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Lixo urbano:

descarte e reciclagem de materiais

Luis Gustavo Magro Dionysio


Renata Barbosa Dionysio

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LixoUrbano

Lixo Urbano:
descarte e reciclagem de materiais
As atividades humanas produzem muito lixo e isto vem sendo um grande problema para o planeta, pois
geramos cada vez mais detritos, muitos de difcil decomposio. Mas nem sempre foi assim, quando o
homem se baseava no extrativismo vegetal para sua sobrevivncia, menos resduos eram gerados, logo
no havia a necessidade de preocupao com eles.
Mesmo sendo de fcil decomposio, o excesso de lixo prejudicial aos ecossistemas. Alm de causar
problemas como a poluio das guas e do solo, na decomposio da matria orgnica h formao de
gs metano (CH4), que aquece cerca de 23 vezes mais que o gs carbnico (CO2) e contribui muito para
o agravamento do efeito estufa.
A partir do momento em que o homem passou a extrair da natureza mais do que era necessrio para
sua sobrevivncia, havendo um excedente para o comrcio, a sobra de material foi inevitvel e surgiram
os primeiros problemas relacionados com o lixo: a impossibilidade de armazenamento desta
quantidade extra que muitas vezes estragava e causava mau cheiro e proliferao de vetores, no caso
de alimentos, e outros incmodos para a sociedade como ter que destinar um local para o material no
utilizado.
Desde a idade da pedra o homem aprendeu a produzir objetos que fossem teis para o seu cotidiano
como ferramentas rudimentares. Com o passar do tempo, o homem passou a utilizar outros materiais
para substituir a madeira e a pedra. Durante um perodo histrico valorizou-se muito os metais e estes
foram largamente utilizados, o vidro tambm j ocupou posio de destaque entre os materiais mais
utilizados.
Novas ligas foram surgindo, cada vez mais adequadas e mais prticas para o uso. A evoluo de tais
materiais caminhou junto com a evoluo da cincia e com o desenvolvimento de tcnicas para
obteno destas.
At meados do sculo XVIII, a maior parte o lixo era formado por restos de alimentos. Aps a Revoluo
Industrial na Europa, a cara do lixo comeou a mudar. Houve uma grande explorao de recursos
naturais em todo o planeta e, ao mesmo tempo, a produo de uma quantidade enorme de resduos,
cujo impacto ambiental era desconhecido. Mesmo se organizando para que seja feita a coleta desse
material, a sociedade ainda enfrenta muitos problemas pois cada vez mais a produo de lixo aumenta.
No Brasil, a preocupao com a coleta de lixo comeou em 1880, quando o ento imperador D.Pedro II
assinou o Decreto nmero 3024, aprovando o contrato de limpeza e irrigao da cidade de So
Sebastio do Rio de Janeiro, capital do Brasil naquela poca. O contrato foi executado por Aleixo Gary e

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depois por Luciano Francisco Gary, da a designao gari para trabalhadores da limpeza urbana em
muitas cidades brasileiras.
Os materiais produzidos pelo homem sempre tiveram o intuito de facilitar sua vida, tornando-a mais
cmoda. Alguns materiais trazem conforto ou praticidade como o caso dos materiais feitos de
plstico, que muitas vezes so resistentes e leves podendo substituir madeiras, vidros e metais. Muitos
materiais plsticos so descartveis, por isso so utilizados somente uma vez.

Outros materiais

conferem status, como aparelhos eletrnicos que mudam o tempo todo e acabam sendo substitudos
em um ritmo muito acelerado, mesmo que o anterior ainda esteja em boas condies de uso.
Os materiais polimricos (feitos de polmeros como plsticos e borrachas) surgiram como
revolucionrios pois apesar de j se utilizar polmeros naturais h muito tempo como o caso de
alguns vernizes, conhecidos desde antes de Cristo foi a partir da metade do sculo XIX que o homem
passou a dominar o conhecimento de reaes orgnicas. Neste perodo, Jonh Hyalt criou o primeiro
plstico artificial, Louis Marie Chardonnet descobriu um mtodo para obteno de um tecido artificial
(primeira fibra artificial), chamada rayon, e Charles Goodyear descobriu a vulcanizao da borracha
natural.
A partir do sculo XX a sntese de polmeros tornou-se comum e os processos qumicos cada vez mais
ligados ao desenvolvimento de novos materiais.
Com o avano da tecnologia, esses materiais tornaram-se melhores e mais baratos; materiais como
vidro, metal e papel foram substitudos por plsticos.
Devido relao custo benefcio favorvel, os plsticos foram ganhando mercado e hoje os
encontramos em diversos produtos, desde o copo descartvel at dentro dos motores de automveis.
O acmulo deste material de difcil decomposio borrachas e plsticos ficam no ambiente por muito
tempo tornou-se um grave problema.
Na dcada de 1970, a produo mundial de plstico superou a de ao. Com o aumento do preo do
petrleo e a consequente elevao do preo dos materiais polimricos, comeou a se pensar a ideia de
reciclagem deste material, at hoje mal sucedida.
Ainda na dcada de 1970, surgiu a nanotecnologia. Na dcada seguinte, ela comeou a ser mais
explorada com o avano da microscopia de tunelamento. Parte das criaes do homem passou a ser em
nveis atmicos e moleculares, aumentando muito sua capacidade de criar novos materiais.
O desafio do sculo XXI otimizar ainda mais a produo e utilizao dos plsticos j existentes e criar
maneiras mais efetivas de reciclagem e reaproveitamento deste material.

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A reciclagem fundamental para diminuir os impactos ambientais no planeta; ao reciclar,


economizamos recursos naturais no renovveis e energia, geramos empregos diretos ou indiretos e
evitamos o depsito de materiais txicos e/ou de difcil decomposio no ambiente.
Para que a reciclagem seja satisfatria, o sistema de coleta e a separao do lixo devem ser eficientes, o
que depende do poder pblico responsvel pela coleta e pelo destino dado ao lixo e de cada
cidado responsvel por separar seu lixo de maneira adequada.
Outra medida de extrema importncia a reutilizao de materias, pois assim nem chegamos a gerar
lixo.
Apesar da reciclagem e da reutilizao serem medidas importantes, podemos destacar a reduo como
principal medida. A reduo, como o prprio nome j indica, consiste em diminuir o consumo e,
consequentemente, diminuir a quantidade de lixo. Essa medida depende da conscientizao em
consumir apenas o que realmente necessrio, diminuindo alm dos resduos, os gastos energticos e
a extrao de recursos naturais.

Tipos de lixo
A palavra lixo derivada de lix que em latim significa cinzas, j que durante um tempo, grande parte
dos resduos era formado por cinzas provenientes da queima de lenha. No dicionrio Aurlio, lixo
definido como coisa intil, velha, sem valor, ou ainda, sujeira. Segundo a Associao Brasileira de
Normas Tcnicas, a ABNT, lixo definido como restos da atividade humana, considerados pelos grandes
geradores como inteis, indesejveis ou descartveis, podendo-se apresentar no estado slido,
semisslido (com teor de umidade inferior a 85%) ou lquido.
A partir das definies acima podemos dizer que o lixo formado por resduos produzidos pela
atividade humana, mas ser que todo material intil? O que pode ser considerado intil para um tipo
de atividade ser intil para outras?
Materiais que no apresentam serventia para quem descarta pode ser matria prima para um
determinado produto ou processo, mas nem sempre este descarte chega a quem pode utiliz-lo de
alguma forma.
Com o avano tecnolgico, a produo de lixo ficou cada vez maior e a coleta e lugares para receber
esse lixo no acompanharam tal crescimento, provocando um acmulo de lixo cada vez maior em reas
urbanas.

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Para minimizar os impactos nos grandes centros, o lixo deve ser recolhido com frequncia e levado para
locais adequados. Para isso ocorrer, necessrio conhecer a procedncia desse material. Como sua
procedncia variada, o descarte do mesmo deve exigir uma srie de cuidados especiais. A primeira
providencia a ser tomada identificar de onde vem os resduos a serem depositados.
- Lixo domiciliar: lixo proveniente de casas de famlia, essencialmente composto por matria orgnica,
latas, plsticos e vidro.
- Lixo comercial: lixo proveniente de reas comerciais, parecido com o lixo domiciliar, porm com maior
quantidade e geralmente com uma maior variedade de embalagens plsticas.
- Lixo pblico: formado pelo lixo recolhido das ruas.
- Lixo especial: formado por resduos que precisam de determinados cuidados para e tratamento,
manipulao e transporte. Exemplos: pilhas, baterias, embalagens de agrotxicos, entre outros.
- Lixo de servio de sade: formados por resduos provenientes de servios hospitalares e similares,
potencialmente transmissores de doenas e contaminantes.
- Lixo industrial: lixo produzido por indstrias; classificado como lixo especial em caso de cuidados
especficos, no contrrio, tratado como lixo comercial ou domstico.
- Lixo radioativo: lixo proveniente geralmente de clnicas e hospitais, necessita de cuidados muito
particulares, pois pode representar um grande perigo ao ambiente.
Nem sempre qualquer lata de lixo o local ideal para jogarmos todo o nosso lixo. Mesmo conhecendo
a procedencia, diferentes materiais misturados podem prejudicar a coleta e a destinao dos rejeitos, o
que afeta o tratamento e reciclagem. Atravs da correta separao e organizao dos resduos, dado
um destino correto a cada tipo de descarte.
A atitude de separar o lixo mais que um ato de organizao, um gesto de cidadania, j que estamos
colaborando com nossa sociedade.
Existe uma dificuldade muito grande em conscientizar os maiores geradores de lixo domiciliar, pois em
sua maioria moram em grandes centros, ou seja bem longe do destino final do lixo; os problemas
gerados por seu lixo no esto ao alcance de seus olhos e desta maneira, eles no se sentem atingidos
diretamente. A consequncia disso o aumento da gerao de lixo sem a preocupao com seu
destino.
Primeiramente, reduzir a quantidade de lixo de fundamental importncia. Por exemplo, comprar
objetos com poucas embalagens e bebidas em frascos reaproveidados ou reciclados; diminuir o uso de

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papel e plsticos e aproveit-los ao mximo antes de descart-los; no adquirir produtos sem


necessidade.
necessrio haver uma conscientizao do tipo de lixo, ou seja, de que feito cada material que
precisamos descartar, qual o melhor destino para ele e acima de tudo, se realmente necessrio esse
consumo, se ele pode ser substitudo ou simplesmente deixar de ser consumido.
A

decomposio dos materiais no ambiente depende de uma srie de fatores como umidade,

temperatura, pH, luminosidade, entre outros fatores.


Tempo de decomposio aproximado dos materiais no ambiente.

MATERIAL

TEMPO MDIO DE DECOMPOSIO

Vidro

Indeterminado

Isopor

Indeterminado

Esponjas

Indeterminado

Cermicas

Indeterminado

Pneus

Indeterminado

Alumnio

At 500 anos

Plsticos

At 450 anos

Metais

450 anos

Sacolas plsticas

Cerca de 100 anos

Ao

Mais de 100 anos

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Embalagens PET

Mais de 100 anos

Nylon

30 anos

Gomas de mascar

5 anos

Filtro de cigarro

5 anos

Papel e papelo

6 meses

Quadro 1

Para entender o que ocorre com os diversos materiais depositados em um aterro no controlado, voc
pode realizar um experimento bastante simples. Para isso, vai precisar de terra preta, garrafa pet, cascas
de laranja, cacos de vidro, guimbas de cigarro, papel, sacola plstica, goma de mascar e pregos.
Coloque terra suficiente para atingir metade da garrafa e em seguida coloque um pedao de vidro, um
prego, casca de laranja, pedao de papel, pedao de sacola plstica e goma de mascar. Cubra com terra
e feche a garrafa plstica. Deixe o sistema fechado por aproximadamente quatro meses. Ao abrir, voc
vai verificar os estados de decomposio dos materiais.
Este experimento visa comparar o tempo de decomposio de alguns materiais submetidos s mesmas
condies, mas lembre-se: a decomposio dos materiais no ambiente depende de uma srie de fatores
como umidade, temperatura, pH e luminosidade.

Destino final do lixo


Lixo

uma rea onde os resduos de diversas origens so depositados a cu aberto. No h separao prvia
de materiais e nem qualquer tipo de controle ambiental; leva substncias txicas para o solo e lenis
freticos, o que caracteriza o mtodo como bastante agressivo ao meio ambiente.
Muitos materiais ali depositados podem ser reutilizados ou reciclados ou seja, uma fonte de renda
para a populao carente. Consequentemente, um grande nmero de adultos, adolescentes e at

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mesmo crianas e idosos atrado para este ambiente. Estas pessoas se arriscam em busca de materiais
reciclveis para venda e para consumo prprio, inclusive com alimentos.
O lixo a cu aberto contribui para a proliferao de diversos vetores como moscas, mosquitos e ratos, o
que se torna mais um agravante j que os catadores esto sujeitos no apenas contaminao direta
pelo lixo, mas tambm s doenas causadas por estes vetores.
O descarte de equipamentos eletrnicos, pilhas e baterias em lixes pode ser catastrfico. Os resduos
qumicos dos componentes destes materiais so muito txicos porque contm metais pesados,
degradados lentamente pelo meio ambiente. Esses metais entram na cadeia alimentar e como no so
metabolizados por organismos, ficam acumulados e causam, principalmente, danos aos sistemas
nervoso e cardiovascular.
A toxicidade dos metais um problema muito complexo. No organismo, pode bloquear grupos
funcionais essenciais para a atuao de biomolculas, deslocar outros metais presentes no organismo e
modificar conformaes de stios ativos e na estrutura quaternria de protenas.

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O quadro abaixo relaciona os principais metais aos principais danos que podem causar ao organismo.

ELEMENTOS

Chumbo (Pb)

Cdmio (Cd)

Nquel (Ni)

Mercrio (Hg)

Ltio (Li)

Mangans (Mn)

Zinco (Zn)

EFEITOS SOBRE O HOMEM

Dores abdominais

Disfuno renal

Anemia

Problemas pulmonares

Paralisia

Encefalopatia

Nusea, vmito e diarria

Disfuno renal

Problemas pulmonares

Pneumonite

Cncer

Dermatite

Intoxicao geral

Cncer

Dores abdominais

Gengivite, salivao e diarria

Dermatite

Elevao da presso arterial

Leses cerebrais e neurolgicas

Convulses

Leso no aparelho respiratrio

Disfuno do sistema neurolgico

Gagueira

Insnia

Leso grave nos olhos

Quadro 2

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Apesar do baixo custo da implantao do lixo, a estrutura precria permite a disseminao de diversos
transmissores de doenas, alm do mau cheiro e da contaminao das pessoas que dali retiram seu
sustento.

Figura 1

Aterro Sanitrio
o local mais seguro para descarte de lixo, pois ocorre uma disposio de resduos slidos, previamente
selecionados, em um solo devidamente impermeabilizado, de modo a proteger a populao e o
ambiente.
baseado em tcnicas de engenharia avanadas para que ocupe o menor lugar possvel e tenha um
sistema de impermeabilizao eficiente.

Figura 2

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Alm disso, em aterros sanitrios, existe um sistema de drenagem e tratamento do chorume. Chorume
o nome que se d aos produtos da decomposio de matria orgnica oriunda do lixo, j em estado
de putrefao, misturada gua da chuva e que exala um cheiro desagradvel. O tratamento consiste
em lagoas de estabilizao, filtros biolgicos, sistemas de oxidao e pr-tratamento.
Os gases produzidos tambm devem ser removidos e queimados de forma adequada para evitar riscos
ambientais e manter a segurana das pessoas que trabalham nesses locais. O gs produzido o biogs
composto 40% de dixido de carbono (CO2) e 60% de metano (CH4). Existem projetos sendo
desenvolvidos para utilizar o metano como combustvel das prprias unidades de tratamento. Nessa
reao, o metano transformado em dixido de carbono que tem potencial 23 vezes menor que o
metano no aquecimento global.
Combusto do metano: CH4 + 2 O2 CO2 + 2 H2O

Figura 3

Nos aterros sanitrios, o lixo separado e acondicionado em locais especficos. Para isso, existe um
trabalho intenso de engenharia ambiental.

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Figura 4

As vantagens do aterro sanitrio so a viabilidade do processo, a possibilidade de receber diversos tipos


e diversas quantidades de lixo e, acima de tudo, a utilizao posterior dessas reas, como parques, por
exemplo.
A grande rea necessria a maior desvantagem, pois implica na distncia dos centros urbanos,
aumentando consideravelmente o custo de transporte. O local tambm deve ser afastado de rios, poos
ou qualquer curso de gua porque no caso de um incidente, as consequncias seriam mais intensas.
necessrio manter um controle intensivo para garantir a qualidade do aterro e no causar nenhum
dano ambiental, isso inclui um monitoramento peridico do aterro, dos gases produzidos e do
chorume.
importante que o aterro seja o mais seco possvel para que minimize o volume de chorume e que ele
percole, evitando a contaminao de guas subterrneas.
Chorume, um lquido com grande quantidade de poluente, resultante da decomposio do lixo e
tambm o principal causador da contaminao de lenis freticos e rios.

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Por medida de segurana, os detritos devem ser mantidos secos e isolados, dificultando assim o contato
com a gua e com o oxignio do ar. Por outro lado, como estes elementos so necessrios para a
completa decomposio do lixo, os materiais depositados em aterros sanitrios demoram mais tempo
para se decompor.
O fluxograma abaixo mostra como deve ser a logstica e o gerenciamento na implementao de um
aterro sanitrio.

Fluxograma 1

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O fluxograma acima nos d uma idia de como os rgos competentes devem proceder na escolha de
um local para a instalao de um aterro sanitrio.

Compostagem
um dos mtodos mais antigos. Em 2.500 a.C., alguns bedunos da Mesopotmia reaproveitavam o lixo
como adubo em suas plantaes.
Consiste na decomposio natural do lixo orgnico (cascas de frutas e legumes, podas de rvores,
folhas, restos de feiras livres e de restaurantes e restos de alimentos em residncias).
Trata-se de um processo biolgico em que o controle fundamental, pois ocorre na presena de
oxignio (aerbio), onde os microorganismos presentes no lixo transformam a matria orgnica do lixo
em hmus.
O hmus o produto da decomposio de restos de vegetais e animais, portanto, rico em nutrientes.
Ele favorece a composio do solo e aumenta sua capacidade de reter gua.
O processo de compostagem tem duas etapas principais: a degradao ativa e a maturao.
Um preparo inicial e de extrema importncia a triturao do material; quanto menores as partculas,
maior ser a superfcie de contato e mais efetivo ser o contato com os microorganismos.
Na degradao ativa, h uma oxidao intensa do material, causando um aumento de temperatura que
precisa ser controlada para que no inative os microorganismos. por essa razo que uma grande
aerao necessria. Nesta etapa, a matria orgnica transformada em substncias mais simples.
Com j foi dito, na maturao ocorre a formao de hmus e a transformao em composto orgnico,
mineralizando as substncias que no foram transformadas na etapa anterior.
A viabilizao desse processo em larga escala complexa, uma vez que no h uma separao do lixo
orgnico em restaurantes e domiclios.
O contato com outros resduos slidos causa contaminao do material orgnico por coliformes fecais,
salmonelas e estreptococos fecais, entre outros microorganismos patognicos.

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Reciclagem
A palavra reciclagem surgiu no final da dcada de 1970, quando as pessoas comearam a tomar
conscincia sobre o fato de o petrleo e outras matrias-primas serem fontes no renovveis. Assim, as
preocupaes ambientais ganharam fora.
Constatou-se que havia uma maneira de extrair menos materiais do ambiente e economizar energia
com o tratamento adequado do lixo que at ento no tinha valor algum.
A coleta seletiva custa caro e necessita de uma conscientizao e um empenho muito grande da
populao.
Com a intensa explorao do petrleo e o grande desenvolvimento da indstria petroqumica, houve
uma intensa produo, e consequentemente um intenso consumo, de materiais feitos a base de
plsticos. Com o passar dos anos, foram surgindo diversos tipos de plsticos que foram substituindo
principalmente o vidro e o papel na composio de diversos produtos.
Devido diferena na composio de cada plstico, so necessrios diferentes processos de reciclagem.
A tabela abaixo faz uma sistematizao entre o cdigo do plstico, a substncia do qual ele formado e
tambm exemplos de onde encontramos cada tipo de plstico.

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SMBOLO

MATERIAL
Polietileno tereftalato
(PET)
Polietileno de alta densidade
(PEAD)
Policloreto de vinila
(PVC)

EXEMPLOS DE OBJETOS

Embalagens de refrigerantes e produtos de


limpeza.

Tubos para lquidos e gs, embalagens de


produtos qumicos e de cosmticos.

Calados, tubulaes, revestimento de cabos


eltricos e frascos de gua mineral.

Polietileno de baixa
densidade

Filmes flexveis para embalagens, sacos de lixo e


embalagens de alimentos.

(PEBD)
Polipropileno
(PP)
Poliestireno
(PS)

Outros

Equipamentos mdicos e cirrgicos, seringas,


potes de margarinas e utilidades domsticas.

Material escolar, copos descartveis e aparelhos


de som e televiso.

CDs, eletrodomsticos e plsticos especiais.

Tabela 1

Existem dois tipos de reciclagem:


1) A reciclagem qumica que consiste em transformar os plsticos em produtos petroqumicos bsicos.
Assim, so recuperados os componentes qumicos individuais que servem para produo de novos
plsticos.
2) A reciclagem mecnica que consiste em produzir grnulos que podem ser utilizados na fabricao
de mangueiras, pisos e sacos de lixo.

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Em abril de 2001, o Conselho Nacional do Meio Ambiente (CONAMA), com o objetivo de incentivar e
facilitar a coleta seletiva, estabeleceu um cdigo de cores para os diferentes tipos de resduos.

Padro de Cores

AZUL

Papel/papelo

VERMELHO

Plstico

VERDE

Vidro

AMARELO

Metal

PRETO

Madeira

LARANJA

Resduos perigosos

BRANCO

Resduos ambulatoriais e de servios de sade

ROXO

Resduos radioativos

MARROM

Resduos orgnicos

CINZA

Resduos gerais no reciclveis ou misturados ou contaminados, no passveis de


separao

Tabela 2

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Em diversos locais, podemos observar a utilizao de lixeiras com cores especficas para cada tipo de
lixo.

Figura 5

Esse procedimento incentiva a coleta seletiva, um processo que traz benefcios nos mbitos
educacional, social e ambiental. No mbito educacional, atravs da coleta seletiva, o indivduo
conscientizado sobre o tempo de degradao dos diversos materiais no meio ambiente. Alm disso, o
descarte eficiente de cada tipo de lixo refora o esprito comunitrio e estimula a cidadania.
Socialmente, a reciclagem de materiais uma oportunidade de gerar empregos e possibilita parcerias
entre catadores, empresas e associaes ecolgicas. Ambientalmente, a coleta seletiva diminui o
impacto causado por detritos em lixes e aterros e, tambm, diminui a retirada de matria prima da
natureza.
O trabalho de coleta seletiva e reciclagem parte de um sistema complexo visto que para ser vivel
deve: 1) ter autossutentabilidade econmica; 2) envolver a populao, empresas de coleta e indstrias
que se interessem por reaproveitar o material coletado; 3) ter tratamento adequado para cada material.
Porm, o primeiro movimento a conscientizao da populao que tem um papel fundamental no
processo. Na foto abaixo, podemos constatar a falta de comprometimento de quem descarta o lixo.
Observe que apesar de bem identificadas, as lixeiras no so utilizadas corretamente.

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Figura 6

A primeira etapa o processo de triagem do lixo que depende basicamente de quem descarta o lixo
internamente. necessrio separar os detritos secos como papis, plsticos, vidro e metal, lav-los e
acondicion-los separadamente.
Quando este processo feito logo que o lixo produzido, o custo diminui, assim como o trabalho nas
estaes de reciclagem, alm de aumentar o material que pode ser reciclado.
A reciclagem protege o meio ambiente, prolonga a vida de aterros sanitrios, gera empregos, diminui o
desperdcio e protege a sade da populao.

Resduos da construo civil


A indstria da construo civil se encarrega da reciclagem do material formado porque mais lucrativo
recicl-lo do que descart-lo. O processo feito a partir da separao e posterior triturao do material
para que volte como matria-prima.
As principais vantagens dessa reciclagem so a reduo da extrao de matria-prima, diminuio da
gerao de resduos, reduo nos custos na construo e a criao de novos postos de trabalho nas
unidades de beneficiamento do material.

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Pilhas e baterias
Pilhas e baterias tm a funo de converter energia qumica em eltrica para o funcionamento de
aparelhos eletrnicos. Nelas, ocorrem reaes qumicas de oxirreduo entre metais e outras
substncias para a gerao de corrente eltrica a partir da troca de eltrons entre diferentes tomos.
Como mencionado anteriormente, esse material no pode ser armazenado e descartado junto com
outros materiais; ele deve ser destinado ao fabricante ou importador que far a reciclagem e/ou o
reaproveitamento do material.
A resoluo CONAMA 401/2008 estabelece os limites mximos de chumbo, cdmio e mercrio para
pilhas e baterias comercializadas no territrio nacional e os critrios e padres para o seu
gerenciamento ambientalmente adequado.
As lojas de baterias de celulares so obrigadas a recolher esse material. Cabe ao cidado devolver esse
material depois de usado e cabe ao varejista encaminhar as pilhas e baterias ao fabricante.

Lmpadas fluorescentes
As lmpadas fluorescentes tubulares e compactas possuem mercrio em seu interior. Por conter
mercrio, seu destino tambm deve ser o fabricante ou importador do material. Como no caso das
pilhas, o cidado deve buscar informaes sobre o descarte no local de venda.

Pneus
Pneus podem causar muitos problemas se descartados de forma inadequada: podem acumular gua e
servir como ponto de proliferao de vetores; acumulados em aterros, podem causar instabilidade na
massa de resduos porque h, algumas vezes, espaos no meio e entre pneus; geram grandes
quantidades de material particulado e gases txicos nos casos de incinerao, o que muito perigoso.
Em muitos casos, o pneu pode ser recuperado e reutilizado. Caso contrrio, a borracha, o nylon e o
arame retirados podem virar matria-prima de outras indstrias.

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Resduos de servio de sade


Os rejeitos gerados por clnicas, hospitais e laboratrios de anlises clnicas so potencialmente
perigosos sade humana, devido ao risco de contaminao direta.
O processo de incinerao o mais comum e consiste na queima do material na presena de excesso de
oxignio. Desta forma, os materiais base de carbono so decompostos at a formao de cinzas.
Porm, esse mtodo aumenta os riscos de poluio atmosfrica e h outros mtodos de tratamento
para reduzir a quantidade de lixo incinerado. Entre eles temos:
Pirlise: processo de absoro de calor na ausncia de oxignio;
Autoclavagem: esteriliza o material descartado;
Micro-ondas: o material recebe micro-ondas;
Radiao ionizante: os resduos so expostos radiao gama gerada por uma fonte com cobalto 60
enriquecido;
Desativao eletroltica: triturao do material e posterior exposio a um campo eltrico de alta
potncia;
Tratamento Qumico: aps a triturao do material, este mergulhado em uma soluo desinfetante
que pode ser de hipoclorito de sdio, dixido de cloro ou gs formaldedo.

De onde vem o lixo


Durante o ciclo de produo, transporte e armazenamento de determinado alimento, estima-se que
haja entre 40% e 60% de perda. Porm, no acaba por a. Dentro de nossas casas, desperdiamos cerca
de 20% dos alimentos consumidos. Isso pode acontecer por vrios motivos: uma compra mal planejada
que faz com que o alimento no seja consumido durante o prazo de validade; falta de cuidados no
acondicionamento e manipulao do alimento; consumo no consciente, com desperdcio de talos,
folhas e cascas que poderiam ser utilizadas j que so grandes fontes de nutrientes.
A necessidade de conservao cada vez maior dos alimentos fez com que houvesse um grande
desenvolvimento na tecnologia das embalagens. Elas so responsveis por impedir que o alimento
entre em contato com o ambiente, aumentando assim seu prazo de validade. Mas existe, tambm,
outra utilidade para as embalagens, associada ao marketing dos produtos. Em sociedades consumistas,
atravs delas que os consumidores so seduzidos a comprar. As embalagens so responsveis por
cerca de 1/3 do lixo produzido no Brasil.

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Houve um tempo em que muitas pessoas acreditavam que os computadores iriam contribuir para a
preservao do meio ambiente atravs da diminuio significativa do nmero de papis utilizados.
Estas pessoas no estavam contando com o lixo tecnolgico decorrente da procura de equipamentos
cada vez mais potentes. necessrio que haja uma conscientizao quanto ao impacto ambiental
causado pelo descarte de computadores e tambm um esclarecimento de que o processo de fabricao
de computadores envolve uma quantidade de energia muito grande e um enorme consumo de gua,
sem falar nos produtos qumicos inerentes ao processo.
Pode-se, ao invs de comprar um novo computador, fazer atualizaes de maneira a deix-lo mais
verstil, o que diminui muito o volume de material a ser descartado. Outra alternativa procurar ONGs
que recebem doaes de computadores e perifricos, como caixas de som e impressoras, e fazem um
trabalho social de incluso digital. Assim, cresce a alfabetizao digital e, ao mesmo tempo, menos
computadores so descartados no ambiente.
A construo civil responsvel por uma grande produo de resduos. A reciclagem de lixo decorrente
da construo civil tem sido muito estudada atualmente e j existem indstrias que produzem vrios
materiais como tijolos e placas de calamento, onde so utilizadas cermicas, sobras de emboos e
pedras como matria-prima.
O surgimento da construo verde como uma luz no fim do tnel. As construes desperdiam tijolos,
terras, pedras, cimento, tubos de PVC e muita gua. O mau planejamento das quantidades de material,
o armazenamento descuidado e, acima de tudo, um projeto arquitetnico que no leve em conta
fatores ambientais so responsveis por construes em que o desperdcio custa muito dinheiro e
causa um grande impacto ambiental.
A reutilizao da gua e captao da gua da chuva so maneiras de reduzir consideravelmente a
utilizao de gua potvel. E como essa gua pode ser captada e direcionada para um reservatrio,
diminui a quantidade de gua que tem que ser absorvida pelo solo ou escoada pelo sistema pluvial.
O aproveitamento da energia solar diminui muito o consumo de energia eltrica. Este aproveitamento
pode ser feito atravs da arquitetura da casa, projetando a posio dos ambientes de maneira a utilizar
bem a luz solar e instalando sistemas de aquecimento de gua atravs de mecanismos de captao de
energia solar.
Na construo verde, a obra planejada com base na economia de energia e de gua, no baixo custo de
construo e conservao e tambm, na separao do lixo.
Um dos fatores responsveis pelo aumento na produo de lixo a comodidade proporcionada por
alguns materiais. Os polmeros ganharam um papel de destaque, pois so muito resistentes, mais leves
e so descartveis. Podemos analisar uma festa na dcada de 1980, onde era necessrio utilizar copos

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de vidro ou papel, toalhas de tecido, cascos de refrigerantes, sem falar nos talheres e louas. O trabalho
e o custo eram muito maiores. Atualmente, compramos utenslios de plstico, descartados no final da
festa, o que gera uma enorme quantidade de resduos.

Curiosidades sobre o lixo


Um programa de uma emissora de TV analisou o lixo de duas regies de So Paulo, uma nobre e outra
da periferia. O objetivo era obter informaes sobre hbitos de consumo de classes sociais diferentes.
Em regies mais nobres, a quantidade de resduos slidos muito maior e o lixo ainda apresenta
objetos em bom estado de conservao, at alimentos que ainda poderiam ser consumidos. Pessoas
com alto poder aquisitivo tendem a consumir mais e substituir produtos usados com maior freqncia.
A anlise de lixo domiciliar j revelou fatos surpreendentes. Por exemplo, em pocas de escassez de
alguns alimentos, eles podem ser encontrados com frequncia no lixo. Isso ocorre porque quando o
consumidor o encontra, na inteno de armazen-lo, resolve comprar uma quantidade maior do que
aquela que pode consumir. Como conseqncia, h mais sobras que vo parar no lixo.
Na arqueologia possvel se descobrir muita coisa da histria das civilizaes a partir de restos de
objetos que eram jogados fora. Em 1973, Willian L. Rathje, estudioso da pr-histria, fundou, na
Universidade do Arizona, o Garbage Project, ou Projeto do Lixo, valorizando esse tipo de atividade,
encurtando a distncia entre a arqueologia tradicional e a do lixo.

Lixo visto com outros olhos


Devemos nos conscientizar que mudanas climticas, esgotamento de recursos no renovveis e
depredao da natureza esto diretamente associados ao consumo desenfreado. O consumo, na
maioria das vezes, no decorrente da necessidade real, mas utilizado como maneira de demonstrar
poder aquisitivo e estilo de vida. As roupas que usamos mostram a que tribo pertencemos, nossos
carros mostram nosso estilo, clssico ou aventureiro, o celular o exemplo mais evidente de que
compramos um produto com inmeras funes, mas s utilizamos cerca de 10% delas.
O consumo consciente uma das maneiras mais eficientes de lidar com o problema ambiental causado
pelo lixo. REDUZIR o consumo, no no sentido de se privar de consumir, mas no sentido de dar
preferncia aos produtos com embalagens mais compactas e tambm REPENSAR, ou seja, questionar se
h necessidade de obter aquele produto e no se deixar seduzir tanto pelas propagandas. Devemos
lembrar sempre que o melhor lixo aquele que ainda no foi gerado.

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O lixo deve ser visto como uma fonte de riqueza de onde podemos retirar materiais para ser reciclados,
reaproveitados e at mesmo obter energia.

Sugesto de Livros:
Os Bilhes Perdidos no Lixo - Sabetai Calderoni.
Lixo De onde vem? Para onde vai? - Francisco Luis Rodrigues e Vilma Maria Gravinatto.
Ecologia de A a Z Pequeno dicionrio de Ecologia Delza de Freitas Menin.
Mundo Sustentvel Abrindo espao na mdia para um planeta em transformao - Andr Trigueiro

Sugesto de filmes:
Ilha das Flores de Jos Furtado
Os caminhos do lixo da gerao preveno, disponvel em
http://images.google.com.br/imgres?imgurl=http://www.fepam.rs.gov.br/biblioteca/edamb/lixo.jpg&imgref
url=http://www.fepam.rs.gov.br/biblioteca/edamb.asp&usg=__ql5XEkso9Mmq2sRw_uysfGefLI=&h=480&w=640&sz=23&hl=ptBR&start=43&um=1&tbnid=Ad53XCG8uw_tMM:&tbnh=103&tbnw=137&prev=/images%3Fq%3Dlixo%26nd
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Sugesto de sites:
- www.reciclaveis.com.br
- www.ecodesign.org.br
- www.resol.com.br
- www.recicloteca.org.br
- www.suzano.com.br
- www.latasa.com.br
- www.abiovidro.org.br
- www.abiplast.org.br
- www.abepet.com.br
- www.cempre.org.br
- www.abep.org.br
- www.unicef.org.br/brazil/lixocidadania
- www.indec.org.br

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