. Kwerfeldein

Y quien te quiera engaar o manipular lo tendr ms difcil.


Apuesta con nosotros por conocer y ni te rindas ni te sientas abrumado. Vencer retos es divertido.
Ah! Y una ltima razn. Los ordenadores, sabindolos usar, son poderossimos y pueden facilitar
nuestro da a da. Pero si no se conocen bien, pueden hacer dao. Dao fsico en manos, ojos,
espalda. Dao en forma de comportamientos adictivos. Hay que saber utilizarlos. Y un primer paso
es conocerlos por dentro. Comprenderlos como mquinas.
Adems, est empezando a abrirse una abismo entre los que usan el ordenador y los que no. Una
abismo tan importante como la que se abre entre los que tienen carn de conducir y los que no, los
que saben leer y escribir y los que no. Se llama brecha digital y preocupa a mucha gente. Para la
ONU es un tema importante. Que no te pille la brecha en el lado equivocado!
Si tienes un ordenador, no lo enciendas todava!. Mralo. Por delante. Por detrs. Qudate con la
imagen de tu mquina. Vamos a mirarlo por dentro sin necesidad de que lo abras. Vamos a hablarte
qu es lo que produce ese ruidito, ese vdeo, esa cancin.

1. Qu te vamos a contar?
Hay dos objetivos en este tema:
1. Conocer los componentes del ordenador por su nombre y relacionarlos con una funcin.
Lo mejor, para adquirir esas ideas, es que trates de lograr comparaciones con cosas conocidas. Una
especie de "esto se parece a...", o un "esto hace la misma funcin que...". En resumen:
Qu componentes
Qu funciones
Con qu puedes compararlo
Para ayudarte, dispondrs de una presentacin resumen, en la que recogemos el nombre de la parte,
su funcin, y una imagen que la representa. Lo de "con qu compararlo" ser tarea tuya. Tendrs
que mirar mucho a tu alrededor. Ser una ventana? Ser un telfono? Ser una puerta? Ser la
cocina o el aseo? Ser una mesa o un silln?

2. Ponerlo en marcha. Lo cual no es algo tan evidente como


parece. Para muchas personas, comprar un ordenador, llevarlo a
casa y ponerlo a trabajar es pan comido. Para otras no es nada fcil,
nada trivial. Incluso puede ser un proceso frustrante y estresante.
Te vamos a comentar, en ese apartado:
Dnde poner un ordenador en casa
Qu es un sistema operativo, cules hay, y qu hacer con l
nada ms iniciar el ordenador

2. Las partes del ordenador


Hasta aqu no ha habido contenidos. Te hemos hablado de los contenidos, pero no hemos puesto
nada de lo que tienes que aprender. Pues vamos a ello, que ya es hora!

Seguro que Julia, la chica de la historia inicial, convencer a sus padres. Seguro que
irn a una tienda. Y seguro que lo pasarn mal. Al menos un ratito. Cuando el
dependiente de la tienda empiece a soltar palabras raras. Y cuando esas palabras
raras se traduzcan en euros que hay que pagar lo pasarn peor. Seguro que piensan
"Estoy comprando el ordenador que necesito?". O "Esto es muy caro! Ser
realmente necesario?". Para eso es este tema. Para que sepas qu hay por
dentro, y qu hace. Para que sepas qu recortar y qu no.

Hay muchos componentes, pero te vamos a


hablar de 10. Adivinas? Las funciones van a
ser 10. Ms o menos. Porque algunos
componentes hacen un par de cosillas en vez
de slo una. Pero no te preocupes, que te lo
indicaremos claramente. Los componentes
que te vamos a explicar son:
1. Microprocesador
2. Memorias
3. Tarjeta grfica
4. Tarjeta de sonido
5. Puertos
6. Perifricos
7. Dispositivos de comunicacin
8. Sistemas de almacenamiento
9. Placa base
10. Caja
Como puedes ver, te decimos qu hay, pero
todava no qu hace. Eso lo detallamos ahora,
a continuacin. Es bastante informacin, as
que no te la leas toda de golpe, mira algo un
Imagen: Wikimedia commons
da, otro algo otro da. O no. Si te gusta,
letela toda de una sentada. Como desees. Recuerda intentar establecer comparaciones entre
cada parte del ordenador y algo de tu vida cotidiana. Primero te decimos el nombre raro y
luego tratamos de explicrtelo.
Al ataque!

2.1 Microprocesador
El microprocesador es una nica pieza que
incluye millones de circuitos electrnicos
encargados
de
ejecutar
instrucciones
escritas en la memoria, a partir de datos que
lee, tambin de la memoria, y, despus,
escribe en ella los resultados. O sea, que el
microprocesador sabe leer, sabe dnde leer,
sabe escribir, sabe dnde escribir. Pero
tambin sabe sumar, restar, multiplicar,
dividir y comparar lo que lee. Eso s, siguiendo
las directrices de los programas que estn
funcionando en el ordenador en ese
momento: un chat, un navegador, un
procesador de textos,
En cada "tic-tac", el procesador:
Lee un dato
Ejecuta una instruccin
Devuelve una respuesta
Un procesador rpido hace "tic-tac" rpido. La
velocidad de los relojes en los procesadores
modernos se mide en gigahertzios.

Imagen: Wikimedia Commons

El microprocesador:
Lee rdenes de la memoria
Escribe resultados en la memoria
Borra datos que no va a usar
Un gigahertzio equivale a mil millones de "tic-tacs" por segundo. Cuantos ms gigahertzios, ms
rpido, pero tambin ms consumo y ms calentamiento interno, lo que, potencialmente,
reduce la vida del equipo.
Para evitarlo se necesita un buen sistema de refrigeracin, para disipar el calor. Tanto ms
complejo como ms avanzado el microprocesador.
En resumen:

Actividad

El microprocesador lee datos, ejecuta instrucciones y escribe


resultados. Esa es su funcin. Tiene reloj y disipadores de calor

Pregunta de Eleccin Mltiple


Qu no hace el microprocesador?. Marca la respuesta adecuada.

Ventilar
Sumar

2.2 Memorias
La memoria del ordenador es la parte de
este donde se almacenan datos e
instrucciones. Existen varios tipos de
memorias, las fundamentales son:
La memoria RAM
La memoria ROM
La memoria cach.

Memoria RAM. Imagen: MEC-ITE

La Memoria RAM es un conjunto de circuitos,


un lugar, donde escribir, cambiar y borrar
datos,
instrucciones
y
resultados
de
operaciones, y almacenarlos. Es la pizarra
del microprocesador. En ella escribe y lee.
Pero el almacenaje es temporal, pues la
memoria RAM se queda vaca al apagar el

equipo.

Actividad

As que la memoria almacena datos e instrucciones.

Para saber ms
PARA SABER MS:
Pero tambin hay otras memorias. Est la memoria ROM, que es otro conjunto de
circuitos donde se carga el programa que existe en la BIOS (ms adelante te
explicamos ese nombrecito tan raro, pero te adelantamos que es el programa que
arranca cuando el ordenador se despierta). No se escribe ninguna otra cosa en ella. Es
de menor capacidad y ms lenta que la RAM.
Y est la memoria cach, de poca capacidad comparada con la RAM (es bastante
pequeita), pero muy, muy, muy rpida (y, por tanto, muy muy cara), al servicio
exclusivo del microprocesador, en el que ste escribe datos que va a utilizar
frecuentemente. Est unida al microprocesador. Sirve para que el microprocesador
funcione mucho, mucho ms eficientemente.
Algunas partes del ordenador (tarjeta de vdeo, etc.) tambin pueden tener su propia
memoria.

AUTOEVALUACIN
Marca si son verdaderas o falsas cada una de las siguientes frases.
a) Al apagar el ordenador se pierde lo escrito en la memoria RAM
Verdadero
Falso
b) La memoria ROM es la ms rpida
Verdadero
Falso
c) La memoria cach es la ms lenta
Verdadero
Falso
d) La memoria RAM es la que ms datos caben
Verdadero

Falso

2.3 Tarjeta grfica


La tarjeta grfica se encarga de todo lo que sean imgenes.
Tiene sus propios chips (incluido un
microprocesador propio) y su propia
memoria RAM. Se ha convertido, casi,
en un ordenador dentro del ordenador.
Y eso porque tiene un trabajo duro:
convertir seal digital (unos y ceros) en
puntos de luz y color.
A cada punto de la pantalla se le llama
pxel y tiene informacin sobre color,
brillo, contraste, etc.
Una tarjeta que genera pxeles ms
pequeos llena la pantalla con ms
informacin, por lo que es una tarjeta
con mayor resolucin, con mayor
capacidad de producir grficos. Se ve
mejor, vamos. Pero gasta ms energa.
Bastante ms.

Imagen: Wikimedia commons

Otro elemento importante en una tarjeta grfica es cuantas veces regenera la imagen de la pantalla
cada segundo, cuantas veces quita una imagen y pone otra. A eso se le llama tasa de refresco, que
se mide en megahercios, y que tiene mucho que ver con la salud de tu vista. A mayor tasa de
refresco, menos se cansan los ojos.
Tasas de refresco bajas terminarn por obligarte a levantarte en apenas unos minutos y dejar de
mirar a la pantalla.Fjate si es importante la tasa de refresco!
Y tambin es muy importante, para tu salud, igual que para la salud de la vista de Julia y su familia,
que el monitor (la pantalla) y la tarjeta de vdeo estn coordinados entre s y con tus necesidades:
De qu sirve un excelente monitor con una mala tarjeta de vdeo? De qu sirve un monitor
superbueno y una tarjeta de vdeo excelente si no se van a usar grficos apenas?

Actividad

As que la tarjeta grfica convierte seales digitales en pxeles


(puntos de cierto tamao que contienen informacin visual). Esa es su
funcin. La tarjeta tiene resolucin y refresco, adems de funciones
secundarias.

Pregunta de Seleccin Mltiple

Qu produce la tarjeta de vdeo? (Puedes elegir ms de una opcin ... si la


hay)
Informacin para que el monitor muestre pxeles

Dolor de cabeza y de ojos si no tiene suficiente refresco o pxeles

Mostrar retroalimentacin

2.4 Tarjeta de sonido


Para explicarte la tarjeta de sonido podramos haber dicho lo mismo que hemos comentado para la
tarjeta grfica, slo que donde decamos imagen diramos sonido. Y, obviamente, el concepto de
pxel, aqu, no tiene sentido.

Imagen: sxc.hu. Darkside

Actividad

As que la tarjeta de sonido convierte seales digitales en


sonidos. Esa es su funcin y ya est.

2.5 Puertos
Los puertos son conexiones que sirven para
comunicar el ordenador con el exterior. Con
otros aparatos llamados perifricos. Son las
ventanas y las puertas por las que meter
herramientas nuevas (los perifricos) en la
casa que es el ordenador.
Hay muchos tipos de conexiones. Algunas de
ellas las trae puestas la placa base, aunque
siempre se pueden aadir conexiones nuevas
si las necesitas.
Pero nosotros te vamos a hablar de tres tipos
de conexiones:

Imagen: sxc.hu. Bury-osiol

Tarjetas de red
USB
Firewire

Las tarjetas de red sirven para conectar ordenadores entre s o con internet (mediante
cableado o inalmbrico, tambin conocido como Wi-Fi).
En los puertos USB se puede enchufar cualquier clase de perifrico sobre la marcha, sin necesidad
de reiniciar el ordenador (en ingls eso se llama plug-and-play, y resolvi un autntico engorro,
pues antes del USB, si necesitabas conectar o desconectar algo al ordenador, haba que apagar y
encender). Son una versin mejorada de un tipo de puerto anterior, llamado serial y lo ha
desplazado a l y a otros ms antiguos que apenas si se usan ya. Al puerto USB tendrs que
enchufar lo que quieras que funcione junto con tu ordenador el 99% de las veces: ratn, teclado,
impresora, etc.

Imagen: Wikimedia Commons

Hay puertos Firewire, de gran velocidad, para perifricos que tienen que mandar muchsimos datos
a la vez al ordenador (cmaras de vdeo, p.ej.).

Actividad

As que los puertos sirven para conectar perifricos (incluidos


otros ordenadores) a un ordenador. Esa es su funcin.
Hay tarjetas de red, para conectar ordenadores entre s o con
internet, USB para la mayora de los perifricos y firewire para
funciones que requieren mucho trfico de datos.

Pregunta de Seleccin Mltiple

Lo has comprendido? Vamos a verlo. Seala las opciones que creas que
responden a las siguientes preguntas:
Qu hace un ordenador sin puertos?

Da igual lo que haga, porque sin puertos no podr ver nada.


Sumas, restas, multiplicaciones, divisiones, comparaciones, recuentos.
No se puede encender

Mostrar retroalimentacin

Pregunta de Seleccin Mltiple


Para qu est bien usar un puerto firewire?
Para mis vdeos
Para mis documentos de texto
Para mis fotos
Para el ratn

Mostrar retroalimentacin

Pregunta Verdadero-Falso
Marca si son verdaderas o falsas las siguientes frases
El puerto al que se van a conectar la mayora de los dispositivos que uso con el
ordenador es el USB.
Verdadero
Falso
No hay que apagar y arrancar el ordenador cada vez que se conecta un dispositivo
USB.
Verdadero
Falso
Antes de existir USB s era necesario arrancar y apagar el ordenador cada vez que se
conectaba un dispositivo.
Verdadero
Falso
La tarjeta de red sirve para conectar teclados y ratones.
Verdadero

Falso

2.6 Perifericos
Seguro que conoces de sobra muchos de estas cosas:

Imgenes: Wikimedia commons

Pues eso es lo que llamamos perifricos, a todos los aparatos que sirven para ejecutar una funcin
concreta y que se pueden unir a un ordenador a travs de puertos.
Ratn, teclado, impresora, escner, joystick, micrfonos, altavoces, monitor, cmara fotogrfica,
memorias y discos duros externos, videocmara, lectores de tarjetas de memoria, televisin, equipo
de msica, telfonos mviles, pantallas tctiles, otro ordenador, internet, un frigorfico, una persiana,
una bombilla, un respirador artificial, un dosificador de medicamentos, un bistur, una etiqueta
electrnica de un producto de consumo en un gran almacn, un sensor de humedad en el suelo para
decidir si se riega o no, un termmetro, una estufa, un marco de fotos, un libro electrnico...
Cualquier cosa que se pueda inventar y vender se puede, o se podr, conectar a un ordenador. La
tendencia es que todo lo que haya en una casa, incluida la ropa, se pueda conectar. Te imaginas
enchufar la camiseta al ordenador para que te diga si est sucia y tienes que lavarla?

Imagen: flickr.com. Nic0

Por ltimo, hacerte notar una cuestin importante. Es raro que toquemos el ordenador ms all de
pulsar el botn de encendido. O que le dediquemos una mirada. Pero a los perifricos s. Con esos
tenemos contacto permanente. Fsico y visual. De ese modo, los perifricos hay que elegirlos bien.
Un mal perifrico puede daar nuestras manos, nuestros ojos, nuestra espalda. Un mal ordenador,
en el peor de los casos, funciona mal y ya est. Qu vale ms para ti, tu espalda, tus ojos, tus
manos, o tu ordenador?

Actividad

As que perifrico es todo dispositivo que nos resuelve una


necesidad (ejecuta una funcin concreta) conectado a un
ordenador a travs de sus puertos.
Sus funciones son tan variadas como necesidades tengas. Probablemente, dentro de
poco, perifrico sea todo lo que haya en una casa, o incluso en la calle o en una
carretera.

PARA SABER MS
Podra ser interesante un repaso a los perifricos ms comunes en informtica,
aunque este es el mercado ms en evolucin de todo este sector. Cada da aparece
perifricos nuevos y otros se quedan obsoletos. Y tambin es importante recordar que
nosotros interactuamos directamente con los perifricos y muy raramente con el
ordenador. Es con ellos con los que tenemos contacto. Por lo tanto, pueden afectar a
nuestra salud.
El ratn es el sistema comn de mover el puntero en la pantalla. La mayora son
inalmbricos, de forma que se tiene ms libertad para operar sobre la mesa. Hay muy
diversas formas de ratones. Son importantes desde el punto de vista de salud, porque
cada da pasamos mucho tiempo moviendo ese perifrico. Y los movimientos
repetitivos pueden llegar a lesionar.
El teclado se usa para introducir signos (letras, signos ortogrficos, iconos,
nmeros...) en el ordenador. Como el ratn, suele ser inalmbrico. Y, como el ratn,
es importante. Al cabo de un ao, el nmero de teclas que una persona normal golpea
con sus dedos es elevadsimo. Eso, y la posicin en la que se coloca la mano para
realizar el golpeo, determinan en gran medida la salud de nuestra extremidad.
El monitor va a ser el lugar en el que se expondrn imgenes procedentes de la
tarjeta grfica. Cada da es ms raro el monitor de tubo, habindose impuesto ya la
pantalla plana. Tiene que ver con nuestra salud desde una doble perspectiva. Por un
lado, el tiempo que se pasa mirando una pantalla, al cabo de un ao, puede ser
elevadsimo. Es un perifrico en el que lo barato sale caro. El cuidado de nuestros ojos
nos agradecer una buena eleccin de monitor y de su ajuste (resolucin, tasa de
refresco, contraste, brillo). Adems, la posicin en la que lo ubiquemos no es nada
trivial. Segn dnde est, a qu altura, con qu inclinacin y en qu posicin respecto
a nuestra direccin frontal, nuestra columna va a sufrir ms o menos (sufrir, sufrir
siempre). Un monitor mal posicionado es fuente de dolores de cuello, contracturas,
etc.
El escner tiene como utilidad digitalizar (convertir a ceros y unos) una imagen de un
objeto real.

A ver si hemos comprendido lo que es un perifrico, para lo cul debes leer


detenidamente el apartado correspondiente y ver si son verdaderas o falsas
las siguientes afirmaciones
Los perifricos se conectan al ordenador a travs de los puertos
Verdadero
Falso
El ratn inalmbrico no es un perifrico ya que no tiene un cable conectado a un
puerto
Verdadero
Falso
El mdem es un perifrico que permite la conexin del ordenador a una lnea de
telfono.
Verdadero

Falso

2.7 Comunicaciones
Los dispositivos de comunicacin son, en
realidad, perifricos. Pero perifricos muy
especiales.
Que
sirven
para
conectar
ordenadores entre s. Y para que estos
puedan intercambiar informacin. Sirven
para que los ordenadores hablen!
Son los dispositivos que han cambiado la
forma en que entendemos el mundo. Han
creado las redes. Por las cules hablan los
ordenadores entre s. Internet es una de esas
redes. La ms grande, pero no la nica.
Y todo ello gracias a mdems y enrutadores
(routers).
Los mdems convierten la seal digital (los
ceros y unos, que es lo nico que entiende el
ordenador) en otro tipo de seal que puede
viajar por los cables (telefnicos, de fibra
ptica, etc.). Y viceversa. El mdem es un
traductor.

Imagen: flickr.com. Fenng(dbanotes)

Y el router empaqueta datos para que


viajen juntos, separados de otros datos,
hacia un destino concreto (normalmente hacia
otro ordenador). Son necesarios para que un
ordenador pueda mantener conversaciones
con otros muchos a la vez y si liarse, sabiendo
a dnde quiere mandar qu datos.
En la mayora de los casos van juntos,
reunidos en el mismo perifrico.

Imagen: Wikimedia commons

Para saber ms
PARA SABER MS:
Pero no es lo nico que hacen. No slo envan datos. Envan datos de forma que los
distintos dispositivos de comunicacin se puedan entender entre s, a pesar de que los
ordenadores a los que estn conectados sean muy, muy diferentes. A pesar de que
uno tenga 20 aos y otro est recin comprado. A pesar de que uno tenga Windows y
otro Linux. Eso s que es una hazaa! Permitir que ordenadores distintos, con
sistemas operativos distintos, con placas bases y microprocesadores totalmente
diferentes, hablen entre s. Lo hacen gracias a un lenguaje comn, llamado protocolo
TCP/IP, que entienden todos los dispositivos de comunicacin. Ms adelante te
hablaremos de TCP/IP y de internet. No tengas miedo. Son palabras nuevas pero
ideas sencillas.
Asi que los dispositivos de comunicacin han convertido un ordenador en
perifrico de otro, regulando el trfico de informacin entre ellos. Esa es su
funcin.

Actividad de Espacios en Blanco

Despus de haberte ledo el apartado de comunicaciones, es seguro que


sabrs completar los huecos del texto siguiente:
Los dispositivos de comunicacin son, en realidad,
perifricos muy especiales. Que sirven para conectar
para que estos puedan intercambiar
ordenadores hablen!

. Pero
entre s. Y
. Sirven para que los

Los
convierten la seal digital (los ceros y unos, que es lo nico que
entiende el ordenador) en otro tipo de seal que puede viajar por los cables
(telefnicos, de fibra ptica, etc.). Y viceversa. El mdem es un traductor. Y el
empaqueta datos para que viajen juntos, separados de otros datos, hacia
un destino concreto (normalmente hacia otro ordenador).

Enviar

2.8 Almacenamiento
Los
dispostivos
de
almacenamiento
guardan
informacin
permanentemente
(hasta que se rompen!). Son de
varios tipos y han experimentado
una evolucin brutal en la ltima
dcada. Es curioso recordar que la
informacin guardada se midi en
kilobytes, ahora que manejamos
megas (un millar de kilobytes) y
gigas (un millar de megabytes). Por
curiosidad te decimos que estamos
prximos a hablar habitualmente de
teras (un millar de gigabytes). Y no
nos falta mucho para los exas (un
millar de teras). Pero eso slo por
curiosidad.
La capacidad de un dispositivo de
almacenamiento es importante. Los
ceros y unos que lee un ordenador, los lee ocho de cada sentada. Eso es un octeto. As, 1K (kilobyte)
son mil octetos, no mil unos o ceros. Y un mega(byte) son un milln de octetos. Y un giga son mil
millones. Y un tera son un milln de millones. Tambin es importante su velocidad de acceso.
Imagen: Wikimedia Commons

En general, tenemos tres clases de sistemas de almacenamiento: pticos, magnticos y basadas


en semiconductores. Los pticos son los CDs, DVDs y otros menos conocidos... an. Los
magnticos son los tpicos discos duros (internos o externos) y los antiguos discos flexibles (o
floppys) de 5" y 3". Las basadas en semiconductores son las pequeas y populares memorias
flash, los discos SSD, etc.

Para saber ms
PARA SABER MS
Los discos duros constan de una serie de placas, apiladas y cubiertas ambas caras por
una aleacin magntica. Los discos se tienen que formatear. Que es algo as como
escribir nmeros de pgina y lneas de renglones en una libreta en blanco. El resultado
es que cada lugar del disco tiene una direccin. A la que pueden ir unos cabezales
magnticos para leer en qu estado magntico est ese lugar del disco, decidiendo
si eso es un cero o un uno. Y pueden escribir en l (cambiar de ceros a unos y
viceversa). Al apagar el ordenador, esa informacin es permanente, no se borra
(salvo accidente! as que haz siempre copias de seguridad).
Las memorias flash poseen varios formatos. Han pasado a formar parte de nuestra
vida diaria. Desde la tarjeta de una mquina de fotos digital, que seguro que tienes
por ah alguna, a una memoria USB en la que llevas tus ficheros en el trabajo o en
clase. Son parecidas a las memorias RAM, slo que no pierden la informacin (no son
temporales sino permanentes). Y son ms baratas!
Un CD o un DVD estn hechos de un material (policarbonato) en el que un lser
graba unos surcos que representan unos y ceros. Otro lser lee la superficie del
disco e interpreta esos surcos. Puede haber un tercer laser que borra los surcos,
siempre que el disco lo permita (regrabables).

Pregunta de Eleccin Mltiple


Cules son algunas de las caractersticas ms importantes de un disco duro?
La capacidad de almacenamiento
Su tamao
Velocidad de acceso

2.9 Placa base


La placa base es el lugar al que se unen
todos los componentes del ordenador. En
sitios conocidos como zcalos, o ranuras de
expansin. A pesar del nombre raro, slo
son sitios donde poner algo. Algunos de
esos componentes ya vienen puestos de serie,
otros se adquieren y se aaden a voluntad del
comprador. Por supuesto, no te tienes que
saber todos los nombres del grfico, para
nada! Slo te lo ponemos para que te hagas
una idea.
Recuerda, tienes que buscar con qu de tu
casa comparar la placa base. Bueno, va! Esta
comparacin te la hacemos nosotros. La placa
base seran las paredes, el suelo, el techo. Y
puede traer cosas de serie. La cocina puesta,
cuando compras la casa, p.ej.

Imagen: Wikimedia Commons

La placa base trae su propio programa de


funcionamiento, que est incluido en un chip
(ya sabes, en una tabletita de plstico llenas
de circuitos electrnicos) llamado BIOS. Que
no es otra cosa que un programita con todas
las instrucciones acerca de lo que debe
hacer un ordenador nada ms arrancar.
La BIOS es lo que hace que el ordenador
arranque y veas esa pantallita negra, esa que
te dice cosas raras, a las que ni t ni yo
hacemos caso, antes de que veas que XP, o
linux, o lo que sea.
Tambin posee el bus, que es el conjunto de
conexiones entre las diferentes partes.
Cables, vamos. Cables que conectan las distintas partes del ordenador. Puedes compararlo con algo
que t conoces? Seguro que s.
Pero no cables pasivos, sino que cuentan con un control de trfico de datos, cables que deciden qu
datos tienen prioridad sobre otros, hacia dnde dirigirlos, etc.
Pero la placa base no slo distribuye informacin entre las diversas partes, sino tambin electricidad,
pues est unida a la fuente de alimentacin. Aunque tambin tiene una pila, que suministra
energa a algunos chips (mantenimiento de la hora y la fecha, p.ej.) con el ordenador apagado.

Actividad

As que la placa base conecta y regula. Esa es su funcin. En ella


hay BIOS, bus, chipset, fuente de alimentacin y pila.

PARA SABER MS
El control del trfico lo ejecuta el chipset (un conjunto de circuitos integrados que
realizan esas tareas rutinarias, pero vitales, incluidas mantener el trfico de datos,
vigilar que todo vaya bien, comprobar la temperatura, el estado de la memoria, etc.).
El chipset, adems, descarga de todos esos trabajos al microprocesador (que, como
vers ms adelante, es el verdadero cerebro) y, as, ste, tiene tiempo para hacer
otras tareas ms importantes.

Pregunta de Seleccin Mltiple


Con cules de las siguientes cosas de tu casa compararas una placa base?
Un armario
El suelo
Los pilares
Una estantera

Mostrar retroalimentacin

2.10 Caja
La caja del ordenador
intrascendente:

no

es

un

elemento

Debe permitir una buena ventilacin de la


mquina (para evitar que se caliente y as nos
dure ms)
Insonorizar el entorno en el que est la
mquina (los ordenadores potentes ncesitan
ventiladores potentes, y stos hacen un ruido que
puede llegar a molestar)
Y cada da se presta ms atencin a su
esttica. Tanto ms, teniendo en cuenta que los
ordenadores estn dando el salto del despacho al
saln.
Y con la caja terminamos este repaso por las
partes fundamentales de un ordenador
A que no ha sido tan difcil? Verdad?

Imagen: Wikimedia Commons

3 Qu hace al arrancar?
La ubicacin del ordenador va a ser importante. Porque la luz
puede molestar (por exceso o por defecto). Porque se pueden
necesitar enchufes cerca, so pena de sobrecargar la instalacin
elctrica enchufando en uno solo muchas tomas (ordenador,
monitor, altavoces, router, impresora y no s cuntas cosas
ms). Porque tiene que poder ventilarse bien (cuanto ms se
caliente el ordenador menos durar sin averiarse). A veces, el
sitio ideal no existe y hay que conformarse con el menos malo.
Se enciende el ordenador una vez que todo est enchufado
(preferiblemente en una regleta con proteccin contra picos de
tensin y con interruptor, para apagarlo y reducir el consumo). Y
eso hace que comience a actuar el sistema operativo.
Y qu eso del sistema operativo? Es el conjunto de rdenes que
t puedes darle al ordenador. Sin sistema operativo el ordenador
no te entiende. Son programas que puedes utilizar para copiar,
pegar, borrar (texto, archivos, carpetas), formatear, cambiar la
hora del ordenador si va mal, etc. Pero un etc largusimo. Te
permite usar este enredo de cables y circuitos, que de otra
manera sera imposible para una persona normal. No olvides que
un ordenador sin sistema operativo no puede hacer... nada!
Todo pasa por el sistema operativo.

Para saber ms
PARA SABER MS...
Tus programas normales (navegador de internet, procesador de textos, edicin de
grficos, presentacin de diapositivas, hoja de clculo, etc.) pueden hacer uso
tambin del sistema operativo. De hecho, a veces eso es un problema. Porque es el
camino por el que un intruso puede entrar en tu ordenador. Por eso es mucho, pero
mucho, pero mucho ms seguro linux que windows. Y muchos programas son muy
similares en ambos entornos. Cambiar de sistema operativo y adaptarte es ms fcil y
rpido de lo que crees. Por razones de mercado es muy probable que un ordenador
traiga windows incluido (en el ordenador y en el precio). Pero es un sistema de pago y
aqu no le vamos a prestar atencin. Porque optamos por el software libre.

Pregunta de Seleccin Mltiple

Si enciendo el ordenador y no tengo sistema operativo, qu ocurre?


La mquina no hace nada
Me sirve para hacer operaciones bsicas
Slo puedo hacer fotos

Mostrar retroalimentacin

Pregunta de Seleccin Mltiple

Algunas de las aplicaciones del sistema operativo son:


Controlar la ejecucin de programas
Escribir textos e insertar imgenes
Organizar los archivos

Mostrar retroalimentacin

No te vamos a comentar cmo instalar un sistema linux, pero te


vamos a poner un par de enlaces por si te apetece. S te vamos a
contar qu se ve, cmo llamar a un programa y hacerlo funcionar,
como buscar un programa que necesites e instalarlo, cmo apagar el
ordenador cuando acabes.
Hay varios sistemas linux, que se diferencian en algunas cuestiones.
El ms sencillo para un usuario nuevo puede ser, probablemente,
Ubuntu. En los dos siguientes enlaces puedes encontrar pistas para
instalarlo. De todas maneras, al descargar ese sistema operativo, el
cd es autoejecutable. Es decir, si el ordenador arranca desde el CD
inicia un linux ubuntu sin tocar nada del disco duro y, por supuesto,
sin alterar windows.
Cnice
Blog "Entre tuxes y pepinos" (instalacin completa muy bien explicada)
Blog "Entre tuxes y pepinos" (una instalacin dentro del propio windows)
Vdeo "weblogssl en Youtube" (un poco acelerado, pero puede ser til)
Supogamos que ya has arrancado tu sistema, sea cual sea. En todos ellos, sean Windows o Linux,
hay elementos comunes, aunque pueden estar en distintos lugares de la pantalla. Lo principal es un
men. En el se incluyen tanto los programas disponibles como acciones para gestionar el
ordenador, la forma en la que comporta. Tambin hay un botn interruptor, que sirve para
apagar correctamente la mquina (no es vlido desenchufar de la corriente).
El apagado tiene opciones. No es un apagado y ya est. Bueno, s. Hay un apagado as, que es, de
hecho, el que ms se usa. Pero hay otros apagados. Hay un apagado que permite que el ordenador
guarde lo que tiene en marcha y, cuando vuelva a activarse, se carga todo eso. Se llama
hibernacin. Tambin es posible suspender la actividad, en la que la mquina no se apaga, pero
pasa a un modo de ahorro de energa. Que tal y como estn las cosas, es algo de lo ms
conveniente. Por ltimo, si has cambiado algo en la configuracin del ordenador, o si algo ha ido mal
(en un sistema windows), reiniciar es la opcin. Que es apagar y volver a encender.
Tambin es posible apagar un perifrico en concreto, uno de los que ms energa gasta, sin que el
funcionamiento del ordenador se resienta: el monitor. El cual tambin puede pasar a un modo de
ahorro: la famosa pantallita en la que salen dibujitos.

4. Resumen

TEMA
1:
DE
QU
ORDENADOR Y QU
FUNCIONE

EST
HECHO
UN
HAGO PARA QUE

Para empezar, nos introducimos de lleno en las partes de un ordenador: qu nombre tienen, que son
y para qu sirven. Nos centraremos en diez. Todas ellas constituyen la parte fsica del ordenador o
hardware. La otra parte importante es el software o conjunto de programas (Sistema operativo y
programas de aplicacin) que permiten que el ordenador funcione.

1) Microprocesador:
Es una pieza con millones de circuitos. Lee datos de la memoria, ejecuta las instrucciones, y
escribe el resultado en la memoria. Sabe hacer muchas cosas, siguiendo las directrices de los
programas informticos.
El microprocesador tiene un reloj interno que regula su funcionamiento. La velocidad del reloj
se mide en gigahertzios (cada uno es mil millones de "tic tac" por segundo).
Si el reloj es rpido, el microprocesador puede calentarse y estropearse. El sistema de
refrigeracin disipa el calor.

2) Memorias:
La memoria RAM es un conjunto de circuitos donde escribir, borrar, etc (como una pizarra
para el microprocesador) y ALMACENAR EL RESULTADO. Es temporal: se borra al apagar el
ordenador.
Otras memorias son la ROM y la memoria cach.

3) Tarjeta grfica:
Se ocupa de las imgenes que ves en el monitor. Tiene chips y memoria RAM propios.
Transforma la informacin digital (unos y ceros) en puntos de luz y color en la pantalla
llamados pixeles.
Las tarjetas producen pixeles de menor o mayor tamao segn su resolucin. A menores
pixeles (MAYOR RESOLUCIN), mayor informacin.
La tasa de refresco mide las veces que se regenera la imagen cada segundo. A mayor
nmero de veces (mayor tasa), menos se cansa nuestra vista ante el monitor.

4) Tarjeta de sonido:
Se ocupa de lo referente al sonido emitido.

5) Puertos:
Son las conexiones que comunican el ordenador con el exterior (con los perifricos). Algunas
conexiones estn en la placa base. Hay dos tipos importantes:
Tarjeta de red: conectan el ordenador con otros (con Internet, por ejemplo) con un sistema
inalmbrico llamado WIFI.
Puertos USB: sirven para enchufar perifricos (teclado, cmara, ratn) al ordenador y
usarlos DE MANERA INMEDIATA (sistema plug-and-play).

6) Perifricos:
Son aparatos con funciones concretas (MP3, teclado, cmara, etc) que se pueden unir al
ordenador a travs de puertos.
La tendencia es que en el futuro todo pueda enchufarse a un ordenador.
Pero cuidado, los usas directamente as que elgelos bien: por ejemplo, un mal teclado puede
perjudicar la salud de tus dedos.

7) Comunicaciones:
Los dispositivos de comunicacin son perifricos que conectan varios ordenadores,
crendose redes (como Internet).
Estos dispositivos regulan el trfico de informacin entre los ordenadores conectados

8) Almacenamiento:
Los dispositivos de almacenamiento son perifricos que se encargan de almacenar
permanentemente la informacin (hasta que se rompen).
En general, tenemos dos clases de sistemas de almacenamiento: pticos y magnticos. Los
pticos son los CDs, DVDs y otros menos conocidos an. Los magnticos son los tpicos discos
duros (internos o externos), las pequeas y populares memorias flash, etc.

9) Placa base:
La placa base es el lugar al que se unen todos los componentes del ordenador. En sitios
conocidos como zcalos, o ranuras de expansin. Tambin est el bus, conjunto de cables
que conectan las distintas partes del ordenador con la placa base.

10) Caja:
La caja del ordenador no es un elemento intrascendente. Debe permitir una buena
ventilacin de la mquina (para evitar que se caliente y as nos dure ms), insonorizar el
entorno en el que est la mquina.

5. Para aprender hazlo t


1. Cules de los siguientes componentes son perifricos?
1. Memoria RAM
2. Sistema operativo
3. Memoria USB (o pen-drive)
4. Grabadora de CDs
5. Navegador
2. Indica si las frases siguientes son verdaderas o falsas, JUSTIFICANDO tu respuesta
en todo caso.
a. La memoria RAM, no es un perifrico, almacena datos no los introduce ni los proporciona.
b. El reproductor MP3 si es un perifrico permite reproducir msica con el ordenador.
c. El sistema operativo es un componente fsico del ordenador (hardware).
d. El disco duro es un dispositivo de almacenamiento de informacin del ordenador.
e. El teclado, monitor y ratn constituyen el software fundamental del ordenador.
f. Un perifrico es un dispositivo que est conectado al ordenador a travs de puertos.
3. Escribe la funcin principal de cada uno de los siguientes elementos del ordenador.
Te vendr bien acudir al resumen del tema.
Bus:
Microprocesador:
Placa Base:
Chipset:
Memoria RAM:

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