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Msica
El cerebro y la
msica
Julieta Ramos Loyo

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El discurso del msico


Instituto de Neurociencias, udeg y Facultad de Psicologa, unam.
Los efectos de la msica sobre el comportamiento han sido evidentes desde los
comienzos de la humanidad. A lo largo de la historia, la vida del hombre se ha visto
complementada e influida por la msica, a la cual se le han atribuido una serie de
funciones. sta ha sido un medio de expresin y comunicacin no verbal y, debido a
sus efectos emocionales y motivacionales, se ha utilizado como un instrumento de
manipulacin y control del comportamiento de grupos e individuos. Podemos
pensar, por ejemplo, en las marchas de guerra, en la msica tocada en los
supermercados, oficinas o discotecas, los himnos nacionales, etctera. Tambin
posee una funcin facilitadora en el establecimiento y la permanencia de las
relaciones humanas, as como en la adaptacin social del individuo a su medio.
Por otra parte, la msica es un estmulo que enriquece los procesos sensoriales,
cognitivos (como el pensamiento, el lenguaje, el aprendizaje y la memoria) y
motores, adems de fomentar la creatividad y la disposicin al cambio.
En los ltimos aos, ha cobrado gran importancia su funcin teraputica
(musicoterapia) en una gran diversidad de estados patolgicos. Sin embargo, hace
falta investigacin cientfica relacionada con la influencia que ejerce en el
comportamiento, ya que en su mayor parte las aplicaciones se basan en la
experiencia a travs de ensayo y error y en el sentido comn.
A partir de diversos tipos de msica se pueden inducir diferentes estados de nimo,
los cuales pueden repercutir en tareas psicomotoras y cognitivas. Una de las
variables importantes que intervienen en estos efectos se refiere a la clase de
msica que se escucha. En este sentido, existen principalmente dos tipos: 1) la
estimulante, que aumenta la energa corporal, induce a la accin y estimula las
emociones y 2) la sedante, que es de naturaleza meldica sostenida y se
caracteriza por tener un ritmo regular, una dinmica predecible, consonancia
armnica y un timbre vocal e instrumental reconocible, con efectos tranquilizantes.
Se han realizado varias investigaciones tendentes a estudiar los efectos de la
msica sobre la ansiedad. Se ha observado que la de carcter estimulante aumenta
la preocupacin y la emocionalidad (activacin fisiolgica afectiva), mientras que la
sedante la disminuye. Tambin se ha encontrado una reduccin de la tensin
muscular y la fuerza fsica, relacionada con la ansiedad, a travs de la audicin de
msica tranquila, cuyos efectos repercuten en la comunicacin humana. Por
ejemplo, la de tonos mayores aumenta la satisfaccin en la interaccin humana y
facilita la productividad.
En relacin con las posibilidades teraputicas de la msica, se han publicado una
gran cantidad de evidencias en diferentes tipos de pacientes. Los efectos
teraputicos, en parte, se dan gracias a que la msica disminuye la ansiedad. Por
ejemplo, una reduccin del ritmo respiratorio y la presin sangunea, as como

menores puntuaciones en pruebas de ansiedad, en pacientes preoperatorios,


despus de escuchar msica sedante.
Algunos estudios apoyan la idea de que la msica mejora la ejecucin en diferentes
tipos de tareas, como problemas aritmticos simples. Sin embargo, otros no han
encontrado ningn efecto de la msica sobre la ejecucin e incluso han descubierto
que los efectos son negativos.
Gaver y Mandler proponen que la msica existe como una interaccin entre un
sonido estructurado y una mente que lo comprende. La msica tiene una
estructura, un orden objetivo de los sonidos, que es de naturaleza jerrquica,
consistente en movimientos interrelacionados, con caractersticas propias de
meloda, armona, tiempo, estructura rtmica, etctera. Otra caracterstica es, en
cada nivel de una pieza musical, la continuidad y el cambio que determinan su
complejidad. Una pieza musical sin cambios es simple, mientras que una con
muchos resulta compleja y difcil. Wundt propuso una curva con forma de U
invertida, en la que el valor hednico est relacionado con el nivel de activacin, de
tal manera que una pieza musical se percibe como ms agradable cuando produce
un nivel medio de activacin psicolgica y fisiolgica en el oyente, mientras que
cuando la activacin que origina es muy poca, se experimenta como aburrida, y un
exceso de activacin produce displacer.
El nivel de activacin depende tambin de su complejidad y de la familiaridad del
oyente. Cuando es compleja, con muchos cambios y gran cantidad de informacin,
es difcil de seguir y comprender, por lo que no es tan placentera. De igual manera,
una msica conocida es preferida en relacin con una desconocida. En ocasiones
puede ser que no se conozca la pieza musical como tal, pero s su estructura
musical, debido a que se haya tenido contacto con otras piezas con una estructura
similar.
Por tanto, la percepcin, la interpretacin y la preferencia musical dependen, por
una parte, de estas caractersticas del estmulo (tono, intensidad, ritmo, meloda y
armona) y, por otra, de las del oyente, como personalidad, edad, sexo, tiempo
personal, experiencia musical, tradiciones culturales y condiciones ambientales en
las que se escucha.
Pero de qu manera interactan las caractersticas del estmulo musical con las
fisiolgicas y psicolgicas del oyente para generar una reaccin determinada? Sin
duda, si queremos entender y predecir las reacciones conductuales provocadas por
la msica, es necesario conocer los mecanismos psicofisiolgicos que subyacen a su
percepcin, reconocimiento e interpretacin, as como al placer experimentado al
escucharla, ya que sabemos que la conducta en todos sus niveles es regulada por el
sistema nervioso central.
Estructuras cerebrales que participan en el procesamiento de la msica
La msica es un estmulo sumamente complejo, que requiere procesos sensoriales,
cognitivos, emocionales y motores, por lo cual, aunque existen algunas estructuras
cerebrales especializadas en los diferentes niveles de procesamiento auditivo,
debemos considerar el funcionamiento del sistema nervioso en su conjunto.
Podemos pensar que ste es un conjunto de subsistemas, cada uno de los cuales
consta de elementos nerviosos que intervienen en una parte del procesamiento de
la informacin, ya sea interna o externa.
Sabemos que se necesita el adecuado funcionamiento de la va sensorial auditiva;
sin embargo, tambin participan otros sistemas sensoriales. La percepcin musical,
adems de la capacidad de escuchar las notas, los tonos, los acordes, la duracin,

el timbre y la intensidad, requiere la de percibir las relaciones secuenciales y


espaciales de las notas, su meloda, armona y ritmo. Para la apreciacin y
ejecucin de una pieza musical tambin es conveniente la memoria musical, motora
y verbal. Al escuchar una meloda, la persona utiliza la memoria para saber si la ha
escuchado antes, qu experiencias han sido asociadas a ella, adems de identificar
a qu categora pertenece. Tambin se requiere la memoria a corto plazo, para
seguir una asociacin secuencial de notas y percibirla como msica. En el caso de
canciones, la msica est asociada, adems, a una memoria verbal.
La audicin de una pieza musical puede provocar una activacin de las vas
motoras. En algn momento podemos sorprendernos a nosotros mismos moviendo
los pies, las manos o alguna otra parte del cuerpo, aunque en otros casos esto no
sea tan evidente. Para la ejecucin de un instrumento musical es necesaria la
activacin de patrones motores sumamente complejos instaurados en la memoria.
Por su efecto sobre las emociones, la experiencia musical provoca la participacin
de numerosas estructuras cerebrales relacionadas con la motivacin y la emocin.
Otros procesos cognitivos, como la atencin, el aprendizaje y el pensamiento,
tambin tienen su participacin en ello.
Por todo lo anterior, se comprende la dificultad del estudio de la experiencia
musical. No podemos hablar de estructuras especficas, aisladas, involucradas en la
percepcin musical, sino de un complejo sistema, el nervioso, que implica un
conjunto de elementos, cada uno con una funcin, pero que comparten un fin
comn.
Importancia de algunas estructuras cerebrales en la experiencia musical
El proceso inicial del sistema relacionado con la experiencia musical capta los
sonidos, que son cambios repetitivos en la presin del algn medio, comnmente el
aire o el agua. Son vibraciones con diferentes frecuencias, captadas y codificadas
por el odo y transformadas en seales elctricas conducidas a travs del nervio
auditivo hacia el sistema nervioso central. La informacin llega a la corteza auditiva
localizada en la cara lateral de la corteza cerebral (lbulo temporal). En esta rea se
recibe y analiza el estmulo auditivo, es decir, aqu omos. Estas reas se comunican
con las secundarias, que permiten integrar grupos de estmulos acsticos
presentados de manera simultnea y tambin de series consecutivas de sonidos de
diferente tono y estructuras acsticas rtmicas. Penfield y Perot en 1963 observaron
que al estimular las reas secundarias mostraban alucinaciones musicales. Las
seales elctricas son, as, retransformadas en la corteza para dar una experiencia
subjetiva de la msica. Otras reas, llamadas de asociacin, tienen un papel
importante en la integracin, interpretacin y almacenamiento de la informacin
que reciben de los sistemas sensoriales. Una pieza musical nos puede evocar toda
una situacin: por ejemplo, el restaurante donde estbamos, el decorado que tena,
el olor de la comida, la temperatura clida, la persona que nos acompaaba, la
emocin que sentimos, etctera.
Por su parte, la regin ms anterior de la corteza cerebral (prefrontal) est en
ntima comunicacin con casi todas las zonas principales de la corteza cerebral y
ejerce un papel decisivo en la formacin de intenciones y programas, as como en la
regulacin y verificacin de las formas ms complejas de la conducta humana. Una
de sus funciones es mantener la atencin en un estmulo, e inhibir otros que no son
relevantes en el momento. Estas reas tambin participan en la integracin de la
personalidad del individuo, la planeacin de su conducta a corto, mediano y largo
plazo, as como en la regulacin de las emociones, ya que se encuentran en
estrecha comunicacin con estructuras del sistema lmbico, el cual est formado por
un conjunto de estructuras que tienen que ver con la produccin y la regulacin de

las emociones. Una de estas estructuras, la amgdala, se ha relacionado con el tono


emocional, el placer, la conducta consumatoria, el miedo, la tristeza y la alegra,
adems del control de la agresin, la inhibicin de la actividad y la vocalizacin
emocionales. El hipocampo, otra estructura de este sistema, permite que haya
innovacin, media los estados de alerta y la familiaridad ante los estmulos, as
como su orientacin espacial. Las reas frontales permiten mantener la atencin
hacia la msica y, junto con el sistema lmbico, responder emocionalmente a ella.
No slo la va auditiva es capaz de responder a la msica; otros sistemas
sensoriales pueden ser activados por ella. Se conoce, por ejemplo, la existencia de
una conduccin sea del sonido y que las vibraciones del aire causadas por las
ondas sonoras pueden ser percibidas a travs del tacto. Por otro lado, debido a que
la msica puede evocar imgenes, otras reas cerebrales relacionadas se ven
involucradas.
Cuando se estudia el funcionamiento del sistema nervioso no debe perderse de
vista su plasticidad, ya que el cerebro es un sistema dinmico, en constante
cambio. Las clulas cerebrales modifican de modo continuo su estructura y
funcionamiento, con base en los requerimientos ambientales y el aprendizaje. Los
msicos, por ejemplo, aprenden a escuchar diferencias de tono imperceptibles para
personas sin entrenamiento musical, establecen una facilitacin de vas nerviosas
vinculadas a la regulacin de patrones motores finos, desarrollan la imaginacin
auditiva, y son capaces de escuchar internamente, sin estimulacin externa, entre
otras facultades.
Adems de todas las reas cerebrales mencionadas, para que la informacin
auditiva sea recibida en la corteza cerebral, tambin se requiere un cierto nivel de
activacin del sistema nervioso, regulado por otras estructuras en la base del
cerebro.
Gran parte de la investigacin sobre el funcionamiento cerebral relacionado con la
msica y las emociones se ha centrado en la especializacin hemisfrica.
Especializacin hemisfrica
El cerebro se divide en dos hemisferios: izquierdo (hi) y derecho (hd). Cada uno
est formado por estructuras iguales, de tal manera que tenemos un par de cada
una de stas, con excepcin de unas cuantas que son nicas.
Hay un gran nmero de pruebas sobre la existencia de una especializacin de los
hemisferios cerebrales para algunas funciones cognitivas. Se ha encontrado que el
hi de personas diestras procesa preferentemente informacin lingstica,
matemtica y lgica, mientras que el hd, informacin emocional, musical y espacial.
Sin embargo, en algunas investigaciones se ha puesto de manifiesto que, ms que
el contenido de la informacin, lo fundamental es la estrategia utilizada en la
percepcin, el procesamiento y la expresin de sta. As, el hi lleva a cabo un
anlisis lgico, secuencial, detallado y parcial de la informacin, mientras que el hd
utiliza estrategias de tipo global y sinttico.
La lesin del hd interfiere con el sentido del tiempo y la habilidad para percibir,
reconocer o recordar tonos, volumen, timbre y meloda, as como con el cantar y el
sentir placer al escuchar la msica. El estudio de pacientes con dao en diferentes
zonas y hemisferios del cerebro revela que la habilidad para detectar cambios en el
tono depende de la regin anterior del hd, mientras que para reconocer errores de
ritmo y fraseo en piezas musicales familiares se requiere la actividad de los dos
hemisferios. Por otra parte, la porcin central del hi media aspectos secuenciales
del estmulo auditivo en general.
Se han advertido diferentes tipos de amusias, trmino que se refiere a la prdida de

la capacidad musical, como consecuencia del dao cerebral. En general, se


clasifican en sensoriales y motoras. Dentro de las sensoriales estn: la amusia oralexpresiva, que es la incapacidad para cantar, silbar o tararear; la instrumental o
apraxia musical, que es la incapacidad para ejecutar un instrumento, y la agrafia
musical, incapacidad para escribir msica. Dentro de las amusias sensoriales se
consideran: la receptiva o prdida de la habilidad para discriminar entre melodas;
la amnsica, problemas para identificar melodas familiares, y la alexia musical,
prdida de la habilidad para leer una notacin musical. Pueden presentarse en
forma aislada o combinada. Se conoce muy poco acerca de las reas cerebrales
afectadas en estos diferentes tipos de alteraciones.
Estudios en personas normales han demostrado que el hd predomina en la
percepcin y expresin del timbre, los tonos, los acordes, la intensidad y la meloda
musicales, as como de sonidos ambientales no verbales.
A pesar de todas las investigaciones que apoyan la especializacin hemisfrica,
existen algunas en las que sta no se ha encontrado en sujetos normales, debido a
que la informacin fluye entre los hemisferios en unos cuantos milisegundos.
Adems, en condiciones normales de la vida cotidiana se requiere la participacin
de ambos hemisferios para la adecuada interpretacin de la informacin. Se sugiere
que tambin intervengan en diferente grado en la mayora de las funciones.
En el caso de la msica, aunque se plantea que el hd est especializado en los
aspectos meldicos, armnicos y emocionales, el hi parece relacionarse con la
percepcin de aspectos secuenciales y rtmicos. De hecho, existe un programa de
rehabilitacin de pacientes que perdieron la capacidad de hablar (afasia de Broca)
por una lesin de reas anteriores del hi (lbulo frontal) y a quienes, con terapia
meldica entonacional, se les ayuda a readquirir el lenguaje a travs del canto; con
ello se aumenta la participacin del hd en el habla.
Se han descubierto diferencias en la especializacin hemisfrica de la msica entre
msicos y no msicos, entre hombres y mujeres, entre zurdos y diestros,
dependiendo de los requisitos y la complejidad de la tarea a realizar.
Los mecanismos neuropsicolgicos involucrados en la experiencia emocional estn
ntimamente ligados a los relacionados con el procesamiento de la informacin
musical. Existen evidencias de que el hd tambin est especializado en la
comprensin del estmulo emocional y en la expresin de la emocin
experimentada, as como su participacin en la comprensin necesaria para
interpretar las expresiones faciales, las escenas emocionales y la entonacin de la
voz. En cambio, cuando se trata de identificar el contenido semntico del habla, el
hi tiene un papel importante.
En conclusin, en sujetos normales, ambos hemisferios intervienen en diferentes
aspectos, en la percepcin de la msica y las emociones, dependiendo de diversos
factores individuales, las caractersticas de la msica y los requisitos de la tarea a
realizar, entre otros.
A partir de los estudios de Broca, Wernicke, Fritz y Hitzig y otros investigadores del
siglo pasado, se tena una visin localizacionista de las funciones de los hemisferios
cerebrales; sin embargo, ahora existe una ms sistmica, en la cual se plantea la
existencia de una relacin dinmica entre las diversas estructuras cerebrales para
hacer posible una funcin especfica.
En general, las emociones son ms congruentes con la msica que con las palabras,
ya que comparten caractersticas sintticas, continuas y globales, ms ligadas al

procesamiento del hd, mientras que el lenguaje lgico del hi difcilmente interpreta
las seales musicales y emotivas.
Cambios electrofisiolgicos producidos por la msica
La experiencia musical y emocional produce respuestas a nivel del sistema nervioso
central y perifrico susceptibles de medirse elctricamente a travs de cambios en
la actividad elctrica cerebral (eeg), en la resistencia elctrica de la piel,
modificaciones en la presin sangunea, la frecuencia cardiaca, la respiracin y otras
funciones autnomas.
Por ejemplo, la tensin muscular es mayor al escuchar los conciertos de
Brandeburgo que cuando se realiza una tarea aritmtica, y la actividad de
diferentes msculos durante la solucin de una tarea aumenta al escuchar msica
irregular y disminuye con msica serena, en comparacin con lo que sucede cuando
se efecta sin msica. Tambin se ha reportado un decremento de la frecuencia
cardiaca y la presin sangunea al escuchar melodas tranquilas durante el trabajo
de parto, asociado a una disminucin del dolor, en lugar de escuchar una lectura,
msica rock, o autoseleccionada.
Existen pocos estudios acerca de los cambios fisiolgicos que produce la msica,
especialmente en la actividad elctrica del cerebro. La mayora de ellos se han
centrado en el estudio de la especializacin hemisfrica durante el procesamiento
de tareas musicales, emocionales y verbales, pero poco se ha hecho en relacin con
el placer esttico experimentado al escuchar la msica, sin necesidad de realizar
algn tipo de tarea.
La eeg representa la actividad elctrica de millones de clulas cerebrales y se ha
caracterizado en cuatro ritmos o bandas principales: delta, theta, alfa y beta, con
distintos niveles cada uno.
Al examinar los efectos de la msica como un agente reductor del estrs, se
encontr un incremento de la activacin cerebral (beta) cuando los sujetos
escuchan una pieza de tipo New Age de Halpern. Estos efectos se reducen si los
sujetos escuchan msica de Chopin antes de la de Halpern. La msica de Chopin es
percibida como ms tranquilizante y ms agradable que la de este ltimo y al
parecer reduce el estrs causado por aqulla. Tambin se han descubierto algunas
correlaciones entre la experiencia subjetiva y el eeg al escuchar msica clsica y
rock; el incremento del alfa parece reflejar una mayor atencin y el de beta se
vincula a estados displacenteros. En otro estudio se encontr un incremento en la
proporcin de theta durante la audicin de msica clsica en sujetos aficionados a
ella, adems de un decremento en la proporcin de alfa, y se observ un patrn
inverso al escuchar el llanto de un beb. Alfa es un ritmo que tpicamente se ha
asociado a un estado de relajacin, mientras que beta a uno de activacin
relacionada con la atencin a estmulos externos. Theta, por su parte, es un ritmo
que aparece durante el sueo, pero que a travs de anlisis computacionales se ha
podido estudiar durante la vigilia y se asocia a estados de atencin hacia estmulos
internos y a estados emocionales, por lo que no es extrao que se incremente al
escuchar msica.
En estudios recientes tambin se ha encontrado un decremento en la semejanza de
la actividad entre reas homlogas de los hemisferios cerebrales (correlacin
interhemisfrica) en distintas partes del cerebro al escuchar msica de Grieg.
Al igual que todos los procesos conductuales, emocionales y cognitivos, el
procesamiento de la msica y sus efectos dependen de la actividad del sistema
nervioso central, de tal manera que si se quiere comprender la forma en que la

msica modifica la conducta humana, es importante conocer los mecanismos


psicofisiolgicos que subyacen a su percepcin, reconocimiento e interpretacin

Elementos No. 35, Vol. 6, Julio - Septiembre, 1999,


Pgina 35
http://www.elementos.buap.mx/num35/htm/35.htm

La msica, el cerebro y Ravel


Justine Sergeant

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http://www.cuerpoyarte.com.ar/articulosrevistas/28_musicaycerebro.htm
MUSICA Y CEREBRO
por Adrin Olender
oadrian@uolsinectis.com.ar

El sonido de la tiza raspando el pizarrn puede causarnos escalofros y una desagradable


sensacin, una bella meloda inmenso placer y relajacin.
Qu hay detrs de estos fenmenos? Qu ocurre en nuestro cerebro?
Son muchos los estudios en danza. Cientficos de importantes universidades del mundo estn
estudiando la relacin entre cerebro y msica.
Por otro lado, sin perder un instante, en el mercado ya existen compaas dedicadas a
explotar comercialmente estos descubrimientos. (1)
Todas las sociedades cuentan con su propia msica. A pesar de esto hay un gran
desconocimiento de la biologa que subyace a este fenmeno. Muchos cientficos consideran
que la msica es innata.
Los bebs ya vienen al mundo con preferencias musicales. Comienzan a responder a la
msica desde el tero materno. A los 4 meses notas disonantes al final de una meloda los
harn retorcerse y alejarse. Los cientficos consideran que estas respuestas son evidencia de
que ciertas reglas de la msica estn ya conectadas, cableadas en el cerebro y los msicos
muchas veces las violan con el riesgo de que la audiencia se rice y sienta desagrado.

Existe un centro cerebral para la msica?


El cerebro humano est dividido en dos hemisferios. Tradicionalmente se ha identificado al
hemisferio derecho como el lugar de la apreciacin musical. Sin embargo, nadie ha
encontrado un centro de la msica.
Estudios con imgenes en personas con dao cerebral en cualquiera de los hemisferios
revelaron que la percepcin de la msica emerge de la interrelacin y la actividad de ambos
lados del cerebro.
Al escuchar msica se activan diversos centros repartidos por el cerebro incluidos centros
que estn involucrados en otro tipo de cognicin. Estas zonas activas o centros varan segn
la experiencia y formacin musical de cada persona. El odo cuenta con menos clulas
sensoriales (3500 clulas ciliares internas) que otros rganos sensoriales. El ojo por ejemplo
posee 100 millones de fotorreceptores. Sin embargo nuestra respuesta a la msica es
extraordinariamente adaptable, bastan pocas horas de entrenamiento para modificarla.
Hasta la utilizacin de las tcnicas de estudio por imgenes se obtena informacin del
cerebro mediante el estudio de pacientes que hubieran sufrido lesiones cerebrales. En 1933
el msico Maurice Ravel comenz a presentar sntomas de isquemia cerebral (una atrofia que
afecta reas concretas del cerebro). Sus capacidades conceptuales permanecan intactas:
poda or, recordar sus antiguas composiciones y tocar escalas pero era incapaz de escribir
msica. En esos momentos el msico planeaba componer la pera Jeanne d Arc y
manifestaba la pera est aqu, en mi cabeza. La oigo pero nunca la escribir. Se ha
terminado. Ya no puedo escribir mi msica.
Ravel muri 4 aos ms tarde tras una intervencin neuroquirrgica.

El sistema auditivo
El estudio de las imgenes cerebrales ha
arrojado luz sobre la respuesta del cerebro a la
msica. Particularmente ha permitido
profundizar en cmo el odo suministra los
sonidos al cerebro. Igual que otros sistemas
sensoriales, el auditivo muestra una
organizacin jerrquica: consta de una serie de
estaciones neuronales de procesado que van
desde el odo a la corteza auditiva, el nivel ms
elevado. El procesamiento del sonido de las
notas musicales empieza en el odo interno
(cclea) aqu se descompone un sonido
complejo en las frecuencias que lo constituyen.
Luego la cclea trasmite esta informacin a lo largo de fibras del nervio auditivo, cada una

con afinacin distinta que operan como trenes de descarga neuronales que llegan a la
corteza auditiva en el lbulo temporal. Cada clula del sistema auditivo est afinada para
responder de forma ptima a una nota o frecuencia concreta. La curva de afinacin de una
clula se solapa con la curva de las clulas vecinas de modo que no quedan huecos en la
percepcin del espectro acstico.
Pero la msica entraa mayor complejidad que un sonido aislado. Consiste en una secuencia
de sonidos cuya percepcin depende de la comprensin de las relaciones entre ellos.
Diversas reas del cerebro participan en el procesamiento de los diversos componentes de la
msica.
Algunos circuitos del cerebro responden especficamente a la msica pero al mismo tiempo
parte de estos circuitos participan en otras formas de procesamiento del sonido. Por ejemplo
la regin del cerebro encargada del pitch est tambin involucrada en la percepcin del
habla.
El lado izquierdo del cerebro en la mayora de la gente se destaca en el procesamiento de
cambios rpidos en la frecuencia e intensidad tanto de la msica como del habla.
Ambos lados son necesarios para la percepcin completa del ritmo. Por ejemplo ambos
hemisferios necesitan estar en actividad para distinguir la diferencia entre un tiempo de 3/4
y 4/4.
La corteza frontal, donde se almacenan los recuerdos, tambin juega un papel importante en
la percepcin del ritmo y la meloda. Algunos estudios por imgenes indican que cuando el
individuo se concentra ms en los aspectos armnicos de la msica produce mayor activacin
en las regiones auditivas del lbulo temporal derecho. El timbre depende tambin del lbulo
temporal derecho. Los pacientes que se les ha quitado el lbulo temporal derecho muestran
dificultad para diferenciarlo.
Otras investigaciones han encontrado que hay actividad en regiones del cerebro que
controlan el movimiento slo cuando las personas escuchan msica incluso aunque no
muevan ninguna parte de su cuerpo.
La respuesta cerebral depende tambin de la experiencia y la educacin musical del oyente.
Basta un breve entrenamiento para modificar las reacciones del cerebro. Hace no mucho
tiempo se crea que las clulas del cerebro tenan una afinacin fija. Sin embargo estudios
sobre la meloda sugieren que cada afinacin puede alterarse mediante el aprendizaje de
forma tal que ciertas clulas incrementan su respuesta ante sonidos que atraen su atencin y
se almacenan en la memoria.
Los msicos que ensayan muchas horas al da a lo largo de aos responden a la msica de
forma diferente a los legos y presentan un hiperdesarrollo de ciertas regiones cerebrales.
Christo Pantev de la Universidad de Mnster observ que al escuchar una interpretacin al
piano y comparado con el lego el msico activa un 25 % ms de regiones auditivas del
hemisferio izquierdo. Y esto se incrementa cuanto ms joven se inicia el sujeto al estudio de
la msica.
Adems el cerebro del msico concede un rea mayor para el control motor de los dedos.
Las regiones del cerebro que reciben estmulos sensoriales del 2 al 5 dedo de la mano
izquierda (ndice al meique) eran mayores en violinistas. Se trata en efecto de los dedos
que realizan movimientos rpidos y complejos cuando se toca el violn.
En cambio no se observa ningn incremento en las zonas de la corteza que reciben la
informacin de la mano derecha encargada del control del arco. Los legos no presentan estas
diferencias.
Tambin se observa que los msicos, en especial los pianistas desarrollan mayor habilidad
para utilizar ambas manos y que esto provoca mayor coordinacin entre las regiones
motoras de los dos hemisferios. El cuerpo calloso anterior que contiene el haz de fibras que
interconecta las dos reas motoras es mayor en los msicos que en los legos al igual que el
cerebelo y la corteza motora.
Aplicaciones Prcticas

El Dr. Mark Tramo, msico, compositor, neurlogo y director de The Institute for Music &
Brain Science Harvard Medical School dedicado a la investigacin de la relacin entre
meloda, armona y ritmo y las emociones y sentimientos que producen a nivel de las clulas
cerebrales considera que la msica est en nuestros genes".
El instituto que dirige estudia los efectos de la msica sobre la ansiedad y la depresin en
pacientes con cncer y nios enfermos en las unidades de cuidado intensivo.
Estudiar la biologa de la msica puede conducir a usos prcticos. Ya hay evidencia que la
msica puede ayudar a bajar la tensin arterial y a calmar los dolores. Mark Tramo cree que
podra ayudar a solucionar problemas relacionados con el aprendizaje, la sordera y el
mejoramiento personal. Estudios en nios indican que la experiencia musical precoz puede
facilitar el desarrollo. En algunos hospitales de los Estados Unidos disponen de msica suave
de fondo en las unidades de cuidados intensivos de bebs prematuros. Las investigaciones
realizadas han hallado que la msica ayuda a los bebs a aumentar de peso y dejar la unidad
mas rpidamente que aquellos que no escuchan esos sonidos. En el otro extremo de la vida,
la msica es usada para calmar a pacientes con Alzheimer.

Msica, cerebro y emocin


La msica tambin involucra la emocin tanto en lo que se percibe como en lo que se ejecuta
o canta.
Cuando un acorde que resuelve una sinfona nos produce un delicioso escalofro se activan
en el cerebro los mismos centros de placer que actan al comer chocolate, hacer el amor o
tomar ciertas drogas.
Un intervalo consonante corresponde a una relacin de frecuencias entre las dos notas que
determina un intervalo sencillo. Por ejemplo: La relacin entre las frecuencias de un do y un
sol central es 260 y 390 hertz. La interpretacin simultnea define un acorde de quinta
perfecta de sonoridad considerada agradable.
En cambio la interpretacin simultnea de un do central y un do sostenido (260 y 277
hertzios) produce un sonido que en nuestra cultura mayoritariamente es considerado como
desagradable y spero.
Que mecanismos cerebrales subyacen a esta experiencia?
Las imgenes obtenidas mediante tomografa (registradas mientras individuos escuchaban
acordes disonantes y consonantes) mostraron que son dos sistemas diferentes los que se
activan, cada uno relacionado con emociones distintas, cuando el cerebro procesa emociones
vinculadas a la msica. Los acordes consonantes activan regin rbito frontal (parte del
sistema de recompensa) del hemisferio derecho y parte de un rea del cuerpo calloso.
La msica nos acompaa desde tiempos remotos; el hombre prehistrico tocaba ya flautas
de huesos, instrumentos de percusin y birimbaos. Los arquelogos han descubierto flautas
hechas con huesos de animales en Neanderthals que vivan en Europa del Este hace ms de
50.000 aos. La msica esta dentro de nuestro cuerpo-mente. Para or msica no
necesitamos que ningn sonido real llegue a nuestros odos. Tan slo con imaginarla un
nmero de reas temporales del cerebro que participan en la audicin se activan tambin
cuando dichas melodas se imaginan.
Fenmenos como estos demuestran que son muchos los conocimientos que se han adquirido
en los ltimos aos pero son an ms los misterios a develar.

(1) La compaa NEUROPOP esta integrando algoritmos neuro-sensoriales en la msica para


crear un cierto humor y para evocar respuestas ms intensas en los oyentes. Su primer Cd
editado Overload: The Sonic Intoxicant contiene pistas de "chill out y msica meditativa
Para escuchar una muestra clik aqu

Fuentes
Revista Investigacin y Ciencia. Enero 2005
Harvard University
The Institute for Music & Brain Science
www.wired.com