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DOI: 10.5216/rir.v1i2.

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Revista Eletrnica de Educao do Curso de Pedagogia


do Campus Avanado de Jata da Universidade Federal de Gois
[Vol I - n.2 ] [jan/jul] [ 2006 ]
ISSN: 1807-9342

OBSERVAO PARTICIPATIVA E PESQUISA-AO: APLICAES


NA PESQUISA E NO CONTEXTO EDUCACIONAL
Renata Machado de Assis Gori1
RESUMO: Este artigo se prope a abordar a observao participante e a pesquisa-ao
enquanto opes metodolgicas de pesquisa, que procedem de uma busca alternativa ao
padro de pesquisa convencional. O contexto educacional explicitado como um locus destes
tipos de pesquisa, no qual a interveno educativa pode ser viabilizada atravs do diagnstico
da realidade, construindo estratgias de ao e organizando o coletivo em prol de uma
reestruturao da educao.
PALAVRAS-CHAVE: Pesquisa participante, pesquisa-ao, educao.

ABSTRACT: This article intends to approach participant observation and action-research as


methodological options of research, that come from an alternative search for the standard of
conventional research. The educational context is explicited as a locus of these research types,
in which the educational intervention might be made possible through the diagnosis of the
reality, building action strategies and organizing the collective body on the behalf of a
restructuration of education.
KEY WORDS: Participant research, action-research, education.

Para que esta sistematizao de idias consiga atingir o objetivo de discorrer sobre
a observao participante e a pesquisa-ao enquanto opes metodolgicas de pesquisa e
com funo de interveno no contexto escolar, necessrio, inicialmente, contextualiz-las
no campo das Cincias Sociais e da Educao.
A pesquisa contempornea vem manifestando um certo cansao metodolgico
no que se refere a mtodos e tcnicas aplicados investigao em Cincias Sociais e,
especificamente, na Educao. Os procedimentos adotados, prioritariamente empiristas e
positivistas, tm se utilizado da investigao de campo para adaptar a realidade encontrada
aos mtodos selecionados para produzir cincia, ou seja, parte-se do mtodo para a realidade,

Professora do Curso de Educao Fsica do Campus Avanado de Jata, Universidade Federal de Gois; Mestre
em Educao pela Universidade Federal de Minas Gerais. Contato: renata@jatainet.com.br

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adaptando-se as informaes coletadas aos moldes metodolgicos e ao referencial terico


adotados. (DEMO, 1995)
A conseqncia disto a vasta produo terica que tem feito diagnsticos
sobre a populao envolvida na pesquisa, demonstrando desigualdades e problemas sociais
que deveriam sofrer interveno e que, no entanto, na grande maioria dos casos, apenas
atendem aos ideais das polticas sociais ao estudar para no resolver e ao apontar as
fragilidades de um contexto social que, a cada dia, se torna mais vulnervel s polticas
pblicas. Isto se d, em primeiro lugar, em funo da supervalorizao do conhecimento
formal como possibilitador de interveno na realidade, o que segundo DEMO (1995) uma
inverdade, visto que: 1) no correto afirmar que a interveno s possvel aps o
conhecimento adquirido; e 2) nem sempre conhecer implica querer mudar. E em segundo
lugar, o cientista produz para o sistema tudo o que desejado para manter o controle social,
tornando-se til manuteno da ordem vigente e comprometendo a neutralidade cientfica
ao apresentar os resultados vislumbrados pelo lado de fora do locus da pesquisa.
Diante dessa pretensa neutralidade e seriedade cientfica que ocupa, em grande
percentual, as prateleiras de bibliotecas de nossas universidades brasileiras, a pesquisa
participante e a pesquisa-ao emergiram com credibilidade no mbito educacional, apoiados
no paradigma crtico-dialtico de produo cientfica, caracterizando o compromisso com a
Educao por parte de alguns pesquisadores. Esta metodologia alternativa vem tomando
espao na rea educacional desde 1975, mais ou menos.
A pesquisa participante classificada por DEMO (1995) como uma metodologia
alternativa, sedimentada em uma avaliao qualitativa das manifestaes sociais,
comprometida com intervenes que contemplam o autodiagnstico (conhecimento,
acumulao e sistematizao dos dados); a construo de estratgia de enfrentamento prtico
dos problemas detectados e a organizao poltica da comunidade como meio e fim.
Alguns autores, dentre eles DEMO (1995) e LE BOTERF (1985), no fazem
distino entre pesquisa participante e pesquisa-ao. Por outro lado, THIOLLENT (2000) as
diferencia, mas esclarece que no h unanimidade nesta denominao. Segundo este autor, a
pesquisa-ao, alm da participao, supe uma ao planejada (social, educacional, tcnica,
etc.) que nem sempre se encontra em propostas de pesquisa participante. Para ele, todo tipo de
pesquisa-ao do tipo participativo, pois a participao das pessoas implicadas nos
problemas investigados absolutamente necessria; mas nem toda pesquisa participante
pesquisa-ao, visto que em alguns casos os pesquisadores se envolvem com os sujeitos
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apenas com a finalidade de serem bem aceitos pelo grupo, ou seja, realizam uma observao
participante. Mas estes autores coincidem na afirmao de que tanto a pesquisa-ao quanto
a pesquisa participante procedem de uma busca alternativa ao padro de pesquisa
convencional.
Ao adotar esta metodologia de pesquisa, a atitude dos pesquisadores deve ser
sempre de escuta e de elucidao dos diversos aspectos da situao, sem imposio de suas
concepes prprias.
Os objetivos da pesquisa-ao, no entender de THIOLLENT (2000), podem ser:
1) instrumental, quando visa resolver um problema prtico, de ordem tcnica; 2) de tomada de
conscincia, quando visa desenvolver a conscincia coletiva a respeito de problemas
enfrentados; e 3) de produo de conhecimento, que no seja til apenas para a coletividade
considerada na investigao local. Pode-se enfatizar os trs aspectos mas, geralmente, um ou
outro alcanado em detrimento dos outros, mas pode ser que se alcance os trs mediante um
maior amadurecimento metodolgico.
A pesquisa participante, para GAJARDO (1985, p. 40),
reconhece as implicaes polticas e ideolgicas subjacentes a
qualquer prtica social, seja ela de pesquisa ou de finalidades
educativas, e propugna pela mobilizao de grupos e organizaes
para a transformao da realidade social ou para o desenvolvimento
de aes que redundem em benefcio coletivo.
No entender desta autora, o enfoque que enfatiza a produo e comunicao de
conhecimentos, prope os seguintes objetivos, metodologicamente organizados: 1) promover
a produo coletiva de conhecimentos, rompendo com o monoplio do saber e da informao;
2) promover a anlise coletiva do ordenamento da informao e da utilizao que dela se pode
fazer; 3) promover a anlise crtica, utilizando as informaes para determinar as causas dos
problemas e as possibilidades de soluo; 4) estabelecer relaes entre os problemas
individuais e coletivos, funcionais e estruturais, como parte da busca de solues coletivas aos
problemas enfrentados.
Para TRIVIOS (1987), em determinados contextos a pesquisa participante no
alcana expresses que possam enriquecer a cincia social devido ao envolvimento excessivo
entre investigadores e investigados, apesar de conseguirem alcanar resultados timos
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para o desenvolvimento da comunidade. THIOLLENT (2000) afirma que h dois riscos


principais: o da manipulao quando no h interrogao acerca dos pesquisadores
intervenientes; e o fato de chegar-se a muita participao e pouco conhecimento. Este autor
alerta para a manuteno de algumas condies de pesquisa e algumas exigncias de
conhecimento associadas ao ideal cientfico, pois este tipo de investigao torna-se
insuficiente quando desprovido de questionamento prprio pesquisa cientfica. Tambm
OLIVEIRA e OLIVEIRA (1984) reforam que o pesquisador, ao invs de se preocupar
somente com a explicao dos fenmenos sociais, depois de ocorridos, deve utilizar-se deste
tipo de pesquisa como forma de favorecer a aquisio de um conhecimento e de uma
conscincia crtica do processo de transformao pelo grupo que vivencia este processo, para
que ele possa assumir, de forma cada vez mais lcida e autnoma, seu papel de protagonista
e ator social (p. 27). A postura deste pesquisador deve ser dupla, no entender dos autores
citados: de observador crtico e de participante ativo.
Na rea educacional, a pesquisa-ao tem como criador deste estilo alternativo
de pesquisa e ao educativa, em toda a Amrica Latina, Paulo Freire (GAJARDO, 1985).
Buscando investigar a realidade concreta, diante de problemas que enfrentamos na prtica
docente (polticos e ideolgicos e no apenas epistemolgicos, pedaggicos ou das cincias
sociais), FREIRE (1984) prope um mtodo de pesquisa alternativa em que se aprende a fazer
melhor esta pesquisa atravs da ao. No entender do autor, fazendo pesquisa-ao, o
pesquisador educa e est ao mesmo tempo se educando. E voltando rea para colocar em
prtica os resultados da pesquisa, ele est, alm de educando e sendo educado, pesquisando
outra vez, em um permanente e dinmico movimento de pesquisar e educar.
No setor formal de educao (ensino fundamental e mdio) a aplicao da
pesquisa participativa e da pesquisa-ao mais rara e difcil, devido s resistncias
institucionais e hbitos professorais, mas atualmente o espao vem se ampliando, inclusive
com apoio institucional, provavelmente devido s desiluses de muitos profissionais com os
mtodos de pesquisa convencionais.
A pesquisa-ao promove a participao de integrantes do contexto escolar na
busca de soluo para os seus problemas, observando, descrevendo e planejando aes
(THIOLLENT, 2000). A relevncia deste mtodo de pesquisa e da pesquisa participante em
educao , segundo FREIRE (1987), interferir na ordem social, uma vez que toda ao
cultural sempre uma forma sistematizada e deliberada de ao que incide sobre a estrutura
social, ora no sentido de mant-la como est ou mais ou menos como est, ora no de
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transform-la (p.178). Para este autor, ao cultural ou est a servio da dominao ou a


servio da libertao dos homens. Ao escrever Pedagogia do Oprimido, FREIRE (1987)
refora a necessidade de se criar uma teoria de ao para os oprimidos, visto que os
opressores, para oprimir, utilizam-se da teoria da ao opressora. A inteno que se crie uma
prtica dialgica na escola, visando a prxis libertadora.
A tarefa mais desafiante que a pesquisa-ao poderia assumir no contexto
educacional, segundo BASTOS (1995), o da reconstruo curricular do sistema escolar.
Nesta reconstruo a pesquisa estaria inserida em um processo de carter conscientizador e
comunicativo. As idias seriam expostas a um processo de reciclagem, operacionalizada pelos
envolvidos, diferenciando-as da maioria das aes docentes guiadas por suposies apenas
tericas. O autor sugere o desenvolvimento de uma cincia educativa crtica que no seria
pesquisa sobre a educao e sim pesquisa para a educao, visando a prtica educacional
emancipatria.
No entanto, o que se tem percebido atualmente no Brasil, em termos de pesquisas
aplicadas educao, que: 1) h um desvinculamento das universidades (plos das
pesquisas atuais) com os nveis bsicos de ensino; 2) h um distanciamento das universidades
em relao aos problemas prticos; 3) h uma viso idealizada e terica da universidade sobre
o ensino; 4) as pesquisas tm adotado caractersticas muito tericas; 5) h uma falta de
divulgao dos resultados das pesquisas; 6) h dificuldade em conciliar teoria e prtica; 7) h
rigidez no sistema educacional na absoro de propostas inovadoras; 8) a pesquisa no tem o
incentivo merecido por parte de alguns segmentos governamentais. (GATTI, 2001)
Para BECKER (1994), preciso que a pesquisa qualitativa adote um carter mais
cientfico e menos artstico, propiciando populao o acesso aos dados analisados e
produo cientfica que vem sendo realizada.
No campo da Educao Fsica, FERREIRA (1995) aponta trs principais
paradigmas que norteiam o desenvolvimento das pesquisas: o emprico-analtico, que se apia
na viso positivista da realidade social e do comportamento humano; o interpretativo, que
provm da cincia hermenutica; e as metodologias crticas, que visam emancipao
humana de toda a opresso e se alimenta de interpretaes do marxismo, neo-marxismo e
teoria crtica (Escola de Frankfurt). O autor cita como trs recentes desenvolvimentos nesta
matriz terica a pesquisa-ao, a pesquisa participante e a anlise scio-histrica de currculos
de Educao Fsica.

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Tambm neste sentido FARIA JNIOR (1992) classifica em trs grupos os


paradigmas que desafiam as classificaes tradicionais de pesquisa: emprico-analtico;
fenomenolgico-hermenutico; e crtico-dialtico.
No diferente da rea educacional como um todo, a produo cientfica em
Educao Fsica tem se ocupado com questes tcnicas, esquecendo-se de que a
metodologia da pesquisa no pode se limitar a tcnicas de coleta e anlise de dados. Em
pesquisa realizada sobre a produo cientfica em Educao Fsica, FARIA JNIOR (1987)
citado por SILVA (1997) constatou que, entre 1975 e 1984, o maior nmero de produes
estava ligado ao enfoque biolgico, com nfase na biometria, seguido pelo enfoque tcnico
(treinamento desportivo) e pelo enfoque pedaggico (ensino). Apenas um nfimo percentual
possua enfoque scio-antropolgico e filosfico.
O incremento das preocupaes dos pesquisadores com questes de cunho
terico-filosfico est relacionado com o processo de mudanas pelo qual passa a Educao
Fsica a partir dos anos 80. Um importante aspecto que se destaca enquanto contribuio ao
estudo da produo cientfica na rea de Educao Fsica e Esportes no final dos anos 80 e
incio dos anos 90, foram as teses e dissertaes desenvolvidas por profissionais de Educao
Fsica que realizaram seus estudos em programas de ps-graduao de outras reas do
conhecimento, particularmente na Educao, colocando em cheque princpios e pressupostos
terico-filosficos que durante muitos anos foram hegemnicos nessa rea. (SILVA, 1997)
A pesquisa participante e a pesquisa-ao (ambas se utilizam da observao
participativa) vm adquirindo fora no campo da pesquisa em Educao Fsica por se
caracterizarem como mtodos de pesquisa que inserem o pesquisador no campo investigado,
tornando-se parte do universo da pesquisa de campo. Isto relevante, quando se considera
que toda a produo do conhecimento se d por processos de mediao entre os homens no
interior das relaes sociais. A interveno na rea de Educao Fsica deve partir de
experincias coletivas que podem ser propiciadas pela pesquisa-ao.
Para DAVID (1998), partir da prtica social dos professores de Educao Fsica
supe basear-se nos elementos concretos que surgem no interior do grupo, na escola, no
processo educativo, etc. Mas no se restringe s a isto, pressupe-se tambm, resgatar
questes de natureza subjetiva e valores scio-culturais do coletivo envolvido.
A interveno educativa na escola a partir desta opo metodolgica (observao
participante e/ou pesquisa-ao) pode ser viabilizada atravs do diagnstico de determinada
realidade escolar, construindo estratgias de ao e, finalmente, organizando o coletivo em
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prol de uma reestruturao educacional. Esta reestruturao pode atingir programas


curriculares, planejamento escolar, trabalho coletivo, etc.
Enfim, a partir do momento em que se conhece cotidianamente a realidade
investigada, ampliam-se as possibilidades de interveno realmente significativas. Tanto na
pesquisa, de um modo geral, como na escola, a pesquisa-ao e a observao participativa se
destacam como metodologias alternativas em busca de uma investigao-interveno mais
crtica e calcada na realidade concreta dos grupos envolvidos.

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