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GAPE

Dionisia Borobio

15

PASTORALDE LOS
SACRAMENTOS

Otras obras de la Coleccin


SEMANAS DE ESTUDIOS TRINITARIOS

sobre los sacramentos


publicadas por el SECRETARIADO 'TRINITARIO:
Eucarista y Trinidad
En colaboracin
La Santsima Trinidad y el bautismo cristiano
En colaboracin
La Santsima Trinidad y la confirmacin
En colaboracin
Dimensin trinitaria de la penitencia
En colaboracin
Misterio Trinitario y familia humana
En colaboracin

SECRETARIADO

TRINITARIO

F. Villalobos, 82 - 37007 SAIAMANCA

Contenido

INTRODUCCIN

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1. QU ES lA PASTORAL SACRAMENTAL? DIRECTRICES EN lA IGLESIA ACTUAL

SECRETARIADO TRINITARIO,
F. Villalobos, 82
Tf.-Fax (923) 23 56 02
37007 - SAIAMANCA

1996

PARA UNA PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

13

2.

ESPECIFICIDAD

43

3.

PASTORAL SACRAMENTAL, EXPERIENCIA HUMANA Y EXPRESIN LITRGICA

55

4.

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN lA ACCIN SACRAMENTAL

67

5.

RELIGIOSIDAD

91

6.

CONCIENCIA

MISTAGGICA DE lA PASTORAL SACRAMENTAL

POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS


MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN DE LOS

SACRAMENTOS

107

7.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

131

8.

PASTORAL DE lA CONFIRMACIN: CONFIRMACIN E INICIACIN CRISTIANA

153

9.

PASTORAL Y CELEBRACIN

179

DE lA EUCARIST!A

10.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE lA PENITENCIA

11.

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO,


COMUNIDAD

207
MINISTERIOS Y

233

CRISTIANA

12.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

13.

EL SACRAMENTO DE lA UNCIN DE ENFERMOS EN lA PASTORAL DE lA

CRISTIANO

293

SALUD

ISBN: 84-88643-26-8
Depsito Legal: S. 813-1996

Impresin y encuadernacin:
GRAFICAS CERVANTES, S.A.

Ronda Sancti-Spritus, 9-11


37001 - SAIAMANCA

261

14.

PASTORAL SACRAMENTAL EN EL RITMO DEL AO LITRGICO

317

15.

PASTORAL DE SACRAMENTOS Y COMPROMISO

335

SOCIAL

NDICE DE NOMBRES

353

NDICE GENERAL

359

Clave de -siglas

Catecismo de la Iglesia Catlica.


Cdigo de Derecho Cannico.
Catequesi Tradendae: La catequesishoy.
Evangelii nuntiandi: Evangelizacindel mundo contemporneo.
EN:
Familiaris consortio: La Familia.
FC:
OGMR: Orden General del Misal Romano.
RB:
Ritual del Bautismo de nios.
Ritual de la confirmacin.
RC:
RICA: Ritual de Iniciacin Cristiana de Adultos.
RM:
Ritual del matrimonio.
SC:
Sacrosanctum Concilium.
UE:
Ritual de la uncin de enfermos.
CAT:

CIC:
CT:

Introduccin

La pastoral de los sacramentos es una parte fundamental de la pastoral de la Iglesia, no slo por la frecuencia, extensin y dedicacin de personas y medios que supone, sino tambin por la trascendencia que tiene
hacia adentro y hacia afuera la "imagen" de Iglesia que por ella se transmite. La pastoral sacramental, lo mismo que el sacramento integralmente
considerado, pertenece al ser y al aparecer de la Iglesia, viniendo a ser
desde un punto de vista social y cultural all donde ms se manifiesta
cmo acta, cmo se relaciona, cmo crece y se edifica la Iglesia.
Precisamente porque es tan importante, la pastoral sacramental requiere ser comprendida y situada de forma adecuada, de modo que se trate
siempre de una mediacin coherente, realista, aplicada, renovadora, equilibrada, participada ... en orden a cumplir los objetivos que se propone, y
que no pueden ser otros que una digna celebracin del sacramento que
conduzca a una correspondiente renovacin de la vida personal y de la
comunidad, por la que se renueva la misma Iglesia. Todo ello supone que
esta pastoral no viene ltimamente determinada por una "ideologizatin"
del sacramento, ni por una "instrumentalizacin" de los ritos, ni por una
"subjetivacin" del contenido, ni por una "esclavizacin" a la norma, ni
por una "reduccin" al mnimo, ni por un "liberalismo" aplicativo, o por
un "creativismo" ligero ... Esta pastoral, como todas, tiene sus referentes
principales en el sentido evanglico y la situacin vital a que se refieren,
en la experiencia e interpretacin histricas de la Iglesia, en las necesidades y urgencias del mundo que vivimos. La pastoral de los sacramentos es
a la vez posibilidad y riesgo, seguridad y peligro.
Nuestro objetivo en esta obra es doble: l. Situar la pastoral sacramental en su contexto interpretativo y aplicativo propios. 2. Sugerir para cada
sacramento mediaciones pastorales coherentes, en un mundo urgentemente necesitado de evangelizacin misionera testimonial.
Respecto al primer objetivo (1 parte) la situacin o contextuacin de la
pastoral sacramental creemos que, en primer lugar, debe ser situada en el
interior de la pastoral global de la misin de la iglesia, y en relacin com-

10

INTRODUCCIN

plementaria con la pastoral que reclaman sus dimensiones constitutivas:


Palabra, comunin, caridad ... Adems requiere ser entendida y puesta en
prctica de modo coherente con el sentido propio del sacramento, con la
concepcin doctrinal que la sustenta, y la reflexin teolgica que la promueve a renovacin. Por otro lado, es necesario que dicha pastoral se la
entienda como "mediacin abierta" a una permanente renovacin de
mtodos y formas, de pedagoga y estrategia, desde un discernimiento
entre lo que es permanente y secundario en una dinmica pastoral sacramental. La pastoral sacramental deber ser igualmente aplicada y realista,
teniendo en cuenta que su objeto es comunicar y hacer posible que el sentido se exprese, y el contenido tome cuerpo en la vida real. Esto implica
que se han de considerar, entre otras cosas:
* La situacin humana, familiar, social, cultural y eclesial a que se refiere cada sacramento.
* La interpretacin vital existencial que el pueblo tiende a hacer de
dicha situacin, de manera que se tenga en cuenta su propia gramtica,
sus sensibilidades.
* Las diversas formas culturales de expresin y configuracin que se
asocian a tales situaciones, de modo que la pastoral pueda ser tambien una
pastoral inculturada.
* Las manifestaciones religiosas que en torno a tal situacin sacramental han tenido lugar en la historia y tienen lugar en la actualidad, de modo
que se pueda integrar renovada la religiosidad popular al respecto.
* Los compromisos que la celebracin de un determinado sacramento
comporta, a fin de que los medios y el contenido de dicha pastoral favorezcan su cumplimiento y realizacin.
En cuanto al segundo objetivo (2 parte) o mediacionespara una pasto
ral renovada en cada sacramento, nuestro propsito es presentar aquellas
mediaciones pastorales que consideramos ms coherentes, tanto con el
sentido del sacramento, cuanto con la interpretacin renovada de la
Iglesia del Vaticano 11, y las exigencias de unas situaciones de fe y de nuestro mundo concreto. Nada ms lejos de nuestra intencin y visin de la
pastoral sacramental, que intentar ofrecer un "recetario" de formas o
mtodos. Creemos, por el contrario, que una verdadera pastoral es una
buena teologa, de la misma forma que una autntica teologa es una
buena pastoral. De ah que en la presentacin de la pastoral de cada
sacramento, partamos siempre de una interpretacin de la teologa de
dicho sacramento.
El presente libro viene a ser, en gran parte, una "recopilacin" revisada
y completada de diversos trabajos publicados por nosotros en distintos
medios, y tambin una presentacin conjunta y homognea de las diver-

INTRODUCCIN

11

sas intervenciones tenidas sobre el tema, en las Jornadas organizadas cada


ao por el Secretariado Trinitario de Salamanca, algunas de las cuales ya
han aparecido en sucesivas publicaciones.
Esperamos que este material pueda ayudar a telogos, pastores y agentes de pastoral, no slo para entender la verdad de cada sacramento, sino
tambin para comprender sus coordenadas de aplicacin a la vida concreta de los individuos y las comunidades cristianas.

1
Qu es la Pastoral Sacramental?
Directrices en la Iglesia actual para una
Pastoral de los Sacramentos

El objetivo de este breve estudio es recordar las lneas maestras o directrices de pastoral sacramental, tal como aparecen en los principales documentos de la Iglesia desde el Vaticano 11. Nos fijaremos nicamente en los
documentos oficiales ms significativos al respecto, que a nuestro juicio
son: los Rituales de los Sacramentos', el Cdigo de Derecho Cannico2 el
Catecismo de la Iglesia Catlica', la Exhortacin Evangelii Nuntiandi', la
Exhortacin Catechesi Tradendae5 la Exhortacin Familiaris Consortio6
Un trabajo distinto sera el analizar cmo esta pastoral sacramental "tpica"
u oficial se ha plasmado y aplicado en los distintos Directorios,
Orientaciones o Directrices emanadas de las distintas Iglesias locales o
Dicesis, bien global o parcialmente sobre cada uno de los sacramentos7

l. Vanse las diversas Ediciones tpicas, con los "praenotanda" que les preceden. Para
la versin castellana, vanse las ediciones de la Conferencia Episcopal Espafiola, con las
"Orientaciones pastorales" que acompafian. El conjunto puede encontrarse en A:Pardo,
nchiridion. Documentacin litrgica posconciliar, Regina, Barcelona 1992, en los lugares
donde recoge las "Introducciones" a los diversos sacramentos. Nos referiremos de forma
especial a la Sacrosanctum Concilium (=SC), al Ritual del Bautismo de nios (=RB), al Ritual
de la Iniciacin Cristiana de adultos (=RICA), al Ritual de la Confirmacin (=RC), al Ritual
del Matrimonio (=RM), al Ritual de la Uncin de enfermos (=VE).
2. Cdigo de Derecho Cannico. Edicin bilinge (=CIC), BAC, Madrid 1983. En lo
que afecta a la pastoral litrgica sacramental, puede verse los comentarios aparecidos en los
nmeros monogrficos de Phase 141-142 (1984).
3. Catecismo de la Iglesia Catlica (=CAT}, Asociacin Editores del Catecismo,
Madrid 1992.
4. Pablo VI, Evangelii Nuntiandi. Evangelizacin del mundo contemporneo (=EN),
PPC, Madrid 1975.
5. Juan Pablo II, Catechesi Tradendae: La Catequesis hoy (=CT), PPC, Madrid 1979.
6. Juan Pablo II, Familiaris Consortio: La Familia (=FC), Ediciones Paulinas, Madrid
1981.
7. Este aspecto ha sido analizado, por ejemplo, respecto al Matrimonio, por F. Aznar
Gil, La preparacin para el matrimonio: principios y normas cannicas, Universidad
Pontificia de Salamanca, Salamanca 1986. Del mismo autor, Los directorios de pastoral pre

14
Por

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

el momento, nos limitamos al objetivo sealado, conscientes de no

poder abarcar todos los aspectos implicados",


1. SITUACIN CAMBIANTE Y PLURAL

Una de las constataciones punto de partida para una pastoral sacramental realista, es la clara conciencia de que los sacramentos responden a
situaciones vitales diversas (nacer, crecer, casarse, asumir una misin,
enfermar, romper con el ideal), se viven desde actitudes diferentes (aprecio o desafeccin, religiosidad o secularizacin, aceptacin o indiferencia
social ... ), se manifiestan en formas socio-culturales diversas (comprese,
por ejemplo, el nacimiento ayer y hoy, el matrimonio ayer y hoy, la enfermedad ayer y hoy ... ), e incluso son apreciados por los miembros de la
comunidad creyente de forma distinta segn tiempos y lugares (as, la
importancia que ayer y hoy se atribua, por ejemplo a la penitencia, o a la
confirmacin ... ).
En pocos momentos de la historia de la Iglesia como el actual, cabe
decir que los sacramentos viven el impacto de una "situacin cambiante y
plural" del hombre, de la sociedad, de la cultura, de los valores y referencias de la vida humana, de las formas y mediaciones de convivencia y
expresin. Puesto que se trata de celebraciones que afectan a situaciones
personales, familiares y sociales de la vida, no pueden no verse afectados
por los cambios que tales situaciones estn experimentando. Los datos
estadsticos no son capaces de mostrar el espesor y la hondura de todo el
cambio experiencia! (actitud interna, sentimiento vital, valoracin y senmatrimonial de las dicesis espaolas (19831992} Familia 8 (1994) 73-96; Id., La
Delegacin o el Secretariado de pastoral familiar de las dicesis espaolas (prxima aparicin
en la revista "Familia", n. 10). Sobre otros sacramentos no conocemos que exista un estudio complexivo y comparativo.
8. Vase, en especial nuestro estudio: D. Borobio, Pastoral sacramental e imagen de
Iglesia: Phase 156(1986) 455-477. Otros estudios: J. Gelineau, La pastorale liturgique: en
Id., "Dans vos assamblees", Pars 1970, 1-13; A. Turck, Avec un peuple mombreux. Essai sur
pastora/e des sacrements, Pars 1980; C.Floristn, Pastoral litrgica: en D. Borobio (ed.), "La
celebracin en la Iglesia. l. Liturgia y sacramentologa fundamental", Sgueme, Salamanca
1985, 537-584; Id., Teologa Prctica. Teora y praxis de la accin pastoral, Sgueme,
Salamanca 1991, 479-501; L. Della Tore, Pastoral Litrgica: en D. Sartore-A.M. Triacca
(dirs.), Nuevo diccionario de Liturgia, Ediciones Paulinas, Madrid 1987, pp. 1576-1600;
P. de Clerck, Sacrements, Monde, Royaume: La Foir et le Temps 7(1977) 527-553 ... La
reflexin ms reciente y autorizada en Espaa tuvo lugar en el "Simposio Phase 200", con
estudios de J. de Dios Martn Velasco, D. Borobio, A. Iniesta, J. Aldazabal, A.M. Tracca,
P. Tena ... , y aparece publicada en Phase 201-202(1994), pp. 163-352. Y ltimamente: H.
Bourgeois-B. Sesbo-P Thion, Los signos de la salvacin (Historia de los dogmas, B.
Sesbo, ed., III), Secretariado Trinitario, Salamanca 1996; J. Ramos, Teologa pastoral
(Sapientia fidei, 13), BAC, Madrid 1995, 253-269.

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

15

tido) que comportan los cambios de comportamientos y de significantes


sociales y culturales (formas de manifestacin y expresin: ritualidades
seculares), que hoy acompaan a estas situaciones vitales",
Es verdad que los Rituales de la Iglesia no aluden a estas "situaciones",
sino con leves indicaciones de tipo antropolgico". El Catecismo se refiere directamente a la correspondencia de los sacramentos con las etapas o
momentos ms importantes de la vida: "Los siete sacramentos corresponden a todas las etapas y todos los momentos importantes de la vida del
cristiano: desde el nacimiento y crecimiento, curacin y misin a la vida
de fe de los cristianos. Hay aqu una cierta semejanza entre las etapas de
la vida natural y las etapas de la vida espiritual (cf. S.Toms de A., S.Th.
3,65,1)" (n. 1210). Son especialmente las Exhortaciones de los Papas,
recogiendo los temas estudiados en los diversos Snodos de obispos, las
que ms estudian los cambios y los rasgos de estas situaciones, como sucede en el caso de la Reconciliacin en el mundo y la Iglesia actual, respecto al sacramento de la penitencia": o la situacin del matrimonio y la
familia en la actualidad, respecto al sacramento del matrimonio12
No obstante este comprensible "vaco" en los Rituales, dado el caracter de los mismos, es necesario partir y asumir esta situacin variante,
marcada por la pluralidad de situaciones vitales, por la variedad de actitudes de fe, y por la complejidad sincrtica de motivaciones personales,
que llevan a plantear una necesaria diferenciacin de pastorales sacramentales. Baste referirnos a dos sacramentos: el bautismo y el matrimonio. Si
antes normalmente el bautismo se peda para los nios considerados "hijos
legtimos" de un matrimonio "normal", hoy el bautismo se pide: para
nios recin nacidos, para nios en edad de escolaridad, para jvenes,
para adultos; con frecuencia se trata de hijo de madre soltera, o nacido de
un matrimonio civil, o adoptado en familia monoparental, o nacido de un

9. Los datos y explicaciones de los ltimos estudios de sociologa religiosa son


importantes, pero slo pueden conducir hasta el umbral de la experiencia ms profunda:
P. Gonzlez Blasco-], Gonzlez-Anleo, Religin y sociedad en la Espaa de los '90, SM,
Madrid 1992, esp. pp. 65-85; J. Elzo, Religiosidad de los jvenes espaoles 94: en "Jvenes
Espaoles 94", SM, Madrid 1994, pp. 143-184. Algunas observaciones al respecto en J.
de Dios Martn Velasco, Situacin sociocultural y prctica sacramental: Phase 201202(1994) 171-200; D. Borobio, Familia e itinerario sacramental: Ibid., 201-218.
10. As el RM, 6,8-14; UE, 1-4.
11. Juan Pablo Il, Reconciliatio et Poenitencia: reconciliacin penitencial, Ediciones
Paulinas, Madrid 1983.
12. Recogido en la Familiaris Consortio, de Juan Pablo II.

16

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

segundo matrimonio de divorciado vuelto a casar, o simplemente nacido


de una "cohabitacin juvenil", o de un llamado "matrimonio de hecho?",
Y respecto al matrimonio, si antes los que pedan casarse por la Iglesia
lo hadan normalmente desde un supuesto ser catlicos "creyentes" y
desde una situacin de soltera y noviazgo, hoy los que piden el sacramento del matrimonio lo hacen desde muy diversas situaciones y disposiciones: unos son creyentes y practicantes, otros creyentes no practicantes,
otros indiferentes o gnsticos, otros increyentes o ateos; unos se muestran
dispuestos a vivir el sacramento y aceptar sus compromisos, otros slo
quieren el rito pero no aceptan los compromisos (unicidad, indisolubilidad, fructuosidad); para la mayora, una cosa es casarse por la Iglesia y
otra aceptar todo lo que al respecto dice la Iglesia; vienen solteros con
noviazgo normal, novios que ya han convivido "modo uxorio", otros que
han querido poner en prctica el "matrimonio a prueba", quienes han
vivido ya un "matrimonio de hecho", quienes ya se han casado por lo civil,
quienes han visto anulado su anterior matrimonio, y hasta quienes se han
divorciado y buscan volverse a casar. Todo ello, sin contar con los casos
ms previstos de "matrimonio mixto", matrimonio de creyente con no
creyente, o de cristiano con catecmeno, tal como se prev en la nueva
edicin del ritual del matrimonio14
2.

PASTORAL SACRAMENTAL E IMAGEN DE IGLESIA

El centro de referencia, la matriz, la gran mediacin, o el gran sacramento en cuyo interior deben entenderse los dems sacramentos, es la
Iglesia. Si los sacramentos son de la Iglesia, por la Iglesia y para la Iglesia,
la pastoral sacramental no puede sino ser manifestacin y expresin de
una imagen de Iglesia. En ellos siempre "se manifiesta la naturaleza autntica de la verdadera Iglesia'' (SC 2.Cf LG 8), pero segn la forma como
se los prepara y celebra, por ellos se manifestar una u otra imagen de
Iglesia. En la pastoral sacramental no nos "jugamos" el ser sacramento de
la Iglesia, pero s su aparecer sacramental en medio del mundo y para los
hombres. Y como aparecer y ser no pueden separarse, se percibe el calado
13. Cf. D. Borobio, Bautismo, fe trinitaria, sociedad secularizada, Secretariado
Trinitario, Salamanca 1992, 127-150.
14. Juan Pablo II, Ordo celebrandi matrimonium, Edirio typica altera, Typis Polyglotis
Vaticanis 1991. Esta edicin no ha sido todava publicada en castellano. Vase sus peculiaridades en: D. Borobio, Inculturacin del matrimonio, Ediciones Paulinas, Madrid 1993;
J. Lpez, La segunda edicin del Ritual del matrimonio. Aspectos teolgicosy pastorales: Phase
203(1994) 403-418.

,QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

17

o importancia que el comportamiento pastoral tiene para la misma


Iglesia, y cmo no puede hacer cada uno lo que quiera con esta pastoral.
Esta implicacin de la Iglesia en la pastoral sacramental arranca, por
tanto, del hecho de que los sacramentos y la liturgia pertenecen a b esencia o naturaleza de la Iglesia (SC 2), y a la dimensin eclesial constitutiva
de los mismos, por lo que la misma Iglesia se expresa, crece y edifica como
Cuerpo de Cristo de forma especial a travs de la celebracin de los sacramentos (SC 7). Los documentos afirman este aspecto de diversa manera.
La Sacrosanctum Concilium subraya que la accin sagrada de la liturgia
"no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia'' (SC 7), viniendo a ser, "la
cumbre a la cual tiende su actividad y, al mismo tiempo, la fuente de
donde mana toda su fuerza'' (SC 10). Y es que las "acciones litrgicas no
son acciones privadas, sino celebraciones de la Iglesia... , y por eso pertenecen a todo el cuerpo de la Iglesia, lo manifiestan y lo implican" (SC 26).
De ah que se seale como finalidad principal de los sacramentos no slo
el culto a Dios y la santificacin del hombre, sino tambin "la edificacin
del Cuerpo de Cristo" (SC 59). Y para que todo ello se manifieste mejor,
se indica la "primada de las celebraciones comunitarias" (SC 27), as
como la "promocin de una participacin activa de los fieles" (SC 30. Cf
nn. 11,14,19,21,27 ... ).
Tambin el Catecismo de la Iglesia Catlica ha puesto de relieve este
aspecto, refirindose a los sacramentos y a la liturgia en general. Pues, si
por una parte afirma que la liturgia "viene a ser la obra comn del Espritu
y de la Iglesia'' (CAT 1091), por otra dice que "toda accin litrgica, especialmente la celebracin de la eucarista y de los sacramentos es un
encuentro entre Cristo y la Iglesia" (n. 1097). De ah que se diga corno
programticamente: "La liturgia, obra de Cristo, es tambin una accin
de su Iglesia. Realiza y manifiesta la Iglesia como signo visible de la
comunin entre Dios y de los hombres con Cristo" (n.1071). Por eso,
adems de hablar de "los sacramentos de Cristo" (n. 1114), habla de "los
sacramentos de la Iglesia'' (n. 1117), afirmando de forma significativa que
"los sacramentos son de la Iglesia en el doble sentido de que existen por
ella y para ella. Existen 'por la Iglesia' porque ella es el sacramento de la
accin de Cristo que acta en ella gracias a la misin del Espritu Santo.
Y existen 'para la Iglesia', porque ellos son sacramentos que constituyen la
Iglesia", y manifiestan y comunican a los hombres el amor de Dios (n.
1118). Para que as sea, es preciso que la "Iglesia acte en los sacramentos
como 'comunidad sacerdotal', 'orgnicamente estructurada' (n. 1119. Cf
LG 11), y que en ella se desempeen los diversos ministerios que a cada
uno corresponden (nn. 1141-1144).

18

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Ahora bien, supuesta esta ntima y esencial relacin entre sacramentos


e Iglesia, y la necesaria manifestacin de una imagen de Iglesia por los
sacr~mentos, la ~as~oral se pla~tea nece~ariamente esta cuestin: En qu
medida sus mediaciones y acciones emiten una imagen de Iglesia coherent~ ,~~ esta concepc~~? No se est~n manifestando "imgenes de
I~les1a d1~erentes, al existir comportamientos y acciones pastorales tan
diversas? S1en~o la pastoral sacramental un elemento ms bien variable y
adaptable, la imagen sacramental de Iglesia que se emite ser tambin
variable, segn la concepcin eclesial y sacramental que a travs de dicha
pastoral se _intente expresar o de hecho se exprese. Hay autores que piensan que la ~magen que hoy se est emitiendo es ms bien la de una Iglesia
que se repliega sobre s misma ritualmente, sin entablar un autntico dilogo con el mundo que le rodea", Otros sealan que se est emitiendo
una i~age.n "uni~ateral", po~ insist~ncia en l~s aspectos personalistas y
cornurutanos, olvidando la m1stagog1aque explica y conduce al misterio".

3. LA PASTORAL SACRAMENTAL EN

EL MARCO DE UNA PASTORAL GLOBAL

Una de las aportaciones ms importantes del Vaticano II es el reconocimiento repetido de una ordenacin de la misin y pastoral de la Iglesia,
en torno a los tres ejes ministeriales que la constituyen: el de la Palabra, el
de la Liturgia y el de la Caridad, que corresponden a la funcin proftica,
sacerdotal y real del mismo Cristo". Consciente de que "la liturgia no es
la nica actividad de la Iglesia'' (SC 9), sita la pastoral sacramental en la
interrelacin complementaria de las diversas dimensiones de la misin:
a) La de la Palabra, que suscita, educa y alimenta la fe por la evangelizacin, la catequesis, la didascala, la teologa, la informacin, el magisterio: por eso a los no creyentes les "proclama el mensaje de salvacin", y a
los creyentes les predica continuamente la fe y la penitencia, y los prepara a recibir los sacramentos" (SC 9).
15. As J. de Dios Martn Velasco, Situacin sociocultural y practica sacramenta/., art.
cit., 190-200.
16. As P. Tena, Los sacramentos como verificaciny construccin de la Iglesia: Phase 1 O 1102(1994) 297-216, aqu 202 ss.: "De hecho, la pastoral de los sacramentos ha quedado
dominada por dos grandes elementos de fondo, indiscutiblemente vlidos: la preocupacin
por educar la fe de los sujetos, y la promocin de la participacin activa en una celebracin
que se quiere comunitaria ... La imagen de Iglesia que revela esta forma de actuar es la de
una Iglesia preocupada y solcita por asegurar la fe de los que van a recibir los sacramentos, y a la vez solcita para que la celebracin de los mismos sea una realidad significativa y
festiva" (p. 304).
17. Vase, LG 6 ss., 24-27, 33 .. ; PO 11 ss.: M 5 ss.

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

19

b) La de la Comunin, que acta dirigiendo, coordinando y animando


para la unidad, por medio del pastoreo solcito y el ejercicio de los diversos ministerios de presidencia o de corresponsabilidad comunitaria: de ah
que anime a los pastores para que en su actuacin pastoral procuren la
educacin adecuada personal y de los mismos fieles (SC 14,19), y para
que se respete la funcin directiva y reguladora del obispo (SC 22).
e) La de la Caridad, que realiza y verifica en compromisos y obras de
amor y de justicia los diversos aspectos que implica el ser y la misin de
Cristo y de la Iglesia, por medio del apostolado, la promocin de la justicia, la presencia en el mundo, la atencin a los ms dbiles ... Pues es tambin tarea de la Iglesia "estimular a los fieles a toda clase de obras de caridad, piedad y apostolado" (SC 9).
El Catecismo, por su parte, tambin insiste en esta re-situacin de la
Liturgia en el interior de la misin global, y en interrelacin y complernenrariedad con las otras dimensiones de la misin. Siguiendo al
Vaticano II dice: "La sagrada liturgia no agota toda la accin de la Iglesia:
debe ser precedida por la evangelizacin, la fe y la conversin; slo as
puede dar sus frutos en la vida de los fieles: la Vida nueva segn el
Espritu, el compromiso de la misin de la Iglesia, y el servicio en la unidad" (CAT 1072). La relacin de los sacramentos con la Palabra y con la
evangelizacin es afirmada de forma significativa tambin a hablar de "los
sacramentos de la fe", donde dice: "La misin de bautizar, y por tanto la
misin sacramental, est implicada en la misin de evangelizar, porque el
sacramento es preparado por la Palabra de Dios y por la fe, que es consentimiento a esta Palabra'' (n. 1122. Cf PO 4). Igualmente se destaca la
relacin con la Catequesis, afirmando que la liturgia "es el lugar privilegiado de la catequesis del pueblo de Dios", y toda catequesis "est intrnsecamente unida'' a la accin litrgica y sacramental (n. 1074)18 En cambio, no se pone tan de relieve la relacin de los sacramentos con la caridad y el compromiso de vida, aunque se insina al sealar su fruto personal y eclesial: "El fruto de la vida sacramental es a la vez personal y eclesial. Por una parte, este fruto es para todo fiel la vida para Dios en Cristo
Jess; por otra parte, es para la Iglesia crecimiento en la caridad y en su
misin de testimonio" (n. 1134).
Esta interrelacin ya haba sido expresada de modo excelente por
Pablo VI, en la Evangelii Nuntiandi, cuando afirma: "La evangelizacin
despliega de este modo toda su riqueza cuando realiza la unin ms ntima, o mejor, la intercomunicacin jams interrumpida, entre la Palabra y
los sacramentos. En un cierto sentido es un equvoco oponer, como se

18. Vase al respeto, CT 23.

20

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

hace a veces, la evangelizacin a la sacramentalizacin. Porque es seguro


que si los sacramentos se administraran sin darles un slido apoyo de catequesis sacramental y de catequesis global, se acabara por quitarles gran
parte de su eficacia. La finalidad de la evangelizacin es precisamente la
de educar en la fe de tal manera que conduzca a cada cristiano a vivir, y
no a recibir de modo pasivo y aptico, los sacramentos, como verdaderos
sacramentos de la fe'' (EN 47). Por otra parte, tanto 1a evangelizacin
como los sacramentos deben implicar el testimonio, la caridad, el servicio
a la verdad, la promocin del hombre desde su propia situacin y cultu-

ra".
Basten ya estos textos para darnos cuenta de que la pastoral litrgicasacramental slo puede encontrar su lugar adecuado, su equilibrio armnico, su desarrollo integral en la permanente relacin a las otras dimensiones de la misin, y a las otras acciones pastorales que conllevan.
Estamos convencidos que la fuente de mayores deformaciones de la pastoral sacramental radica en su absolutizacin, en su reduccionismo, en su
polarizacin abusiva, sin una referenciacin e integracin adecuada en la
pastoral global. La calidad de la pastoral sacramental radicar, por tanto,
en su capacidad de desarrollar lo especfico integrando equilibradamente
lo complementario, y a la vez constitutivo de su propia identidad.

QUf ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

21

de los sacramentos en particular, salvadas las peculiaridades de cada uno


de ellos.
Creemos est abundantemente fundamentado por las fuentes", y es
plenamente coherente con el sentido del sacramento, el considerar y distinguir en la pastoral sacramental tres momentos constitutivos de la
misma:
- el momento antecedente o el "antes" pastoral de la preparacin
diferenciada en orden a
la celebracin, y a la renovacin o crecimiento de la vida cristiana.
- El momento realizante o el "en" pastoral de la misma celebracin,
con su especificidad signal-simblica y su caracter mistaggico.
- Y el momento consecuente o "despus" pastoral de la celebracin,
con sus compromisos personales y comunitarios, que se realizan por el
seguimiento y la constancia.
Como ya hemos mostrado en otros estudios, y es casi opinin comn
entre los autores22, estas tres dimensiones nos muestran el sacramento no
slo como acto celebrativo puntual, sino tambin como proceso vital existencial, que en su propio dinamismo tiende a trasformar no un momento fugaz de la vida, sino la vida entera. As aparece ms que explicitado en
los diversos documentos objeto de nuestro estudio.
a) El momento antecedente: el "antes" de la preparacin

4. DINAMISMO

O SECUENCIAS DE lA PASTORAL SACRAMENTAL

A partir de esta misma interrelacin de dimensiones, y teniendo en


cuenta lo que afirman los documentos a que nos referimos, creemos
puede distinguirse un doble dinamismo en la pastoral sacramental, segn
atendamos a la pastoral del itinerario sacramental global, o a la pastoral
del proceso sacramental particular. En el primer caso, nos encontramos
con una dinmica que, a la vez que supone una estructura comn de pastoral sacramental particular, insiste en la relacin dinmica de crecimiento, al ritmo de las diversas situaciones y etapas de la vida, segn un proyecto global de vida cristiana. El analizar esta dinmica, marcada por la
secuencia de cada sacramento relacionado con los dems, en su unidad y
progresividad, nos llevara muy lejos, y es algo que hemos intentado hacer
desde ese "cordn umbilical" que constituye la vida de la familia2. Por eso
nos fijaremos en el dinamismo de la pastoral comn a todos y cada uno
19. Vase todo el desarrollo de la EN nn. 19-24 y 76-79.
20. Vase, D. Borobio, Sacramentos y familia, Ediciones Paulinas, Madrid 1993; Id.,
Familia e itinerario sacramental, art. cit., pp. 201-218.

La Constitucin de Liturgia lo exige, en general, cuando dice que


"para que los hombres puedan llegar a la liturgia, es necesario que antes
sean llamados a la fe y la conversin .. y prepararlos adems para los sacramentos" (SC 9; cf59); o cuando afirma que hay que "acercarsea la liturgia con buena disposicin de nimo" (n. 11), lo que supone una "educacin litrgica del pueblo" (n. 19), de modo que pueda "comprender fcil-

21. Recurdese lo que signific el catecumenado (antes) y la etapa mistaggica (despus) respecto al bautismo; el "ardo poenitentium" (antes) y la satisfaccin-restitucin
(despus) respecto a la penitencia; los esponsales o noviazgo (antes) y el cumplimiento de
los derechos y deberes matrimoniales esponsalicios (despus) respecto al matrimonio etc.
22. Cf. D. Borobio, Dimensiones del sacramento: el don de Dios en el "aqu y ahora" del
hombre. Sal Terrae 5(1975) 338-348; Id., Algunos puntos mds significativos de la evolucin
de la teologa sacramental en M.W., "Evangelizacin y sacramentos", PPC, Madrid 1975,
93-179; Id., Pastoral sacramental e imagen de Iglesia, art. cit. Otros autores, por ejemplo: L.
M. Chauvet, Smbolo y sacramento, Herder, Barcelona 1991, pp. 167 ss.; C. Floristn,
Teologa prctica, op.cit., pp. 486-489; J. Aldazabal, Dimensin pascual y pedagga mista
ggica de los sacramentos segn el "Catecismo de la Iglesia Catlica": Phase 201-202 (1994)
239-264, aqu 250-256...

22

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

mente" los textos y ritos y participar de modo "activo, pleno y comunitario" en la celebracin (n. 21).
La Evangelii Nuntiandi afirmaba la necesidad de una catequesis previa
con ms contundencia al decir: "es seguro que si los sacramentos se administraran sin darles un slido apoyo de catequesis sacramental y de catequesis global, se acabara por quitarles gran parte de su eficacia" (EN 47).
Por su parte, la Catechesi Tradendae insistir en la ncima relacin de catequesis y sacramento, y en el momento privilegiado que supone la preparacin y celebracin del mismo: "La catequesis est ntimamente unida a
toda la accin litrgica y sacramental ... Por una parte, una forma eminente de catequesis es la que prepara a los sacramentos, y toda catequesis
conduce necesariamente a los sacramentos de la fe. Por otra parte, la prctica autntica de los sacramentos tiene forzosamente un aspecto catequrico" (CT 23).
Tambin el Cdigo de Derecho Cannico afirma esta necesidad de los
sujetos y esta obligacin de toda la comunidad, de forma bien significativa: "Los pastores de almas y los dems 6eles, cada uno segn su funcin
eclesistica, tienen obligacin de procurar que quienes piden los sacramentos se preparen para recibirlos con la debida evangelizacin y formacin catequtica, atendiendo a las normas dadas por la autoridad eclesistica competente" (CIC 845,1). La aplicacin de este principio vale para
todos los sacramentos". En la misma lnea se mueve el Catecismo, aunque insiste ms en el caracter mistaggico de esta catequesis (cf CAT
1072-1075, citados). Tal vez donde con ms claridad trata el tema es al
referirse a "los sacramentos de la fe", donde dice que "el sacramento es
preparado por la Palabra de Dios y por la fe que es consentimiento a esta
Palabra" (n. 1122. cf PO 4). Si bien, al tratar de cada uno de los sacramentos en particular, se refiere repetidamente a esta necesidad que conlleva el mismo sacramento",
Los Rituales, en sus "prenotandos" y orientaciones doctrinales y pastorales, insisten una y otra vez en la necesidad de una pastoral precedente de preparacin, por la evangelizacin, la catequesis, la explicacin de los
smbolos, la capacitacin y disposicin para una participacin y celebra-

23. Vase cmo expone esta necesidady proceso de preparacin, distinguiendo diversas etapas, al referirseal matrimonio: ere can. 1063.
24. Cf CAT 1229, donde enumera entre los elementos esencialesde la iniciacin: el
anuncio de la Palabra, la acogida del Evangelioque lleva a la conversin, la profesin de
fe... Tambin 1253-1255; 1308-1309 (confirmacin); 1450 ss. (penitencia); 1516,1523
(uncin de enfermos); 1632 (matrimonio).

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

23

cin digna del sacramento". Baste como muestra unas palabras del Ritual
del matrimonio: "Casarse por la Iglesia o en el Seor es una autntica confesin de fe ante la comunidad cristiana reunida, que exige de los novios
una madurez en la misma fe, y que necesita una adecuada catequesis ...
orientada a la actualizacin de la fe y a la preparacin consciente del
matrimonio, y una catequesis litrgica de la celebracin del sacramento"
(RM 21, 23).
Como viene a constatarse por todas partes, despus del Vaticano II se
ha puesto el acento en este aspecto de preparacin para la renovacin de
la fe y de la comunidad. En medio de no pocas deficiencias, los pasos
dados al respecto son importantes. Pero tambin se han manifestado y
manifiestan algunos peligros calificados de neopelagianismo y subjetismo,
de olvido del misterio y la gratuidad, de exigencias de perfeccionismo de
fe que difcilmente se da en los "pequeos" ... 26 Por nuestra parte, creemos
que se est muy lejos de poner en prctica el "mnimo de pastoral de preparacin", lo que reclama un continuado esfuerzo para "mejorar la oferta''
y los medios; y que un extremo nunca se soluciona con otro, sino con el
desarrollo equilibrado de las diversas secuencias que constituyen la totalidad.
b) El momento realizante o el "en" de la celebracin
El Vaticano II ha indicado este aspecto ya en la Sacrosanctum
Conclium, afirmando que la liturgia es "la fuente de donde mana toda la
fuerza" de la Iglesia (n. 10), y tambin la "fuente primaria y necesaria en
la que han de beber los fieles el espritu verdaderamente cristiano" (n. 14).
Cuando se da una participacin sincera, la liturgia alcanza su "plena eficacia pastoral" (n. 49), pues "aunque sea principalmente culto "de la divina majestad, contiene tambin una gran instruccin para el pueblo fiel"
(n. 33). Esto es lo que permite hablar de su carcter didasclico, de su
valor transformativo, a partir del misterio pascual que se celebra, y que
"hace que en los fieles bien dispuestos, casi todos los actos de la vida sean
santificados por la gracia divina" (n. 61). El "en" de la misma celebracin
es, por tanto, en si mismo pastoral, en cuanto que nos hace participar en
el misterio y santifica nuestra vida, nos transforma y nos educa, nos alimenta y nos hace crecer, precisamente a travs de la palabra y el rito. Es
lo que de forma ms directa se afirma de los sacramentos, que "no slo

25. Pueden verse,entre otros lugares:


34 ...

RB nn. 3,8,9,11-15; Re 3,4,11,12; RM 8,9,21-

26. Vase cmo insisten en estos peligros, por ejemplo, P. Tena, art. cit., 304 ss.; y
tambin J. Aldazabal,art.cit., 251-253.

24

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

suponen la fe, sino que a la vez la alimentan, la robustecen y la expresan


por palabras y cosas: por eso se llaman sacramentos de la fe" (n. 59).
Los Rituales no han olvidado este aspecto mistaggico, didasclico y
robustecedor de los sacramentos, pero tampoco ha sido resaltado como
hubiera sido de desear27 Tal vez sea el ritual del matrimonio el que mejor
destaca este aspecto de la nueva edicin tpica, cuando propone una preparacin del acto celebrativo a partir de las partes que corresponde y pueden elegir los mismos conyuges: lecturas, frmula de consentimiento, de
bendicin de anillos, de bendicin nupcial, cantos, gestos, oraciones .. .28.
Ser en cambio el nuevo Catecismo el que desarrollar y dar un puesto privilegiado a este "en" celebrativo, en cuanto "en" que a travs de la
accin litrgica, por sus palabras y sus gestos implica una verdadera catequesis y pastoral sacramental mistaggica. Si por una parte la catequesis
sacramental debe ser mistaggica, "procediendo de lo visible a lo invisible,
del signo a lo significado, de los sacramentos a los misterios" (n. 1075), y
"ayudando a los fieles a abrirse a la inteligencia espiritual de la economa
de la salvacin, tal como la liturgia en la Iglesia la manifiesta y nos la hace
vivir" (n. 1095) ... Por otra parte, los mismos signos "tienen un fin instructivo" (n. 1123), y al mismo tiempo que significan "a la vez la iniciativa gratuita de Dios y la respuesta de fe del pueblo", realizan el maravilloso "encuentro de los hijos de Dios con su Padre, en Cristo y en el Espritu
Santo" (n. 1153). Este caracter mistaggico se aplica despus, en un ms
o un menos, en la explicacin de cada uno de los sacramentos29
Hay que decir que, si bien la celebracin o el "en" han mejorado en
muchos casos, porque se da una mayor y mejor preparacin y participacin de la asamblea, una recuperacin del equilibrio entre palabra y sacramento, unas posibilidades de adaptacin y creatividad, una mayor claridad y comprensin de los ritos y smbolos, y una menor separacin entre
liturgia y vida ... 30 Sin embargo, las lagunas son muy grandes en no pocos
casos, a veces porque el sacerdote no tiene autntico talante celebrativo y
mistaggico, porque no se introduce al misterio, porque se es incapaz de
unir la fe predicada y confesada , con la fe celebrada y vivida, porque se
cae en la rutina y el ritualismo, porque no se prepara la misma celebracin
ni se hace con el debido sosiego y dignidad ... ; y otras veces, porque los fieles no tiene la fe y disposiciones adecuadas, porque se da una participa-

27. Vanse algunos detalles en RB n. 8; RC nn. 4,7,9,13; RM 8,5.


28. Vase Ordo celebrandi matrimonium. Editio typica altera, nn. 28-32.
29. Por ejemplo, en el bautismo (nn.1234, 1235-1245); en la eucarista (nn. 13461347; 1348-1355).
30. A. Iniesta, Manifiesto sacramental. Hacia una nueva audacia pastoral: Phase 201202 (1994) 219-237.

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

25

cin simplemente externa y no interna, porque falta una adecuada formacin litrgica, o incluso por incapacidad para comprender el lenguaje
de los signos litrgicos desde la mentalidad actual... La celebracin misma
o el "en" litrgico no es todo lo que supone un sacramento, pero sin una
digna celebracin pierde su fuerza y valor el "antes" y el "despus" sacramental.
e) El momento consecuente o el "despus" de la celebracin
La Constitucin de Liturgia, uniendo el "en'' y el "despus", afirma
que los sacramentos confieren ciertamente la gracia, pero tambin su
celebracin prepara perfectamente a los fieles para recibir el fruto de la
misma gracia, rendir culto a Dios en la vida y practicar la caridad (n. 59).
Ms an, la gracia pascual de los sacramentos lleva a que "el uso honesto
de las cosas materiales pueda ordenarse a la santificacin del hombre y a
la alabanza de Dios" (n. 61).
Pero es en los Rituales donde este "despus" adquiere toda su concrecin en los diversos compromisos personales, comunitarios y sociales que
exige, segn se trate de uno u otro sacramento. En el caso del bautismo
de nios este despus es considerado como exigitivo de su plenitud, pues
para completar la verdad del sacramento, conviene que los nios sean
educados despus en la fe en que han sido bautizados. El mismo sacramento recibido ser fundamento y fruto de esta educacin'' (RB 9; cf. n.
12). Respecto a este bautismo, el Catecismo dice ms explcitamente: "La
fe que se requiere para el bautismo no es una fe perfecta y madura, sino
un comienzo que est llamado a desarrollarse ... En todos los bautizados,
nios o adultos, la fe debe crecer despus del bautismo ...Toda la- comunidad eclesial participa de la responsabilidad de desarrollar y guardar la gracia recibida en el bautismo" (CAT 1253, 1254), ayudando al bautizado a
"crecer en el bien mediante las virtudes morales" (n. 1266).
Respecto a la confirmacin, se afirma de diversas maneras que el confirmado se une y participa "ms estrechamente" en la misin de la Iglesia;
recibe la gracia del Espritu Santo para manifestar "su fe con frutos" Y
extender el "buen olor" entre los hombres, dando un valiente "testimonio
de Cristo" y ejerciendo el apostolado (RC 13). La pastoral de acompaamiento y ayuda para el cumplimiento de esta misin o tarea afecta de
modo especial a los padrinos, y pertenece a la pastoral postsacramental: el
padrino "ayuda despus a cumplir fielmente las promesas del bautismo,
segn el Espritu Santo que ha recibido" (n. 5). Y el Catecismo seala
como uno de los efectos de la confirmacin el que "nos concede una fuerza especial del Espritu Santo, para difundir y defender la fe mediante la
palabra y las obras como verdaderos testigos de Cristo, para confesar

26

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

valientemente el nombre de Cristo y para no sentir jams verguenza de la


cruz" (CAT 1303.cf. LG 11,12; DS 1319).
En cuanto a la eucarista, ya la Ordenacin General del Misal
Romano31, alude en diversos momentos a este aspecto de relacin con la
vida y de compromiso personal y social, como cuando explica el sentido
de los dones y la colecta (n. 49), o el sentido del rito de la paz (n. 56-b),
o el rito de despedida (n.57) ... 32 Pero ser sobre todo el Catecismo el que
ms desarrolle este aspecto en diversos momentos. En efecto, la gracia de
los sacramentos, por obra de la Trinidad, "debe permanecer siempre con
nosotros y dar frutos ms all de la celebracin eucarstica'' (CAT 1109),
pues aunque la misma eucarista implique ya gestos de solidaridad en
favor de los pobres y de "todos los que estn en necesidad" (San Justino,
n. 1351), no hay que olvidar que Jess est siempre presente "en los
pobres, los enfermos, los presos" (n. 1373), y que la celebracin de la
eucarista entraa como uno de sus frutos "un compromiso en favor de los
pobres, y que para recibir en la verdad el Cuerpo y la Sangre de Cristo
entregados por nosotros, debemos reconocer a Cristo en los ms pobres,
sus hermanos", como afirma la Escritura (Mt 25,40), y la tradicin (Juan
Crisstomo) (n. 1397).
El Ritual del matrimonio pone igualmente de relieve las exigencias de
una pastoral matrimonial o familiar, que ayude a cumplir los compromisos sacramentales, y acompae no solo a las parejas jvenes, sino a todas
en sus diversas fases o etapas familiares: Por el sacramento del matrimonio "los esposos son llamados a ofrecer al mundo el ejemplo de un incansable y generoso amor, a construir la fraternidad en la caridad y a ser testigos y cooperadores de la fecundidad de la santa madre Iglesia'' (RM
n.70). La Familiaris Consortio subraya de forma ms explcita la necesidad de esta "pastoral postmatrimonial" que compete a la comunidad
entera, y cuyo fin es "ayudar a la pareja a descubrir y a vivir su nueva
vocacin y misin. Para que la familia sea cada vez ms verdadera comunidad de amor, es necesario que sus miembros sean ayudados y formados
en su responsabilidad frente a los nuevos problemas que se presentan, en
el servicio recproco, en la comparticipacin activa a la vida de familia''

31. Nuevas normas de la Misa. Ordenacin General del Misal Romano , BAC, Madrid
1969.
32. Los ltimos Papas, sobre todo Pablo VI han desarrollado de forma especial este
aspecto de unin entre eucarista y caridad - justicia - paz - unidad - solidaridad. CE D.
Borobio, Lo social en la liturgia y los sacramentos: Doctrina y recepcin: Salmanticensis 1
(1991) 33-64; Id., La dimensin social de la liturgia y los sacramentos, Desde de Brouwer,
Bilbao 1990; Id., Liturgia y compromiso social: Phase 181 (1991) 49-66.

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

27

(FC 69 ss.)33 En la misma lnea se mueve el Catecismo al hablar de la


"iglesia domstica'', donde dice que "las familias creyentes tienen una
importancia primordial en cuanto faros de una fe viva e irradiadora''
(CAT 1656. cf. 1655-1658).
Basten ya estas referencias para percibir la importancia que tiene el
"despus" de la celebracin, como una continuacin coherente y consecuente en la vida de lo que hemos celebrado en los signos. Toda celebracin sacramental implica una vida sacramental: bautismal, confirmatoria,
eucarstica, penitencial, matrimonial ... Este aspecto, tan exaltado tericamente en la evangelizacin y la catequesis, en la predicacin y la homila,
est todava muy lejos de ser integrado plenamente en el comportamiento sacramental de muchos cristianos, tentados hoy como ayer de ritualismo y formalismo, de instrumentalizacin e inversin, de acomodacin
socio-cultural religiosa y de separacin entre el sacramento y la vida. Para
que esto pueda ir superndose, se requiere una pastoral de la continuidad
y del seguimiento, que vaya enlazando los diversos espacios del itinerario
sacramental y llenndolos de autenticidad de vida.

5.

IDENTIDAD Y ESPECIFICIDAD DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

Teniendo en cuenta lo anteriormente dicho, es necesario que concretemos ahora lo esencial y especfico de esta pastoral, que ni puede absorver a las dems, ni debe ser marginada por ellas, sino que tiene que funcionar como momento privilegiado, referente y referido, vivificante y vivificado respecto a la pastoral de la Palabra, o de la Comunin o de la
Caridad. Un acercamiento a una posible definicin sera el siguiente:
"Pastoralsacramental es la accin de la comunidad entera, por medio
de sus agentes, a travs de unos medios y dispositivosconcretos, adaptados a las diversas situacionesvitales-sacramentales,y a la actitud de fe del
sujeto, en orden a preparar, suscitar, autentificar y mejorar las disposiciones del mismo y de la comunidad entera, de modo que el sacramento sea
dignamente celebrado y, en cuanto acontecimiento celebrativoparticipado, exprese y realice todo lo que significa, para la renovacin de la vida
personal y comunitaria, en coherencia con el Evangelioy con el sacramento celebrado"34
33. Los numerosos discursos del Papa Juan Pablo, de las Conferencias Episcopales, y
de los Obispos particulares sobre este punto en el Ao Internacional de la Familia, se ocupan de esta cuestin. Como ejemplo vase: Conferencia Episcopal Italiana, Direttorio di
Pastorale Familiare perla Chiesa Italiana, Roma 1993.
34. Vase tambin: D. Borobio, Pastoral sacramental e imagen de Iglesia, art. cit., p.

457.

28

,QU~ ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

De esta definicin conviene resaltar los siguientes aspectos que en ella


se implican, de modo que se comprenda todo su alcance:
a) El agente pasivo y activo de esta pastoral es primordialmente la
comunidad entera, que interviene a travs de diversos agentes, ministerios
o servicios, segn se trate de uno u otro sacramento. Entre estos agentes
hay tres decisivos: el presbtero que ordena y anima la accin pastoral; el
catequista, que interviene en la preparacin o el proceso; y la familia, verdadera mediadora que prepara, anima y sostiene el sujeto que recibe el
sacramento. Esta mediacin familiar la creemos decisiva, y exige una tarea
previa de evangelizacin y preparacin de los mismos padres. Sin ello, con
mucha frecuencia se reduce la eficacia tanto de la pastoral antecedente
como consecuente.
b) Los dispositivos y los medios concretos para cumplir el objetivo principal sern, con una u otra insistencia segn los casos, el dilogo, el
encuentro y la reunin; la reflexin personal, la lectura y oracin; o con
otras palabras la evangelizacin, la catequesis, el dilogo pastoral, el proceso catecumenal o catecumenado, el encuentro y el testimonio de la
comunidad, la iniciacin a los smbolos, la mistagogia, las celebraciones,
la formacin y pastoral permanente, la accin y el compromiso en la
vida ...
e) La aplicacin a las situaciones est suponiendo una doble adaptacin
a tener en cuenta:
En primer lugar, a la situacin antropolgica sacramental de que se
trata. Pues, no es lo mismo si se trata de un nio en el bautismo, o de un
adolescente en la confirmacin, o de un joven en el matrimonio, o de un
anciano en la uncin ...
En segundo lugar, hay que atender a la situacin de fe y a las actitudes
y disposiciones del sujeto y de la comunidad participante. Dado que no
todo bautizado que pide los sacramentos es un creyente, y su situacin de
fe puede variar desde la increencia hasta la mediocridad, desde la religiosidad estacional a la pertenencia activa... , ser preciso ofrecer unos medios
diferenciados, que respondan a la necesidad y situacin concreta. En unos
casos habr que insistir en la evangelizacin, en otros en el proceso catecumenal. A veces no habr ninguna dificultad en acoger y celebrar, otras
veces ser slo posible dialogar y diferir".

35. Recurdese cmo el mismo CIC prev esta posibilidad de "diferir", por ejemplo,
el bautismo de un nio: "Para bautizar lcitamente a un nio, se requiere ... que haya esperanza fundada de que el nio va a ser educado en la religin catlica; si falta por completo esa esperanza, debe diferirse el bautismo, segn las disposiciones del derecho panicular,
haciendo saber la razn a sus padres": can. 868.

29

d) Los objetivos de esta pastoral son claros y diversos: En primer lugar,


crear las disposiciones subjetivas suficientes de fe libre, consciente y responsable, de manera que, aun aceptando la limitacin y debilidad de la
respuesta humana, el sacramento pueda ser fructuoso y realizarse en cierta plenitud. En segundo lugar, busca conducir al sujeto y a la comunidad
a un "conocimiento" del sentido, contenido y misterio de los smbolos y
la liturgia propia, de modo que la participacin sea activa y consciente,
externa e interna", En tercer lugar, pretende renovar la vida personal y
comunitaria, por una mayor fidelidad al Evangelio, por una entrega ms
sincera a la caridad y la justicia, al testimonio y al cumplimiento de los
compromisos propios del sacramento.
e) El centro de esta pastoral es siempre el sacramento celebrado, en
cuanto realidad simblica en accin, o en cuanto con-centracin simblica de una accin pastoral o de una distendida sacramentalidad, que polariza hacia s y desde s todo lo anterior y posterior. La pastoral sacramental se distingue de otras pastorales por su verdad celebrativa, por su cualidad simblica, por su carcter mistaggico, por su referencia permanente a la accin y al misterio que, desde su presencia (trinitaria, anamntica,
epicltica) por las palabras y smbolos, constituye el mayor acto educador
de la fe, y el mejor alimento y fuerza para la vida cristiana. Marginar o
prescindir de esta especificidad, para polarizado todo en la palabra ilustrativa (catequesis) o en la accin testimonial (compromiso), es renunciar
a su riqueza e insustituible mediacin".

6.

EsTRUCTURA CATECUMENAL DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

Como puede apreciarse, el Vaticano II y los documentos examinados


no exponen de modo sistemtico su "modelo de pastoral sacramental".
Pero este modelo aparece, unas veces de modo difuso y permanente, y
otras de forma ms explcita en diversos lugares. Es un "modelo" que se
deduce, por lgica coherencia, de su concepcin eclesiolgica, sacramentolgica y pastoral, en relacin con la situacin del pueblo fiel y con la
36. La SC n. 19 dice: "Los pastores de almas fomenten ... la educacin litrgica y la
participacin activa de los fieles, interna y externa, conforme a su edad, condicin, gnero
de vida y grado de cultura religiosa ... "
37. El Ritual que mejor expresa este caracrer mistaggico de la pastoral sacramental es
el RICA, en el que se da un equilibrio entre las diversas dimensiones: palabra o catequesis,
comunin o intervencin plural de la comunidad, liturgia o signos y smbolos en celebraciones permanentes, y caridad o cambio de vida moral ... Siempre teniendo como referente y fuente al mismo Dios Trino, que nos salva con su gratuita iniciativa.

30

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

presencia de la Iglesia en el mundo. Pero esta "deduccin pastoral coherente" de la interrelacin hermenetica de contenidos y realidades, no
siempre se ha comprendido ni aplicado correctamente. Comparando la
propuesta con la realidad podremos darnos cuenta de ello.
Nos parece que la estructura pastoral que se desprende de nuestros
documentos se basa en cinco ejes fundamentales, que son como sus grandes objetivos: 1. La valoracin de la importancia y el puesto de la fe y de
la preparacin del sujeto y de la comunidad. 2. La necesidad de introducir a los que piden los sacramentos a la grandeza del misterio que se celebra, como accin gratuita de la Trinidad, que contina salvndonos por
Cristo y en el Espritu, a travs de la mediacin de la Iglesia38 3. La recuperacin de la dimensin eclesiolgica y de la primariedad de la celebracin comunitaria. 4. El sentido ms dinmico del sacramento, que implica exigitivamente un "antes" y un "despus", para su plenitud y su fructuosidad. 5. La insistencia en que todo sacramento es una celebracin,
que exige tanto la participacin del sujeto, cuanto de la comunidad celebrante.
En torno a estos "ejes", y en orden a conseguir estos objetivos, se ordenan los diversos pasos o secuencias de la pastoral sacramental, cuyo desarrollo concreto depender de las diversas situaciones y posibilidades tanto
de los sujetos como de la comunidad:
a) Acogida pastoral, sin discriminacin, a quienes piden el sacramento,
en un verdadero dilogo que, lejos de centrarse en cuestiones burocrticas
o de simple organizacin, profundiza en la situacin real y de fe de los
sujetos, en orden a poder ofrecerle los medios y la ayuda ms adaptada o
necesaria. Esto requiere que los interesados comuniquen con la debida
antelacin su peticin o deseo de celebrar el sacramento. Por ejemplo, respecto al bautismo de nios se dice: "Los padres comunicarn lo antes
posible al prroco su intencin de bautizar al nio -inclusive antes de su
nacimiento- para que la celebracin del sacramento pueda prepararse
adecuadamente" (RB 44-b).
b) Demora necesaria o espacio intermedio entre la peticin y la celebracin (a no ser en caso excepcional), de manera que pueda realizarse la
preparacin requerida. Esta demora, podr durar ms o menos tiempo,
segn se haya concretado la pastoral sacramental en cada caso, y atendiendo a las diversas situaciones, pero no deber ser nunca un espacio

38. Este aspecto, ya puesto de relieve en la SC 5-7, sobre todo, ha encontrado una
excelente exposicin en el Catecismo, nn. 1066-1112. Cf. J. Aldazabal, Dimensin pascual

y pedagoga mistaggica de los sacramentos segn el Catecismo de la Iglesia Catlica, art. cit.

QUf ES U PASTORAL SACRAMENTAL? ...

31

vaco, sino un momento dinmico de encuentro sincero con Cristo y con


la Iglesia. Siguiendo el ejemplo del bautismo de nios, se dice: "El bautismo debe celebrarse dentro de las primeras semanas siguientes al nacimiento. No obstante, el ordinario del lugar o la Conferencia regional
puede, por razones serias de orden pastoral, establecer un intervalo de
tiempo ms largo" (RB 44-c)39
e) Tiempo de preparacin diversificado, segn las situaciones de fe, actitudes de vida y posibilidades reales, pero que en todo caso supone una
cierta dinmica o proceso catecumenal que integre: la catequesis (o evangelizacin), la revisin de la propia vida cristiana, la oracin e introduccin a los smbolos de la celebracin, una cierta experiencia comunitaria,
la disposicin sincera a acoger la gracia de Dios y a asumir los compromisos del sacramento ... Esta dinmica es reconocida en los documentos
de diversa manera, a partir del paradigma o modelo del Ritual de la
Iniciacin de adultos (RICA; CIC 865,1).
En el bautismo de nios, el mismo Cdigo distingue de forma breve":
"Los padres del nio que va a ser bautizado, y asimismo quienes asumirn la funcin de padrinos, han de ser convenientemente ilustrados sobre
el significado de este sacramento (explicacin de los smbolos) y las obligaciones que lleva consigo (compromisos); y debe procurar el prroco,
personalmente o por medio de otras personas, que los padres sean oportunamente instruidos con exhortaciones pastorales (catequesis de mayor o
menor duracin) e incluso con la oracin en comn (oracin-celebraciones), reuniendo a varias familias (encuentros comunitarios), y visitndolas donde sea posible hacerlo (encuentros personales)" (can. 851,2):
Para la confirmacin tambin se pide que los padres sean solcitos en
preparar a sus hijos "a una fructuosa recepcin de los sacramentos de la
Confirmacin y de la Eucarista, siendo ayudados por las instituciones
que se dedican a la formacin catequtica (preparacin remota-catequesis)" (RC 3). Para que esta catequesis pueda "inculcar con ms fuerza en
los fieles la plena adhesin a Cristo, el Seor, y la necesidad de testimonio
de l, las Conferencias Episcopales pueden determinar una edad ms idnea, de tal modo que el sacramento se confiera cuando los nios son ya

39. El CIC can. 867, 1: "Los padres tienen obligacin de hacer que los hijos sean bautizados en las primeras semanas. Los padres, cuanto antes despus del nacimiento, e incluso antes del mismo, acudan al prroco para pedir el sacramento para su hijo y prepararse
debidamente".
40. Los parntesis son nuestros para indicar cmo aqu se implica lo que indicamos.

32

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

algo mayores y han recibido una conveniente formacin (catequesis inmediata ms prolongada e intensa)" (RC 11).
El Ritual de la Iniciacin Cristiana de Adultos prev ms directamente una preparacin de estilo catecumenal, siguiendo las etapas previstas en
el catecumenado, para el caso de "los nios que, no habiendo sido bautizados en la infancia, y llegados a la edad de la discrecin y de la catequesis, vienen para la iniciacin cristiana ... Su iniciacin requiere ante todo la
propia conversin, madurada progresivamente, en cuanto lo permite su
edad, pero adems la ayuda de la educacin ... que ha de ser adaptada al
punto del itinerario espiritual en que se encuentran los candidatos ... Por
consiguiente, su iniciacin debe prolongarse, como la de los adultos,
durante varios aos, si es necesario, antes de que se acerquen a los sacramentos, y debe distribuirse en varios grados o etapas, y jalonarse con
diversos ritos (verdadero proceso catecumenal)" (RICA 306-307). Este
proceso para los nios "en edad de escolaridad" se est poniendo en prctica en diversos pases, como Francia o Alemania desde hace algunos
aos",

En cuanto al matrimonio, ya el Ritual, en sus orientaciones adaptadas


por la Conferencia Episcopal Espaola, propone una preparacin que no
slo distingue diversas catequesis: "fundamental", "curso prematrimonial", "del rito sacramental" (RM 26), sino tambin diversas etapas en las
que se debe integrar el encuentro, la preparacin en grupo, la penetracin
en el misterio y la oracin comn (n. 31-34). Pues, como se afirma, no
todo este proceso de preparacin al matrimonio "es para realizarlo de una
vez y a corto plazo. Necesita un tiempo que va desde una preparacin
remota, que afecta a toda la pastoral del noviazgo, pasando por una preparacin prxima que se atiende con los llamados cursillos prematrimoniales, y que por ltimo se concreta en otra preparacin inmediata, prxima ya a la celebracin del sacramento" (n. 30)42 Pero ser la Familiaris
Consortio el documento que con ms claridad indica el carcter catecumenal de este proceso, diciendo de la "preparacin prxima'' que "comporta, desde la edad oportuna y con una adecuada catequesis, como en un
camino catecumenal, una preparacin ms especfica para los sacramentos" (FC 66). Mientras al referirse a la "preparacin inmediata'' indica
expresamente que "entre los elementos a comunicar en este camino de fe,
41. Cf. Conferencia Episcopal Francesa, Rituel du baptme des enfants en age de scola
rit, Pars 1977; Conferencia Episcopal Alemana, Die Eingliederung uon Kindern im
Schulalter in die Kircbe, Herder, Freiburg-Wien 1986. En Espaa lo nico que se ha hecho
hasta ahora es ofrecer algunas orientaciones al respecto, por parte del Secretariado Nacional
de Liturgia.
42. Esto mismo es lo que prcticamente propone el CIC can.1063,1-4.

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

33

anlogo al catecumenado, debe haber tambin un conocimiento serio del


misterio de Cristo y de la Iglesia, de los significados de gracia y responsabilidad del matrimonio cristiano, as como la preparacin para tomar
parte activa y consciente en los ritos de la liturgia nupcial" (n. 66).
d) Distincin de etapas: Es evidente, segn nuestros testimonios, que la
pastoral sacramental implica, aunque de modo diferente segn los casos,
las etapas "remota", "prxima" e "inmediata''. Y tambin es claro que la
etapa prxima e inmediata implica diversos elementos y secuencias, que
deben distinguirse y ordenarse en dinmica unidad o en itinerario o proceso catecumenal. Estas secuencias son las siguientes:
* Peticin del sacramento y dilogo de acogida.
* Encuentro o encuentros personales con los interesados.
* Preparacin prxima por un proceso catequtico ms o menos largo,
con reuniones en grupo o comunitarias, que vayan uniendo contenido o
doctrina, revisin o conversin de vida, experiencia de fe y oracin.
* Comienzo de preparacin inmediata, con una peticin formal del
sacramento, que implique la aceptacin de su sentido y compromisos,
expresado en una celebracin, revisin o convivencia.
* Preparacin inmediata con una iniciacin ms experiencia! a los smbolos y a la participacin activa en el sacramento o "catequesis ms mistaggica''.
* Celebracin del sacramento, con participacin personal y comunitaria, en verdero acontecimiento festivo.
* Mediaciones de continuidad, para un acompaamiento a los que
celebraron el sacramento, creando espacios de encuentro, revisin, ani '
mac1on
....43
Creemos que es necesario siempre distinguir estas etapas y "secuencias", para que la pastoral sacramental no caiga ni en la teora ni en el
ritualismo, y para que adquiera todo su caracter y dinmica catecumenal,
que siempre permanece como el ideal al que debemos tender, tal como
nos lo pide la Iglesia tambin hoy.

7.

PASTORAL SACRAMENTAL Y DIVERSIDAD DE SITUACIONES DE FE

En los ltimos aos, la pastoral sacramental ha pasado por diversas


fases, que han ido insistiendo en diversos aspectos. Unas veces partiendo
43. Vase ms ampliamente, por ejemplo, respecto al bautismo y matrimonio: D.
Borobio, Proyecto de iniciacin cristiana, Descle de Brouwer, Bilbao 1980; Id., Pastoral y
celebracin del matrimonio: AA.VV., Misterio trinitario y familia humana, Secretariado
Trinitario, Salamanca 1995 (prxima publicacin).

34

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

de una cierta oposicin entre rito y vida, entre evangelizacin y sacramento. Otras cayendo de hecho en una concentracin abusiva de toda
pastoral en esta pastoral, o acentuando slo la pastoral de un sacramento
(v.gr. confirmacin) mientras se olvidaba la de los restantes. Otras, en fin,
reduciendo la pastoral sacramental a una catequesis ms o menos ilustrada'', o a una simple explicacin del rito, a una ocasin para hablar de
"temas ms importantes", o para poner en claro las "exigencias" de la
fe... 44.
Lo cierto es, sin embargo, que una pastoral sacramental adaptada no
puede no contar con la diversidad de situaciones de fe con la que los sujetos piden los sacramentos. Supuesto que la fe (el hombre) en el sacramento es un elemento constitutivo de la plena realizacin del mismo
sacramento en la vida personal", reconozcamos que en muchos casos este
principio queda en entredicho. Desde el momento en que se constata y
acepta que no todos los bautizados son convertidos creyentes; ni todos los
que se dicen creyentes tienen la verdadera fe; ni todos los que tienen esta
fe verdadera sienten necesidad de celebrar los sacramentos, ni todos los
que quieren celebrarlos estan en condiciones ideales de libertad y preparacin ... resulta problemtica o al menos inquietante la celebracion del
sacramento y surge de modo inevitable la cuestin de las mediaciones pastorales, en orden a mejorar las disposiciones subjetivas y autentificar la
celebracin sacramental.
Es cierto que en los tiempos posconciliares se ha podido exagerar la
necesidad de la fe y la exigencia de la preparacin, cayendo en una especie de fidesmo, neopelagianismo y hasta farisesmo ... Pero tambin es verdad que, dada la situacin en que vivimos, es inevitable preguntarse por
la fe antes de celebrar el sacramento, evitando fas dos posturas extremas:
dar los sacramentos indiscriminadamente, suponiendo que todos tienen
las disposiciones de fe, o negar radicalmente los sacramentos, presuponiendo que no hay ninguna actitud de fe. El discernimiento previo necesario es un derecho y un deber de los pastores, una garanta de verdad e
identidad cristiana, pero tambin u riesgo de subjetivismo, de autoritarismo y hasta de injusticia. Con qu criterios y desde qu posturas o concepciones discernimos la fe de la sujetos? Cmo evitar la pretensin de
medir su interioridad, sin apagar el rescoldo religioso o creyente? Nos es
posible ser jueces y padres a mismo tiempo? No seremos injustos con los

~'

44. Cf. Nuestro artculo citado: Pastoral sacramental e imagen de Iglesia, pp. 466-476.
45. Vase cuanto explicaremos con ms detencin en el cap. dedicado al "iHombre, la

fe y los sacramentos".

35

ms pobres en palabras, indefensos en medios? Cmo podemos pedir a


los dems la fe que no les hemos dado? La dificultad, sin embargo, no
puede ser excusa para la renuncia. Evitando todo esto en lo posible, creemos que la mejor forma de discernir con caridad es poner las condiciones
verdaderas para un auto-discernimiento del propio sujeto, implicando en
ello la revisin de nuestras propias mediaciones para la fe46
Normalmente, en este discernimiento se detectan situaciones de fe
diferenciadas y grados diversos de pertenencia a la Iglesia. Es comn en el
magisterio actual, entre telogos y pastoralistas la distincin de tres situaciones fundamentales: la de los bautizados creyentes y normalmente practicantes; la de los bautizados de fe imperfecta y hasta insuficiente; la de los
bautizados increyentes47
La primera y la tercera situacin no suelen plantear ambigedades pastorales, ya que mientras en el caso del creyente se procede con la preparacin que pide el modelo vaticano, en el segundo caso no hay lugar a celebracin, aunque pueda tener lugar una preparacin segn los casos
Cuando ... a pesar de los esfuerzos hechos, los contrayenres dan muestras
de rechazar de manera explcita y formal lo que la Iglesia realiza cuando
celebra el matrimonio de bautizados, el pastor de almas no puede admitirlos a la celebracin. Y, aunque no sea de buena gana, tiene obligacin
de tomar nota de la situacin y de hacer comprender a los interesados que
en tales circunstancias, no es la Iglesia sino ellos mismos quienes impiden
la celebracin que a pesar de todo piden48 Este comportamiento pastoral debe extenderse al resto de los sacramentos, en condiciones normales.
El verdadero problema suele plantearse en la situacin intermedia de
bautizados con fe insuficiente y mediocre. Ellos son la mayora indiferente, al cuerpo numrico de la Iglesia. Su fe es la del catolicismo popular, la de la religiosidad de gran parte del pueblo. No son ni verdaderamente creyentes, ni simplemente increyentes. Ni practicantes, porque
normalmente prescinden de la eucarista, ni no practicantes, porque celebran algunas fiestas: las estaciones, la situaciones vitales. Siendo cristianos porque estan bautizados, no son de verdad fieles porque no viven
su fe. Constituyen la gran masa catecumenal de la Iglesia. Les ofrecemos
46. La Ex Familaris Consortio, n." 68, dice al respecto: En efecto, la fe de quien pide
desposarse ante la Iglesia puede tener grados diversos y es deber primario de los pastores
hacerla descubrir, nutrirla y hacerla madurar. Pero ellos deben comprender tambin las
razones que aconsejan a la Iglesia admitir a la celebracin a quien est imperfectamente dispues ro ... Querer establecer ulteriores criterios de admisin ... comporta adems muchos

riesgos.

47. En la misma Familiaris Consortio, n." 68, se reconoce esta distincin respecto
bautismo en ere. can. 868, 2.
48. !bid. n. 68.

al

36

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

sacramentos pero en realidad muchas veces slo piden ritos. No les sobran
ciertamente los ritos, pero les falta la fe. Tampoco les sobra la comunidad,
pero no sienten ningn inters por ella. Sus vnculos de pertenencia, sus
smbolos de religiosidad, su ritmo de celebracin, su compromiso cristiano ... Son distintos y no consuenan con los de la minora creyente. Y, sin
embargo, piden los sacramentos49
Qu pastoral ofrecerles? A nuestro juicio, no puede ser otra que la
pastoral de verdadera evangelizacin, es decir, de llamada proftica e
interpelante, de anuncio del kerigma, de conversin y de fe, que no se
queda ni en la preparacin protocolaria o cuasi-expedientana ni en la reunin precipitada, ni en el discurso ilustrativo racional, ni en la exigencia
radical. Para ello es necesario, hoy como ayer, crear espacios o procesos
catecumenales, en donde se posibilite la in-evangelizacin, el encuentro
y la experiencia del Dios vivo. Lo cual supone duracin, dinamismo e
integracin de los diversos elementos de un catecumenado". Pero debemos preguntarnos si esto, que tericamente es deseable, es prcticamente
factible. Teniendo en cuenta que los nicos casos en que puede plantearse con posibilidades de realizacin personal son la confirmacin (situada
hacia los 18 aos) y el matrimonio, creemos puede responderse que s.
Todo depende de la ordenacin y mentalizacin pastoral con que se realice. Y, en cualquier caso, creemos que el planteamiento y oferta catecumenal debe ser distinto en la confirmacin que en el matrimonio: en el
primer caso, se tratara de una verdadero catecumenado de y para la iniciacin con motivo de la confirmacin, en el segundo de un proceso
catecumenal supletorio porque no existi el primero.
Al final de este proceso caben dos situaciones: la de conversin, apertura al evangelio y a la fe, que permite celebrar el sacramento sin dificultad; y la de inconversin, oscuridad e indecisin, que replantea la conveniencia y hasta posibilidad de celebrar el sacramento. Creemos que no hay
soluciones universales sino individuales, desde el discernimiento y conocimiento de cada situacin concreta. Pero estamos convencidos de que la
Iglesia clarificara estas situaciones si ofreciera un rito o celebracin intermedia que, sin ser el sacramento, ayudara a expresar esa fe que existe y
animara a continuar en la bsqueda, al mismo tiempo que se comprome49. Cf. D. Borobio, Los cuatro sacramentos de la religiosidadpopular: Concilium 132
(1978) 249-266.
50. As lo reconoce la misma Familiaris Consortio n. 66: siendo como es necesaria
la preparacin, se impone con mayor urgencia para aquellos prometidos que presentan an
carencias y dificultades en la doctrina y en la prctica cristiana. Entre los elementos a
comunicar en este camino de fe, anlogo al catecumenado, debe estar tambin un conocimiento serio del misterio de Cristo y de la Iglesia"

QU ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

37

te a un seguimiento y ayuda. Con todo, no hay que creer que esta pastoral puede solucionar el problema de la in-conversin y fe. La respuesta,
creemos, debe buscarse en un proyeqo evangelizador que ataje el problema en su raz y no en un suplemento condicionado por la situacin
sacramental.

8.

CONDICIONES

PARA UN BUEN HACER EN LA PASTORAL SACRAMENTAL

Llegados a este punto, queremos concretar en algunas propuestas de


buen planteamiento cuanto hemos ido sugiriendo a lo largo del trabajo.
a) Objetivos
Es evidente que el objetivo principal es lograr aquella preparacin subjetiva y comunitaria suficiente, para celebrar de forma digna, participada
y fructuosa el sacramento, de modo que renueve la vida personal y comunitaria Este objetivo no debe considerarse aislado, sino integrado en la
totalidad del proyecto de vida cristiano, y cualificado por la situacin
sacramental.
En principio, la pastoral sacramental no es para realizar la primera
evangelizacin ni siquiera la primera catequesis: las supone y parte de
ellas. Y si tal evangelizacin primera (conversin, encuentro con el Dios
vivo, pertenencia a la comunidad ... ) no se ha dado, habr que comenzar
por realizarla, poniendo en ello todos los esfuerzos y dejando de querer
convertir el momento sacramental en sustitutivo evangelizador.
No puede haber pastoral sacramental verdadera, donde no- hay una
pastoral de evangelizacin precedente, ni una pastoral comunitaria consecuente. Pretender sacramentalizar para convertir, conlleva normalmente
una instrumentalizacin del sacramento y una inconsistencia de la conversin. Cuando las mediaciones para hacer un cristiano se ordenan con
una in-versin casi sistemtica de sus secuencias lgicas (kerigma, fe y
conversin, catequesis, sacramento, vida cristiana), como por desgracia
sucede en la Iglesia actual, es preciso tener la valenta de replantearse el
sistema. Y para ello debemos distinguir dos situaciones: la de los adultos bautizados y sacramentalizados, pero no evangelizados, a los que hay
que comenzar anunciando el kerigma, llamando profticamente, convirtiendo ... ; y la de los nios bautizados, pero no plenamiente iniciados, a los
que hay que proponer un vedadero proyecto de iniciacin, que articule y
ordene los elementos que lo constituyen, recuperando el proceso catecumenal, como el necesario espacio y oferta de evangelizacin. Si esto no se
hace, nos tememos que la pastoral sacramental puede convertirse en cas-

:rn

QU!i ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

tillo en el aire, en trabajo de entretenimiento, en fuente de frustracin


permanente.
b) Dispositivos
Ni la pastoral sacramental, ni la pastoral general de la Iglesia, pueden
llevarse a cabo, si no existen unos adecuados dispositivos o medios, tanto
personales cuanto materiales y formales. Por medios personales entendemo_s los agentes de pastoral, presbteros y laicos, capaces de entender y
asumir esta pastoral, preparados para realizar sus objetivos y adaptarse a
los sujetos, testigos fieles del Dios vivo y de la Iglesia. El xito de la pastoral depende sobre todo de la calidad testimonial de los agentes. Y puesto que estos agentes no pueden ni deben reducirse a los clricos, ya que
la tarea compete tambin por derecho y deber a los laicos, ser preciso
poner todo el esmero en llamarlos, formarlos, animarlos, para que sean
capaces de desempear los diversos servicios y ministerios que les competen.
Consideramos medios materiales el lugar y tiempo del encuentro
sobre todo, el material de comunicacin y transmisin que se elige y del
que se dispone: contenidos catequticos, medios audiovisuales ... Es claro
que de poco sirve un buen material, si no se sabe utilizar, adaptar y dar
vida. Pero tambin es verdad que disponer de un buen contenido y medio
de comunicacin garantiza en parte la eficacia pastoral. Por desgracia no
siempre puede decirse que este material utilizado sea bueno, es elegido
desde criterios adecuados y se adapta sin puros subjetivismos.
Y llamamos medios formales a aquellos que tienden a articular
armonizar la accin pastoral, de tal forma que lo que se ofrece lleve a ser
aceptado, y lo que se trabaja edifique. Tal es la preparacin, colaboracin,
coordinacin de todos los agentes de pastoral (preparando las sesiones,
adaptando el material, revisando conjuntamente); la ordenacin lgica y
dinmica del proceso, segn una pedagoga adaptada a la consecucin del
fin, que muestre el avance, la progresividad y la meta, la integracin equilibrada en dicho proceso de todos sus elementos fundamentales (palabra
y razn, sentimiento y emocin, smbolo y rito, testimonio y vida, celebracin y compromiso), sin reduccionismos abusivos.
De los dispositivos depende, en ltima instancia, la calidad de oferta
pastoral. Es hora ya de pasar de una pastoral de exigencias donde lo que
preocupe es cunto hay que exigir para dar el sacramento ... , a una pastoral de ofertas donde lo que inquiete sea qu debemos ofrecer para que
los que lo piden puedan celebrarlo dignamente. No se nos pedir cuentas
por lo que hemos exigido o por el fruto que hemos logrado, sino por lo
que hemos ofrecido y la verdad y el amor con que lo hemos dado.

39

e) Correctivos
Una pastoral sin correctivos corre el peligro de degenerar impunemente, de absolutizarse inocentemente, de imponerse irrealsticamente.
Los correctivos son los medios que se impone una comunidad para evitar
todos estos peligros y autentificar de modo permanente la pastoral. Tales
son por ejemplo: la informacin permanente al responsable principal, las
reuniones peridicas para revisar los distintos elementos, el encuentro y
confrontacion constructivos con los responsables de otras reas de la pastoral (en parroquia, sector, vicara, Dicesis), las reuniones o jornadas de
formacin para renovar y actualizar, animar y coordinar la tarea comn.
Es un dato de experiencia que toda pastoral tiende a degenearse permanentemente, debido al mal uso o abuso, a la adaptacin subjetivista, a la
interpretacin parcial, a la descoordinacin. Por eso, requiere un seguimiento y una vigilancia constantes, que eviten al mismo tiempo el cambio permanente y la permanencia sin cambio y salvar la estabilidad fundamental y la identidad propia. Si todo esto pudiera realizarse con cierto
rigor y verdad, pensamos que estaran puestas las bases para una autentificacin de la pastoral de la Iglesia en el momento actual.

9.

CONCLUSIONES:

ENTRE EL IDEAL Y LA REALIDAD

En conjunto puede afirmarse que la pastoral sacramental que hoy nos


propone la Iglesia tiene estas caractersticas: 1. Es una pastoral de integracin complementaria, porque la sita en el interior de la misin y la pastoral global de la Iglesia (Palabra, Comunin, Caridad). 2. Es una. pastoral dinmica, porque se tiene en cuenta los tres momentos o secuencias
que la estructuran: el "antes" de la preparacin, el "en" de la celebracin,
y el "despus" de la continuacin. 3. Es una pastoral de talante catecumenal, porque desde el modelo de la Iniciacin Cristiana de adultos, se propone como pastoral espaciada, con distincin de diversas etapas, en las
que se integra el contenido doctrinal, la expresin litrgica oracional, y el
cambio moral. 4. Es una pastoral mistaggica, porque destaca como su
centro ms especfico la referencia a los ritos y smbolos, a la celebracin
"en acto", por los que se nos manifiesta, actualiza y comunica el misterio
de salvacin. 5. Es una pastoral de autentificacin, porque se preocupa
por crear unas condiciones y disposiciones subjetivas y comunitarias de fe,
que respondan al sentido del sacramento y permitan su plena realizacin.
6. Es una pastoral de participacin comunitaria, porque implica la responsabilidad y participacin de toda la comunidad, sobre todo a travs de
los diversos "oficios y ministerios", de manera que puedan ponerse en

40

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

prctica los medios necesarios y adecuados. 7. Es una pastoral de "medio",


porque quiere evitar los extremos opuestos a su verdad: ni rigorismo ni
laxismo, ni sacramento indiscriminado ni negacin del sacramento, ni
slo atencin a la lite ni slo a la masa, ni exigencia del "todo", ni evasin con la "nada"".
Pero, si sta es la "pastoral sacramental dada", cul es la "pastoral
sacramental recibida''? A decir verdad, es preciso reconocer los grandes
pasos que se han dado al respecto despus del Vaticano 11: discernimiento de fe, dilogo y preparacin evangelizadora o catequtica, mayor autenticidad de actitudes, intervencin de diversos servicios y ministerios, recuperacin de la palabra en mayor equilibrio con el rito, celebracin comunitaria y mejor participacin, unin ms explcita del sacramento con la
vida ... Pero tambin hay que sealar las mltiples limitaciones a que ha
estado sometida esta pastoral: no integracin adecuada en la pastoral global, polarizacin abusiva en elementos personales (fe, compromiso) y
comunitarios, olvido de su especificidad mistaggica, instrumentalizacin
en orden a otros objetivos catequticos o pastorales, falta de equilibrio
entre la "ley de la exigencia'' y la "ley de la misericordia'', ausencia de cierta criteriologa sacramental comn y por tanto descoordinacin pastoral,
clericalismo y formalismo .... ltimamente, nos parece que se ha entrado
en una situacin de acomodacin a esquemas individualmente asumidos,
no siempre en armona con una pastoral de conjunto; es una situacin de
cierto conformismo pasivo o indiferencia resignada, ante lo que a veces ha
venido a considerarse como "batallas perdidas" o como "imposibles utpicos", ya que la realidad, las actitudes de la gente, y las posibilidades de
personas y medios "son las que son". Se trata, pues, de un peligro de acomodacin a la realidad renunciando al ideal, lo que implica un inmovilismo incapaz de renovar con ilusin aquello mismo que nos vemos obligados a hacer por funcin y necesidad.
Entendemos, no obstante, que la pastoral sacramental necesita un
nuevo impulso hacia adelante que, a nuestro juicio, debe sustentarse en
estas opciones: 1. Opcin de misericordia sanativa, por la que se adopta
una actitud de apertura y dilogo, en orden a autentificar actitudes. 2.
Opcin evangelizadora catecumenal, creando espacios y tiempos de dinmica y contenido catecumenal, que permitan el encuentro con Dios y la
51. Como ya sealamos en otro lugar, es comprensible que desde el planteamiento
oficial no se de respuesta pastoral suficiente a los "casos lmite", como pueden ser el de "los
divorciados vueltos a casar", las prostitutas y homosexuales, los pecadores pblicos; y tampoco a las "situaciones de umbral", como la de los sujetos bautizados sin fe, las posibles
bendiciones no sacramentales para casos "intermedios" ... Cf. D. Borobio, Pastoral sacra
mental e imagen de Iglesia, art. cit.

QU~ ES LA PASTORAL SACRAMENTAL? ...

41

comunidad, y la transformacin de la vida. 3. Opcin laical, que prepare


y corresponsabilice a los laicos para una participacin correspondiente en
toda la pastoral sacramental, ejerciendo servicios y ministerios diversos. 4.
Opcin familiar, insistiendo y potenciando la mediacin de los padres y
de la familia entera en la preparacin (ya remota) y participacin (prxima) para la celebracin del sacramento (sobre todo sacramentos de iniciacin). 5. Opcin litrgica, que an sin reducir todo a esto, supone dar
la mxima importancia a la celebracin, como momento de gracia y experiencia, de expresin y alimento de la fe. 6. Opcin de autenticidad, por
la que lejos de quedarnos en "cumplir un expediente" o unas normas establecidas, nos preocupamos en "mejorar la oferta'' de modo permanente
(contenidos, personas y medios para esta pastoral), superando lo que a
veces se queda en una "pastoral de exigencias". 7. Opcin de continuidad,
que nos lleva a promover una pastoral permanente de seguimiento, segn
un verdadero proyecto de pastoral global, evitando enquistarnos en
"vacos" indiferentemente aceptados (v.gr. del bautismo a la primera
comunin; de la preadolescencia al matrimonio; del matrimonio al nacimiento del primer hijo ... ).
Somos conscientes de las muchas dificultades de los pastores para llevar a efecto estas opciones, y ms teniendo en cuenta un cierto "recrudecimiento" de actitudes eclesiales en no pocos fieles. Pero nunca es lcito
renunciar a la meta, aunque la percibamos muy lejana.

2
Especificidad mistaggica de la Pastoral
Sacramental

La formulacin del tema quiere unir los dos aspectos de la evangelizacin y los sacramentos, desde la especificidad litrgica: la "mistagogia''. La
mistagogia es la clave para entender la riqueza evangelizadora de la liturgia, y los sacramentos.

1.

QU ES MISTAGOGIA

Segn T. Federici, "el complejo semntico en torno a "mystagogia'' est


ausente de la Escritura griega de los dos Testamentos. Trmino de la filosofa y de los cultos msticos paganos, muy apreciado por las corrientes
gnsticas, no fue usado por los Padres sino despus de haberlo 'exorcizado', adaptando su significado a las necesidades doctrinales de la Iglesia''1
a) Semnticamente viene de "mysta-gogein" = ensear conjuntamente,
complementariamente, referencialmente. Pero tambin puede' explicarse
su origen del verbo "ago", que significa "conducir", y del sustantivo "mystai", que significa "iniciados", por lo que se estara indicando el proceso
de conduccin inicitica complexivo o integral.
b) Tradicionalmente, "mistagogia'' indicaba de modo especial el mtodo catequtico que empleaban los Padres. de la Iglesia, sobre todo para
explicar la iniciacin cristiana: explicacin del sentido del bautismo a partir de los ritos bautismales. Pero, siguiendo el sentido de los diversos trminos, para los Padres:
"Mystagogeo": es iniciar a los misterios, a los sacramentos cristianos;
es celebrar los ritos sagrados; es instruir a los fieles e iniciarlos a los divinos misterios; es introducirlos en el arcano; es conducirlos por el camino

l. T. Federici, La santa mistagogia permanente de la Iglesia: Phase 193 (1993) 9-34.

44

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

de la providencia ... (Clemente, Orgenes, Juan Crisstomo, Cirilo de


Jerusalen ... ).
"Mystagogia'', en consecuencia, es: la iniciacin de los catecmenos a
los misterios y a los sacramentos cristianos; es la revelacin divina de los
misterios de Cristo, y la apertura de los ojos de la fe a estos misterios; es
la explicacin y enseanza espiritual, que nos da estos ojos de fe y nos
capacita para comprender y para vivir dichos misterios.
"Mystagogos" ser: el iniciador a los misterios divinos; el gua espiritual y el maestro; el que ensea y expone los sacramentos. Se llama "mistagogo" a Dios mismo, a Cristo, a los Apstoles y evangelizadores, a los
maestros cristianos.
c) Teolgicamente, "mistagogia'' viene a significar aquella explicacin de
los sacramentos, que tiene en cuenta, de forma complementaria, la diversidad de aspectos desde los que se manifiesta su plenitud de verdad.
Mistagogia es la forma tpica de preparar a los iniciados, integrando todos
los elementos que conducen a alguien a ser verdadero cristiano: doctrina,
ritos y smbolos, conducta moral y vida nueva. Por tanto, inclua, desde
el centro de los sacramentos:
Su relacin con los ritos que representan su misterio: celebracin.
Su relacin con la palabra que explica su sentido: catequesis.
Su relacin con la vida que verifica sus exigencias: moral.
Su relacin con la experiencia de la comunidad: pertenencia.
d) Magisterialmente, este sentido y caracter mistaggico de la liturgia,
y por tanto de los sacramentos y la eucarista, ha sido puesto de relieve de
forma muy especial por el Ritual de la Iniciacin cristiana de adultos, al
proponer y describir de forma terica y prctica el proceso de la iniciacin
cristiana, en el que se unen perfectamente los diversos elementos de la
mistagogia: Palabra y catequesis, ritos y smbolos, compromisos y acciones, experiencia y relacin con la comunidad2 Aunque este aspecto tambin fue tratado por la Instruccin sobre la enseanza litrgi.ca en los semi
narios", el documento que mejor ha tratado el tema recientemente es el
Catecismo de la Iglesia catlica4 Baste citar algunos textos:
Relacin con la comunidad: "La liturgia, obra de Cristo, es tambin
accin de su Iglesia... Introduce a los fieles en la vida nueva de la comunidad" (n. 1071).

2. Ritual de la iniciacin cristiana de adultos, Madrid 1978. Ver especialmentelos nn.


7,8,37,38,39,41... Y en el mismo Ritual: 235,236,237,239.
3. De institutione liturgica in seminariis, nn. 2,7,9.
4. Catecismo de la Iglesia catlica, Madrid 1992.

ESPECIFICIDAD MISTAGGICA DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

45

Relacin con la vida: "La sagrada liturgia ... debe ser precedida por la
evangelizacin, la fe y la conversin: slo as puede dar frutos de vida en
los fieles: la vida nueva segn el Espritu, el compromiso en la misin de
la Iglesia y el servicio de unidad" (n. 1073).
Relacin con la catequesis: "La liturgia ... es el lugar privilegiado de la
catequesis del pueblo de Dios. La catequesis est intrnsecamente unida a
toda la accin litrgica y sacramental ... " (n. 1074).
Relacin con el misterio celebrado: "La catequesis litrgica pretende
introducir en el misterio de Cristo (es "mistaggia''), procediendo de lo
visible a lo invisible, del signo a lo significado, de los sacramentos a los
misterios" (n. 1075).
Relacin con la "economa sacramental": "sta consiste en la comunicacin (o "dispensacin") de los frutos del misterio pascual de Cristo en la
celebracin de la liturgia sacramental de la Iglesia''. Por tanto, no slo
remite al misterio, sino que concentra toda la economa sacramental= historia de la salvacin.

2. Los SACRAMENTOS,

MOMENTO ESPECIAL DE EVANGELIZACIN

Para entender la verdad mistaggica evangelizadora de la liturgia y los


sacramentos, es preciso comprenderla en relacin con la virtud evangelizadora de las otras dimensiones de la misin de la Iglesia: la Palabra, la
Comunin, la Caridad. Sin detenernos aqu a explicar lo que entendemos
por "evangelizacin", procedemos a explicar en qu consiste la calidad
evangelizadora de la liturgia, y por tanto de la eucarista, teniendo en
cuenta estos principios fundamentales: a) La misin es una y nica: la de
Cristo y la de la Iglesia. b) Esta misin tiene diversas dimensiones integrantes y complementarias: Palabra-Comunin-Caridad-Culto ... e) Cada
una de estas dimensiones evangeliza, pero a su modo, y cada una de estas
formas de evangelizar es necesaria para la plena evangelizacin. d) Los responsables de esta misin son todos los miembros del pueblo de Dios, a
tenor de su propio carisma, vocacin y ministerio. La verdad de su cumplimiento consiste en la capacidad de desarrollar de modo equilibrado e
integral todas sus dimensiones, de modo que se conduzca a la verdadera
figura del "ser cristiano" evanglico, o segn el evangelio.
Teniendo esto en cuenta, afirmamos que la liturgia es evangelizadora, como lo son las dems dimensiones de la misin de la Iglesia. Pero aadiendo: es evangelizadora "a su modo", segn su especificidad y particularidad propias. Cuales son o en qu consisten?

46
a)

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

La liturgia y los sacramentos tienen una calidad evangelizadora:

As lo reconoce la misma Constitucin de Liturgia, por ejemplo nn.


9-1 O: "La liturgia no agota toda la actividad de la Iglesia, pues para que
. los hombres puedan llegar a la liturgia es necesario que antes sean llamados a la fe y a la conversin ... Y a los creyentes les debe predicar continuamente la fe y la penitencia, y debe prepararlos adems a los sacramentos, ensearles a cumplir todo cuanto mand Cristo, y estimularlos a toda
clase de obras de caridad, piedad y apostolado, para que se ponga de
manifiesto que ... son luz del mundo y dan gloria al Padre delante de los
hombres" (n. 9).
El n 1 O recoge de modo excelente esta calidad evangelizadora de la
liturgia, considerndola como el "culmen y fuente" de toda la vida eclesial, hacia la que tiende toda la actividad de la Iglesia, por tanto la evangelizacin; y de la que parte el impulso evangelizador por la caridad y por
las obras.
Y en otro lugar: nn. 33-36 se dan normas que llama "derivadas del
carcter didctico y pastoral de la liturgia", en donde se afirma que la
liturgia "contiene tambin una gran instruccin para el pueblo fiel... Pues
no slo cuando se lee lo que se ha escrito para nuestra enseanza, sino
tambin cuando la Iglesia ora, canta o acta, la fe de los asistentes se alimenta y sus almas se elevan hacia Dios a fin de tributarle un culto racional ... "
El Catecismo Universal tambin recuerda esta calidad evangelizadora
de la liturgia de diversas formas: "Los sacramentos estn ordenados a la
santificacin de los hombres, a la edificacin del cuerpo de Cristo y, en
definitiva, a dar culto a Dios, pero, como signos, tambin tienen un fin
instructivo. No slo suponen la fe, tambin la fortalecen, la alimentan y
la expresan con palabras y acciones: por eso se llaman sacramentos de la
fe" (n. 1123. cf. SC 59) ... "La ley de la oracin es la ley de la fe, la Iglesia
cree como ora: lex orandi, lex credendi" (n. 1124) ...
De todos estos textos y otros semejantes puede deducirse lo siguiente:
* La liturgia es tambin catequtica y didasclica: evangelizadora.
* La liturgia remite a las otras dimensiones de la misin.
* Pero cuanto tiene de evangelizadora lo hace a su modo y nivel.
b)

Especificidad evangelizadora de la liturgia y los sacramentos:

La especificidad evangelizadora de la liturgia y los sacramentos, y de


modo especial de la eucarista, debe deducirse de las caractersticas que tal
accin implica , con sus elementos de sentido y de estructura, de preparacin, de celebracin y de accin. Segn esto, podemos decir que son signos evangelizadores, pero de modo mistaggico:

ESPECIFICIDAD

MISTAGGICA DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

47

- Por la presencia viva de Cristo Evangelizador, que a travs de los signos litrgicos, sigue anunciando el Evangelio, el Reino. Cristo estpresente en toda accin evangelizadora, pero en la liturgia lo est de forma
especial. Por tanto es "anarnntica", ya que en ella se hace "memoria'' y se
presencializa el Seor resucitado. Como dice el Catecismo universal: "El
Espritu y la Iglesia cooperan en la manifestacin de Cristo y de su obra
de salvacin en la liturgia. Principalmente en la eucarista, y analgicamente en los otros sacramentos, la liturgia es memorial del misterio de sal
vacin. El Espritu Santo es la memoria viva de la Iglesia'' (n. 1099).
- Por la accin evangelizadora del mismo Espritu: Es pneumatolgica,
porque en esta evangelizacin el Espritu acta de una forma especial a
travs de la catequesis que prepara a la celebracin, a travs de los signos
de la misma celebracin, abriendo a la fe, y a la acogida del misterio. As
lo dice el Catecismo:
"La asamblea debe prepararse para encontrar al Seor, debe ser un
pueblo bien dispuesto. Esta preparacin de los corazones es la obra comn
del Espritu santo y de la asamblea, en particular de sus ministros. La gracia del espritu Santo tiende a suscitar la fe, la conversin del corazn y la
adhesin a la voluntad del Padre" (n. 1098).
Y en otro lugar: "El Espritu Santo es quien da a los lectores y a los
oyentes segn las disposiciones de sus corazones, la inteligencia espiritual
de la Palabra de Dios. A travs de las palabras, las acciones, los smbolos
que constituyen la trama de una celebracin, el Espritu Santo pone a los
fieles y a los ministros en relacin viva con Cristo, Palabra e imagen del
Padre, a fin de que puedan hacer pasar a su vida el sentido de lo que oyen,
contemplan y realizan en la celebracin" (n. 1101).
- Por la proclamacin especial y directa que se hace de la Palabra de
Dios, ya que, si bien en otras predicaciones y catequesis se puede proclamar, no se hace de la misma forma solemne y en mbito de asamblea
como en la celebracin. Esta proclamacin tiene importancia mxima
(SC 24), ya que por ella es tambin el Espritu el que evangeliza, y lleva
al conocimiento de la salvacin y a la fe. El mismo Catecismo dice: "El
Espritu Santo recuerda primeramente a la asamblea litrgica el sentido
del acontecimiento de la salvacin dando vida a la palabra de Dios que es
anunciada para ser recibida y vivida ... El Espritu Santo es el que da a los
lectores y a los oyentes, segn las disposiciones de sus corazones, la inteligencia espiritual de la Palabra de Dios". (n. 1101) ... "En la liturgia de la
Palabra, el Espritu Santo recuerda a la asamblea todo lo que Cristo ha
hecho por nosotros" (n. 1103).
- Por el carcter mistaggico de la homila celebratiua , ya que la homila, segn afirman los Padres, es "serrno divinus", en cuanto debe estar en

48

PASTORAi. DE LOS SACRAMENTOS

perfecta coherencia con la Palabra proclamada: evangelio, salmo... Por


eso, de ella se dice que explica y explaya la misma Palabra de Dios (SC
51), siendo ella misma acontecimiento celebrativo. Esto significa que la
homila no hay que entenderla como discurso, ni como apologtica, ni
como acto oratorio, ni como imposicin moral o defensa del magisterio ... ,
sino como exhortacin litrgica, como accin celebrativa, como mistagogia que sabe unir el contenido de la Palabra, el lenguaje de los smbolos,
la fuerza del compromiso moral. La homila es "puente mistaggico entre
la Palabra y los misterios vivificantes y transformanres del altar. Conduce
a la triple comunin del Cuerpo de Cristo: la Palabra que se come; el Pan
y vino de los que se comulga; la Iglesia en la que se vive. La misma estructura de la homila debe ser mistaggica y tratar mistaggicamente todo el
material bblico y litrgico"5
- Por la presencia de una asamblea o comunidad, que se siente al
mismo tiempo evangelizada, necesitada de evangelizacin y evangelizadora. Mientras en otros momentos la evangelizacin puede hacerse de forma
individual, o grupal y asociada, pero no como grupo "constituido en
asamblea", aqu sucede as. En la liturgia es toda la asamblea la que acta
como evangelizadora "hacia adentro", por la actitud, participacin, perdn y caridad, acogida mutua y testimonio ... ; y tambin "hacia afuera",
en la medida en que aquel momento se convierte en estmulo y compromiso para una evangelizacin posterior, en las diversas situaciones de la
vida.
- Porque esta evangelizacin se hace en la liturgia prioritariamente
desde los smbolos y ritos, desde la accin litrgica, y no desde otras acciones. Son los ritos, los gestos, los smbolos, la representacin y la celebracin festiva, los que constituyen el centro de referencia y unificacin de
esta accin evangelizadora. Y esto significa que es una evangelizacin
esencialmente "mistaggica': es decir:
* Desde la experiencia celebrativa,
* a partir de los signos y smbolos concretos de aquella celebracin,
* conduciendo a una experiencia del misterio celebrado,
* pero en relacin con la asamblea orante y litrgica,
* y en referencia a un cambio y autenticidad de vida cristiana.

5. T. Federici, La santa mistagogia permanente de la Iglesia, art.cit., 30.

ESPECIFICIDAD

MISTAGGICA DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

3. LA LITURGIA Y LOS SACRAMENTOS "CULMEN

49

Y FUENTE" DE LA

EVANGELIZACIN

Creemos que esta frase, tan cierta y difundida como no suficientemente explicitada, debe explicarse por dos como principios o axiomas,
que nos descubren todo su sentido:
a) La liturgia

y los sacramentos objeto medio y meta de la evangelizacin

Por ello se demuestra en qu medida hay una implicacin intrnseca e


inseparable entre los aspectos sealados, de modo que la integralidad
evangelizadora de la liturgia aparece en la realizacin de la misma en estos
tres aspectos.
Son "objeto" de evangelizacin, en cuanto que toda evangelizacin verdadera debe implicar un anuncio, una enseanza, una iniciacin a los
smbolos litrgicos.
Son "medio': en cuanto que por la liturgia y los signos se conduce a los
evangelizandos a un mayor conocimiento del evangelio, a un encuentro
con Cristo evangelizador.
Son "meta': porque toda evangelizacin tiene en definitiva como meta
la misma celebracin del misterio, o la expresin de la fe, que sella aquel
anuncio, y de donde se recibe el impulso para seguir anunciando.
b) La liturgia y los sacramentos exigi.tivo de una evangelizacin espaciada:

La evangelizacin litrgica est implicando una cierta "espaciacin" o


"procesualidad", que destaca su riqueza y verdad, siempre que se realiza de
forma adecuada.
- Es espaciada porque supone y parte de un "antes" eminentemente
evangelizador, que implica: la llamada a renovar la conversin y la fe; el
testimonio; la catequesis; el encuentro con el grupo y la comunidad; la
revisin de la vida cristiana; la aceptacin de los compromisos que implica la celebracin.
Es espaciada porque conduce a un "en" celebrativo, que culmina el
proceso anterior, y que expresa en ritos y smbolos lo que est escondido
y es misterioso: lo hace por una estructura y dinmica de celebracin:
diversas partes del rito; lo hace por la participacin y animacin de la
asamblea entera: diversos servicios y ministerios; lo hace por el lenguaje
de los mismos gestos y smbolos: representacin o "mmesis" propia.
Es espaciada, finalmente, porque conduce a un "despus" de realizacin
y verificacin tica-moral de aquello que expres y celebr, llevndolo a
las circunstancias de la propia vida, segn la situacin a la que se refiere el
sacramento o acto litrgico concreto: El despus es nico en lo funda-

50

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ESPECIFICIDAD MISTAGGICA DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

51

mental: caridad, justicia, unidad, fraternidad ... Pero diversificado por la


situacin de que se trata: nacimiento, crecimiento, pecado, compromiso
en el amor ... Y diversificado por la forma de estar que conlleva del sujeto
en la Iglesia y de la Iglesia en el sujeto.

sacramento del bautismo aparece claramente en los ritos de la celebracin.


Cuando se participa atentamente en los gestos y las palabras de esta celebracin, los fieles se inician en las riquezas que este sacramento significa
y realiza en cada bautizado" (n. 1234, y 1235-1245).

e) Conclusin:

b) Confirmacin

Por tanto, no se puede desconocer ni marginar la virtud evangelizadora de la liturgia, en relacin con las otras dimensiones.
Es preciso situarla a su nivel propio: no pidindole ms de lo que
puede dar; ni exigindole menos de lo que en si misma nos ofrece.
Es malo tanto reducir la evangelizacin al nico espacio de la liturgia;
como marginar la liturgia de toda evangelizacin.

La mistagogia de la confirmacin consiste, sobre todo: en la unin de


la catequesis con el rito bautismal, y otros ritos iniciatorios: a los smbolos, oracin ... ; en la explicacin de su sentido desde sus ritos: uncin, signacin, imposicin de manos, "sello","obispo", "comunidad" ... Y otros
ritos complementarios explicativos: "fuego", testigo; en la relacin que se
pone entre la misma celebracin y la vida de confirmado, con sus compromisos ...
El Catecismo no dice nada especial al respecto. Se entiende que la
explicacin mistaggica se da en un contexto de "iniciacin".

4.

PECULIARIDAD MISTAGGICA DE CADA SACRAMENTO

Todos los sacramentos son "mistaggicos", pero cada uno lo es a su


modo, segn la peculiaridad de su estructura ritual o de signo, y segn la
relacin que permita desplegar con la catequesis o Palabra, con la vida o
compromiso, con la comunidad. Siguiendo los diversos Rituales, y lo que
afirma al respecto en el nuevo Catecismo, vamos a resumir algunos aspectos ms destacables.
a) El bautismo
Es la fuente sacramental o de toda mistagogia, con su catecumenado
primitivo, y hoy en el caso de adultos: unin de palabra y rito, de catequesis y celebracin ... ; unin de catequesis, rito y vida= cambio moral ... ;
unin de proceso personal e intervencin comunitaria: examen ... ; ejemplo de las "catequesis mistaggicas" posteriores al Bautismo.
Hoy mismo, el ritual del bautismo, con su riqueza y plasticidad simblica, es el ejemplo mejor para una catequesis. En el bautismo no slo
debe culminar la evangelizacin, sino que en su mismo acto celebrativo es
catequizador-evangelizador por antonomasia.
As lo ha entendido tambin el Catecismo, que explica el bautismo en
la "economa de la salvacin" a partir de la frmula de bendicin del agua
bautismal (nn. 1217-1222).
Al presentar la celebracin, lo titula: "la mistagogia de la celebracin",
y va explicando el sentido o contenido desde los ritos: seal de la cruz,
Palabra, exorcismos, agua bautismal, unciones, vestidura blanca, cirio,
comunin, bendicin solemne .. Por eso dice: "El sentido y la gracia del

e) La eucarista
La eucarista es mistaggica en todo momento, pero sobre todo en su
contexto dominical, donde destacan los aspectos de: fiesta, reunin,
comensalidad, descanso ...
Se desarrolla y manifiesta en los siguientes elementos: presencia de la
asamblea, y caracter festivo; ritos de perdn, de reconciliacin y de paz;
liturgia de la Palabra y su relacin con el rito; ofrendas, y sentido de la
caridad-solidaridad; signos de pan y vino, y sentido pascual, de memoriaentrega; anfora y partes de la misma: mistagogia oracional; comunin, y
participacin del cuerpo-sangre de Cristo; relacin con la vida.
De hecho, el Catecismo sigue este mismo orden de explicacin mistaggica, al describirnos la estructura de la celebracin (Palabra-liturgia
eucarstica: n.1346-134 7); y sobre todo al seguir cada una de las partes
para explicar su sentido, desde la experiencia celebrativa: "todos se renen", "liturgia de la Palabra'', "intercesiones", "presentacin de ofrendas",
"colecta", "anfora y sus partes", "comunin" (nn. 1348-1355).
d) La penitencia
Tambin aqu la explicacin mistaggica es posible desde estos elementos comunes, que manifiestan su calidad evangelizadora: Explicacin
del lugar de la celebracin: confesionario, capilla; explicacin de la peculiaridad del signo: encuentro ... ; explicacin del puesto del ministro y la
comunidad; explicacin de los mismos "actos del penitente": conversin,

52

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

confesin y satisfaccin, as como su expresin simblica; sentido de las


diversas formas de celebracin sacramental de la penitencia, y aspectos
que mejor se expresan en ellas; diversas formas de penitencia cotidiana, y
actos por los que se manifiesta y realiza.
El Catecismo, se refiere de forma muy difusa a esto cuando habla de
las "diversas formas de penitencia en la vida cristiana'' (nn. 1434-1439), y
va recorriendo: ayuno, limosna, oracin, deber, caridad, correccin, atencin a pobres ... Por lo dems, al explicar las formas "sacramentales", no
sigue un mtodo "mistaggico". Slo se percibe en algn detalle: "Esta
celebracin comunitaria expresa ms claramente el carcter eclesial de la
penitencia'' {n. 1483).
e) La uncin de enfermos
Tambin aqu se da una verdad mistaggica importante, que se manifiesta en lo siguiente: Referencia de la situacin del enfermo al misterio de
"Cristo mdico" y de la uncin como "medicina espiritual"; explicacin
de los signos: uncin, imposicin de manos, agua bendita, oracin ... ; en
su caso, ministros {concelebracin), presencia de comunidad, y participacin segn circunstancias; relacin del sacramento con la vida, ayudando
a asumir la situacin.
El Catecismo slo sigue este mtodo, al relacionar los sacramentos de
enfermos con la iniciacin cristiana: bautismo-penitencia; uncin-confirmacin; vitico-eucarista. (nn. 1523-1525).

f) El matrimonio
Es posible explicar y descubrir la verdad evangelizadora mistaggica
del matrimonio en los siguientes elementos: Su relacin con el bautismo,
y la confirmacin; el sentido de la espaciacin: esponsales-celebracinvida matrimonial; el sentido de los ritos: interrogatorio, arras, unin de
manos, anillos, beso, estola, y sobre todo "consentimiento", e incluso consumacin del matrimonio; igualmente la relacin con la comunidad: en
la presencia de sacerdote y de los padrinos; y la relacin con la vida en la
aceptacin pblica de unos compromisos que marcan la existencia.
El Catecismo, no sigue una catequesis mistaggica en este caso, al no
explicar el sentido desde la celebracin, lo que creemos que es una limitacin. Habra manifestado con ms claridad cmo se da una "evangelizacin mistaggica''.
g) El orden
Cabe decir lo mismo que en los otros casos. Hay numerosos elementos de evangelizacin mistaggica: Preparacin amplia y espaciada a lo

ESPECIFICIDAD

MISTAGGICA DE LA PASTORAL SACRAMENTAL

53

largo del perodo de formacin; signos de entrega de instrumentos,


uncin, imposicin de manos ... ; relacin con la comunidad: obispo, colegio presbiteral, comunidad, parroquia, destinacin ... ; y la relacin con la
vida, que se manifiesta en todo el compromiso que sigue...
El catecismo no sigue esta explicacin al presentar la celebracin de
este sacramento (cf nn. 1572-1574).
h) Conclusin
Cuanto hemos indicado muestra con claridad que la liturgia entera,
los sacramentos y sobre todo la eucarista, tienen una virtud evangelizadora mistaggica, que la Iglesia debe integrar y renovar en su propia vida
de forma ms eficaz. Y esta eficacia depende, sobre todo, de la autenticidad con que se realicen todos los elementos y momentos integrantes de
esta misma evangelizacin: palabra, testimonio, vida, smbolos, en las tres
secuencias que la constituyen: el "antes" preparatorio"; el "en" celebrativo;
el "despus" comprometido.

Pastoral sacramental, experiencia


humana y expresin litrgica

Despus del Vaticano II la llamada "sacramentologa simblica'' ha


experimentado un considerable desarrollo, debido a los abundantes estudios realizados al respecto (Ricoeur, Vergote, Cazeveuve, Zadra-Schilson,
Jetter, Chauvet ... ). Uno de los aspectos desarrollados es el de los "sacramentos como expresin simblica de experiencia''. En otros estudios nos
hemos fijado en 1a interpretacin que debe darse a "expresin", insistien
do en que hay que tener en cuenta la necesaria armona proporcional
entre "expresin objetiva'' (revelacin), "expresin mediada'' (Iglesia-tradicin), expresin subjetiva (persona concreta - comunidad)1 Smbolo y
expresin son dos aspectos inseparables de la misma realidad. Se es smbolo expresando y se expresa algo simbolizando. Supuestos estos aspectos
fundamentales, queremos fijarnos ahora precisamente en el tipo de experiencias subjetivas que el hombre tiende a expresar por los ritos sacramentales, bien se trate de personas verdaderamente creyentes o de personas de religiosidad popular2 La pregunta a la que intentamos responder
en este breve examen podramos formularla as: Qu es lo que en concreto puede o debe expresar el hombre creyente en la liturgia?

1. Cf. D. Borobio, De la celebracin a la teologa. Qu es un sacramento: en Id., la cele


bracin en la Iglesia. l. Liturgia y sacramentologa fundamental, Sgueme, Salamanca
1985, pp. 359-536, esp. pp. 409 ss.
2. Cf. A. Dijmas, Saber objetivo, creencia proyectiva, fe interpelada: en M. W., Sentido
y existencia, Verbo Divino, Estella 1976, pp. 2ll-223; D. Borobio, La religiosidadpopular
en la renovacin litrgica: criterios para una valoracin: Phase 89 (1975) 345-364; Id., Los
cuatro sacramentos de la religiosidad popular: una crtica: Concilium 132 (1978) 249266;
A. Vergote, La realizacin simblica en la expresin cultual: Phase 75 (1973) 213-235
(publicado por vez primera en La Maison-Dieu 111, (1972); Id., lnterpretation du langa
ge religieux, Seuil, Pars, 1974, esp. pp. 199-215 Le rite: expresin operante Id., Dimen
siones antropolgicas de la Eucarista: en M.W., La Eucarista smbolo y realidad, Fax,
Madrid 1972. pp. 7 ss.; Id., Regard du psichologie sur le symbolisme liturgique: La Mais<m
Dieu 91 1967) 129-151.

56

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

l. LA LITURGIA COMO EXPRESIN


DE UNA EXPERIENCIA PLURAL
El hombre necesita expresar lo que siente, lo que piensa y lo que vive,
para poder ser l mismo como esta persona que siente, piensa y vive as,
e_ncontra~do ~ descubriendo su propia identidad. Expresarse es la posibilidad de identificarse ante s mismo y ante los dems. Es crear un espacio
constatable para la experiencia, que hace posible que esta experiencia exista y se consolide. La expresin verdadera no es nunca indiferente ni neutral: siempre dice algo que interpela, comunica, compromete, identifica. Es como un reflejo que nace del hombre y hace al hombre, en una
superacin de s mismo. Si la experiencia crea la expresin, la expresin
re-crea la experiencia, integrando en esta recreacin aspiraciones escondidas, deseos in-formes, nueva profundidad trascendente. La experiencia
busca primero ser expresin desinteresada e intil pero nada es ms til
para la experiencia que la expresin. La expresin da va libre a los borbotones de la experiencia, sin pretensiones de someterla al control de la
racionalidad o a los intereses de lo utilitario funcional.
. Pero la experiencia humana es plural. Qu aspectos de esta experiencia, qu centros experienciales tienden a encontrar una expresin en el
simbolismo litrgico? Podemos sealar los siguientes:

1. LA EXPERIENCIA

DE LA LIMITACIN

El hombre vive diariamente la experiencia de su limitacin, de las


fr?nt~ras de su posibilidad. Con frecuencia ni puede hacer lo que quiere,
ru quiere lo que debe hacer. Entre sus aspiraciones y su capacidad se levantan mil obstculos. Se experimenta a s mismo limitado por su cuerpo,
por el mundo que le rodea, por las personas con las que vive. A la frustracin y desconcierto interno se aaden, cuando el hombre es consciente de su responsabilidad, la experiencia de ruptura, el sentimiento de culpabilidad, de desgarramiento, de pecado, de impureza ... No se explica
esta experiencia sin ms atribuyndola a complejos deformantes, o a las
presiones del super-ego (cf. Freud, Hesnard). Tampoco puede quedar controlada esta experiencia por los sistemas de la sociedad, por el Derecho,
por el castigo de la Ley. Muchas culpas superan este mbito, v.gr., el comportamiento privado del padre en la vida familiar ... Y, sin embargo, el
hombre siente la necesidad de arreglar sus cuentas, de superar su limitacin, de justificarse, de comenzar de nuevo. Todo esto reclama una
expresin a nivel distinto. Y esta expresin slo la encuentra el hombre al

PASTORAL SACRAMENTAL. EXPERIENCIA HUMANA

57

nivel del smbolo religioso: ritos purificatorios, confesin, reconcilia.'


c1on
....3
2. LA EXPERIENCIA

DE LA SEPARACIN - SEPARATIDAD

Slo el hombre es capaz, frente a los animales, de verdadero conocimiento, de autoconciencia, de autoposesin. Pero tambin es cierto que
nadie como el hombre puede llegar a experimentar su conciencia como
algo singular y nico, como una entidad separada, aislada y solitaria.
Como demuestra la psicologa, ya desde la separacin del vientre materno, el nio experimenta la angustia del aislamiento, el pnico de la soledad. Despus se da cuenta que nadie puede excusarle de enfrentarse con
la vida, que nadie puede sustituirle en la vida. En muchas ocasiones se
encuentra desvalido ante las fuerzas de la naturaleza y de la sociedad. El
que naci sin una intervencin de su voluntad, ha de morir contra su
voluntad. Todo esto crea en l una conciencia de soledad, de separatidad", de aislamiento. Estar separado significa estar desvalido, ser incapaz
de aferrar el mundo, Las cosas y las personas activamente; significa que el
mundo puede invadirme, sin que yo pueda reaccionar". Y esta conciencia
provoca la angustia, la vergenza, el sentimiento de culpa. Es lo que les
ocurri a Adn y Eva, segn el relato del Gnesis. A partir de esta experiencia el hombre siente una profunda necesidad de superar su separandad, de abandonar la prisin de su soledad, de lograr la unin, de trascender la propia vida individual. Y para eso busca formas de relacin , de
comunin, de salida de s mismo. Como dice el mismo Fromm, estas formas pueden ser diversas: la adoracin de animales, el sacrificio-humano
o las conquistas militares, la lujuria o el trabajo obsesivo, la creacin artstica, los estados orgisticos, la unin basada en la conformidad con el
grupo, el amor a Dios y el amor al hombre ... , La nica forma, sin embargo, que hace posible superar la separatidad, encontrar la comunin, es
el amor.Pues bien, no se explican tambin los smbolos religiosos, la celebracin litrgica, desde esta exigencia? No busca en ellos el hombre salir
de su aislamiento y soledad, y encontrar una unidad nueva, una comunin verdadera, un amor que se expresa? Los hombres buscan esto tambin en su vida profana, aunque las formas profanas no lo expliciten. La
liturgia quiere explicitarlo. En el fondo quiz se busque algo parecido en

3. Un estudio excelentede la cuestin en P. Ricoeur, Finitud y culpabilidad, Taurus,


Madrid 1969.
4. E. Frornm, El arte de amar, Paidos, Madrid 1976, p. 22.

58

el Parry y en la orga, en el rito deportivo o vacacional, que en el culeo.


El problema es que la gente va ms a gusto al Parry o a la orga, al partido de ftbol o de vacaciones, que al culto'.
3.

PASTORAL SACRAMENTAL, EXPERIENCIA HUMANA. ..

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

LA EXPERIENCIA DE LA NO-COINCIDENCIA

CONSIGO MISMO

Es una experiencia ntimamente unida con las anteriores. Toca de


lleno el misterio del hombre, el problema de su identidad. El hombre es
un ser in- terrogativo, problemtico y misterioso. Aunque ser hombre nos
parece lo ms normal, saber qu es el hombre nos resulta lo ms difcil. Si
en todo momento el hombre puede experimentar la no-coincidencia pura
y simple de s mismo con su vida, de sus ideales con sus realizaciones, esto
sucede mucho ms cuando el hombre sufre una crisis tan grave de identidad como en nuestro tiempo. Entiendo por identidad el saber quin soy
yo, en relacin con lo que debo y quiero ser, desde la aceptacin de esta
forma de ser concreta con la que configuro mi existencia. Si esto es as,
puede decirse que muchos hombres de hoy no slo no saben quin son,
sino tampoco lo que deben y quieren ser, y esto es una insatisfaccin que
supone un real rechazo de s mismos. Los cambios vertiginosos, la relativizacin de todo, el derrumbamiento de los valores antiguos, las falsas
seguridades y promesas de las nuevas ideologas ... han conducido a una
gran insatisfaccin, inseguridad, confusin. Desde esta experiencia el
hombre busca un lugar donde posarse, unos puntos seguros de referencia,
un encontrarse a s mismo, una identidad salvadora, ms all de lo tcnico-pragmtico, de lo poltico-social. Y esto lo descubre en muchos casos
en la religin, en las sectas, en los ritos, en el culeo, donde se le ofrece una
identidad original, una salvacin distinta. El problema est cuando la
gente piensa que le roban hasta los mismos ritos de su identidad religiosa. Y entonces abandona esta religin y se busca otra distinta.

59

rrarse en s mismo. Nunca es todo lo que el pasado prometi, por eso se


convierte siempre en esperanza de futuro. As resulta una realidad abierta,
procesual, tendencia!. Una realidad capaz de integrar en s el pasado en
cuanto excedente utpico, y el futuro en cuanto posibilidad de un
super-utpico que se expresa. El hombre es como dice E. Bloch, lo
an-no-sabido, lo an-no-acontecidos", Pero, qu es lo que ser y
acontecer en el futuro? El hombre a pesar de sus planificaciones y previsiones, no puede arrancar al futuro su imprevisibilidad. Ms an, el horizonte de su futuro se le presenta ensombrecido por la realidad de la muerte. Y aunque la esperanza en l an-no sea para l el foco iluminativo y
creador, no puede evitar la angustia del no, el horror al vaco (ehorror
vacui), la in seguridad del futuro. Pues bien, en los smbolos litrgicos el
hombre tiende a expresar al mismo tiempo su inseguridad y su esperanza,
su confianza y su desconfianza. En ellos no slo celebra el hombre lo ya
sabido y acontecido en su vida, sino tambin lo an-no-sabido, lo anno-acontecido. Por ello puede recapitular su historia, puede abrazar el
tiempo con una fuerza insospechada, puede trascender su presente en una
relacin vital con el pasado y en una nueva cualificacin de esperanza del
futuro. El smbolo y el rito son los medios privilegiados por los que el
hombre puede acercar y acercarse al futuro, sin sentirse agarrotado por la
angustia, sino ms bien atravesado por la esperanza.

5. LA

EXPERIENCIA DEL TRNSITO

El hombre se experimenta a s mismo como un ser en camino. El presente es para l una realidad pregnante, pero nunca es para l la realidad
plena. Es la equidistancia entre el ser y la nada, entre el pasado y el futuro. El presente humano no est llamado nunca a absolutizarse, o a ence-

El hombre acostumbra a conducir su vida en conformidad con un


ritmo determinado, con unas reglas que encauzan su comportamiento y
quehacer cotidiano. Cuando esta normalidad se rompe, cuando el ritmo
pierde su comps y las reglas de accin no pueden controlar las circunstancias del acto, el hombre tiende a dominar la situacin por ritos y smbolos. Todo aquello que se revela por encima de las reglas normales;
tanto en la sociedad como en el universo, es una especie de epifana de lo
nurninosos". Y hay momentos y situaciones en la vida que, aunque aparezcan como normales y estn regulados por la sociedad, el individuo que
los vive, ve en ellos y siente una novedad, una cierta ruptura, una conmocin de todo su ser. Son situaciones que, o no se repiten o se repiten
muy pocas veces en la vida. Coinciden con los momentos de trnsito bio-

5. Cf. M. Josutst, Gibt es eine praktischtheologische theorie der Sakramente: en W.,


Pastoraltheologiscbe Informationen. Sakremente in veranderter Kirche und Gesellschaft,
Frankfurt 1976, p. 43.

6. Cf. E. Bloch, Das Prinzip Hojfnung, Frankfurt 1969. Cf. J. M Gmez Heras,
Sociedad y utopa en E. Bloch, Sgueme, Salamanca 1977.
7. J. Cazeneuve,Les rites et la condition humaine, Pars, 1968, p. 38.

4.

LA EXPERIENCIA DE LA INSEGURIDAD ANTE LO IMPREVISIBLE

60

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

lgico o vital, y suscitan en el hombre una experiencia de trnsito original. Tales son, por ejemplo el nacer, el crecer, el comienzo del ejercicio
de una nueva profesin, el casarse y el engendrar, el enfermar y el morir ...
Pues bien, en todos estos momentos el hombre siente una necesidad cuasivital de utilizar ritos y smbolos. Por ellos quiere expresar su comienzo
nuevo, su esperanza de un futuro no-vivido-todava, su deseo de proteccin y consagracin de algo que le supera, su voluntad de controlar algo
que es irrepetible y se le escapa. As nacen lo que se ha venido en llamar,
segn la expresin de A. Van Gennep, "ritos de trnsito = rices de passage-", a los cuales respondern en algn sentido los sacramentos de la
Iglesia.

6. LA EXPERIENCIA DE

LA LIBERTAD

El hombre tiene experiencia de ser libre: es capaz de decir yo, t,


nosotros, de reflexionar, de distanciarse de las cosas, de elegir, de decidir y optar ... Pero esta libertad se le presenta llena de aporas vitales: no es
libertad plena, sino libertad mediana y condicionada; no puede dejar de
poseerla, pero nunca llega a poseerla en plenitud; es realidad y al mismo
tiempo tarea; le hace dueo de s mismo, y a veces se convierte en esclavitud para uno mismo; en ella experimenta el hombre su poder y su miseria, su capacidad de crear y de destruir ...Tal vez nunca como hoy ha sentido el hombre un ansia tan fuerte de libertad. Pero tambin quiz nunca
como hoy ha sentido el hombre las amenazas de su libertad. El hombre
se ha liberado de la naturaleza, pero no se ha liberado de la dependencia
y esclavitud de sus propias obras y organizaciones. La tecnocracia y la
burocracia, frutos de la tecnologa, crean nuevas esclavitudes, amenazan
con nuevas catstrofes y manipulaciones ... ante las que los hombres vuelven a sentir impotencias",
Aun estando empeado en una lucha por la libertad, el hombre no
puede dejar de sentir cada vez ms el miedo a la libertad1 y, sin embargo, la aspiracin ntima de libertad, la bsqueda de una liberacin plena
es algo consustancial e irreductible en el hombre. Y es precisamente en los
smbolos religiosos, en la celebracin y el culto donde tiende a expresar
esa aspiracin y esa bsqueda, ms all de lo condicionante poltico-social,

8. A. Van Gennep, Les rites de passage (reimpresin),Pars-LaHaya 1969.


9. H. Kung, Ser cristiano, Cristiandad, Madrid 1977, pp. 37-48.
1 O. E. Frornm, El miedo a la libertad, Paidos, BuenosAires 1973.

PASTORAL SACRAMENTAL, EXPERIENCIA HUMANA. ..

61

o de la manipulacin productivo-consumista. De este modo los smbolos


religiosos son signos de una libertad en nueva clave; los sacramentos son
signos de una liberacin que slo quien cree en Cristo puede comprender.
7. LA EXPERIENCIA

DEL GOZO

El hombre aspira al gozo y la felicidad en la vida. Pero la vida no siempre es gozo para l. Con todo, hay momentos de la vida en los que el hombre tiene la experiencia de un gozo entraable que le inunda, de una felicidad y un contento que le embarga. Es un gozo que ilumina la realidad
con color nuevo y despierta nuevos sentidos de vida; que da nuevas ganas
de vivir y redimensiona la existencia y el mundo, que acorta distancias al
tiempo y nos sumerge en lo trascendente, intuyendo una felicidad que
nunca se acaba. Esta experiencia no es una experiencia cotidiana, aunque
sea un deseo permanente. Algo nuevo ha tenido que suceder para que
surja la novedad de esta experiencia: el xito, el encuentro, la amistad, la
obra de arte, el enamoramiento, la reconciliacin, el amor, el descubrimiento de la verdad, la irrupcin de Dios, la atraccin de lo fascinante, el
crecimiento de la vida ... La experiencia del gozo es personal e intransferible, pero no es incomunicable. Necesita expresarse, decirse. Y por eso se
convierte en canto, en danza, en color, en abrazo o en rito, en fiesta o en
celebracin.
La liturgia responde tambin a esta experiencia, y tiende a crearla con
su dinamismo y sus smbolos. El culto se sita en la esfera del gozo, no
slo porque celebra el gozo de la vida, sino tambin porque hace que la
vida se convierta en gozo que nadie puede arrebatar. Como han sealado numerosos autores en los ltimos tiempos, es preciso valorar la dimensin ldica y festiva de la vida y la liturgia, si no queremos ahogarnos en
medio de nuestros funcionalismos pragmticos, de nuestro disecador
racionalismo 11.

8. LA EXPERIENCIA

DE LA FE

sta es la experiencia capital que hace que la expresin en smbolos


religiosos de las otras experiencias tenga pleno sentido. La fe es, s, acep-

11. Recurdesetodo lo que ltimamente se ha escrito sobre la fiesta, el juego, ocio:


R. Guardini, K. Rahner, E. Fink, H. Cox, J. Moltmann, J. Mateos, L. Maldonado...

62

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

tacin de unos contenidos; pero es sobre todo acogida y aceptacin de una


persona: Cristo, que se convierte para nosotros en vida y sentido de vida,
en amor y en gozo, en liberacin y esperanza. Para que la fe y la conversin lleguen a ser plenas, necesitan de la experiencia de Dios. Y la experiencia de Dios --que se funde en sus fronteras con la experiencia ms
honda del ser humano- es sentir y vivir su presencia como actuante y
plenifticante en nosotros, con una fuerza que nos hace intuir la grandeza
del misterio y nos fascina transformando nuestra vida entera",
Esta experiencia, cuya modalidad e intensidad en cada uno slo Dios
conoce, puede darse temporalmente antes de la expresin, pero no puede
existir y permanecer sin ella. Necesita convertirse en oracin, en testimonio, en palabra, accin, rito ... Y esta expresin, que como bien dice
Vergote, no tiene una finalidad puramente instrumental o simplemente
exteriorizadora, es una expresin operante, un acto reflexivo. Por una
parte, hace verdad la experiencia al darle una forma perceptible, pues
antes de la expresin significante la fe era una especie de experiencia disponible, una actitud religiosa todava confusa, y en cambio, la expresin
transforma la actitud en acto de fe en primera persona, convirtindonos
en hombres verdaderamente creyentes. Por otra parte, la expresin de la
fe reafirma la intencin creyente y realiza la misma fe que manifiesta, pues
al manifestarse, al darse a s misma cuerpo y figura, existe expresamente,
eficazmente. La experiencia puede preceder a la expresin, pero slo
puede existir y superarse a s misma eficazmente en la expresin. Si la
experiencia crea la expresin, la expresin crea y re-crea la experiencia. Y
en este sentido es cierto que los smbolos litrgico sacramentales no slo
suponen la fe, sino que la alimentan y la recrean: son eficaces para la fe, y
por eso el acto de fe de la expresin simblica es parte integrante del sacramento".
11. APLICACIN CRTICA A LA PASTORAL Y CELEBRACIN
DELOS SACRAMENTOS
De entre las mltiples aplicaciones que podran hacerse, tanto en el
plano teolgico-sacramental, cuanto en el plano lirrgico-celebrarivo, examinamos las ms importantes en relacin con este ltimo:
12. CE H. Mhlen, Espritu, carisma, liberacin, SecretariadoTrinitario, Salamanca
1977; J.R. Garca-Murga, Comunidad experiencia del Espritu, liberacin, Marova, Madrid
1977, 11-27.
13. A. Vergote, Le rite, expresion operante, l. c., pp. 207-209; Id., La realizacin sim
blica, art,.cit., pp. 223-226.

PASTORAL SACRAMENTAL, EXPERIENCIA HUMANA ...

63

a) Son nuestras celebraciones litrgicosacramentales expresion personal?

La respuesta no puede ser simple ni generalizadora. Para que algo sea


expresin personal ma, hace falta no slo que yo tenga una experiencia
que expresar, sino tambin que ese algo sea para m capaz de expresar
mi experiencia.
Es evidente que los fieles, cuando participan en la liturgia tienen algo
que expresar. Las experiencias fundamentales de la vida no pueden quedar al margen de la liturgia. Pero entra dentro de estas experiencias la
experiencia de la fe? ste es el problema, porque la fe es el verdadero foco
iluminador que permite leer todas las dems experiencias en clave litrgica; que posibilita tener algo que expresar a travs de unas palabras y smbolos concretos. Evidentemente, para muchos la liturgia no es expresin
personal, porque al faltarles la fe, ellos no tienen nada que expresar personalmente en la liturgia.
Pero puede ser que el fiel que participa tenga efectivament~ ~go que
expresar, quiera realmente expresarse, y, sin embargo, las condiciones no
se lo permitan. Por ejemplo:
-porque la comunidad presente no crea espacios para esta expresin
personal;
.
-porque la ordenacin litrgica con su esquemansmo y formas
expresivas prefijadas no lo permite;
-porque al propio sujeto no le dicen nada las formas expresivas
dadas;
-porque la masificacin y el anonimato dificulta toda posible personalizacin experiencial;
-porque cada persona tiene sus rasgos culturales y adopta formas de
expresin diferentes, y lo que uno juzga como vlido, el otro lo rechaza
por errneo;
. .
.
-porque la pluralidad de gustos, sennnuentos, concepciones del
mundo y esperanzas lo impiden ...
Todo esto es cierto y, sin embargo, nos parece que la expresin personal tiene que tener un puesto preferente en la celebracin lit~g~c~. Las
condiciones fundamentales que permiten esto son, a nuestro JUICIO, las
siguientes:
Que los participantes tengan algo que expresar desde la fe.
Que la comunidad no sea masiva y est dispuesta a acoger la experiencia del hermano.
Que la misma ordenacin litrgica cree espacios para esta expresin
personal espontnea.
.
.
.
Por supuesto, la expresin en liturgia no qmere decir necesariamente
que cada uno tenga que ponerse a hacer gestos o proferir palabras propias.

64

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Una persona puede expresarse perfectamente a travs de los gestos y las


palabras que la liturgia le ofrece. Con todo, no siempre es as, ni tiene por
qu ser as incondicionalmente.
b) Son expresivos nuestros smbolos?
Mucho se ha discutido en los ltimos tiempos al respecto. Sin pretender dilucidar una cuestin verdaderamente complicada, exponemos algunos principios claros que deben tenerse en cuenta para un juicio valorativo:
Para que los smbolos cumplan su funcin requieren un consenso
mnimo por parte de los participantes.
En principio, no pueden cambiarse ni tan rpidamente que creen la
confusin y desorientacin; ni tan lentamente que creen el desfase entre
las formas expresivas propias de una cultura y otra.
Es preciso distinguir entre smbolos y ritos fundamentales, por su
dimensin histrico-salvfica, csmica y antropolgica, y smbolos y ritos
accidentales o secundarios, por su carcter cultural y su variabilidad.
Junto a la constante renovacin, es necesario, valorar la necesidad de
constancia, de continuidad, de repetividad para que el rito sea lo que debe
ser.
Esto supuesto nos parece que hoy el problema no est tanto en los mismos smbolos o ritos, cuanto en la disminucin de capacidad del hombre
para leer o identificarse con unos ritos y smbolos religiosos. No le sobran
al hombre smbolos o ritos. Lo que le faltan son las experiencias que les
den sentido. Cuando yo quiero o tengo algo que decir en el smbolo religioso, el smbolo religioso tiene algo para decirme a m. Y viceversa: cuando el smbolo me dice algo, tambin yo puedo decir algo a travs del smbolo. Dos cosas son sealables en este sentido: El empobrecimiento ritual
simblico de la liturgia en pro de su simplicidad racionalista; la despreocupacin de los pastores por una catequesis litrgica que introduzca a un
sistema de significatividad, en pro de una catequesis centrada en lo antropolgico-ritualista.
Mientras esto no se supere nuestros smbolos litrgicos resultarn
pobres, desencarnados, raquticos, incapaces de ser expresin viva.
e) Es nuestro lenguaje expresivo y elocuente?
No nos referimos al lenguaje que hemos llamado ms rntico-histrico-salvfico (Escritura), ni al lenguaje lgico-discursivo (predicacin),

PASTORAL SACRAMENTAL, EXPERIENCIA HUMANA. ..

65

porque no es tanto en estos niveles donde se plantea el problema. Nos


referimos ms bien al lenguaje asimblico-lingustico (eucologa)14
Es en este campo donde verdaderamente cabe hacer una crtica ms
seria, dado que este lenguaje apenas cumple, tal como hoy est formulado, ninguna de sus funciones. Sin querer abarcar generalizadamente todas
las clases de lenguaje-simblico en la liturgia (oraciones-prefacios-anforas-peticiones-bendiciones ... ), s cabe sealar algunas de las limitaciones
fundamentales que descubrimos:
-Esteriorizacin del lenguaje que permanece atado a unos modelos
tcnicos o estilos tradicionales inelocuentes hoy (v.gr., frmula introductoria al prefacio).
-Arcasmo y deshistorizacin del lenguaje que sigue siendo, en
muchos casos, el mismo que en los siglos IV-VI. Y no responde ni a la sensibilidad religiosa ni a la vida del hombre actual (v.gr., oraciones).
-Formulismo cerrado del lenguaje que mantiene estructuras formales y expresiones ajenas a las formas de expresin de nuestro mundo.
-Racionalizacin del lenguaje preocupado en proponer frmulas
dogmticamente perfectas, pero no en hacer que estas frmulas sean
inteligibles y elocuentes.
-Pobreza del lenguaje, que ofrece pocas posibilidades para la variedad, la creatividad, la eleccin, y conduce a uniformar la pluralidad de
situaciones vitales y comunitarias.
Creemos que es en este campo donde la Iglesia y los expertos de la
Iglesia debieran hacer su mayor esfuerzo para que fuera posible una autntica expresin de la experiencia humana, desde la realidad de esa experiencia en la vida. Para ello sera necesario: un trabajo serio de expertos en
una accin verdaderamente creativa, para ofrecer mayor variedad y riqueza; una educacin autntica de los pastores en vistas a ejercer una creatividad no deformante en la celebracin litrgica situacionada; una posibilidad para que el mismo pueblo pudiera ejercer una tarea creativa en los
espacios litrgicos creados para este objetivo.

14. D. Borobio, Lenguaje litrgico y cultura actual Ponencia en la reunin del 21-25
de junio de 1996, de la Asociacin de Directores de Secretariados Nacionales de Liturgia.
Valle de los Cados. Sin publicar.

El hombre y su actitud de fe en la
Accin Sacramental

La problemtica sacramental es una problemtica concatenada, donde


al plantear un punto determinado, se replantea la realidad total del sacramento. Cada una de las tensiones que se detectan repercute y conmueve
el sistema total. Por eso, bien se expresen estas tensiones en forma de binomio: Dios-hombre, gracia-respuesta, Iglesia-comunidad, fe-rito, evangelizacin-sacramento ... ; o en forma de trinomio: Dios-Iglesia-sujeto, graciarespuesta-signo, rito-fe-vida, fe-celebracin-compromiso ... creemos que la
cuestin radical es siempre la misma: explicar y aplicar de modo armnico y proporcional la intervencin de Dios, de la Iglesia, del hombre en la
preparacin, celebracin y vida sacramentales1
Teniendo en cuenta este mximo principio, nos proponemos estudiar
uno de los puntos centrales de la problemtica sacramental actual: el puesto del hombre en los sacramentos, o si se quiere, la nter-relacin entre el
binomio fe-sacramento con sus implicaciones2
1.

EL HOMBRE, SER SACRAMENTAL

Para comprender rectamente el puesto del hombre en el sacramento


hay que partir de la consideracin del hombre como realidad creatural'.
l. Cf. K. Rahner, ~s ist ein Sakrement?, Freiburg 1971; R. Didier, Les sacrements,
pourquoii: La Maison-Dieu 119 (1974), p. 35 ss.; H. Denis, Les sacrements, ontils un ave
niri, Du Cerf, Pars 1972. Traduccin castellana: Tienen porvenir los sacramentosi,
Marova, Madrid 1973.
2. Remitimos a algunos de nuestros trabajos sobre la materia. D. Borobio, Algunos
puntos ms significativos de la evolucin de la Teologa sacramental, en M.W.,
Evangelizacin y Sacramentos, PPC, Madrid 1975, pp. 93-178; Id., Dimensiones del sacra
mento: el don de Dios en el aqu y ahora del hombre: Sal Terrae 5 (1975) pp. 338-548,
esq. 339-341; Id., De la celebracin a la teologa: Qu es un sacramentoi: en Id. (ed.), La
celebracin en la Iglesia, t. Il. Los sacramentos, Sgueme, Salamanca 1994, 359-536, aqu
513-536.
3. Una sacramentologa vlida tampoco puede prescindir hoy de una "protologia''
concebida con profundidad y elaborada ya conscientementeen orden a la "comprensin"

68

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

La creacin es el primer acto salvador de Dios, que alcanza su punto culminante en la redencin de Cristo, y est llamado a la consumacin escato16gica en la fuerza del Espritu, por una realizacin plena del misterio
de salvacin, cuyo objetivo es instaurar una comunin entre Dios y el
hombre, que incondose en la historia, culmine en la vida eterna. El hombre est capacitado para esta comunin con Dios desde la creacin. En
cuanto "horno creatus lleva en si el germen de lo divino ("a imagen y
sernejanza), la fuerza para trascenderse, el estigma de una referibilidad
fundamental. El hombre es creaturalmente sacramental, o existencialmente sacramento. Por ser hombre, est llamado al encuentro con Dios;
por vivir, Dios est ofrecindole su gracia.
Por eso, la realidad sacramental no es algo que se impone al hombre
desde fuera, es algo que el hombre lleva dentro. Antes de tomar parte en
los sacramentos de la Iglesia como sujeto receptor, tiende a ellos como
sujeto agente. El hombre forma parte del sacramento, porque el sacramento es parte del hombre. Ahora bien, c6mo sucede esto en concreto?
a)

La dimensin simblica de la condicin humana

El hombre es un ser simblico. La corporeidad existencial del hombre


requiere una expresin adecuada para su comunicacin con el mundo y
con los dems, Y muy especialmente para su comunicacin con Dios,
para su experiencia de fe4. El signo sacramental es precisamente esa expresin simblica en accin, en correspondencia con la naturaleza simblica
del hombre, a travs del cual se realiza la intercomunicacin de los distintos personajes integrantes del sacramento: Dios, Iglesia, sujeto. Si esto
es as, podemos decir que, si bien el sacramento como acontecimiento salvfico tiene su origen en Dios y slo en El, en cuanto realidad simblica
responde a una necesidad del mismo hombre.

teolgica de la naturaleza del acontecimiento sacramental: R. Schulte, Los sacramentos de


la Iglesia como desmembracin del sacramento radical: en Mysterium Salutis IV/2, Madrid
1978 p. 117, esp. pp. 120 ss.
4. G. Van der Lueuw, Sakramentabes Denken. Erscheinungsformen und Wsen der aus
serchristlichen und christlichen Sakramente, J. Sreuda Verlag, Kassel 1959.
Cf. A. Vergote, La realisation symbolique dans l'expresion cultuelle, LMD 111 (1972),
110-ISl; J. D. Martn Velasco, Sacramentalidad de la existencia cristiana, en Evangelizacin
y Sacramentos, pp. 51-65, PPC, Madrid 1975, M.VV., Symbolisme et thologie,
Sacramentum 2 (Studia Anselmiana 64), Roma 1974 (donde se encuentran una serie de
importantes colaboraciones al respecto), J. M. Revira Belloso, Para una teologia fanda
mental de los sacramentos, en Teologa y mundo contemporneo. Homenaje a K. Rahner,
Madrid 1975, pp. 447-467.

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

69

Otra cosa bien distinta ser el que este hombre concreto llegue a identificarse con este smbolo religioso determinado, de tal modo que en l y
por l encuentre adecuada expresin su experiencia religiosa, su interioridad. El problema es demasiado complicado como para pretender resolverlo en unas lneas. Recordemos simplemente algunos principios. El
smbolo nunca coincide plenamente con lo simbolizado: al mismo tiempo que invoca una presencia, constata una ausencia. En la representacin simblica no se da nunca una coincidencia inmediata ni con lo que
uno es (aspecto subjetivo) ni con lo que uno est llamado a ser (aspecto
objetivo). Con todo, la coincidencia ser tanto mayor cuanto ms se sienta el hombre expresado e identificado con el smbolo (sympatheia). Y esto
suceder en la medida en que dichos smbolos, en cuanto elementos sensibles o presencia corporal en accin, estn para l llenos de contenido,
sean inteligibles y elocuentes, correspondan con el sistema simblico de
su vida ... El hombre estar presente en el sacramento en la medida en que
ste sea para l smbolo de comunicacin y expresin. Y el sacramento
actuar en el hombre (desde un punto de vista psicolgico) en la medida
en que el hombre pueda actuar comprometidamente en el smbolo.
b)

La gracia de Dios en elfondo de la existencia

Cuando los sacramentos se separan de la vida, la vida se aleja de los


sacramentos, viniendo stos a convertirse en un lugar aparte, en un
refugio sacro, sin conexin con la realidad profana, con la cotidianidad
de la vida ... Entonces los sacramentos son algo que nos viene de afuera,
no algo que sucede desde adentro. Por eso resultan ritos vacos, cuando no gestos intiles...

El hombre, por el hecho de ser horno creatus y horno salvatus es
un hombre agraciado, es decir, vive permanentemente bajo el ofrecimiento de una gracia de salvacin, conseguida definitivamente en la realizacin del misterio en Cristo. Toda existencia humana es siempre posibilidad de encuentro salvfico, lugar y medio donde la gracia puede realizarse (con tal de que no haya oposicin explcita), presencia activa de la
gracia. Antes de recibir la gracia por un acto explcito de fe o por un signo
sacramental de la Iglesia, el hombre puede vivir de esta gracia, puede
hacer experiencia de la gracia, si es que vive con sinceridad su propia
vida, si no se cierra al grito del amor y la justicia, si acepta el misterio del
Otro que irrumpe silenciosamente en su vida para colmar su propia misreriosidad' ...
5. Es el rema del "cristiano annimo" del que tanto se ha escrito en los ltimos aos.
Dice E. Schillebeeckx al respecto: "Supuesta en Dios la voluntad salvfica universal y la

70

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

El mundo entero est lleno de la gracia de Dios. Los sacramentos son


ciertamente acontecimientos de la gracia divina perdonante, santificante
y divinizante, pero no lo son en el sentido de que la gracia de Dios llegara como desde afuera a un mundo profano sin gracia, slo en el momento en que sucede el sacramento. Tampoco lo son en el sentido de que slo
entonces la gracia buscara penetrar en este mundo, para despus dispersarse y verificarse de nuevo lentamente, hasta que no se realiza otro acontecimiento del mismo gnero ... La gracia no se realiza como un fenmeno particular, al lado del resto de la vida del hombre, sino que es simplemente la ltima profundidad y la radicalidad de todo aquello que la ereatura espiritual experimenta, vive o sufre, cuando acta ella misma6
Si esto es as, hay que decir que el hombre participa del sacramento,
no como quien espera encontrarse por vez primera con la gracia de Dios,
sino como quien busca expresarla y celebrarla en un signo de la Iglesia.
Los sacramentos son ms el reconocimiento de una gracia actuante, que
la recepcin de una gracia ausente. Y, sin embargo, tambin hay que afirmar que no por eso los sacramentos son menos necesarios. Por ellos se
explicita lo que estaba implcito, se proclama pblicamente lo que estaba
oculto, se desvela el misterio de gracia, se supera la ambigedad y la incertidumbre, se comparte con los dems lo que a los dems nos une en la fe,
se afirma la propia existencia en la esperanza ... En este sentido debe afirmarse que los sacramentos causan la gracia, pues la manifiestan en un
signo garantizante, en una palabra eficaz, y al manifestarla se hace acontecimiento visible, y al visibilizarse se realiza de un modo nuevo: el eclesial. La unidad entre lo que es manifestado y aquello por lo cual lo manifestado se realiza es indisoluble.
e) Las situaciones humanas fandamentales asumidas en la

fe

Si Dios no est ausente en ningn momento de nuestra vida, mucho


menos puede estarlo en aquellos momentos en que se decide el mismo
porvenir de la vida. Son las llamadas situaciones fundamentales7, por-

insercin histrica de esta voluntad, por la epifana del Hombre Jess, hay que decir que
la gracia, aunque sea de una manera latente y bajo formas veladas, est ya operando en
toda la vida humana, en todo aquello que nosotros vivimos como hombres : Les sacre
ments dans le plan de Dieu, Prsences 102 (1968), p. 27.
6. K. Rahner, berlegungen zum persone/en Vollzug des sakramentalen Geschehens:
Geist und Leben 43 (1970), 282-SOl, esp. pp. 286 ss.
7. No nos detendremos en este punto ya que lo hemos estudiado en otros lugares:
Algunos puntos mds significatitos de la eoolucin de la teologa sacramental l.c., esp. pp. 152154; Id., Confirmar hoy. De la teologa a la praxis, Bilbao 1974, pp. 135-137; Id.,

71

que al mismo tiempo que constituyen un acontecimiento social y pblico en la historia personal, llevan al hombre a confrontarse radicalmente
consigo mismo, a preguntarse por su origen y su destino, a recapitular su
pasado y su presente en proyeccin hacia un futuro nuevo, a optar por un
sentido de la vida, a comprender de un modo nuevo sus relaciones con los
dems y con Dios.
Estas situaciones, que el hombre tiende naturalmente a sacralizar, no
son extraas a la vida de Cristo, ni a su misterio de salvacin. Estn llenas
de gracia, han sido elevadas en Cristo a situaciones sacramentales, y son
celebradas como tales en los sacramentos de la Iglesia.
A partir de esta visin, se comprende de forma nueva cmo el hombre
es parte ce-esencial del sacramento, as como elemento fundante de la
diversidad sacramental. El hombre no tiene por qu inventar una vida distinta para el sacramento, es su vida misma en estos momentos privilegiados y con su densidad propia la que se hace sacramento en el sacramento
de Cristo y de la Iglesia. Por otra parte, la diferenciacin plural de la
misma existencia humana en situaci.onesvi.tales(con fundamento en el
proceso biolgico-temporal o sin l) es tambin causa fundante de la
diversificacin sacramental, una diversidad, que si bien encuentra su fun<lamento ltimo en Cristo, tambin halla su concrecin y explicacin en
el mismo despliegue existencial de la vida humana.

2.

LA RESPUESTA DE FE, ELEMENTO CONSTITUTIVO DEL SACRAMENTO

Todo sacramento es un encuentro, el encuentro supone el dilogo, y


ste implica la respuesta, que debe ser una respuesta autntica de fe perJ
sonal, dentro y en comunin con la palabra de la fe eclesial. La fe no es
algo externo al sacramento, sino parte constitutiva del mismo. As como
no hay fe verdadera sin sacramento, porque no sera la fe que proclamaron los Apstoles, tampoco hay sacramento sin fe porque no sera el sacramento querido por Cristo. La fe sin el sacramento acaba por convertirse
en ideologa o intimismo, el sacramento sin fe termina por reducirse a
magia o ritualismo. Fe y sacramento no se oponen ni se excluyen, sino que
se necesitan y condicionan. Si los sacramentos son sacramentos de la fe,
la fe tiene que ser tambin fe del sacramento. Ms an, el sacramento no
es la suma de dos elementos extraos: fe y gracia; es ms bien la significa-

Sacramentos y familia. Para una antropologa de los sacramentos y la familia, Ediciones


Paulinas, Madrid 1993, pp.9-46.

72

cin visible-eclesial del acontecimiento de gracia en la fe, o si se quiere de


la existencia de una fe por la gracia de Dios en una situacin particular.
Es sta una verdad permanente en la Iglesia (con una u otra formulacin), que ha sido valorada diversamente a lo largo de la historia, y cuya
verificacin plantea hoy serios problemas, como ya hemos indicado.
Teniendo en cuenta este principio bsico de la unin de la fe con el sacramento, tratemos ahora de especificar su puesto ms en concreto.
a) De

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

la fe bautismal a la fe sacramental

Todos los sacramentos son "sacramenta fidei, pero el Bautismo lo es


de una manera muy especial. El Bautismo es el sacramento que sella la
primera fe, la conversin primera, es decir, aquella opcin radical por la
que se decide aceptar a Cristo y su salvacin, condividida en la comunidad de creyentes, como el ltimo sentido de la vida, que merece la pena
vivirse. Toda otra fe no es sino un desplegarse situacionado de aquella fe
bautismal. La fe bautismal es la misma fe que se vive en la vida, y la que
se celebra en los sacramentos, segn las exigencias que reclama cada situacin particular. Pero, qu sucede si no existe aquella presupuesta fe bautismal, o porque no se lleg a tener nunca o porque se perdi en algn
momento? Sencillamente, que ni se conduce una existencia cristiana, ni se
dan las condiciones para la celebracin de los sacramentos cristianos.
Al ser una praxis generalizada el bautismo de nios, la Iglesia no podr
asegurar nunca que aquellos que estn bautizados, porque han recibido
un rito, lleguen a ser bautizados porque han asumido su bautismo en la
consciencia de una opcin de fe y en la libertad de una pertenencia a la
comunidad de creyentes. Y, sin embargo, la Iglesia, por una especie de ficcin jurdica ha llegado a identificar al bautizado con el creyente, quiz
movida por una dudosa comprensin del carcter bautismal, o por el afn
de un cmputo numrico, o por la previsin cierta de una vida cristiana
en una sociedad de cristiandad ... No se pona en cuestin que todo bautizado poda y deba celebrar los sacramentos, porque no se dudaba de la
fe de los bautizados. El acento se pona en la materialidad y el rito del
sacramento, no en el acontecimiento, ni en la fe8.
La situacin ha cambiado. La comprensin del sacramento tambin.
Hay algo que nos parece evidente: es preciso recuperar y conceder a la fe
bautismal su puesto, si queremos que la fe tenga un puesto en todo sacra8. Como es sabido, esta concepcin tiene su ms fiel reflejo en el sacramento del
Matrimonio, al que la Iglesia prcticamente obliga a todos los bautizados, afirmando, por
ende: Quare nter baptizatos, nequic matrimonialis contractus validus consistere, quin sit
eo ipso sacramenturn (CIC. can. 1012), cf. AA.VV., Foi et sacrement de mariage.
Rechercbes et perplexits, Chalet, Lyon 1974, esp pp. 117-122.

73

mento. En los sacramentos de la Iglesia la fe entra, no como un principio,


sino como una realidad vivida, a partir de aquella primera fe bautismal.
Los sacramentos son, de hecho, sacramentos de la fe, porque y en la
medida en que sean sacramentos de una fe bautismal vivida y especificada en cada una de las situaciones sacramentales.
b) De la fe vivida a la fe celebrada
La fe sacramental no es slo la fe bautismal, es tambin la fe vivida.
Quien ha credo en el misterio de Cristo, ha aceptado a Cristo en su vida.
Ser cristiano es una manera nueva de estar en el mundo, participando en
las tragedias y esperanzas de los hombres, desde la fe, la esperanza y la caridad.
Los sacramentos son signos de esta fe vivda, o de esta vida en la fe;
actos por los cuales nosotros expresamos y afirmamos, renovndola, nuestra existencia humana, en la perspectiva de la vida, muerte y resurreccin
de Cristo; smbolos en accin por los que nos decimos entre nosotros y
ante el mundo, con el corazn agradecido a Dios, que la vida tiene sentido desde Cristo salvador y liberador9 Los sacramentos son tambin sacramentos de esta fe vivida, en el sentido de que la fe que en ellos se expresa, se celebra y se afirma, no es una fe descarnada, sino la fe que inunda
toda nuestra existencia, con la esperanza de que llegue o corresponda con
las espectativas y los planes de Dios sobre nosotros.
Por eso resulta tan absurdo separar la fe de la vida o el sacramento de
la fe. La fe necesita celebrarse para afirmarse. Slo quien vive puede celebrar, slo quien celebra puede vivir. Esto no contradice en absoluto el
hecho de que en los sacramentos celebremos fundamentalmenre el .acontecimiento salvador de Cristo, pues nuestra propia vida es el acontecer en
nosotros de Cristo, nuestra vida es Cristo.
e) La

fe, condicin para

la celebracin sacramental plena

Si la fe es un elemento constitutivo del sacramento, es evidente que sin


fe no puede haber realizacin sacramental plena. El acontecimiento
sacramental no puede realizarse como comunicacin personal, y mucho
menos ser fructuoso, si los respectivos participantes esenciales no quieren
hacer aquello de lo que se trata en este misterio; si el ministro no quiere
prestar lo que se pide de l en cuanto ministro, y s el sujeto no quiere per9. Sobre este punto han escrito, por ejemplo: E. Schillebeeckx, Les sacrements dans Le
plan de Dieu, a.c., pp. 27 ss.; H. Denis, Liturgie et sacrements: LMD 104 (1979, 7-30; Id.,
Les Sacrements ontils un avenir?,Cerf, Pars (1971), pp. 54-75; J. Gelineau, Clbration et
vie: LMD 106 (1971) pp. 7-24.

74

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

mitir que Dios efecte en l (a travs de una mediacin) este acontecimiento-'". La estructura interpersonal del sacramento se manifiesta en un
plano visible e inmediato por la misma presencia y participacin de dos
partners: el ministro que in persona Eclesiae anuncia la Palabra de
Dios sacramentalmente (palabra signal), y el sujeto que con su peticin
del sacramento, su actitud y sus respuestas, expresa su fe en el acto de
Cristo que le viene proclamado en la fe eclesial", Veamos qu es lo qu
esto significa:

La palabra de la fe eclesialy el sacramento

Desde un punto de vista objetivo la fe que es parte fundamental del


sacramento es principalmente la fe eclesial. El sacramento es una profesin de la fe eclesial, porque en l, por medio de la palabra y el gesto (palabra signal = parole gestue), la Iglesa manifiesta su fe y su absoluta confianza, en la realizacin del misterio salvfico de Cristo que vive en ella,
respecto a un hombre particular, en una situacin concreta. Los sacramentos en cuanto actualizacin y realizacin de este misterio nico, participan de su carcter de revelacin, es decir, de su carcter de palabra, que
desvela la realidad salvfica en ellos contenida, manifestando toda su credibilidad por la mediacin de la Iglesia. La concomitancia entre la palabra (forrna-verbum) y el gesto (materiaeelernenrum) sacramental indica
que aquello que se dice, se realiza, o con otras palabras, que la palabra
sacramental tiene un carcter aperformativo y que el gesto tiene un
carcter de palabra, en cuanto que es manifestacion corpreo-visible de
la misma realidad que acontece". Por eso mismo, los sacramentos tienen
un carcter de anuncio y proclamacion de la fe de la Iglesia en la realiza-

1 O. R. Schulte, Los sacramentos de la Iglesia como desmembracin del sacramento radi


cal a.c., p. 148.
11. Cf. B. Sesbo, Les sacrarnents de la foi: LMD 116 (1973), p. 98. El autor indica
justamente que esto tiene especialsignificatividaden el Bautismo.
12. La teologa sacramental reciente ha puesto de relieve la no contradiccin entre
palabra y signo (materialidad sensible),afirmando que si la palabra (lenguaje)entra en el
orden de la expresinsigna!,el signo (materialidadsensible)tiene un carcter de palabra,
en cuanto que es lenguaje expresivoy comunicativo. De algn modo, pues, el signo es
palabra, y est justificado subsumir todo el sacramento bajo el concepto de palabra. Un
resumen al respeto en L. Maldonado, Comprensin teolgico pastoral del sacramento: en
Teologa y mundo contemporneo. Homenaje a K Rahner, Cristiandad, Madrid 1974, pp.
421-424; Algunasprecisionesen R. Schulre, Los sacramentos de la Iglesia, loe. cit., pp. 15315 5; R. Didier, L'Eucharistie, le sens des sacrements, Fe. Thol. de Lyon 1971, pp. 166-169
y 300-313; D. Borobio, De la celebracin a la teologa: qu es un sacramentoi, loe. cit., pp.
394-406. Este aspecto fue expresadocon verdaderoequilibrio por el Documento del Grupo
de Dombes: Espritu Santo, Iglesia y sacramentos: Dilogo Ecumnico 15 (1980) 427-462,
aqu 453-454.

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

75

cin del acontecimiento salvador de Cristo hic et nunc, Naturalmente,


esta fe la proclama la Iglesia de modo constante en el ejercicio de su ministerio de predicacin y anuncio. Pero, aun aceptando que tal palabra siempre tiene un carcter sacramenral-" y de expresin de la fe eclesial, en
ningn momento alcanza tal grado de expresividad e intensidad como en
el sacramento, donde se da una concentracin privilegiada de dicha profesin eficaz de la fe. En todo caso hay que decir que la fe de la Iglesia en
la realizacin de su propio misterio, que es el mismo misterio de Cristo
que le ha sido confiado como don, es parte esencial para la realizacin del
mismo misterio en los creyentes que acceden a los sacramentos. Con otras
palabras: la celebracin sacramental no es un acto de Cristo ms que si
es un acto de culto de la Iglesia fundada por l, que le pide en una oracin de fe la actualizacin hic et nunc del poder divino de su misterio
pascual:".
La palabra de la Iglesia aparece salvando, purificando, divinizando no
porque es dicha, sino porque es creda!'. Ahora bien, esta fe presente,
objetiva, eficaz de la Iglesia tiene dos consecuencias inmediatas:
En el ministro: Independientemente de su grado de fe personal (cosa
que no es indiferente)16, el ministro slo realiza el sacramento en cuanto
acto de Cristo, si es que lo realiza en la fe de la Iglesia, con lo que la Iglesia
quiere y cree hacer cuando celebra un sacramento. Por encima de toda
conformacin tendente a asegurar una validez o un mnimum (planteamiento mediocre), el ministro debe tender a expresar por su fe objetiva y subjetiva la plena correspondencia con la fe eclesial, consciente de
que su actitud, en cuanto obra in persona Eclesiae forma parte de esa
misma fe constitutiva del sacramento. Su ministerio es un ministerio de
servicio (diakonia), pues al mismo tiempo que expresa concretamente la
palabra de la fe eclesial, ayuda al sujeto a integrar su fe en esta misma
dimensin. Por todo ello, puede decirse que la importancia de su ministerio va ms all de ser un simple "administrador" de sacramentos con

13. No nos detenemos a explicarla cuestin del carcter sacramentalde la palabra en


general, y de sus diferenciascon la palabra del sacramento. Cf. K. Rahner, Iglesia y sacra
mentos, Herder, Barcelona 1964; E.Jngel-K. Rahner, Was ist ein Sakrament? , Freiburg
1971; D. Borobio, De la celebracin a la teologa: qu es un sacramentoi, loe. cit., pp. 394406
14. B. Sesbo, Les sacrements de la foi, art. cit., p. 98.
15. San Agustn, Tract. in Joan. 80, 3: PL 35, 1840.
16. Recurdense las divisiones y problemtica histrica al respecto: H. Buess,
Intention du ministre et validit du sacrement: Nouv. RevueThologique 77 (1955) 10671074; M. Nicolau, Teologa del signo sacramental; BAC, Madrid 1969, pp. 194-212. Cf.
D. Borobio, De la celebracin a la teologa: qu es un sacramentoi, pp. 513-522.

76

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

intencin de hacer lo que hace la Iglesia. A l le corresponde dar vida a los


signos, posibilitar y promover la participacin del sujeto y la asamblea con
sus servicios y ministerios, remitir al verdadro presidente Cristo, dar transparencia mistaggica a la celebracin entera, adaptar palabras y gestos a la
cultura, mentalidad y situacin... Cierto, el valor del sacramento no
depende ni de su fe ni de sus mritos. Pero el que el sacramento signifique y alimente la fe del sujeto y de la asamblea s depende en gran parte
de su preparacin y de su talante celebrativo.
En el sujeto: La fe del sujeto tiene que ser tambin una fe eclesial, es
decir, en consonancia con la fe de la Iglesia. Las ambigedades o las impurezas de la fe subjetiva, son superadas precisamente a este nivel ms objetivo, donde la fe encuentra su segura correspondencia con la Palabra de
Dios en la palabra sacramental de la Iglesia. Si el sujeto pretendiera hacer
algo distinto de lo que en esta palabra de fe expresa la Iglesia, su fe no sera
suficiente para la realizacin del sacramento.
Por tanto, la fe que es constitutiva del sacramento es la de una Iglesia
creyente en el misterio de Cristo que se realiza por ella, y la fe del sujeto
creyente en cuanto implica aquella. Pero as como la fe personal no puede
estar al margen de la fe eclesial, tampoco la fe eclesial puede reemplazar a
la fe personal.
La acogida del don de Dios en la fe personal
La palabra de la fe eclesial es siempre una palabra escuchada, infalible,
eficaz. La palabra de la fe personal es siempre una palabra que espera ser
escuchada y acogida en el don de gracia.
Por otra parte, no basta con que la fe del sujeto coincida objetivamente con la fe de la Iglesia (cosa que se requiere tambin en el ministro), es
preciso que esa fe sea aceptada personalmente, activamente, vitalmente.
La aceptacin de la llamada y del don de Dios en la fe de la Iglesia, por
una respuesta personal y libre, es condicin para la realizacin del misterio que aqu y ahora se le ofrece. Se trata de la misma fe bautismal, de la
fe de todos los das, pero situacionada, encarnada en una situacin particular, personalizada en este momento concreto de la vida. Por eso el sacramento es tambien:
La respuesta de mi fe al don que Dios me ofrece en su Iglesia.
La profesin (eprorestario fidei) y manifestacin pblica con palabras
y signos (actio liturgica) de esta fe en la comunidad eclesial.
La realizacin de esta fe por el mismo don de gracia que acepta y celebra.
La confirmacin de dicha fe en la esperanza de una realizacin ms
plena en la vida.

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

77

La fe del sujeto es una fe sacramental no slo en el sentido de que sea


una fe que posibilita la realizacin del sacramento sino tambin en el sentido de que el sacramento posibilita la realizacin de la misma fe. Desde
el momento en que el sacramento expresa mi fe, y mi fe se expresa en el
sacramento, esta misma expresin comunicativa no puede dejarme indiferente. Es una verdadera realizacin de la fe que abarca a la persona total.
Objetivamente, el sacramento en cuanto misterio realizado en m, transforma mi vida en Cristo, alimenta y recrea mi fe, renueva mis relaciones
de amistad con Dios y con la Iglesia. Subjetiva o psicolgicamente, la celebracin del sacramento suscita una nueva experiencia de la fe, conmociona la propia subjetividad, saca la fe de su racionalismo conectndola con
las capas emocionales ms profundas, lleva a superar el individualismo al
poner en comn lo que a los dems nos une, se ve contrastada y fortalecida en la confrontacin con la fe de los dems. Por el sacramento expresamos nuestra fe, y al expresarla nos confirmamos en ella de un modo
nuevo, con esa experiencia irrepetible que le da la celebracin, y que abarca y compromete a la persona entera.
La celebracin del sacramento en una asamblea creyente
No se celebra nada en solitario. Celebrar un sacramento es hacer fiesta con los hermanos en la fe, porque Dios nos ha amado y sigue manifestando su amor en nuestra vida. La presencia de la asamblea, la celebracin
comunitaria, no es pues un elemento marginal o secundario, sino fundamental para que se manifiesten todas las dimensiones del sacramento. De
alguna manera (no se trata de la misma exigencia que en el caso del sujeto) tambin se exige, se expresa y se realiza la fe de la asamblea en el sacramento. Si la asamblea asistente no es una asamblea creyente y celebrante, nos encontramos con un signo contradictorio. La asamblea debe ser
una asamblea de fe, de modo que pueda realizar aquello que manifiesta:
ser expresin visible de la fe de la Iglesia, mostrar la dimensin comunitaria de la fe y la eclesialidad del sacramento, apoyar, ser testigo, y hacerse responsable del compromiso de fe de sus miembros. Debe tratarse,
pues, de una asamblea creyente, eclesial, participante, testificante, comprometida y acompaante respecto a la misma Iglesia y a aquellos que
reciben el sacramento17
d) El objeto de

la fe sacramental

Est claro que la celebracin del sacramento supone, profesa y realiza,


al mismo tiempo, aunque de diversa manera, la fe de la Iglesia, la fe del
17. C( D. Borobio, De la celebracin a la teologa: qu es un sacramentoi, pp. 513 ss.

78

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

sujeto y la fe de la asamblea celebrante. Pero, cindonos ms al sujeto


(que es donde se centra el problema) podemos ahora preguntarnos: cul
debe ser el objeto de esta fe? Pueden determinarse unos contenidos mnimos garantizantes de la realizacin sacramental, supuesto el ofrecimiento absolutamente libre, infalible y gratuito del don de Dios?
Reconozcamos que la cuestin es sumamente complicada y escapa, en la
prctica, el control racionalizador de los hombres. Digamos tambin que
nos parecen insuficientes y minimalistas las distinciones tradicionales: a
los que no ponen bice, los que tienen buenas disposiciones; sacramento vlido-sacramento fructuoso, aunque no dejen de tener su valor.
Tericamente han podido ayudar a detectar una diversidad de situacin
de fe de los sujetos. Pero, en la prctica, pensamos que han tenido con frecuencia consecuencias ms bien negativas: validismo objetivista, conformacin al mnimo, desidentificacin del sacramento, desvalorizacin
del puesto del hombre en los sacramentos ... Aceptamos igualmente que
entre el mnimo necesario y el mximo deseable caben diversos niveles y grados de intensidad en las disposiciones y en la fe del sujeto, si bien
la Iglesia debe proponer siempre el ideal y no conformarse con el mnimo.
Hechas estas aclaraciones veamos qu puede decirse al respecto. La fe
del sujeto creyente en situacin sacramental no es mayor o menor por el
nmero de verdades dogmticas que se abarcan en un acto explcito de fe,
ni por el cmulo de conocimientos religiosos que implica, aunque ello
ayude a una mayor consciencia de la fe. Tendr mayor fe aquel que est
ms dispuesto a aceptar con actitud abierta, gratificante y sincera al don
que Dios le ofrece en el sacramento de la Iglesia. Naturalmente, esta aceptacin supone a grandes rasgos que l quiere y cree en la realizacin del
misterio salvador de Dios en Cristo, por la Iglesia, en una situacin determinada de su vida, que queda transformada y comprometida de modo
nuevo a partir de este acontecimiento18 En otras palabras, para que el
sacramento pueda celebrarse dignamente se requiere en el sujeto una respuesta o actitud de fe que incluya:
- La aceptacin de Dios, que nos ha salvado en Cristo, nos transforma en el Espritu, e interviene en nuestra vida. Una actitud de fe que no
implique, al menos implcitamente, estos aspectos, no es una actitud
suficiente para la celebracin del sacramento. Quien acepta a Dios (ser
superior) pero no cree en Cristo (su divinidad) o viceversa no tiene la fe
en el Dios de Jesucristo. Quien cree en Dios, pero no acepta su interven-

18. Sobre algunos de estos puntos:


Teologa 13 (1965) 16-20.

J.

Gaillard, Sacramentos y fe: Selecciones de

79

cin en la vida, no tiene la fe en Dios que salva mi vida por los sacramentos.
- La aceptacin de que esta intervencin de Dios se manifiesta hoy
y aqu en la Iglesia y por la Iglesia, como cuerpo visible de Cristo y pueblo de Dios al que pertenecemos. Quien dice creer en Dios pero no
acepta la Iglesia (no esta forma concreta de aparecer la Iglesia) no tiene
la fe que Dios quiere para la celebracin de los sacramentos de la Iglesia.
- La aceptacin del sentido propio del sacramento, como signo visible que concreta la intervencin de Dios en la Iglesia en esta situacin
sacramental. Si se cree en Dios y en la Iglesia, pero no se cree en los sacramentos, no se tiene una fe ni verdaderamente cristiana, ni autnticamente eclesial. Y si se cree en algunos sacramentos, pero se rechaza el sentido de este sacramento (v. gr. matrimonio) no se tiene la fe sacramental
que permite celebrarlo.
-La conviccin de que todo esto no es algo extrao a nuestra vida
sino algo que afecta al mismo centro vital de nuestra existencia y compromete todo nuestro ser y nuestro actuar. Un sacramento sin incidencia
en la vida, es un sacramento sin verdadera fe. La celebracion del sacramento supone que el sujeto, a quien afecta principalmente, conoce su sentido y acepta sus implicaciones para la vida.
Sabemos que el objeto de la fe verdadera es indisociable en sus distintos aspectos. No se puede afirmar uno de ellos para negar o minusvalorar
los otros. Tambin sabemos que no se requiere el que todos los aspectos
sealados como integrantes de la fe sacramental (economa de salvacin
en definitiva) sean afirmados en un acto reflejo y explcito de la fe para
que el sacramento pueda celebrarse. Y, con todo, pensamos q~e :.que~la
intencin del sujeto de recibir el sacramento, de que habla la Iglesia,
puede y debe explicitarse en estos elementos integrantes de la actitud de
fe sacramental, sin los cuales no podramos decir que se da la fe que
requiere el sacramento. La coincidencia fundamental entre el objeto de la
fe eclesial y el objeto de la fe personal no se realizar, de lo contrario.

3.

EL COMPROMISO DE LA LIBERTAD Y SU PUESTO EN EL SACRAMENTO

Dijimos en otro lugar que el sacramento es un encuentro interpersonal y, como tal, supone la respuesta o acogida libre, consciente y responsable del sujeto en un acto verdaderamente humano19 Por ser un acto de
19. Cf. B. Sesbo,
(1968) 35-42.

Libert de l'homme et rception des sacrements: Prsences 102

80

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

la libertad amorosa de Cristo, que pone en relacin a dos personas, el


sacramento slo puede realizarse cuando hay libre acuerdo entre estas dos
personas, es decir, cuando al ofrecimiento gratuito de Dios responde la
libre acogida del hombre. Es cierto que en este encuentro interpersonal
Dios y el hombre no pueden ser colocados sobre el mismo plano, ya que
Dios es al mismo tiempo el don y el donante, es siempre el Otro, no a
merced de la libertad del hombre, sino absolutamente libre en su iniciativa y sus dones. Sin embargo, Dios mantiene un dilogo de amor con el
hombre, y no impone sus dones. El riesgo de Dios es la libertad del hombre. Por tanto, el ejercicio de la libertad del sujeto es parte fundamental
del sacramento. Pero, en qu consiste esta libertad? Cmo es el sacramento un acto libre del hombre?
Dios ha realizado ya la salvacin del hombre en Cristo y ha querido un
orden de salvacin para su realizacin en el hombre concreto. Esta salvacin es el ofrecimiento permanente de Dios. El hombre con su libertad
puede aceptarlo o rechazarlo. A veces, en el hombre se dan las condiciones para una aceptacin implcita, otras para una aceptacin explcita.
Slo en este ltimo caso puede hablarse, de algn modo ms estricto, de
que el hombre pone un acto libre de fe anee el Dios personal, misericordioso y donante. Si la respuesta del hombre es positiva, dicho acto es
sellado en la visibilidad de la Iglesia por un signo sacramental: el
Bautismo. El Bautismo es el acto sacramental ms radicalmente libre para
el creyente, en el sentido de que es su s fundamental a Dios y al orden
de salvacin por l querido. Ms an, es el acto por el cual l encuentra
pleno sentido a su libertad, llega a ser plenamente libre en Dios: "Pues no
recibisteis un espritu de esclavos, para recaer en el temor; anees bien recibisteis un espritu de hijos adoptivos, que nos hace exclamar:"Abb!,
Padre (Rom 8, 14-15). Donde est el Espritu del Seor, all est la
libertad (2 Cor 3, 17). Despus del bautismo, el creyente no tiene que
hacer sino actualizar y renovar aquel primer acto libre de fe, que supuso
una entrega total de su vida, bien sea en su existencia cotidiana, bien en
la celebracin de los dems sacramentos. El cristiano es en cada momento libre, para renovar aquella primera libertad, pero no para inventarse
una libertad distinta de la que supone el ser cristiano. Cada sacramento es
pues, una actualizacin renovadora en esta situacin concreta de aquella
decisin libre bautismal. Pero esto no quiere decir ni que el cristiano sea
absolutamente libre para aceptar o negar los sacramenros, ni que pueda
inventarse su sentido, ni que le est permitido relativizar su necesaria celebracin eclesial. Segn los casos podr depender de l el celebrarlos en este
momento u otro (v. gr. Penitencia), de esta forma o de otra distinta (creatividad), en correspondencia con su estado (Matrimonio, si se casa) o con

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

81

su situacin Uncin de Enfermos ... , pero no depende de l ni su existencia, ni su sentido, ni su necesidad.


No obstante todo lo dicho, el problema de la libertad en el sacramento se presenta hoy no tanto como el fruto de unas tendencias secularizadoras, cuanto como el resultado de una contradiccin existencial. Hoy,
ms que nunca el hombre ama palpar la eficacia y el poder desde la libertad. Difcilmente acepta sus fracasos, contradicciones, limitaciones.
Cuando en los sacramentos el hombre percibe con conciencia clara la
distancia existente entre una actuacin genuina y originaria de la existencia y sus modelos conceptuales o su ideal, entonces tiene la tentacin del
rechazo. Uno puede rezar: Dios mfo, te quiero amar con todo el corazn.
sta es mi decisin consecuente, libre e incondicional, pero aunque este
deseo sea sincero, el intaresado puede estar todava muy lejos de amar realmente a Dios con todo su corazn. Con ello no ha hecho sino expresar
verbalmente, objetivar de un modo conceptual el deseo de su conciencia.
La realizacin existencial de este propsito y deseo es algo distinto que
est an por llegar. En la realidad, este ideal muchas veces se ve contradicho. Y es que la libertad originaria no est siempre en grado de realizar
en cada momento de la historia individual aquello que de por s debe o
desea hacer: disponer de manera radical de la totalidad de la persona en
todas sus dimensiones.
La celebracin de los sacramentos por parte del sujeto creyente y consciente implica tambin la expresin de un deseo, de un ideal; supone una
tentativa de disponer de s mismo en una decisin libre radical y en un
amor de todo corazn por Dios. Pero la experiencia de la realidad existencialmente vivida contradice constantemente este ideal, esta tentativa.
Entonces, al celebrar los sacramentos, sobre todo los que se reciben frecuentemente (Eucarista, Penitencia), tiene la impresin de obrar de
manera poco sincera, cuando no deshonesta, y fcilmente se siente inclinado a pensar que los sacramentos no sirven para nada, son intiles:".
Se llega a esta conclusin quiz porque al hombre le cuesta aceptar la limitacin esencial de su libertad; porque tiene un concepto errneo de la eficacia del sacramento; porque, en el fondo, parte ms de s mismo que de
Dios. El hombre puede aceptar libremente el don de Dios, expresando as
su ideal y su deseo, pero no puede garantizar que va a disponer plenamente de su libertad siendo totalmente fiel al don que acepta, y al ideal
con el que se compromete. Debe saber, sin embargo, que la libertad que

20. Sobre este punto, K. Rahner, Uberlegungenzum personalem Vollzug des


Sakramentalen Gescbebens, a.c., pp. 285-288.

82

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Dios quiere no es la libertad de nuestros xitos, sino la libertad de nuestra siempre dbil respuesta a su salvacin, con la esperanza y el propsito
sincero de una adecuacin siempre ms perfecta al ideal de la vida. Por
muy verdad que sea el que en el sacramento el hombre compromete su
libertad, de un modo responsable y total, no dejar de ser verdad el que
este compromiso se hace en la esperanza de una realizacin ms plena en
la existencia concreta, por la fuerza del mismo don del sacramento. El
sacramento celebra lo que ya se vive, pero tambin lo que no se vive
todava, tanto desde un punto de vista objetivo (misterio), cuanto desde
un punto de vista subjetivo (compromiso de la libertad)21 El signo sacramental atestigua una realidad, una vida, un compromiso, pero los contesta a la vez. El rito es siempre algo ms que la expresin de aquello que el
hombre quiere realizar, incluso por un compromiso militante. Exige la
superacin de un compromiso que no dejar ya lugar a aquello que nos
viene de Dios, ms all de todo lo que nosotros mismos podemos realizar-". Por parte de Dios, todo est realizado para el hombre en el sacramento, pero por parte del hombre todo debe an ser realizado para Dios
a partir del sacramento. Por eso el sacramento es, a la vez, punto de llegada y punto de partida.

4.

DIALCTICA ENTRE EL DON DE

Dros Y

LA RESPUESTA DEL HOMBRE

Una pregunta surge de cuanto hemos explicado: si ste es el puesto del


hombre en los sacramentos, cul es el puesto de Dios? No son los sacramentos primaria y fundamentalmente un acto de Cristo? Cmo se compagina la respuesta con el don? No es nuestra intencin recoger aqu las
explicaciones ms o menos coincidentes que se dan del opus operatum:". Slo queremos recordar algunos puntos que nos parecen especialmente significativos en esta cuestin.
21. Cf. R.Didier, Des sacrements, pourquoi? Enjeux antropologiques et thologiques LMD
119 (1974), pp. 28-50.
22. A. Vergote, Problemes sacramentaires. Dialogue interdisciplinaire: LMD 119
(1974), pp. 62-64.
23. Pueden verse los siguientes lugares: E. Chillebeeckx, Cristo, sacramento del encuen
tro con Dios, Dinor, San Sebastin 1968, pp 86-98. K. Rahner, La Iglesia y los sacramentos
a. c., pp. 25-35; Id. berlegungen zum persona/en Vollzug. a.c., pp. 290 ss., R. Schulte, Los
sacramentos de la Iglesia como desmembracin del sacramento radical a.c., pp. 151-155; R.
Pons y Rius, Perspectivas actuales en la Teologa de los sacramentos: Phase 71 (1972) pp. 440443; D. Borobio, Algunospuntos ms significativos de la evolucin de la teologia sacramental,
a.c., pp. 157-169 ss; Id., De la celebracin a la teologa: Qu es un sacramentoi, loe. cit., pp.
473-502,

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

83

a) Puntos para una mejor comprensin


Dios y el hombre son parte constitutiva y fundamental del sacramento, pero no del mismo modo, ni al mismo nivel. Dios est presente en el
sacramento como aquel de quien procede todo, como el origen fontal. Su
accin es absolutamente libre, gratuita, incondicionada por nada ni por
nadie. Dios no se relaciona con el hombre, como aquel que puede depender de la accin del hombre, sino como aquel a quien el hombre no tiene
nada que aadir, nada para enriquecer. Dios es el Otro que sale al encuentro del hombre porque quiere, no para cubrir una necesidad del hombre,
ni para completar lo que el hombre no puede conseguir, sino para ofrecerle, sin ganancia por su parte, su salvacin y su vida. Dios y el hombre
no pueden colocarse sobre el mismo plano. La relacin Dios-hombre no
puede equipararse unvocamente con la relacin hombre-hombre. Si se
tiene esto en cuenta, ya no cabe concebir la intervencin de Dios y del
hombre en el sacramento como "competente", sino como infinitamente
desproporciona! y sin embargo "complementaria".
Por eso mismo, gracia y fe o, si se quiere, "ex opere operato" y "ex
opere operantis" no pueden concebirse como dos realidades que se hacen
competencia. "Opus operatum" indica precisamente el nivel propio de
Dios, es decir, que la obra que se realiza en el sacramento no est determinada por nada ni por nadie (ministro, sujeto, rito), sino que procede
de Dios como de su fuente, ha sido ya realizada en el misterio de Cristo,
y contina ofrecindose a los hombres en el Espritu, mediante un signo
sacramental, al que Dios ha garantizado la eficacia aqu y ahora, por
mediacin de la Iglesia, antes de que el hombre lo haga suyo, es decir,
antes de que se deje introducir en este acontecirniento'P'vOpus operantis" indica el nivel propio del hombre, en cuento que acepta participar en
el sacramento, no como realizando algo por si mismo y de forma autnoma, sino acogiendo creyente y libremente la llamada previa de Dios.
Esto no significa disminuir la importancia de la participacin y colaboracin del hombre, en esta especie de "sinergia" sacramental. Sin pretender asimilar la intervencin de Dios y el hombre, puede decirse con K.
Rahner que de algn modo la eficacia del sacramento es el punto de concurrencia de ambos. Por una parte, "el smbolo real, en la unidad corpreo-espiritual del hombre, es signo manifestativo y 'causa' de la realidad
manifestada. No como causa que pone desde fuera algo completamente
diverso de s, sino causa en el sentido de que la causa verdadera y propia,

24. Cf. R. Schulte, Los sacramentos de la Iglesia como desmembracin del sacramento
radical, loe. cit., p. 152.

84

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

la decisin interna de la libertad, slo puede darse en cuanto se acta en


su manifestacin ... El acto libre del hombre se actualiza como un acontecimiento de la gracia, en cuanto que se expresa, y esta expresin es, en el
sentido sealado, causa del acto sobrenatural de la gracia''25 Y tampoco
puede decirse que la Iglesia queda al margen de esta eficacia del sacramento, desde el momento en que tambin ella se expresa y se realiza por
el sacramento. "La permanente unin de la Iglesia con Cristo", que no
puede ser destruida, se contina en las concretizaciones actuales del sacramento fundamental, es decir, en cada uno de los sacramentos. El "opus
operantis subiecti" y el "opus operantis Ecclesiae" son as asociados, aunque de forma diversa, al "opus operatum" de Dios en Cristo y el Espritu,
expresndose todo ello en un signo sacramental concreto26
As pues, por una parte hay que afirmar que la gracia de Dios es la
posibilidad de la realizacin de la Iglesia como sacramento fundamental,
y del hombre en cuanto sacramento permanente, y muy especialmente
por su participacin en los sacramentos. La respuesta de_ la fe es. una respuesta libre, pero "agraciada", puesto que es con la gracia de Dios como
el hombre responde a la misma gracia que Dios le ofrece. Pero el que la fe
sea en s misma gracia no quiere decir que sea innecesaria o secundaria. La
fe es, al mismo tiempo, un regalo de Dios y un acto del hombre, un don
inmerecido pero necesario, que concierne a todo el ser y la vida del hombre, y se le pide como respuesta, confesin y compromiso en la celebracin de los sacramentos. Es entonces cuando stos, no slo obran eficazmente en sentido pleno, sino tambin cuando alimentan en sentido fructuoso la fe misma que reclaman.
Por otra parte, puede decirse, sin embargo, que la respuesta de la
Iglesia y del hombre son la posibilidad de realizacin de la gracia de Dios
en el sacramento. La Iglesia, ciertamente, no es la duea de los sacramentos, ni el origen de la gracia, pero s es, porque Dios lo ha querido, la
posibilidad de su realizacin, no como instrumento pasiv?, ~ino activo.
En cuanto al sujeto, tampoco es su fe la que hace el acontecimiento sacramental, o la que origina la gracia del sacramento, pero s la que condiciona su realizacin en el mismo hombre. Con otras palabras, nuestra fe no
es causa de a accin de Dios, pero s condicin que posibilita o impide su
eficacia en nosotros.

25. K. Rahner, berlegungen zum persona/e Vol/.zug, art. cit., pp. 295-296.
26. Ibid., pp. 298-299.

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

85

b) Cuestiones complementarias
Supuesta la enseanza permanente de la Iglesia, que hemos intentado
explicitar, sobre la necesidad de la fe, se impone unas preguntas complementarias, de suma actualidad.
Qu sucede con los sacramentos que se reciben, sin que sea posible
una respuesta actual y personal de fe?
El caso se plantea principalmente en el Bautismo, y a veces (aunque no
debiera suceder nunca) en los sacramentos de enfermos. Centrmonos en
el bautismo de nios. Es una praxis tradicional en la Iglesia, de cuya legitimidad no cabe dudar. Pero tambin una praxis que permite calificar esta
celebracin sacramental como a-normal o extra-ordinaria. En el bautismo de nios se visibiliza de un modo eficaz el ofrecimiento de gracia de
Dios respecto a una persona particular, a travs de un smbolo. La Iglesia
interviene proclamando la palabra sacramental de fe, comprometindose
en su misma esencia de un modo total, auto-realizndose a s misma. Pero
el sujeto no puede acoger este ofrecimiento de salvacin, ni puede participar en l con una respuesta libre, consciente y responsable de fe. Falta,
pues, uno de los elementos constitutivos del sacramento. Es verdad que el
bautismo de nios pone de relieve de un modo especial la gratuidad del
don de Dios, y la mediacin de la fe eclesial, concretizada en la fe de quienes presentan al nio al Bautismo. Pero esto, si bien puede ser suficiente
para que el Bautismo sea efectivamente dado y recibido, no es suficiente
para que el bautismo sea plenamente realizado. El rito del bautismo con
un ni.fo debe ser considerado como el principio realizante, como el signo
anticipador de un proceso bautismal, en el que la Iglesia (domstica)
toma a su cargo de un modo especial a su miembro bautizado, y ste,
mientras crece en la fe, va asumiendo personalmente su bautismo hasta
llevarlo a su culminacin, por una decisin libre y consciente, que compromete toda su vida, en el mismo sentido ya significado por la celebracin antecedente del bautismo. Slo entonces podemos decir que una persona no slo estd bautizada, sino que es un bautizado, en crecimiento
permanente hacia el ideal significado por el mismo bautismo (el Bautismo
es el sacramento de toda la existencia, sacramentum manens)27 Si
entendemos el bautismo de nios en sentido dinmico, si lo consideramos
unido a los otros sacramentos de iniciacin, como el comienzo de un proceso que llevar a integrar en otros momentos la respuesta personal de fe,
no hay dificultad en justificar y explicar su sentido. Pero si lo considera27. Cf. B. Sesbo, Les sacrements de la foi, a'!:t. cit., pp. 104 ss. No nos detenemos en
explicar aqu el sentido de la doctrina clsica desde San Agustn, sobre el bautismo "en la
fe de la Iglesia",

H<,

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

mos de un modo puntual, aislado e independiente, no podemos por


menos de calificarlo como un sacramento en cierto modo incompleto,
que le falta algo para su plena realizacin.
La segunda cuestin es semejante a la primera, pero ampliada al resto
de los sacramentos, con personas capaces de una respuesta de fe: Qu
sucede cuando los sacramentos se reciben sin fe?
Sencillamente que, al faltar un elemento fundamental para su realizacin plena, no hay sacramento en sentido pleno. La dificultad no est
tanto en esta afirmacin, cuanto en la verificacin de la existencia o no de
la fe que posibilita (en el sentido explicado) la realizacin plena del
sacramento ... Slo Dios conoce, en definitiva, lo que sucede en el corazn
de los hombres. Pero quisiramos hacer dos observaciones de carcter teolgico. En primer lugar, si somos consecuentes con lo indicado antes respecto al bautismo de nios, hay que revisar el principio que dice que los
bautizados son sujetos de los sacramentos. Qu bautizados? Los que lo
estn porque se hizo con ellos el rito bautismal, o los que lo son porque han llegado a asumir aquel bautismo en la fe? Si consideramos como
bautizados a los primeros sin discernimiento, entonces caemos en el
ritualismo vaco, en la falsificacin del sacramento (invalidez), en la
farsa de un como si que no es ... Si consideramos como bautizados a
los segundos, entonces no hacemos sino ser fieles a lo que el mismo
Bautismo y la celebracin de cualquier sacramento significan ...
En segundo lugar, supuesta en los sujetos que reciben los sacramentos
alguna fe, aunque ambigua, mediocre e insuficiente, hay que revisar la
comprensin de lo que la Iglesia ha llamado reviviscencia y fructuosidad del sacramento. Un sacramento recibido sin las debidas disposiciones no comporta su fruto de gracia, es infructuoso. Pero una conversin
ulterior o una posterior respuesta en la fe permitira que aquella gracia significada en el sacramento se actualizara y realizara para m. Siendo esto
verdad, se comprende mejor si entendemos que la eficacia del sacramento no est ligada, de modo automtico o cuasi-mgico, al acto puntual de
su celebracin ritual. El sacramento no obra independientemente de la
voluntad y la fe del sujeto. Aunque todo sacramento es acontecimiento
salvffico eclesial que en s expresa el encuentro de gracia de Dios y de la fe
del hombre, no en toda celebracin de un sacramento se da una coincidencia temporal o un perfecto sincronismo cronolgico de estos dos elementos (gracia-fe) de manera que se logre la plena realizacin sacramental. El sacramento puede culminar en un momento posterior: la respuesta de fe que posibilita su realizacin plena puede llegar despus de
haber sido celebrado.

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

87

La tercera cuestin se plantea en los mismos trminos, pero a la inversa: Qu sucede cuando existe fe sacramental sin sacramento celebrado?
En este caso nos encontramos con una respuesta actual personal de fe
en vistas al sacramento, con una actuacin de la gracia de Dios, que se
ofrece al hombre en todo momento de su existencia, e incluso, con una
cierta anticipacin actuante de la misma gracia sacramental, a la que dinmicamente est orientado el sujeto, con su deseo sincero (votum sacramenti). Pero falta la celebracin del sacramento, falta la expresin en un
smbolo eclesial, por el que la misma Iglesia compromete su esencia con
la palabra de fe, y nos garantiza la realizacin plena de la gracia sacramental en nosotros. Aunque el acontecimiento interior de la gracia o la
santificacin sucede antes del acontecimiento exterior de la celebracin,
no quiere decir que sea un acontecimiento independiente ni completo.
No es independiente, porque es eficaz en la medida en que existe una real
y objetiva conexin entre la fe y el sacramento celebrado: a travs del
deseo (votum) de expresar esta fe en el acto salvador de Cristo realizado
en la visibilidad de un acto eclesial. Y no es completo, porque le falta la
plena manifestacin realizante y garantizante en la comunidad de la
Iglesia, que es la celebracin del sacramento.
Estos principios se aplican de un modo ms estricto al Bautismo
(bautismo de deseo) y a la Penitencia (contricin perfecta), Pero creemos que no hay dificultad en aplicarlo tambin en sentido amplio a todos
los sacramentos, con tal de que se determinen las condiciones que permitan hablar de votum sacramenti. En todo sacramento es posible hablar
de un antes, un en y un despus. Todo sacramento puede ser un
acontecimiento pleno de intercomunin entre Dios y el hombre (concurrencia incluso temporal de sus elementos integrantes), y tambin todo
sacramento puede comenzar en la celebracin y culminar en un momento posterior, o bien puede comenzar en un momento anterior y culminar
en la celebracin. Todo esto no contradice lo que hemos entendido por
sacramento, al contrario lo aplica consecuentemente. As resulta ms
patente el principio: No hay sacramento sin fe, ni puede haber fe sin
sacramento, en un sentido ms amplio: sin sacramentalidad28

28. B. Sesbo afirma: el voto sincero del sacramento, es decir el deseo suficientemente autntico de pasar al acto, una vez que la posibilidad se presenta, tiene ya la eficacia de la gracia del sacramento celebrado. Pues la fe, animada del voto del sacramento, verifica ya concretamente la estructura profunda de la justificacin por la fe: Les sacrements de
la foi, a.c., p.105.

88

5.

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

RIESGOS DE UN PLANTEAMIENTO PASTORAL


CONSECUENTE CON ESTA VISIN

Cuando esta concepcin sacramental se encarna consecuentemente en


la prctica, no cabe duda de que se convierte en el mvil teolgico originante de una pastoral renovada. Entonces se explica la evangelizacin y el
testimonio, la catequesis o el catecumenado, la preparacin antecedente y
el compromiso consecuente ...
Pero todo esto quizs es apreciado por algunos como demasiado exigente y de hecho inaplicable en la compleja y polivalente realidad. Hay
quienes, instalados en la comodidad de un comportamiento pastoral sin
problemas, seguro, se niegan a sacar las consecuencias de esta exigencia
de respuesta de fe que implica el sacramento. Les interesa ms celebrar
muchos sacramentos, que celebrarlos bien, se preocupan ms por el rito y
por la norma que por la fe y la vida. Quienes as piensan y actan deben
saber que no slo no estn en consonancia con el pensar de la Iglesia al
respecto (Vaticano II), sino que tambin estn en contradiccin con los
principios dogmticos que explican la estructura del sacramento, su realidad. La celebracin de los sacramentos que ellos hacen, mantienen o proponen, no es ni la celebracin que Dios quiere, ni la que la Iglesia propone. Con esta actuacin no son ms fieles, sino menos, a la funcin de su
propio ministerio y a la realidad de las situaciones pastorales.
Pero junto a esta actitud extrema hay que colocar otra, no menos amenazada por un extremismo: es la de quienes quieren aplicar el principio de
la necesidad de la fe para la celebracin del sacramento con rigorismo, sin
tener suficientemente en cuenta la misma esencia de la fe y las ambivalencias de la vida en la fe. Hemos de tener en cuenta cuanto sigue: La fe
que pedimos para celebrar los sacramentos no es la verdadera fe evanglica, cuando la reducimos a un producto ideolgico o a una ilustracin
racional. Tampoco es fe plena cuando minusvalora o margina la introduccin a un sistema de significacin de la comunidad eclesial, la comprensin de la propia simbologa sacramental, desconociendo al mismo
tiempo la antropologa humana y las referencias de su realizacin cristiana. Una fe que slo se certifica como verdadera cuando tiene el aval de
unas garantas humanamente constatables, o cuando aporta la firma de
unas obras coincidentes con nuestros propios criterios, amenaza por convertirse en la transposicin del propio farisesmo, o en el resultado de una
actitud neopelagianista, que poco tiene que ver con la realidad gozosa,
gratuita e inefable del don de la fe. Si el ideal terico de la fe verdadera y
de sus garantas no tiene en cuenta su propia utopa de realizacin humana perfecta, y su riesgo permanente de regresin, puede cenvertirse para

EL HOMBRE Y SU ACTITUD DE FE EN LA ACCIN SACRAMENTAL

89

nosotros no ya slo en el fracaso de la fe evanglica, sino tambin en la


deshistorizacin de la realidad salvfica. La urgencia de la renovacin de la
fe no puede asimilarse con la pretensin de un resultado palpable en
supercristiano en la fe ...

Religiosidad populary Pastoral de los


Sacramentos

De entre las mltiples perspectivas y mtodos que cabra adoptar para


un tratamiento del tema religiosidad popular1, adoptamos en este captulo una perspectiva bien concreta: la sacramental de los momentos centrales del ciclo de la vida2, adopta un mtodo bien preciso: el del anlisis
valorativo de la realidad a partir de los criterios antropolgico, teolgico
y pastoral", y supone una actitud determinada: la actitud crtica, abierta

1. La religiosidad popular, lo mismo que la religin, es ante todo un tema del hombre y sobre el hombre y, por tanto, eminentemente interdisciplinar.
2. Para ayudar al lector a encuadrar nuestro campo de estudio, recordamos las diversas formas que se suelen distinguir en la religiosidad popular: celebraciones del ciclo
de la vida (nacer, crecer, engendrar, enfermar, morir = sacramentos); celebraciones estacionales o del ciclo de la naturaleza (invierno, primavera, verano, otoo = ao litrgico);
festividades populares (santuarios, romeras, fiestas patronales, procesiones ' tiempo y
espacio sagrado); organizaciones religiosas tradicionales (hermandades, cofradas, asociaciones = comunicacin religiosa); devocionismo privado (Sagrado Corazn de Jess, san
Antonio, san Nicols ... ; bendiciones = proteccin y santificacin individual); formas residuales de religiones precristianas y formas degradadas (brujas, magos, nimas, apariciones,
revelaciones privadas, milagros = con frecuencia magia y manipulacin de lo sagrado).
Cf A. L. Orensanz, Religiosidad popular espaola, 1939-1965, Madrid 1975; F. Urbina,
Acercamiento al tema de la religiosidad popularPhase 89 (1975) 340; Id., Reflexin pasto
ral sobre la religiosidad popular: Proyeccin 96 (1975) 160-168.
3. Este anlisis, extendido a los diversos campos de la religiosidad popular, ha sido
objeto de diversas publicaciones en los ltimos aos, sobre todo en el rea sudamericana
y latino-europea. Entre las ms importantes: S. Galilea, Anlisis emprico de la religiosidad
latinoamericana, Quito 1969; Bunting, Galilea y otros, Catolicismo popular,Quito 1970;
S. Bonnet, A hue et a da, Pars 1973; R. Pannet, El catolicismo popular; Madrid 1976; L.
Maldonado, Religiosidad popular. Nostalgia de lo mgico, Ed. Cristiandad, Madrid 1975;
Equipo Seladoc, Religiosidad popular, Salamanca 1976; R. Alvarez Gastn, La religin del
pueblo. Defensa de sus valores, Madrid 1976). Distintas revistas se han ocupado igualmente del tema, como Revista de Catequesis Latino-americana, Christus, Yelda,
Pastoral Misionera, Proyeccin, Phase, La Maison-Dieu, Concilium, etc.

92

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ella misma a ser criticada. Esta primera concrecin requiere, con todo,
algunas precisiones hermenuticas, dado lo discrecional del enunciado del
artculo y las implicaciones temticas que conlleva.
Los autores, al tratar la cuestin que nos afecta, suelen emplear diversos calificativos: religiosidad de los ritos de trnsito (A. Van Gennep),
catolicismo de los momentos crticos (M. Mauss), catolicismo festivo
(R. Pannet), catolicismo de las cuatro estaciones de la vida (J.-Y.
Hameline), religiosidad popular de sacramentos (R. Vidales), celebraciones de la vida y de la muerte (E Urbina), religin cultual de los ciclos
de la vida (L. Maldonado) ... En nuestro caso nos parece preferible hablar
de religiosidad sacramental, porque si con el trmino religiosidad se
indica el modo como vive sus mediaciones religiosas la gran masa del pueblo frente a la minora practicante, al calificarla de sacramental sealamos que se trata de las mediaciones centrales que la Iglesia propone a los
bautizantes.
Pero por qu hablar de los cuatro sacramentos de la religiosidad
popular? Cules son estos cuatro sacramentos? En principio cabe un
hecho: nuestros cristianos no piden slo cuatro sacramentos, sino que por
lo general piden sacramentos slo en cuatro momentos de la vida. Su peticin no suele ser numricamente reducida (junto a la primera comunin
se pide la confesin, con el matrimonio se pide la eucarista), sino cronolgicamente delimitada (las cuatro etapas decisivas e irrepetibles de la
vida). Por todo ello, hablar de los cuatro sacramentos supone una
opcin no slo terminolgica, sino tambin de contenido preferencial,
dependiendo de los criterios valorativos que se adopten. Puede afirmarse,
sin embargo, que eclesisticamente (el mnimo sacramental que la
Iglesia exige para significarse como cristiano), sociolgicamente (los sacramentos que normalmente se piden) y vitalmente (los momentos del ciclo
de la vida en que los piden: nacer, crecer, casarse, morir) hay razones suficientes para concretar los cuatro sacramentos de la religiosidad popular
en el bautismo de nios, la primera comunin, el matrimonio y las exequias (con misa). Se percibe un cierto sincronismo fctico entre las etapas
decisivas de la vida, la tendencia del hombre a sacralizar estas etapas por
medio de los llamados ritos de trnsito (rites de passage) y la peticin
(por parte de los sujetos) y administracin (por parte de la Iglesia) de
estos cuatro sacramentos de la religiosidad popular.
Los sujetos de la religiosidad sacramental sern, por tanto, los bautizados normalmente no practicantes, que mantienen una creencia religiosa impregnada de catolicismo sociocultural, y acostumbran a expresarla
sobre todo en los momentos estelares del ciclo de la vida, por medio de

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

93

los sacramentos que la Iglesia ofrece y exige en dichos momentos y como


signos acreditativos de su pertenencia a un sistema socio-religioso.
l.

ACERCAMIENTO A 1A REALIDAD

La religin y fa religiosidad sacramental del pueblo no han muerto;


viven, como vive el hombre y el pueblo, porque el hombre vive en el pueblo. Pero, lo mismo que este hombre y este pueblo, padecen una profunda crisis. Ni su exaltacin romntica ni su desconsiderada marginacin
podrn solucionar esta crisis. El primer paso que se impone es reconocer
la realidad compleja, individuando las actitudes que persisten en los sujetos y las causas ms importantes de la crisis'.
a) Causas ms importantes de la crisis

Creemos que el reto de la secularidad ha sido y sigue siendo una de las


grandes causas de la crisis. El humanismo moderno, la mentalidad tcnico-cientfica y las grandes revoluciones sociales desencadenantes del
proceso secularizador no han logrado, como profetizaron algunos (A.
Compte, C. Marx, M. Weber), la desaparicin de la religin. Pero s han
trado como consecuencia la crisis de la cultura y civilizacin religiosas, la
paulatina desaparicin de los sistemas sociales protectores de una religiosidad estabilizante y aglutinadora, la muerte de una imagen de Dios,
del mundo y del hombre, la prdida del prestigio de las grandes instituciones religiosas, y en concreto el abandono de la Iglesia catlica como
nica referencia religiosa. Por otra parte, el nacimiento de nuevosfenmenos y movimientos con sabor religioso, llmense contracultura, esoterismo o [esusMouements, New Age, Sectas diversas ... , si bien han sido puntualmente anotados como prueba de que Dios no ha muerto (H. Cox,
D. Brown, R. Belloch, Roszak, A. Watts ... ) o de que la religin persiste en
contra de las precipitadas afirmaciones de los secularistas (A. M. Greeley,
G. Braum, J. Brothers ... ), no ha podido demostrarse en absoluto que sean
alternativas vlidas a la crisis de la religin, aunque algunos autores aventurasen pronsticos para el futuro (Th. Luckmann, A. M Greeley)5

4. No juzgamos necesario para nuestro objetivo el detenernos en una descripcin de


actitudes y hechos, particularizando en cada sacramento. Sobre este punto, cf. R. Pannet,
El catolicismo popular, Madrid 1976, 117 159.
5. Cf. A. M. Greeley, Religin in the Year 2000, Nueva York 1969; D. Schatz (ed.),
Hat die Religion Zukunft?, Graz-Viena-Colonia 1971.

94

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

No obstante, si algo ha quedado claro una vez ms, es que el hombre


no puede vivir sin magia, sin mitos y sin ritos, sin misterio y sin religin,
sin naturaleza y sin sentidos. Y si algo resulta evidente es que el proceso
secularizador ha puesto en crisis la concepcin y actitud del pueblo respecto a las mediaciones sacramentales de la Iglesia. Derribada la concepcin, tienden a derruirse tambin sus formas expresivas. Deseclesiastizada
la religin, tiende a conmoverse tambin la seguridad en el sistema religioso.
Una gran parte de los catlicos de la religiosidad sacramental ya no
piden los sacramentos para protegerse de las fuerzas misteriosas u ocultas,
ni para conseguir un premio o evitar un castigo divino, ni para expresar
su resignacin ante los males del mundo y de la sociedad, ni para someterse a un sistema sociopoltico que impusiera estos comportamientos ...
Muchos afirman que los sacramentos no les dicen nada, no sirven para
nada. Su mundo habla otro lenguaje y emplea otros signos. Sus problemas
y esperanzas inmediatas son distintas. Las instituciones religiosas comienzan a dejar de ser el lugar cerrado de vinculacin y manifestacin de lo
religioso. Y aqu y all, de la misma entraa del mundo secularizado,
nacen o se reviven nuevas formas religiosas, nuevas mediaciones sacrales,
nuevos smbolos, sociales o erticos, deportivos o arcaicos, que en medio
de su ambivalencia parecen expresar la dimensin religiosa del hombre,
los valores por los que aspira. En no pocos casos cabra pensar que el pueblo ha desplazado su esperanza liberadora a otros sacramentos de salvacin nuevos, ms comprensibles y eficaces, que le proporcionan la vida
poltica y social.
Evidentemente, si exceptuamos algunos grupos, el pueblo como tal no
es consciente de esta involucin religiosa, pero s se siente arrastrado hacia
ella (sobre todo la generacin joven) con las consiguientes repercusiones
en su comportamiento respecto al sistema religioso establecido, especialmente en relacin con los sacramentos. Frente a una minora que abandona la religiosidad sacramental, hay una gran mayora que la acepta entre
resignada y frustrada, mientras otros la viven corno respuesta vlida a la
cuasi-necesaria sacralizacin de las grandes etapas de la vida.
La pregunta es sta: llegar a darse una total sustitucin de unas formas por otras?6 Qu actitud debe adoptar la Iglesia en relacin con la religiosidad sacramental, de manera que pueda responder al reto de la secu-

6. Cf. Th. Luckmann, Verfall, Fortbestand oder Verwendlung des religiosen in der
modernen Geseaschaft, en O. Schatz, op. cit., 69-82. Respecto a los pases socialistas, vase
K. Richter, Ritos y smbolos en la cultura industrial: Conciliurn 122 (1977) 217-229.
Evidentemente, la situacin ha cambiado desde la llamada "cada del muro de Berln".

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

95

laridad? Cmo dotar de un simbolismo adecuado a la religiosidad sacramental de un pueblo vivida en situaciones nuevas?
Otra de las grandes causas de esta crisis nos parece ser la insuficiente
respuesta de la Iglesia y de los mismos cristianos a los problemas de la religiosidad sacramental. La reforma litrgica de la Iglesia ha tenido muchos
aspectos positivos. Pero su aplicacin manifiesta grandes deficiencias. La
exigida adaptacin de esta reforma a las distintas culturas y pueblos no ha
llegado a realizarse ni siquiera mnimamente en la mayora de los casos7
La pastoral sacramental, que debera haberse impuesto para una promocin de la misma religiosidad popular, ha quedado con frecuencia a medio
camino, por planteamientos deficientes, por falta de medios, por inconstancia y desnimo, cuando no por contradicciones y antagonismos entre
los mismos agentes y responsables de pastoral. En todo este proceso,
podra asegurarse que de hecho el gran marginado est siendo el pueblo,
la masa de la religiosidad sacramental, pues si, por su parte, no se han
tornado suficientemente en serio su mentalidad y sus mediaciones sacramentales del pasado, por otra tampoco han sido valoradas y aceptadas
adecuadamente su sensibilidad y sus mediaciones sacramentales del presente. Un rito popular slo puede mantener su vigor y su sentido cuando
sabe combinar lo nuevo de la creatividad con lo viejo del arquetipo. Quiz
porque esto no se ha dado, nuestras celebraciones sacramentales no agradan a muchos mayores ni satisfacen a muchos jvenes. El hecho reviste
tanta ms gravedad cuanto que hoy hay una marcada tendencia a reducir
toda mediacin a lo exclusivamente sacramental. Si los sacramentos han
sido siempre el centro de la religiosidad popular, hoy son con frecuencia
el reducto necesario y nico en donde esa religiosidad puede expresarse,
dentro de la institucin eclesial. No es extrao, pues, que ante esta especie de desangelarniento sacramental y de pobreza de mediaciones se busquen otras vas de salida, corno la privatizacin de lo religioso en la esfera de lo individual-familiar, la sacrarnentalizacin de lo secular en la esfera de lo pblico-social.
Si cuanto hemos dicho refleja al menos un aspecto de la realidad,
debernos preguntarnos: cmo continuar la reforma litrgica de manera
que, superando actitudes destructoras o parcialistas, pueda valorarse y
mejorarse la religiosidad sacramental del pueblo? A partir de qu princi-

7. Adems de los rituales en sus Prenotanda, los dos documentos que ms explican
e insisten en esta necesidad son las exhortaciones apostlicas Maria/is cu/tus (del 2 de
febrero de 1974) y Evangelii nuntiandi (del 26 de octubre de 1975). Recientemente, la
postura de la Iglesia sobre el tema "inculruracin" ha sido recogida en el documento de la
Congregacin para el Culto Divino y la disciplina de los sacramentos, La liturgia romana
y la inculturacin, del 25 de enero de 1994.

96

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

pios teolgicos y estrategias pastorales ha de buscarse la solucin al problemai"


b) Actitudes ms significativas de los sujetos
La crisis de la religiosidad sacramental indica que en un plazo ms o
menos largo de tiempo puede sufrir importantes transformaciones, pero
nada indica que vaya a desaparecer. La gran masa de los cristianos sigue
pidiendo, a pesar de todo los sacramentos de la vida y de la muerte. Por
qu? Qu busca, qu espera, qu quiere expresar este pueblo en los sacramentos?
En primer lugar, el pueblo manifiesta su inevitable necesidad de ritos.
No de ritos profanos o seculares, sino de ritos sagrados, de aquellos ritos
que al mismo tiempo que enraizan su existencia en la tradicin y cultura
religiosa del pueblo la refieren a una realidad trascendente, a travs de una
institucin religiosa aseguradora, por encima de toda manipulacin
humana o tcnica. Ni el hombre de la aldea ni el hombre de la gran ciudad pueden vivir sin ritos. El fondo religioso o -con palabras de H.
Assmann- la plusvala ideolgica cristiana? no ha muerto en la ciudad
y tiende a expresarse casi irresistiblemente en los momentos culmen del
ciclo de la vida. Algo falta, algo no est en orden, cuando al nacer, al casarse o al morir no se hacen los ritos. Sern comprendidos o no dentro de
un recto orden y contenido sacramental, pero nadie puede dudar de que
por ellos se expresan, como afirma R. Pannet, muchas aspiraciones valorantes que reclaman la presencia del arquetipo supremo", y una apertura
al misterio, una intencin consecratoria y oblativa, un deseo de comunicacin divinohumana, que difcilmente puede reprimirse en los grandes
momentos de la vida.
El rito es como un nmero necesario de la fiesta, es la ocasin fundamental para la fiesta, el motivo religioso que justifica la convocacin de
familiares y amigos. Aunque la misma celebracin del rito sea triste y
8. Cf. D. Borobio, Religiosidad popular en la renovacin litrgica: Criterios para una
valoracin: Phase 89 (1975) 345-364; Id., Posreforma litrgica en los jvenes frente a
reforma litrgica de la Iglesia?: ibd., 97 (1977) 33-51.
9. H. Assmann, Teologa desde la liberacin (Salamanca 1973); Cf. L. Maldonado,
Sugerencias preliminares para una valoracin teolgica de la religiosidad popular: Pastoral
Misionera 1 (1975) 67-83.
10. R. Pannet, El catolicismo popular, 107. Sobre esta situacin, puede verse tambin
estudios como los de ].Martn Velasco,Increencia y evangelizacin. Del didlogo al testimo
nio, Sal Terrae, Santander 1988; Id., Situacin sociocultural y prctica de los sacramentos:
Phase 201-202 (1994) 171-200; Id., El malestar religioso de nuestra cultura, Ediciones
Paulinas, Madrid 1993; L. Gonzlez de Carvajal, Ideas y creencias del hombre actual, Sal
Terrae, Santander 1991.

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

97

aburrida, individualista o pasiva; aunque en realidad la verdadera fiesta le


preceda o le suceda, siempre es considerado por estos cristianos como un
elemento integrante e incluso potenciador de la misma. Los ritos sacramentales no son la fiesta, pero s son parte de la fiesta en cuanto que permiten que el hombre se dilate y se exprese, se goce y se entregue, se afirme a s mismo y ahonde en la plenitud de su vida, desde sus dimensiones
ms profundas y ms all de la cotidianidad, en unos ritos que quiz slo
sabe contemplar en silencio o admirar ms o menos conmovido. Quiz
sea esta una de las razones por las que nuestros cristianos, a pesar de que
no ven los ritos sacramentales como fiesta, los consideren necesarios para
que la fiesta sea completa.
En segundo lugar, el pueblo quiere expresar su creencia religiosa y su
esperanza. El rito es palabra y accin, es palabra activa o accin elocuente. Sugiere ms que dice, da que pensar ms que expresa un pensamiento.
Indica ms lo que se espera que lo que se posee. El nivel de su lenguaje
no es racional o intelectual, lgico-ilustrado, sino trans-racional, emocional, experiencial, sensitivo. Y por eso, el cristiano de la religiosidad sacramental ama los ritos. A travs de ellos quiere expresar su fe, diciendo
ms de lo que puede o sabe decir. Su presencia es su mayor elocuencia.
Por ello se indica una actitud de apertura a lo divino, a lo trascendente, a
lo incondicionado, a lo misterioso. Que esta realidad se personalice en el
Dios de nuestro Seor Jesucristo no siempre se puede asegurar. En todo
caso, para muchos creer es simplemente sentirse catlico. Su fe lo es slo
in fide ecclesiae, no fe personal. Por esta misma fe, el hombre espera
algo del rito. Y lo que espera es fundamentalmente consagrar a Dios ese
momento, conseguir de Dios la bendicin y la proteccin, conjurar los
peligros del cambio vital, asegurar un futuro contra las amenazas de destruccin y de fracaso en este mundo incierto. Cuando se recurre a Dios
con estos riros no es por lujo espiritual o por simple devocin, es porque
a Dios se le necesita para no morir, porque se quiere afirmar la vida sobre
la muerte. Es cierto que en muchos casos esta esperanza no est libre de
actitudes mgicas, fatalistas o alienantes. Pero tambin es verdad que
manifiesta un sentido de oblacin y aceptacin, una actitud vocativa e
invocativa, un deseo de poner en el mbito de Dios nuestras realidades y
esperanzas que nadie puede despreciar. De este modo, la fe-esperanza que
se expresa en la religiosidad sacramental es una transracionalidad que
siembra sentidos en el tiempo, que hace y orienta la historia. Lo imposible a las fuerzas previsibles y segn pronsticos de las ciencias es posible
por la fuerza de Dios11 Esta religiosidad popular presenta en el momen11. F. Boaso, Qu es la religiosidad populari, en Equipo Seladoc (ed.), Religiosidad
popular, p. 116.

98

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

to actual alguna connotaciones nuevas, como son: la decantacin ms


libre, consciente y responsable de los que creen y practican, la disminucin de los que viven "su fe" a ritmo de religiosidad popular, la extensin
de la increencia y por canto la consideracin de esta religiosidad como
.
.
mnecesana ...
En tercer lugar, el pueblo busca significar su identidad cristiana y su
pertenencia a un sistema socioreligioso.Los ritos sacramentales no slo son
una forma de celebrar la vida o de expresar una fe y una esperanza, son
tambin un modo de integrar la vida en un proceso de socializacin religiosa, un modo de significar cmo se quiere estar religiosamente en el
mundo, una forma cualificada de decir que uno es catlico o cristiano y
no otra cosa. Poner en tela de juicio esta identidad supone muchas veces
herir la conciencia en lo ms ntimo. Para ellos ser cristiano es sobre todo
querer serlo. No les preocupan ni las cuestiones dogmticas, ni las exigencias morales, ni la contradiccin entre su fe y su vida, ni el que su
prctica religiosa no sea permanente sino espordica. Las diferencias confesionales o intraeclesiales tampoco les inquietan. Estn bautizados: sencillamente por eso son cristianos. Y su derecho a recibir los sacramentos
les parece indiscutible, sea cual sea la motivacin que les impulsa. La
sacramentalizacin es el cauce institucional que mejor significa y define su
pertenencia a un sistema socio-religioso. Aunque no sepan de las razones
teolgicas de esta pertenencia, muchos dudan de ella menos que otros
cristianos. Y, sin embargo, perciben claramente que ni son como los que
no creen ni tampoco como los que van siempre a misa o estn metidos
en la iglesia12

11.

INTERPRETACIN ANTROPOLGICA

La interpretacin antropolgica de la religiosidad sacramental supone


un intento de respuesta a la pregunta de si esta religiosidad promueve u
obstaculiza la verdadera realizacin del ideal humano. Es la religiosidad
sacramental el resultado de una simple acomodacin o aceptacin de un
sistema cultural religioso-simblico de pertenencia? Qu aspectos pueden aceptarse o rechazarse sin caer en la mutilacin o negacin de una
dimensin fundamental del hombre? Ayuda la actual estructura sacramental de la Iglesia a la realizacin del hombre?

12. Esta situacin plantea el grave problema teolgico de la pertenencia, como bien
ha indicado H. Bourgeois, Le christianisme populaire. Un probleme d'anthropologie tbeolo
gique: La Maison-Dieu 122 (1975) 116-141.

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

99

En primer trmino, digamos que la religiosidad sacramental es una


forma de realizacin de la dimensin simblica de la condicin humana.
Desde nuestra comprensin del hombre como ser que se supera infinitamente a s mismo y que, por tanto, constituye el lugar originario de todo
proceso simbolizador, la religiosidad popular creadora, animadora, revitalizadora de esa capacidad simblica no puede menos de constituir uno de
los medios ms apropiados para la promocin del hombre a la altura de
su ideal, con tal de que se eviten dos peligros: la utilizacin de su capacidad simblica de forma represiva, fijadora, y el abandonarse dentro de
esta capacidad a una evasin sustitutiva de la realidad". El hombre es un
ser simblico y conduce su existencia simblicamente. Los smbolos
sacramentales, antes de ser algo que se impone al hombre desde fuera, son
algo que responde a una necesidad que lleva dentro, como posibilidad de
relacin con el mundo con los dems y con Dios". Privar al hombre de la
religiosidad sacramental de estos smbolos sera herir de muerte su misma
dimensin religiosa, de cuya expresin simblica depende su realizacin
personal.
Ms an, los sacramentos de la religiosidad popular responden a esa
necesidad cuasi-vital del hombre de sacralizar los momentos decisivos del
ciclo de la vida. Por mucho que se diga que esta correspondencia es precristiana (propia de las religiones paganas) y, por tanto, a-teolgica; aunque pueda mostrarse que Cristo no ha instituido los sacramentos para
sacralizar estos momentos, lo cierto es que en tal correspondencia se nos
manifiesta un dato antropolgico que no podemos olvidar. Ahora bien,
es justificable y deseable que la Iglesia site los sacramentos en estas etapas virales? Creemos que s.
Segn nuestro entender, todos los sacramentos, a su manera responden a situaciones fundamentales de la vida humana, que constituyen al
mismo tiempo lugares de enraizamiento antropolgico y cifras de trascendencia divina. Estas situaciones pueden coincidir o no con los
momentos biolgicos de trnsito, pero siempre deben coincidir con los
momentos antropolgicos de llamada. Lo biolgico es un aspecto de lo
antropolgico, igual que lo antropolgico es una dimensin de lo sacramental. Se trata de realidades correlacionadas y remitentes, no de realidades contradictorias o excluyentes. En la medida en que un sacramento se
inserta en estas situaciones englobando todos sus aspectos, en esa medida
13. J. Martn Velasco, Religiosidadpopular, religiosidad popularizada y religin oficial:
Pastoral Misionera 1 (1975) 46-66.
14. Cf A. Vergote, La realisation symbolique dans l'expresion cultuelle: La MaisonDieu 111 (1972) 110-131; Id., Interpretation du langage religieux, Pars 1974; J.
Cazeneuve, Les rites et la condition humaine, Pars 1958.

t ()()

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

manifiesta mejor su pregnancia y su riqueza tendrica-". De algn


modo, todos los sacramentos son sacramentos de trnsito. Pero en sentido estricto slo los que coinciden con un trnsito biolgico vienen a ser
tambin rites de passage16 Hay sacramentos que tienen un sustrato de
transicin biolgica (nacer = bautismo; crecer = primera comunin-confirmacin; engendrar = matrimonio; enfermar-morir = uncin-exequias);
otros suponen ms claramente una transicin de estado (de soltero a casado = matrimonio; de culpable a inocente-perdonado = penitencia; de
laico a clrigo = orden); y todos, en fin, implican una situacin antropolgica y una transicin pascual en el misterio de Cristo (la eucarista es
el lugar permanente de una transicin en las situaciones y a lo largo de
toda la vida como prenda del trnsito escatolgico definitivo). Por tanto,
el que algunos sacramentos se propongan en los momentos de transicin
biolgica es algo antropolgicamente vlido y deseable, aunque no necesariamente exigible17 Lo que el hombre busca desde su autonoma y
espontaneidad bioantropolgica se convierte en fundamento de una respuesta gratuita, desde la libre voluntad de Dios, por la mediacin sacramental de la Iglesia.
Dando un paso ms, podemos preguntarnos ahora por qu precisa
mente en estas situaciones tiende el hombre a referir su vida a una realidad
sagrada? Qu razn profunda, qu fuerza especial le mueve a ello? La vida
entera del hombre est marcada por una estructura o complejidad sacramental, por una dimensin religiosa, por una llamada a lo trascendente.
Esta estructura, esta dimensin y esta llamada emergen con toda su fuerza necesitante, con todo su poder misterioso, principalmente en los grandes momentos del ciclo de la vida. En ellos se descubre el hombre como
necesitado y urgido a expresar su realidad ms profunda, su ms honda
sacramentalidad. Por ellos se encuentra con el umbral que lo aboca al
15. C[ R. Panikkar, Le culte et l'homme seculier , Pars 1976. Este punto lo hemos
desarrollado ms recientemente en nuestra obra: D. Borobio, Sacramentos y familia. Para
una antropologiafamiliar de los sacramentos, Ediciones Paulnas, Madrid 1994.
16. Vase la teora de A. Van Gennep, Les rites de passage, Pars-La Haya 1969. donde
el auror establece otras distinciones dentro del concepto: Rices de sparation, Rices de
marge, Rites d'agregation, esp. pp. 13-15.
17. Aun reconociendo una relatividad histrica sobre este punto, teolgicamente no
nos parece tan discutible el que los sacramentos coincidan con los momentos de trnsito
biolgico, cuanto el que deban ser esros sacramentos y no otros (por ejemplo, crecimiento = confirmacin; enfermedad = uncin). Habra que preguntarse incluso si la prioridad
en la celebracin de estos momentos la ha de tener el sujeto o la comunidad (por ejemplo,
en el bautismo de nios y la muerte son otros los que celebran por m), con lo que quedara cuestionada la actual ordenacin de los sacramentos cristianos y podra abogarse por
una re-situacin nueva.

101

encuentro con lo sagrado, con el misterio que descubre en s mismo y que


le supera. Es el momento para la experiencia religiosa, para el encuentro
con la verdad totalmente otra, incondicional, definitiva, ltima. En las
fronteras de su vida, que en parte coinciden con sus trnsitos vitales, desc~bre el hombre con ms clarividencia la cercana y la presencia de Dios.
S1 _ la ~rofundizacin en su in-rnanencia le hace transparente su propio
misterio, esta trans-parencia lo llama a la trascendencia en el misterio de
Dios 18
Por todo ello, cuando un cristiano pide un sacramento no realiza un
a~t? banal, sino _que cumple con una necesidad profundamente antropolgica. La necesidad de expresar esa dimensin sagrada de su existencia,
de su situacin fundamental, reconocindola, celebrndola, publicndola,
consagr~d?la en un acto religioso. Naturalmente, esto es parte del sacramento cnsnano, en cuanto que se enraza en la realidad hurnano-religios~, pero no es todava la especificidad cristiana del sacramento, ya que no
dice referencia explcita al misterio de Cristo Salvador. La religiosidad
sacramental tiene el valor de la "antropologa religiosa pero no siempre el
de la antropologa cristiana, aun cuando en nuestro ciclo cultural ambas
estn estrechamente unidas. De ah que la Iglesia no pueda ni rechazarla
como simplemente deformante ni aceptarla sin ms como plena. En todo
~aso, no es de esta dimensin antropolgico religiosa de lo que tiene que
h_berarla (to?o lo verdade~amente antropolgico ha de ser teolgico y
viceversa), sine de sus residuos mgico-mticos alienantes y, por tanto,
antihumanos y antiteolgicos.

111.

VALORACIN TEOLGICA

Una valoracin teolgica de la religiosidad sacramental ha de tener


como objetivo ver en qu medida esta religiosidad comprende, asume y
expresa el verdadero contenido y sentido del misterio de Dios, revelado y
realizado en Cristo y vivido y celebrado en la Iglesia por sus sacramentos.
Se trata de indicar con modestia, y slo sobre algunos puntos centrales, el grado de con-cordancia o dis-cordancia existente entre lo que los
sujetos piden, creen y expresan en los sacramentos y lo que los sacramentos significan, expresan y ofrecen al hombre. Esto supone entrar de lleno
en la tan debatida cuestin fe-sacramento.

18. Sobre estas ideas, recurdese sobre todo los estudios al respecto de M. Eliade, R.
Orto, C. Van Der Leeuw, K. Rahner, J. Ratzinger, P. Tillich R. Panikkar, L. Boff.

102

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Para evitar malentendidos, reconozcamos desde el principio que no se


pretende medir la fe de los sujetos, ni valorarla segn su capacidad de
expresin, ni juzgarla a tenor del nmero de verdades que conoce o de
prcticas religiosas que cumple. Sabemos que su fe sacramental es una fe
sencilla y elemental, no ilustrada ni madura o comprometida. Se
sita no al nivel del ideal evanglico, sino al nivel del cristianismo cultural. Con qu criterios teolgicos valorarla?
En principio cabe decir que tendr mayor fe aquel que est ms dispuesto a aceptar con actitud abierta, gratificante y sincera el don que Dios
le ofrece en los sacramentos de la Iglesia. Esta aceptacin supone, al
menos de un modo implcito y a grandes rasgos, que quiere y cree en la
realizacin del misterio salvador de Dios en Cristo, por la Iglesia, en una
situacin determinada de su vida, que queda transformada y comprometida de modo nuevo a partir de este acontecimiento. Vemoslo ms en
concreto 19
El sacramento significa la actualizacin y realizacin del misterio de
Cristo. Una actitud de fe sacramental que no implique la referencia a
Cristo o que la contradiga no es teolgicamente aceptable. Quien acepta
a Dios (ser superior), pero no cree en Cristo (por ejemplo, en su divinidad, o en su resurreccin) o viceversa, no tiene la fe en el Dios de
Jesucristo, le falta el punto de referencia central y especfico de la fe sacramental. Con frecuencia el Dios de la religiosidad sacramental es un Dios
sin rostro y sin nombre; no histrico, sino csmico; no evanglico, sino
mtico; no cristiano, sino pagano. En el caso de las generaciones jvenes
no es raro un concepto de Dios desdivinizado o simplemente interrogativo.
El sacramento es igualmente la intervencin privilegiada de Dios hoy
y aqu, en la Iglesia y por la Iglesia, como cuerpo visible de Cristo y pueblo de Dios al que pertenecemos. Quien dice creer en Dios pero no
aceptar la Iglesia ni su pertenencia a ella no tiene la fe que Dios quiere
para la celebracin de los sacramentos de la Iglesia. Para muchos de nuestros cristianos, la Iglesia o no es nada porque la rechazan, o lo es todo
porque absolutizan su mediacin, o no es ms que la instancia oficial
obligada para los ritos religiosos porque la reducen a una especie de agencia ritual para los momentos de trnsito.

19. Cf. nuestro libro, Matrimonio cristiano... para quin?, Bilbao 1977, 93-121; Id.,
De la celebracin a la teologa: Qu es un sacramentoi: en Id., La celebracin en la Iglesia.
Vol. I, Sgueme, Samalamanca 1985, pp. 473 ss. Vase en este mismo libro
do al tema: "El hombre y su actitud de fe en la accin sacramental".

el cap. dedica-

103

La fe sacramental implica tambin la aceptacin del sentido propio del


sacramento como signo visible que concreta la intervencin de Dios en la
Iglesia en esta situacin sacramental. Todos los sacramentos celebran el
mismo y nico misterio, pero cada sacramento tiene su especificidad teolgica. Quien cree en Dios y en la Iglesia, pero no cree en los sacramentos o en este sacramento que celebra, no tiene una fe verdaderamente cristiana y autnticamente eclesial. Si piden los sacramentos -se dice- es
porque creen en ellos. Pero qu se cree? Muchas veces se cree en el rito,
no en el sacramento; en la realidad sagrada, no en el misterio salvador de
Cristo; en los sacramentos del ciclo de la vida, no en los sacramentos de
la Iglesia.
Recordemos, finalmente, que el sacramento es al mismo tiempo trans
formacin, liberacin y tarea. Transforma la vida por la accin gratuita de
Dios en el Espritu, la libera de todas sus esclavitudes en la liberacin salvadora de Cristo, la compromete en todo su ser y actuar en el sentido propio del sacramento. Con frecuencia, nuestros cristianos creen slo en una
eficacia ms o menos mgica del rito, pero no en la gratuidad del don ...
Se est lejos de vivir y comprender el sacramento como signo evanglico
de justicia y libertad, como contestacin y compromiso, como don
transformante y renovador.
Cierto, esta simple confrontacin resulta generalizante y tal vez idealista (qu cristiano vive todos estos aspectos rectamente?). Hay que reconocer que en la religiosidad sacramental hay muchas cosas buenas: un germen cristiano, la sencillez, la apertura, el aprecio de lo ritual y lo simblico la confianza en Dios, un sentido de oblacin fundamental, una capacidad de admiracin ante el misterio, una razn no racionalistade ia fe y
una insobornable esperanza ... Nada es despreciable. Su fe no es, a veces,
ms deficiente que la de algunos cristianos ilustrados para quienes el rito
es siempre sospechoso de magia y supersticin, mientras sus celebraciones
son elitistas, dominadas por el verbalismo y el moralismo, instrumentalizadas por la poltica y el compromiso ... Pero este reconocimiento no debe
invalidar la crtica.
Los cristianos de la religiosidad sacramental son ms cristianos religiosos que catlicos creyentes. A su religiosidad no le falta sentido
humano, pero s contenido cristiano; no le falta emocin y subjetividad,
pero s dimensin histrica y compromiso en la vida. Su contenido tiene
una cierta impregnacin cristiana inicial que necesita purificacin, desarrollo, renovacin, referencias hechas vida; sus sacramentos tienen una
fuerte carga cosrno-vital y religiosa, que exige cristianizacin, eclesializacin, incidencia vital. Se trata, en suma, de cristianos intermedios (a

104

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

medias)": ni ateos ni creyentes, ni no-bautizados ni bautizados-consecuentes. La religiosidad sacramental es, pues, una realidad con la que hay
que contar, pero no un ideal en el que hay que permanecer.

IV.

CRfTICA PASTORAL

Si cuanto hemos dicho refleja una realidad que est muy lejos del
ideal, tal como lo propone y propugna la Iglesia en su autoconciencia
histrica de un deber-ser que se aproxime lo ms posible a las exigencias
evanglicas, es lgico que busquemos una va de salida a esta situacin.
Digamos, para comenzar, que no nos parece aceptable cualquier
opcin pastoral que parta de marginaciones sectoriales o de antagonismos
radicales (lite-masa, todo o nada, evangelizacin o sacramentos), porque adems de que suponen una negacin de la realidad, implican ciertos
peligros (divisin, elitismo, agresividad, abandono de la fe, farisesmo ... )
que, aparte su dosis antievanglica y antieclesial, hacen ineficaces los
medios y agudizan la situacin de la que se quiere salir.
Teniendo en cuenta el marco dibujado por la Iglesia en su reforma de
los sacramentos, nos parece que una pastoral apropiada a la religiosidad
sacramental debe ser, primeramente, una pastoral realista, es decir, que
comprenda, respete y asuma la realidad de la religiosidad popular con
todos sus valores y riquezas, en un empeo serio por mejorarla, sin olvidar las posibilidades, el ritmo y el proceso pedaggico que el pueblo exige.
Por tanto, ha de ser una pastoral que, partiendo de una lcida comprensin de los objetivos, ponga con constancia los medios necesarios para su
consecucin y est constantemente dispuesta a revisarlos, de manera que
se logre una interaccin adecuada y coherente, superando las contradicciones destructoras.
En segundo lugar, se requiere que sea una pastoral dialctica en la que,
lejos de oponer lite y masa, religin cultual y religion proftica, dimension subjetiva y dimensin histrica ... , se camine hacia una sntesis, un
equilibrio de aspectos, porque todos son igualmente necesarios para el ser
cristiano integral y para la vida de la Iglesia. Es ms que evidente que la
religiosidad popular y la religin de minoras son complementariedades
necesitantes, no excluyentes. Ni la masa ni la lite monopolizan el compromiso evanglico o la pertenencia eclesial. Pero esto, lejos de suponer
un sincretismo que intente combinar todo en una pretendida sntesis de
20. Cf. R. Vidales, Sacramentos y religiosidad popular, en Religiosidad popular, en
Equipo Seladoc, (ed.), op. cit., 171-187.

RELIGIOSIDAD POPULAR Y PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

105

lo contrario, cuando no contradictorio, supone que se piensa en lo verdaderamente positivo de los dos extremos dialcticos (masa-lite) y no en lo
falso.
En tercer lugar nos parece incuestionable y urgente que sea una pasto
ral de evangelizacin, es decir, una pastoral que purifica y desaliena, que
busca la conversin radical, la fe sincera, que valora y relativiza a la vez los
smbolos religiosos y la cultura del pueblo y, en fin, que ayuda al hombre
a ser ms hombre y ms cristiano en el mundo ... El mejor momento (en
algunos casos el nico) para evangelizar la religiosidad sacramental es la
peticin-celebracin de los sacramentos. A la religiosidad sacramental no
le sobran los ritos, le faltan los verdaderos sacramentos. Slo evangelizndola sern estos ritos los sacramentos de Cristo y de la Iglesia.Y esta evangelizacin supone, entre otras cosas, que se pone en prctica la "evangelizacin primera", "misionera" o "fundamental" sin confundirla con una
catequesis ilustracionista, que se recupera la institucin del catecumenado, y que se revisan las mediaciones testimoniales, de modo que sean verdadera llamada evangelizadora para el momento actual.
Para lograr esto se requiere instaurar o potenciar una pastoral de acogi
da, de preparacin, de discernimiento. No se trata de proponer una carrera de obstculos. Se trata de crear un espacio y un tiempo aptos para el
conocimiento mutuo, el encuentro, la bsqueda, la libertad y la autenticidad, la oracin ... , en vistas al sacramento. Sabemos las dificultades y
esfuerzos que esto implica (nuevas estructuras, tiempo y personas, complicaciones, oposicin de los sujetos). No olvidamos las deformaciones
que pueden producirse (racionalismo de la fe, polarizacin doctrinal, parcialidad de criterios, marginacin del trabajo del rito), Pero ~o vernos
otra posibilidad mejor para conseguir los objetivos. Un rito no informado por la fe es un rito deformado en el culto. Y la informacin del rito
implica hoy la re-formacin de la fe. Por otro lado, pensamos que, si bien
ha de evitarse toda discriminacin, no debe olvidarse el discernimiento en
vistas a una pastoral y celebracin diferenciada, en atencin a la situacin
real de las personas y a su grado de pertenencia a la Iglesia.
Y si queremos que esta pastoral sea realmente eficaz y aparezca significativamente", urge modificar las disposiciones sacramentales"; institucionalizando nuevos pasos para la celebracin de los sacramentos. A nuestro
juicio, estos dispositivos seran: la espaciacin entre la acogida y la celebracin sacramental, en todos los casos normales; la creacin de ritos
21. Cf. H. Denis, Les strategies possibles pour la gestion de la religion populaire: La
Maison-Dieu 122 (1975) 163-193. Estamos de acuerdo con las opciones apuntadas por
el autor.

106

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

intermedios o liturgias de umbral para aquellas situaciones fronterizas,


presacramentales, en las que los sujetos no parecen estar ni dentro ni
fuera de la Iglesia; la generalizacin del catecumenado para la confirmacin en la dolescencia, supuesta una reestructuracin global del proceso
de iniciacin en la que el bautismo pudiera libremente retrasarse y la eucarista de la asamblea adulta se significara como el momento culmen del
proceso; la promocin de liturgias populares para la conmemoracin y
renovacion de los acontecimientos sacramentales, por ejemplo, bautismo
en Pascua, maternidad-matrimonio en Navidad, confirmacin en
Pentecosts; la formacin de institutos y escuelas de seglares en orden a
una formacin y responsabilizacin especializada de la pastoral y celebracin de cada sacramento ...
Finalmente digamos que esta pastoral slo podr llevarse a cabo y responder a la realidad si se hace con el pueblo y desde el pueblo. Es indudable;
por razones ya sabidas, que cuanto hemos dicho plantea la cuestin de las
nuevas responsabilidades y ministerios en la Iglesia, en las comunidades.
Potenciar estos ministerios es la posibilidad de realizacin de la pastoral,
es en definitiva hacer pastoral con el pueblo. Por otro lado, para que el
pueblo no sienta esta pastoral como extraa (quiz como intento nuevo
de la Iglesia de crear nuevas reas de poder), es necesario hacer la pastoral
desde el pueblo. Es decir, respetando su ritmo y sus sentimientos, proponiendo con sinceridad ms que imponiendo con irreverencia, creando
ms que suprimiendo, aceptando el riesgo ms que buscando garantas
segn la medida humana. Aun reconociendo una cierta autonoma creativa en las formas de religiosidad popular respecto a la liturgia (el intento
de integracin total sera un injerto infructuoso), estamos convencidos de
que para esta pastoral desde el pueblo se exige un doble movimiento:
popularizar lo litrgico (sacramental), liturgizar (sacramentalizar) lo
popular.
El mejorar la oferta a todos los niveles (dispositivos sacramentales,
contenidos de fe, medios pastorales) es la condicion necesaria contra la
progresiva desidentificacin de la Iglesia en su vida sacramental (si para
todos igual, para quines propiarnentei). Es una necesidad no slo para
que vengan los que no estn, sino tambin para que los que estn no se
vayan.

6
Conciencia Moral, Pastoral Sacramental
y celebracin de los Sacramentos

Despus del Concilio Vaticano II ha existido una fctica disociacin


entre Moral y Sacramentos. El paso de una visin de los sacramentos,
integrados en los tratados de Moral, y considerados como objeto de ley
moral y de obligatoriedad personal', a otra visin de los sacramentos,
considerados como centro de la celebracin litrgica y como actos de participacin personal, libre, consciente y responsable ... 2, ha llevado consigo
para muchos una importante ruptura entre Moral y Sacramentos. No se
celebran los sacramentos por obligacin moral; ni se siente comprometida la obligacin moral por celebrar los sacramentos. La Moral tiene unas
leyes y exige unos comportamientos, que de hecho no son considerados
como implicativos y exigitivos de una determinada actitud y forma de
participacin litrgico-sacramental. Y la participacin litrgico-sacramental se desarrolla segn unas leyes litrgicas y normas pastorales, que difcilmente llevan a una transformacin de la vida moral. En definitiva, se
trata de una nueva variante de la separacin y ruptura entre la liturgia y
la vida. De una histrica relacin condicionanante y unilateral, se ha pasado a una actual separacin autonmica y desafectiva, que no favorece ni
a una moral que celebra la vida, ni a una celebracin que se compromete
1. Esta concepcin de los sacramentos, se hizo ms evidente en la obra de los

Salmanticenses, en el siglo XVII, cuyo gran tratado de Moral comenzaba estudiando los
Sacramentos, para pasar despus a estudiar los principios de la moralidad y los mandamientos, y concluir con la exposicin de los deberes morales que afectan a los diversos estados. Esta concepcin ha prevalecido en gran parte hasta la renovacin de la liturgia, con
el llamado "movimiento litrgico". Cf. Th. Deman, Salamanque, Thologiens de : en
DThC 14, col. 1022; B. Parera, La escuela tomista espaola del siglo XVII: en M. Andrs
(ed.), Historia de la teologa espaola JI, Madrid 1987, 29-32; J.R. Flecha, Teologa Moral
fundamental, BAC, Madrid 1994, pp. 54-56.
2. Recurdense los estudios realizados durante la poca del llamado "movimiento
litrgico", que tiene un punto lgido en la Mediator Dei, y culmina en la Sacrosanctum
Concilium del Vaticano II, proponiendo una visin nueva de la misma liturgia y los sacramentos. Cf. D. Borobio, La celebracin en la Iglesia, t. JI Liturgia y sacramentologia fun
damental, Sgueme, Salamanca 1985.

108

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

en moral. Se impone, pues, un esfuerzo terico y prctico, para recuperar


un dilogo, que no solo enriquezca la visin teolgica de los diversos tratados dogmticos, sino que tambin renueve la complementariedad de
unas dimensiones integrantes de la vida cristiana plena.
El objetivo del presente captulo se mueve en esta direccin: Pretendemos hacer una sencilla presentacin de los cambios que creemos ms
importantes en la conciencia moral del pueblo de Dios; para luego ver en
qu medida estos cambios estn repercutiendo en la peticin, celebracin
y participacin en la liturgia y los sacramentos; y esta participacin repercute a su vez en la formacin y transformacin de la conciencia y la vida
moral del pueblo de Dios.
l. LOS GRANDES CAMBIOS EN LA CONCIENCIA MORAL
Para valorar la repercusin que los cambios de la conciencia moral tienen en la celebracin, es preciso recordar primero cules han sido estos
cambios, sealando a la vez lo positivo y negativo que implican. Muchos
son los autores que han reflexionado al respecto', Tambin son diversas las
intervenciones del Magisterio en las que se consideran y revisan estos
cambios'. Teniendo en cuenta estos estudios y documentos, nos parece
que los cambios ms importantes pueden concretarse del modo siguiente:
1. Secularismo: Por el que, junto al valor positivo de un reconocimiento de la autonoma de las realidades creadas, se viene al valor negativo de la ruptura con lo trascendente, que a veces se manifiesta en un atesmo prctico, en una increencia reconocida, o en una indiferencia religiosa total, que conduce a desligarse de toda prctica religiosa, de toda accin
cultural, y de toda celebracin de los sacramentos5
3. Por ejemplo: Ph. Delhaye, La conciencia moral del cristiano, Barcelona 1969; J.
Fuchs, La moral y la teologa moral posconciliar, Barcelona 1969; A. Moser-B.Leers,
Teologia moral: conflictos y alternativas, Madrid 1987; J. Habermas, Conciencia moral y
accin comunicativa, Barcelona 1985; A. Hortelano, Problemas actuales de moral,
Salamanca 1979; M. Vidal, Moral de actitudes 1, Madrid 1981; F. Bockle, Normas y con
ciencia: Selecciones de Teologa 27 (1988) 193-200; M. Nalepa- T. Kenedy (eds.), La cos
cienza mora/e oggi. Omaggio al pro/ Domenico Capone, Roma 1987; J.R. Flecha, Teologa
moral fandamental, op.cit.
4. Especial mencin merece la Encclica de Juan Pablo II, Veritatis Splendor, del 6 de
agosto de 1993: ed. Paulinas, Madrid 1993 (= VS. Citamos esta edicin). Y recientemente la Encclica Evangelium Vitae, del 25 de marzo de 1995: Ed. Paulinas, Madrid 1995
(=EV. Citamos esta edicin).
5. Recurdese lo que afirmaba el Vaticano II al respecto, sobre todo en Gaudium et
Spes. No creemos necesario ilustrar ms terica ni bibliogrficamente un tema can reconocido y estudiado como ste.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

109

2. Subjetivismo: Por el que, junto a una valoracin de la persona y de


la conciencia individual, se cae en una exaltacin de las decisiones individuales, consideradas como el criterio y la norma ltima de la conducta
moral, por lo que se llega a un comportamiento litrgico y sacramental,
que prescindiendo del referente comunitario eclesial, slo obedece a la
propia conviccin subjetiva o al gusto personal6
3. Relativismo: Segn el cual, se valora ms la dimensin histrica y
cultural de la persona y sus valores, de la verdad y sus apreciaciones; pero
a la vez se viene a una duda sobre lo vlido permanente, sobre la verdad
referente, sobre lo inmutable natural, y se llega a relativizar la misma
Verdad, el Bien, la Salvacin ... Por donde se concluye respecto a los ritos
y costumbres religiosas que son simples manifiestaciones culturales o histricas, que varan a tenor de las necesidades y la evolucin de los pueblos,
y que pueden ser aceptables y vlidas para unos, pero no para otros'.
4. Materialismo: Que supone, ciertamente, una valoracin de lo material, pragmtico y utilitario o productivo; pero que lleva consigo una fija6. Dice al respecto la VS n. 56: "De este modo se instaura en algunos casos una separacin, o incluso una oposicin, entre la doctrina del precepto vlido en general y la norma
de conciencia individual, que decidira de hecho, en ltima instancia, sobre el bien y sobre
el mal ... Con estos planteamientos se pone en discusin la identidad misma de la conciencia moral ante la libertad del hombre y ante la ley de Dios. Y la EV n. 19 afirma:
"Cada vez que la libertad, queriendo emanciparse de cualquier tradicin y autoridad, se
cierra a las evidencias primarias de una verdad objetiva y comn ... la persona acaba por
asumir como nica e indiscutible referencia para sus propias decisiones no ya la verdad
sobre el bien o el mal, sino slo su opinin subjetiva y mudable o, incluso, su inters egosta y su capricho". Y el n. 20: "Con esta concepcin de la libertad, la convivencia social se
deteriora profundamente. Si la promocin del propio yo se entiende en trminos de autonoma absoluta, se llega inevitablemente a la negacin del otro, considerado como enemigo de quien defenderse ... cada cual quiere afirmarse independientemente de los dems,
incluso haciendo prevalecer sus intereses ... As desaparece toda referencia a valores comunes y a una verdad absoluta para todos; la vida social se adentra en las arenas movedizas
de un relativismo absoluto".
7. La VS ha insistido en los peligros que lleva consigo este relativismo. Baste recordar
algunos prrafos: "La gran sensibilidad que el hombre contemporneo muestra por la historicidad y por la cultura, lleva a algunos a dudar de la inmutabilidad de la misma ley
natural y, por tanto, de la existencia de 'normas objetivas de moralidad' vlidas para todos
los hombres de ayer, de hoy y de maana" (n. 53). "La cultura contempornea ha perdido en gran parte este vnculo esencial entre Verdad-Bien-Libertad y, por tanto, volver a
conducir al hombre a redescubrirlo es hoy una de las exigencias propias de la misin de la
Iglesia ... El hombre ya no est convencido de que slo en la verdad puede encontrar la salvacin. La fuerza salvfica de la verdad es contestada y se confa slo a la libertad, desarraigada de toda objetividad, la rarea de decidir autnornamente lo que es bueno y lo que
es malo. Este relativismo se traduce, en el campo teolgico, en desconfianza en la sabidura de Dios ... " (n. 84).

110

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

cin deformante en una de las dimensiones del hombre, centrada en la


consecucin de unos beneficios materiales inmediatos, que le conduce a
valorar moralmente los actos, no tanto por el verdadero fin ltimo del
hombre, como por el por su eficacia material inmediata. Desde esta actitud no es fcil comprender el sentido de unos actos de culto, de unos
sacramentos, en los que lo que cuenta no es lo utilitario sino lo gratuito,
no es lo material sino lo espiritual".
5. lnmediatismo: Implica que se acepta como valor el disfrute inmediato de la realidad, con sus muchos aspectos de atraccin, sin atender ni
al pasado permanente ni al futuro teleolgico, arrastrados por la dinmica de lo fugaz y por la voracidad de lo que sirve para un provecho o goce
momentneo, que huye de compromisos permanentes y de futuro". Esta
actitud, en la que inciden el materialismo y el hedonismo del hombre
actual, tiene tambin sus repercusiones en la valoracin personal y la participacin en las celebraciones de la Iglesia que, por no ofrecer el mismo
nivel de disfrute ni presentar el mismo estilo competencia! de las ofertas
del mundo, no resultan para muchos atractivas ni de inters.
En una palabra, podemos decir que estos grandes cambios en la conciencia moral del pueblo, si bien suponen la apreciacin de algunos valores, como la autonoma de lo secular, la libertad de la persona, la historicidad de la verdad, la positividad de lo material, la licitud del disfrute del
desarrollo humano ... , sin embargo, favorecen poco una comprensin y
participacin en las celebraciones de la Iglesia. Desde el momento en que
tales concepciones se presentan como sentido totalizador de la realidad,
no pueden por menos de afectar tambin a la valoracin que desde ellas
se hace de los diversos sistemas simblicos y rituales por los que se expresa, una creencia, una religiosidad o una fe. Como dice Juan Pablo 11, "Las
tendencias subjetivistas, militaristas y relativistas, hoy ampliamente difundidas, se presentan no simplemente como posiciones pragmticas, como
usanzas, sino como concepciones consolidadas desde el punto de vista
terico, que reivindican una plena legitimidad cultural y social"1.

8. Hablando de las teoras "teleolgicas" afirma la VS, n. 74: "Muchos de los moralistas catlicos que siguen esta orientacin, buscan distanciarse del utilitarismo y del pragmatismo, para los cuales la moralidad de los actos humanos sera juzgada sin hacer referencia al verdadero fin ltimo del hombre".
9. La VS n. 73 pone de manifiesto a la vez el carcter "teleolgico" esencial de la
moral, que consiste "en la ordenacin deliberada de los actos humanos a Dios, sumo Bien
y fin (telos) lcimo del hombre". As como "algunas teoras ticas, denominadas 'releolgicas', que dedican especial atencin a la conformidad de los actos humanos con los fines
perseguidos por el agente y con los valores que l percibe".
10. VS n. 106.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

111

Ms an, estos grandes cambios, vienen como a tomar cuerpo en nuevas apreciaciones de la realidad, que crean determinadas actitudes, y que
se manifiestan en comportamientos concretos, que inciden necesariamente en la dimensin celebrativa de la vida cristiana. Podemos formularlos
de forma concisa en una serie de "slogans de contraposicin", que detectan la nueva sensibilidad:
- Se prefiere creer ms en la misericordia y bondad de Dios que en
su justicia y verdad.
- Se est ms dispuesto a seguir las normas de pertenencia de un
grupo o movimiento que de las de la gran institucin eclesial.
- Se da ms importancia a las grandes opciones y actitudes, que a los
comportamientos y actos concretos!',
- Se exalta la bondad natural de la sexualidad, sobre toda posible sospecha de riesgo sexual.
- Se pondera la justicia y la solidaridad sobre cualquier prctica religiosa, e incluso como la nueva religiosidad de nuestro tiempo.
- Se enaltece la caridad y el amor sobre el precepto y la ley.
- Se prefiere hablar de tica ms que de moral, y se contrapone el
orden tico frente a la moral cristiana",
- La libertad individual es considerada como criterio mximo de
vida, por encima de toda otra ley13
- La verdad tiende a confundirse con el resultado estadstico o con
la decisin mayoritaria".
En verdad, podemos decir que lo que ha cambiado son los grandes ejes
de valoracin moral, y los presupuestos antropolgicos sobre los que se
basa15 Las diversas concepciones dominantes hoy sobre el hombre, sus
11. Vase la crtica que al repecto hace la VS nn. 65 ss. Subrayamos dos afirmaciones
que nos interesan: "El resultado al que se llega es el de reservar la calificacin propiamente moral de la persona a la opcin fundamental, sustrayndola -O atenundola- a la eleccin de los actos particulares y de los comportamientos concretos" (n. 65). " .. .la opcin
fundamental ... se acta siempre mediante elecciones conscientes y libres. Precisamente por
esto, la opcin fundamental es revocada cuando el hombre compromete su libertad en
elecciones conscientes de sentido contrario, en materia moral grave" (n. 67).
12. VS n. 37.
13. VS n. 31 SS.
14. EV n. 70: "En realidad, la democracia no puede mitificarse convirtindola en un
sustitutivo de la moralidad o en una panacea de la inmoralidad. Fundamentalmente es un
ordenamiento y, como tal, un instrumento y no un fin. Su carcter moral no es automtico, sino que depende de su conformidad con la ley moral, a la que , como cualquier otro
comportamiento humano, debe someterse, esto es, depende de la moralidad de los fines
que persigue y de los medios de que se sirve".
15. As se manifiesta en todos los sacramentos. Sirva como ejemplo lo que se refiere
a la reconciliacin penitencial: Cf. Fr. Bussini, L'homme pcbeur devant Dieu. Thologie et

112

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

valores e ideales, su libertad, sus relaciones, su trabajo, sus medios, su bienestar y felicidad, sus deseos y esperanzas ... , implican ciertamente nueva
capacidad y reclaman nuevas posibilidades de participacin y celebracin.
Pero tambin suponen nuevos obstculos y resistencias, con las que es preciso contar.

II. REPERCUSIONES EN LA PARTICIPACIN


LITRGICO SACRAMENTAL
Pretendemos, en esta segunda parte, sealar lo que a nuestro juicio son
las principales repercusiones del cambio de conciencia moral, en los distintos actos celebrativos, sacramentales o extrasacramentales, a lo largo del
ao litrgico. Para acercarnos ms a la realidad, ser necesario distinguir
tres situaciones: la de los cristianos creyentes y practicantes; la de los cristianos "creyentes" no practicantes; la de los cristianos indiferentes16

SACRAMENTOS

El cambio de conciencia moral repercute, en general, en la peticin ,


participacin y coherencia con los sacramentos, aunque de diversa manera segn se trate de uno u otro.

Bautismo
La secularizacin ha conducido a no pocos cristianos a no considerar
el bautismo como ese rito sagrado que libera de las fuerzas del mal y protege con las fuerzas del bien. Los males se previenen hoy no tanto con
ritos protectores, cuanto con prevencin, regulacin y cuidados mdicos.
La razn psicolgica-religiosa no cuenta apenas en la peticin del bautis-

antropologie, Pars 1978, 142-173; W. Kasper, Anthropologische Aspekte der Busse:


Theologische Quartalschrift 2 (1983) 96-109; D. Borobio, Reconciliacin penitencial,
Desclede Brouwer,Bilbao 1990, pp. 1 ss.
16. En nuestra apreciacinse impone tener en cuenta los resultadosde algunos estudios de sociologa religiosa ms recientes: J.J. Toharia, jvenes Espaoles '89, Madrid
1989, 207-252; F. Azcona, La prctica religiosa ayer y hoy: en Catolicismo en Espaa.
Anlisissociolgico,Madrid 1985; Id., Estadistica de la Iglesia Espaola 1989. Secretariado
de la CEE, Madrid 1989; Amando de Miguel, La sociedad espaola 19921993, Madrid
1993; S. del Campo, La "nueva"familia espaola, Eudema, Madrid 1991; Id., La familia
en la sociedad espaola, Madrid 1992.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

113

mo17 Por otro lado, la valoracin del sujeto y la exaltacin de la libertad,


a la vez que suponen un positivo acento en la intervencin y participacin
y responsabilidad personal, familiar y comunitaria, tambin estn dando
lugar a un cambio considerable respecto al momento y situaciones de la
peticin y celebracin del bautismo. No slo se ha superado la "precipitacin" (quam primum) del bautismo, retrasndolo a las primeras semanas,
como hoy pide la Iglesia; sino que, con cierta frecuencia, se retrasa durante meses o aos, se difiere expresamente a la edad del uso de razn, o se
deja para que sea en la debida edad una decisin libre y consciente del
propio sujeto. Y si antes el deseo de liberar al nio del pecado original, y
de asegurar su salvacin eterna, movan a un "bautismo cuanto antes",
hoy debido a que la mortandad infantil no es frecuente, y sobre todo
movidos por la conviccin de que Dios es bueno y no puede condenar al
inocente, no se percibe de la misma manera esta llamada "necesidad del
bautismo".
Es cierto que no se puede generalizar. Pero tambin resulta evidente
que, el acentuado secularismo y personalismo de nuestra poca, unido a
una creencia en la bondad de todo lo creado, a la vez que han servido para
liberar el bautismo de algunas "exageraciones" doctrinales y prcticas,
estn conduciendo a una pluralidad de situaciones bautismales nuevas,
que reclaman nueva respuesta litrgica y pastoral. No slo se bautiza a
todas las edades (recin nacidos, nios, infantes, adolescentes, jvenes,
adultos ... ), sino que se pide el bautismo desde diversas actitudes de fe (creyentes y practicantes, creyentes no practicantes, indiferentes, convertidos ... ), y desde distintas situaciones matrimoniales-familiares (matrimonios normales, separados, divorciados vueltos a casar, madres solteras o
viudas, casados solamente por lo civil...)".

En general, creemos puede decirse que los cambios morales sealados
han favorecido, en los cristianos creyentes una mayor apreciacin del bautismo como opcin de fe, y no tanto como rito de costumbre, como responsabilidad de futuro, y no slo como gesto religioso de presente. En
cambio, en otros cristianos esta situacin ha conducido, bien a un aferrarse al simple rito, bien a una marginacin del sacramento.

17. Cf. D. Borobio, Lo religioso y lo ritual en el nacimiento de los hijos: Phase 178
(1990) 309-324; Bautismo en una sociedad secularizada: en AA.W., SS. Trinidad y
Bautismo, SecretariadoTrinitario, Salamanca 1992, pp. 127-149.
18. Ibid., pp. 134-146.

114

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Confirmacin
En la confirmacin se pueden apreciar tambin las influencias de los
cambios producidos en la conciencia moral. El secularismo ha conducido
a muchos a una total marginacin de un rito, que durante mucho tiempo se consider ms secundario que el bautismo y no necesario para la salvacin. El personalismo y subjetivismo, han llevado a retrasar el sacramento hasta aquellas edades (en general preadolescencia) en que el sujeto
es capaz de asumir y confesar su fe de forma libre, consciente y responsable. El relativismo ha influido en las diversas valoraciones que del mismo
sacramento se hacen, a tenor de la evolucin histrica, la situacin cultural, y hasta la apreciacin personal. As nos encontramos con que a la pluralidad de concepciones, acompaa una pluralidad de formas de celebracin y de praxis pastoral. Mientras unos lo consideran necesario, otros lo
valoran como ms relativo; si unos insisten en celebrarlo despus del bautismo (con mayor o menor inmediatez), otros prefieren retrasarlo hasta
despus de la primera eucarista; mientras unos lo acompa~an de catequesis intensiva, otros proponen un proceso catecumenal dilatado ... En
una palabra, la libertad y el pluralismo tambin repercuten en la concepcin, preparacin, celebracin y praxis de con~r.macin.
. .
El problema de la confirmacin es, en definitiva, el problema de la miciacin. Las limitaciones iniciticas de la sociedad actual, unidas a la falta
de correspondencia en las propuestas iniciticas de la Iglesia, dan como
resultado una especie de distancia en conciencia de iniciacin en aquellos
que estn en situacin de ser iniciados. E~ concre~o'. ~u~~tra. soci~~ad
ofrece aprendizaje tcnico, mientras la Iglesia ofrece uuciacion s11:nbohca;
nuestra sociedad demanda saber productivo y rentable, y la Iglesia ofrece
saber de fe y experiencia de Dios; nuestra sociedad pide especializacin
parcializada, y la Iglesia desea conversin i~tegral _Y trans~o~macin de
todas las dimensiones; nuestra sociedad carnbiente pide movilidad y compromisos parciales, y la Iglesia exige estabilidad de perten~ncia y comp~omiso definitivo; nuestra sociedad ofrece libertad para el disfrute de la vida
sin restricciones, y la Iglesia exige renuncias a lo que no est en consonancia con el evangelio (demonio-mundo-carne); nuestra sociedad se
inclina por lo fragmentario, puntual e inmediato, y acepta fcilmente los
cambios de ideologa y liderato, y la Iglesia pide un proceso durad~ro
para una fidelidad permenente a un nico l_ider (Cristo), y a un nico
grupo de seguidores (la Iglesia); nuestra soc1e~ad_ no presenta model?s
fijos y permanentes de iniciacin sino que deja libertad para el propio
"cocktail inicitico", mientras la Iglesia tiene un modelo referente y per-

CONCIENCIA

MORAL. PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

115

manen te de iniciacin ... 19 En verdad, la iniciacin cristiana se enfrenta


hoy con grandes dificultades para cumplir sus objetivos, debido no slo a
la mentalidad y estilos de vida reinantes; sino tambin a la crisis de las
mismas instituciones clsicas por las que se realizaba esta iniciacin: familia, parroquia, escuela; y a la carencia de modelos iniciticos, de valores de
ideal, de referentes comunitarios. Cmo iniciar a un modelo de sociedad
que no satisfece, o a una vida poltica de la que "se pasa", o a una Iglesia
en la que no se cree, o a un Dios que satisface demasiado poco las apetencias inmediatas?
Quizs por todo ello, la confirmacin parte de unas actitudes morales
en los iniciandos, que no armonizan con las exigencias de esta iniciacin;
se encuentra con grandes obstculos para transmitir unos contenidos y
mover a una conversin moral; es incapaz de hacer aceptables las normas
de moralidad propuestas por la Iglesia oficial, sobre todo en materia
sexual , matrimonial y econmica; y no llega a consolidar en los confirmados una conducta moral, ms acorde con el evangelio, y capaz de
sobreponerse a las corrientes y tendencias de nuestro mundo. Baste recordar varios fenmenos bastante comunes en el caso de los confirmandos:
un confirmando puede reunirse el viernes a la tarde para prepararse a la
confirmacin y hablar sobre Dios, y no encuentra contradicin si despus
se marcha a "disfrutar a tope de la noche", sin frenos morales de ningn
orden. Se puede igualmente estar hablando de justicia segn el evangelio,
pero estar dispuesto a actuar en la vida sin atender a la licitud de los
medios, con tal de ganar el mximo de dinero. Es posible defender una
transformacin de la vida social y poltica, y despus evadirse de toda participacin comprometida al respecto, y despreciar la misma base de todo
sistema democrtico, como son las votaciones. Sucede incluso que se est
preparando y caminando hacia la iniciacin plena, con su punto culminante en la eucarista, y que no se participe e la eucarista dominical, ni se
est dispuesto a hacerlo despus de la confirmacin, considerando que sin
ello se puede igualmente ser cristiano sincero ... 20 Todo ello demuestra en
qu medida se da un desfase entre conciencia moral dominante y conciencia moral exigida, entre evangelio aceptado y moral asumida, entre
sacramento deseado y conducta practicada, entre compromisos proclama-

19. Cf. H. Bourgeois, Thologie catchumenale, Cerf Paris 1991, 121 ss.; M.L.
Condal, Initiation chrtienne. Baptime, confirmation, eucharistie, Le Cenrurion, Pars
1989; J. Claes, L'initiation: Lumen Vitae 1 (1994) 11-21.
20. Estos fenmenos pueden percibirse en gran nmero de confirmandos. Lo que
afirmamos, lo hemos escuchado y constatado en no pocas ocasiones, tanto de los mismos
confirmandos, como de los catequistas y de los pastores.

116

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

dos y vida "comprometida a la carta", entre " lo que la Iglesia predica y lo


que a m me convence"
Eucarista
La eucarista es a la vez sacramento de iniciacin, en cuanto punto
culminante del proceso inicitico; y sacramento central de la comunidad
cristiana, en cuanto que, sobre todo la eucarista dominical, es "culmen y
fuente" de toda la vida cristiana. Consideramos la repercusin de los cambios morales desde estas dos perspectivas.
En cuanto sacramento de iniciacin o primera eucarista, puede decirse
que, an teniendo una gran acogida social, el secularismo lleva a algunos
-- a prescindir del rito sagrado buscando otros sustitutivos (la llamada
"comunin por lo civil"). El personalismo y subjetivismo, por otro lado,
conducen a una insistencia en la preparacin catequtica, en la actitud
consciente y libre, en la participacin y responsabilidad de los padres y la
comunidad. La actitud materialista y consumista, por otra parte, favorece, a pesar de las muchas crticas de los pastores, la atencin exagerada a
lo externo, el gasto desmesurado, e incluso la "comercializacin" de las
primeras comuniones (ofertas de vestidos y banquetes, regalos, invitados ... ). Ciertamente, es dificil medir la hondura religiosa desde la manifestacin externa. Y no cabe dudar del valor antropolgico, cultural, y
social de la primera comunin21 Pero es evidente que, junto a una mejor
preparacin y una mayor consciencia de los nios, no siempre se da una
justa valoracin de su sentido y valor inicitico, ni supone siempre una
contribucin proporcionada a la formacin de la conciencia moral de los
nios. Lo que con ellos se hace, y ellos mismos hacen tiene un sentido. Y
lo que con esta ocasin se manifiesta y realmente se busca, tiene con frecuencia otro sentido.
Respecto a la eucarista como sacramento central de la comunidad cris
tiana, es evidente la influencia que tiene la nueva conciencia moral, como
indican los mismos datos estadsticos". Si el secularismo ha conducido a
muchos a prescindir de la prctica religiosa ms significativa del cristiano,
el materialismo lleva a no pocos a preferir otras ofertas de domingo ms
tiles y entretenidas o provechosas; el subjetivismo impulsa a considerar
el propio gusto como criterio para ir o no a misa, por encima de toda
norma; y el relativismo lleva a rechazar el "precepto" como algo ya "pasa-

21. Cf. D. Borobio, LoJ cuatro sacramentos de la religiosidad popular: Concilium.


22. Vase, por ejemplo: J. J. Toharia, jvenes Espaoles '89, op.cit.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

117

do", fruto de otra mentalidad y otra poca. Es indudable, sin embargo,


que el descenso de la "prctica dominical" no va acompaado del descenso en la calidad de participacin de los practicantes. Al contrario, el que
la participacin en la eucarista dominical haya venido a ser un acto ms
consciente, una decisin ms libre, una opcin entre otras posibles, un
cierto sacrificio en medio de las comodidades ... , hace que dicha participacin haya mejorado, siendo en la mayora de los casos ms comunitaria y festiva, ms activa y comprometida. Aunque en muchos casos el ideal
est todava lejos de ser alcanzado, es preciso reconocer que han mejorado la conciencia sobre la importancia de la eucarista dominical en la vida
cristiana, el sentido comunitario, la participacin personal, el aprecio
eucarstico como signo identificante de verdad cristiana .. .23.
Otro aspecto en el que se aprecia de forma especial la repercusin del
cambio de conciencia moral, es la participacin por la comunin eucarstica. Baste sealar el fenmeno: de una mentalidad ms bien jansenista
se ha pasado a otra ms bien laxista; si antes la participacin por la comunin era una excepcin, reservada las ms de las veces al "cumplimiento
pascual" o las "primeras comuniones", hoy esta participacin suele ser bastante normal y frecuente; muchas debilidades que en otros tiempos constituan pecado que apartaba de la comunin, hoy no se consideran ms
que ligerezas comprensibles que no impiden la participacin; y si en otros
tiempos para poder comulgar era necesario "pasar por el confesionario",
hoy se es ms conscientes de que tambin por la eucarista se perdonan
dichos pecados; y, en fin, de la perplejidad que en otros tiempos vivieron
no pocos pastores, al ver cmo algunos de sus fieles de vida poco "ejemplar" se acercaban a la comunin, se ha pasado a la aceptacin ms respetuosa de su decisin de conciencia ... Sin duda, este cambio encierra no
pocos aspectos positivos, como son: el mayor aprecio de la participacin
eucarstica por la comunin, la superacin de actitudes rigoristas, la valoracin del carcter reconciliador de la eucarista, una mayor clarificacin
entre el pecado que exige o no exige la confesin, la no conexin necesaria en todos los casos entre comunin y celebracin del sacramento de la
penitencia. Pero tambin supone aspectos negativos, como pueden ser:
23. Los estudios recientessobre estospuntos son muy abundantes, as como los documentos episcopalesque tratan el tema del domingo, con su centralidad eucarstica.Vase,
por ejemplo: Episcopado Espafiol, Christus Lumen Gentium. Eucarista y evangelizacin .
Congreso Eucarstico Internacional de Sevilla 1992; Secretariado Nacional de Liturgia,
Domingo y comunidad cristiana. Madrid 1990. Algunos estudios al respecto: A.G.
Martirnort, El domingo: Phase 125 (181)359-380; G. Biffi, La celebracin del domingo:
problemtica y orientaciones: Phase 125 {) 981) 381-395; J. Aldazbal, El domingo cristiano
(Dossiers CPL 34), Barcelona 1987; Id., El domingo: en D.Borobio (ed.), La celebracin
en la Iglesia vol. 111, Sgueme, Salamanca 1990, pp. 71-98.

118

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

una cierta ligereza al acercarse a la comunin sin "examinar la propia conciencia" (1 Co 11, 27), una deformacin de la propia conciencia que interpreta con cierto subjetivismo y relativismo la propia situacin de vida,
una desafeccin respecto al sacramento de la penitencia, y a veces hasta
una falsa concepcin respecto a Dios24. ..
Penitencia
Es el sacramento de la penitencia el que ms se ve afectado por estos
cambios de conciencia moral. Adems de que estadsticamente es el sacramento que sufre una mayor desafeccin y abandono por parte de los fieles, y a veces de los sacerdotes25, en l repercute de forma especial el secularismo, porque rechaza una concepcin religiosa del pecado en cuanto
"ofensa a Dios" ("yo no quiero hacer nada contra Dios"); el subjetivismo,
porque reduce el pecado, y por tanto la necesidad de celebrar el sacramento, a una apreciacin puramente personal ("a m no me parece"); el
materialismo eficacista, porque tiende a comprender el sacramento desde
los parmetros eficacistas de una sociedad que busca la utilidad y el fruto
inmediato, y no acepta la debilidad ("para qu me sirve, si vuelvo a hacer
lo mismo") ... La desafeccin del sacramento se comprende todava mejor
si tenemos en cuenta otros elementos de crisis, como son: la no comprensin de la dimensin eclesial y comunitaria del sacramento; la desacralizacin del ministro, a quien "siendo un hombre como yo" no se ve
porqu hay que confesarle los pecados; la desarmona entre los smbolos
y formas ms normales de reconciliacin de nuestro mundo y los smbolos y formas ofrecidas por la Iglesia; la carencia de una catequesis y pedagoga adecuados para la educacin del pueblo; la misma contradiccin en
el ritmo y complementariedad de formas que proponen los pastores en los
diversos lugares ...
Los resultados a que todo esto conduce son muy variados. No se pueden negar los efectos positivos de una cierta renovacin diversamente realizada, segn lugares, personas, tendencias. En general, se ha ganado en
conexin de la penitencia con la vida, en dimensin reconciliadora social,
en sentido comunitario, en complementariedad de formas, en descentralizacin confesionista, en claridad ritual y en participacin... Pero, de

24. Cf. D. Borobio, Eucarista y nueva evangelizacin, Descle de Brouwer, Bilbao


1992.
25. Vase los resultadosdel estudio sociolgico:Religin y sociedad en la Espaa de los
'90, pp. 70-71. Un resumen de la problemtica actual de la penitencia en D.Borobio,
Reconciliacin penitencial, op.cit., pp. l ss., con la bibliografacitada en la nota l.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

119

hecho, en no pocos casos la celebracin del sacramento presenta extremos


considerables: mientras en unos casos (tanto para sacerdotes como para
fieles) se sigue celebrando "como antes" (slo forma A, confesin privada), en otros slo se propone la celebracin "nueva'' (slo la forma C,
absolucin sacramental general). La mayora de las comunidades se contentan con introducir algunas celebraciones comunitarias (forma B o C)
en los tiempos fuertes de Adviento y Cuaresma. Son raros los casos en que
se preve y realiza un ritmo de celebracin donde se ofrezcan de modo
equilibrado y en complementariedad las diversas formas, para todos los
miembros de la comunidad. Y lo ms comn es que hayan desaparecido
otras prcticas penitenciales tradicionales (ayuno, privaciones, cuaresma ...).
La realidad de este gran cambio moral y celebrativo sacramental, est
reclamando a la Iglesia un nuevo replanteamiento en concepcin (doctria), proposicin (pastoral-catequesis), y celebracin del sacramento
(liturgia), que partiendo de las nuevas sensibilidades y formas de expresin reconciliadoras, impulse su vivencia y su aprecio. La tarea no es fcil,
pero tampoco es imposible. Ser preciso suscitar la imaginacin y la creatividad. Pensamos, en concreto, que debe unirse ms la penitencia con las
acciones reconciliadoras en la vida; que deben promoverse las diversas formas de solidaridad y de justicia, como expresiones de amor a Dios y a los
hermanos; que es necesario instaurar una nueva pedagoga educativa, por
palabras (catequesis) y signos (celebraciones bien hechas); que se debe partir de la religiosidad del pueblo (por ejemplo, en cuaresma) para proponer verdaderos "itinerarios penitenciales", acompaados de su misma simbologa popular (cofradas, procesiones ... ); que, en fin, se debe ofrecer en
equilibrio adaptado y complementario, la riqueza de las diversas formas
de penitencia, partiendo de las mismas formas "cotidianas", hasta las formas ms excepcionales26
Uncin de enfermos
Tambin en la celebracin de los sacramentos de los enfermos (comunin, penitencia, uncin, vitico) inciden de forma llamativa los cambios
morales, como lo ha mostrado muy recientemente la Encclica
"Evangelium vitae"27 As, si por el secularismo se viene a la negacin de
la vida como don de Dios, verdadero y nico Seor de la vida; por el indi-

26. Vase cuanto sugerimos en nuestro libro: Reconciliacin penitencial, op.cit., pp.
184-216.
27. Juan Pablo II, Encclica Evangelium Vitae, Ed. paulinas, Madrid 1995.

120

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

vidualismo se llega a la oposici6n a cuanto supone un freno o limitacin


para la libertad; por el subjetivismo se viene a considerar como sujeto de
derechos al que posee una autonoma; por el materialismo se desemboca
en la marginacin de lo improductivo y costoso para la sociedad; por el
inmediatismo del disfrute de la vida, se busca lo saludable y hermoso, se
diviniza la salud, se demoniza la enfermedad ... 28 Como bien afirma Juan
Pablo 11, aunque vivimos en una cultura que exalta la vida, hacemos una
cultura que produce la muerte". "El eclipse del sentido de Dios y del
hombre conduce inevitablemente al materialismo prctico, en el que proliferan el individualismo, el utilitarismo y el hedonismo ... En semejante
contexto el sufrimiento, elemento inevitable de la existencia humana,
aunque tambin factor de posible crecimiento personal, es 'censurado',
rechazado como intil, ms an, combatido como mal que debe evitarse
siempre y de cualquier modo. Cuando no es posible evitarlo y la perspectiva de un bienestar al menos futuro se desvanece, entonces parece que la
vida ha perdido ya todo sentido y aumenta en el hombre la tentacin de
reivindicar el dercho a su supresin"?",
Todo ello tiene evidentemente consecuencias en la misma peticin y
celebracin de los sacramentos de enfermos. As, la comunin a los enfermos, aunque hay algunas personas mayores que suelen pedirla, sin embargo ha descendido notablemente en comparacin con otros tiempos. Es
cierto que hay experiencias pastorales muy positivas de comunin a los
enfermos por laicos o sacerdotes, de presencia de enfermos en la eucarista dominical, de relaci6n caritativa entre enfermos y comunidad eucarstica ... Pero, en conjunto son una excepcin. La penitencia padece la
misma desafeccin en este caso que en el resto de las situaciones. En cuanto al sacramento de la uncin, aunque hay una proporcin considerable

28. La EV dice, entre otras cosas, refirindose a los enfermos: "Amenazas no menos
graves afectan a los enfermos incurables y a los terminales, en un contexto social y cultural que, haciendo ms difcil afrontar y soportar el sufrimiento, agudiza la tentacin de
resolver el problema del sufrimiento eliminndolo en su raz, anticipando la muerte al
momento considerado como ms oportuno .. ." (n.15). Y una de las causas que seala es "la
tendencia cada vez ms frecuente a interpretar estos delitos contra la vida, como legtimas
expresiones de la libertad individual, que deben reconocerse y ser protegidas como verdaderos y propios derechos" {n. 18). El documento seala la contradiccin existente entre la
defensa de los derechos de la persona y un determinado concepto de libertad: " ... el origen
de la contradiccin entre la solemne afirmacin de los derechos del hombre y su trgica
negacin en la prctica, est en un concepto de libertad que exalta de modo absoluto al
individuo, y no lo dispone a la solidaridad, a la plena acogida y al servicio del otro" (n.19).
29. !bid. nn. 21, 26, 28 ...
30. !bid. n. 23.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

121

de fieles que desearan recibirlo", llegado el momento son muy pocos los
que realmente lo piden y reciben. No obstante, una nueva mentalidad est
extendindose, sobre todo debido a la predicacin, a las celebraciones
comunitarias de la uncin, y a la recuperacin del sentido curativo terapetico del sacramento, que conduce a no relegarlo al ltimo momento
de la vida, como si fuera el anuncio fatdico de un final irreversible".
Finalmente, el vitico est quedando reducido a su mnima expresin
prctica, en cuanto que dificilmente se dan condiciones y posibilidad de
celebrarlo. A decir verdad, la pastoral y celebracin de los sacramentos de
enfermos est condicionada, no slo por un cambio de conciencia moral,
sino tambin por un cambio de sensibilidad escatolgica (no cuenta como
antes el juicio de Dios, la salvacin eterna, el castigo del infierno ... ), y por
un cambio de situacin y contexto cultural, social, sanitario, preventivo y
terapetico, que hacen que el enfermo con su enfermedad viva de forma
especial la experiencia que su situacin conlleva.
Es preciso, por tanto, hacer un esfuerzo para renovar no slo el sentido del dolor, la enfermedad, y la muerte en medio de la vida, sino tambin para mostrar el rostro positivo de una celebracin en la enfermedad
por la salud y la vida. sta es la perspectiva a la que nos invita la Iglesia,
como ha mostrado Juan Pablo II en la "Evangelium Vitae": "Enviados al
mundo como 'pueblo para la vida', nuestro anuncio debe ser tambin una
celebracin verdadera y genuina del evangelio de la vida. Ms an, esta
celebracin, con la fuerza evocadora de sus gestos, smbolos y ritos, debe
convertirse en lugar precioso y significativo para transmitir la belleza y
grandeza de este evangelio":". Esta celebracin de la vida por la palabra y
los signos, se concreta en la admiracin, alabanza, la oracin cotidiana al
Dios de la vida, de la que el hombre participa por Cristo en el Espritu",
Pero, sobre todo, celebramos la vida por medio de los sacramentos, y de
las celebraciones que van jalonando el ao litrgico: "Estamos llamados a
expresar admiracin y gratitud por la vida recibida como don, y a acoger,
gustar y comunicar el evangelio de la vida no slo con la oracin personal
y comunitaria, sino sobre todo con las celebraciones del ao. litrgico. Se

31. Vase los datos estadsticos en Sociedad y Religin es la Espaa de los '90, op.cir.,
pp.

32. Cf. D. Borobio, Uncin de enfermos: en Id. (Ed.), Celebracin en la Iglesia vol. JJ,
Sgueme, Salamanca 1988, 655-743.

33. EV n. 83.

34. !bid. n. 83: "El pueblo nuevo de los redimidos, animado por esta mirada contemplativa, prorrumpe en himnos de alegra, alabanza y agradecimiento por el don inestimable de la vida, por el misterio de la llamada de todo hombre a participar en Cristo de la
vida de gracia, y a una existencia de comunin sin fin con Dios Creador y Padre".

122

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

deben recordar aqu particularmente los Sacramentos, signos eficaces de


la presencia y de la accin salvfica del Seor Jess en la existencia cristiana. Ellos hacen de los hombres partcipes de la vida divina, asegurndoles
la energa espiritual necesaria para realizar verdaderamente el significado
de vivir, sufrir y morir. Gracias a un nuevo y genuino descubrimiento del
significado de los ritos y a su adecuada valoracin, las celebraciones litrgicas, sobre todo las sacramentales, sern cada vez ms capaces de expresar la verdad plena sobre el nacimiento, la vida, el sufrimiento y la muerte, ayudando a vivir estas realidades como participacin en el misterio
pascual de Cristo muerto y resucitado"35. Este prrafo expresa bellamente
el sentido de los sacramentos en cuanto afirmaciones y celebraciones de la
vida en la Vida, para una participacin plena de vida. Tal vez debiera
haberse hecho una explcita alusin en este momento a la Uncin de
enfermos, como sacramento que, desde la enfermedad, afirma y celebra la
salud y la vida.
Ciertamente, esta celebracin de la vida no se reduce a los sacramentos, adquiere tambin otras formas cotidianas, pblicas, sociales, culturales, por las que se manifiesta "el gozo por la vida que nace, el respeto y la
defensa de toda existencia humana, el cuidado del que sufre o est necesitado, la cercana al anciano o al moribundo, la participacin del dolor
de quien est de luto, la esperanza y el deseo de inmortalidad". Y estas formas pueden ir desde la "Jornada por la Vida", el "Da del enfermo", los
diversos actos de caridad, la accin de comunidades y organizaciones
diversas por los ms enfermos y desvalidos, los cuidados paliativos a enfermos terminales, la entrega y ayuda inestimable de la familia". Aunque
todo esto no sea directamente celebracin del sacramento de la Uncin de
enfermos, puede y debe considerarse como momentos cargados de sacramentalidad, por estar llenos de solidaridad y caridad, en cuya dinmica
cobrar pleno sentido el mismo sacramento.
Por supuesto, para que esta cultura de la vida impregne las relaciones
personales y sociales, se requiere una amplia accin educativa, que ayude
a integrar en la existencia personal y social el elemento de la fragilidad
humana, del dolor, la enfermedad y la muerte, incluso con su cara ocul-

35. !bid., n. 84.


36. Ibid., n. 85, y sobre todo 88, donde, entre otras cosas dice: "Ante condiciones de
dificultad, extravo, enfemedad y marginacin en la vida, otros medios -como las comunidades de recuperacin de drogadictos, las residencias para menores o enfermos mentales,
los centros de atencin y acogida para enfermos de sida, y las cooperativas de solidaridad
sobre todo para incapacitados- son expresiones elocuentes de lo que la caridad sabe
inventar para dar a cada uno razones nuevas de esperanza y posibilidades concretas de
vida",

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

123

ta de positividad, y conduzca a recargar de humanidad, de justicia y de


amor los comportamientos e intervenciones respecto a los ms dbiles,
enfermos, necesitados. Es lo que tambin nos recuerda la "Evangelium
Vitae" de forma elocuente: "La labor educativa debe tener en cuenta tambin el sufrimiento y la muerte. En realidad, forman parte de la experiencia humana, y es vano, adems de equivocado, tratar de ocultarlos o descartarlos. Al contrario, se debe ayudar a cada uno a comprender, en la realidad concreta y difcil, su misterio profundo. El dolor y el sufrimiento
tienen tambin un sentido y un valor, cuando se viven en estrecha relacin con el amor recibido y entregado. En este sentido he querido que se
celebre cada ao la "Jornada mundial del enfermo", destacando el carcter salvfico del ofrecimiento del sacrificio que, vivido en comunin con
Cristo, pertenece a la esencia misma de la redencin":".
Matrimonio
En el matrimonio, lo mismo que la familia, las repercusiones de los
cambios de conciencia moral han sido importantes, y hasta radicales.
Baste presentar brevemente el panorama: el secularismo actual ha conducido a radicalizar el carcter secular del matrimonio, rompiendo con su
relacin de origen y sentido a Dios; el subjetivismo ha supuesto una exaltacin de los valores personales, de amor, libertad, felicidad, en la eleccin, relacin y pervivencia matrimonial; el individualismo ha llevado a la
conciencia de la igualdad, los derechos, la autonoma de marido y mujer,
rechazando todo cuanto suponga sujecin o discriminacin, reduccin o
limitacin sexual; el materialismo mueve, por su parte, a un tipo de vida
matrimonial centrado en el trabajo de hombre y mujer, en la ganancia de
dinero, en el disfrute de los bienes de la sociedad de consumo; y el inrnediatismo, que busca el disfrute de lo inmediato tiene como consecuencia
el rechazo de lo que ya no satisface, la bsqueda de otras relaciones extramatrimoniales ms satisfactorias y gratificantes ...
Estos grandes cambios en la conciencia moral y la apreciacin de la
realidad interpersonal, matrimonial, han trado como consecuencia ms
llamativa la modificacin del modelo matrimonial referente desde siglos
en la cultura occidental: un modelo basado en la monogamia heterosexual, la infidelidad indisoluble, y la fructuosidad filial. Todas y cada una
de las cualidades que la Iglesia considera esenciales en el matrimonio,
estn en profunda crisis, cuando no son rechazadas de plano por no pocos
cristianos bautizados: a) la unicidad heterosexual, porque se aceptan como

37. !bid. n. 97.

124

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

normales otras formas de matrimonio, desde el llamado "matrimonio


sucesivo" hasta el "unisexual" u homosexual. b) La fidelidad indisoluble,
porque tambin se acepta con normalidad la ruptura, la separacin o el
divorcio, con todas las consecuencias que esto trae consigo. c) La fructuosidad procreativa, porque frente a la funcin procreadora y la defensa
de la vida naciente, que propugna la Iglesia, se acepta la renuncia a los
hijos, los bajos ndices de natalidad, e incluso el aborto". Nunca como en
nuestros das, desde el nacimiento de la cultura cristiana, se haba dado un
tal distanciamiento entre el modelo de matrimonio que la Iglesia propone y la realidad matrimonial que la sociedad occidental ofrece. Y en pocos
campos como en el matrimonial se percibe de forma tan radical la distancia entre lo que la Iglesia ensea, y lo que el pueblo cristiano cree y vive
en materias como la sexualidad, el control de natalidad y sus mtodos, la
reduccin matrimonial al modelo transmitido ... 39
Por todo ello, se produce tambin un cambio considerable en la peticin y celebracin del sacramento del matrimonio. Aunque los "buenos
cristianos" lo celebran ms conscientemente y con mejor preparacin que
en otros tiempos; y aunque se da todava un porcentaje elevado que prefiere el "matrimonio por la Iglesia'' (entre 65 y 70 %) al "matrimonio
civil" (entre el 10-15 %) u otros tipos de unin (entre el 5-10 %)40; sin
embargo, es notable el descenso de matrimonios por la Iglesia, as como
el ascenso creciente de matrimonio civil, de los llamados "matrimonios de
hecho", de las "parejas de libre unin", de la "cohabitacin juvenil", de
los matrimonios de "divorciados vueltos a casar" ... 41 Una situacin espe38. Ibid., nn. 42-45 y 58-63.
39. Cf. W. Kasper, Teologa del matrimonio, Sal Terrae, Santander 1980; D. Borobio,
Matrimonio: en Id. (ed.), La celebracin en la Iglesia vol. Il, op. cit., pp.501-510; R.
Beraudy, Sacrement de mariage et culture contemporaine, Paris 1985.
40. Vanse los estudios sociolgicos citados anteriormente, de modo especial: J. J.
Toharia, Los jvenes espaoles ante la familia y el matrimonio: en Jvenes Espaoles '89 ,
Madrid 1989, 207-252; C. Thiebaur, Valores morales de la familia espaola: en M. Beltrn
(ed.), Estudios sobre la familia espaola, Ministerios de trabajo y Seguridad Social, Madrid
1987, 149-165; J. Gonzlez Anleo, Cmo son nuestras familias cristianas: Sinite 105, eneroabril (1994) 37-54.
41. Cf. D. Borobio, Familia, sociedad, Iglesia, Descle de Brouwer, Bilbao 1994, pp.
29-52, donde proponemos un resumen de la situacin de la "familia espafiola hoy". En
la comunidad de Madrid se ha estudiado recientemente el caso de los "hogares unipersonales" y "parejas cohabitantes" en la adultez temprana. El perfl de los solteros (entre 2039 afios) en hogares unipersonales es el de: personas de ambos sexos, alrededor de los treinta aos, con predominio de mujeres, con nivel de educacin elevado, y que trabajan como
profesionales, tcnicos y mandos intermedios, principalmente. En cuanto a las "parejas
cohabirantes" sobresalen los menores de treinta afios, generalmente sin hijos, y con buen
nivel de estudios. Cf. A. Cabr y otros, La cohabitacin en Espaa. Un estudio en Madrid y
Barcelona, Madrid: CIS, Estudios y Encuestas, num. 8, 1988.

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

125

cial, de interdependencia y conflicto entre moral y sacramentos, es la que


se refiere a la participacin en los sacramentos de los "divorciados vueltos
a casar"; situacin sta ya hace tiempo planteada y que ltimamente ha
alcanzado nueva actualidad, debido a la extensin de la misma situacin,
y a los documentos emitidos al respecto por varios episcopados y la misma
Sagrada Congregacin para la Doctrina de la fe42 No nos detenemos en
este momento a tratar esta cuestin (se estudiar en otro artculo de la
revista), que consideramos de verdadera urgencia, y sobre la que de cualquier forma pensamos debe seguir reflexionndose hacia una solucin
ms valorativa de las razones que, en determinados casos, haran posible
una mayor acogida por parte de la comunidad, un signo litrgico o un
"sacramental" que expresara la bondad y misericordia de Dios, quizs la
misma reconciliacin sacramental, y con las debidas condiciones, la participacin en la eucarista".
Sin duda, la nueva situacin esta planteando nuevos retos a la misma
Iglesia, no slo en el campo moral, sino tambin en el campo celebrativo
y sacramental. A nuestro entender, estos retos son principalmente el de la
"inculturacin del matrimonio", buscando una adaptacin celebrativa
ms correspondiente con la cultura actual", y el de la atencin litrgica y
sacramental a las numerosas parejas que hoy se encuentran en situacin
"irregular": casados por lo civil, parejas de hecho, divorciados vueltos a
casar, familias monoparentales, parejas de homosexuales ... Es necesario
encontrar y ofrecer tambin signos litrgicos de acogida y celebracin
que, an sin llegar a ser los sacramentos, renueven el sentido que siempre
tuvieron los "sacramentales", aplicados a las nuevas situaciones. No merece ninguna celebracin, ningn signo litrgico de caridad y _acogida,
aquella pareja que, queriendo ser cristiana conservando su fe, se encuentra en una situacin distinta a la ideal, aunque pueda calificarse de "irre-

42. Vase: Nos referimos, sobre codo, al Episcopado alemn: Die Bischofe der
Oberrheinischen Kirchenprovinz. Zur seelsorglichen Begleitung uon Menscben aus zerbrocbe
nen Ehen. Geschieden und toiederuerheirateten Gescbiedenen, Freiburg in Br-MainzRottengurg-Stuttgart 1993: Trad. Ecclesia n. 2705 (1994) 26-38; Congregacin para la
Doctrina de la Fe, Sobre la recepcin de la comunin eucarstica por parte de los fieles divor
ciados vueltos a casar. Ecclesia n. 2707 (1994) 37-39. Tambin el Episcopado Francs, Les
diuords rmaris, Centurion, Pars 1992. Recurdese tambin lo que afirmaba la Familiaris
Consortio de Juan Pablo II, Roma 1988.
43. En un prximo trabajo queremos reflexionar sobre este punto tan importante para
la pastoral del matrimonio y la familia en nuestros das. Vase alguna sugerencia en
D.Borobio, Sacramentos y familia, op.cit., pp. 287-292.
44. Puede verse nuestro estudio al respecto: D.Borobio, lnculturacin del matrimonio.
Ritos y costumbres de ayer y de hoy, San Pablo, Madrid 1993.

126

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

guiar"? La pedagoga de sanacin y misericordia, litrgicamente significadas, puede acaso considerarse contraria al evangelio, y a la esencia de la
vida y misin de la Iglesia?
Ministerios
Finalmente, el sacramento del orden tambin se ha visto afectado por
los cambios de conciencia moral, que reflejan los cambios de mentalidad
y de apreciacin, sobre todo respecto al ministerio presbiteral. En efecto,
el secularismo ha supuesto una desacralizacin general, que ha llevado a
abandonar la imagen del sacerdote como "figura sagrada", y de su necesidad para relacionarse con Dios; el subjetivismo, con su concentracin en
en los valores individuales y personales, con su sobrevaloracin de la libertad, conduce a hacer ms difciles no slo la aceptacin de un modelo y
normativa fijados, sino tambin el compromiso definitivo de la libertad;
el materialismo, con su fijacin en los bienes materiales y en el afn de
dinero, dificulca tambin la aceptacin de un ministerio que terica, y en
la mayora de los casos prcticamente, se encuentra con carencia de
medios econmicos, y hasta con indigencia material; el inmediatismo, por
su lado, al resaltar el disfrute de lo inmediato, la bondad de la naturaleza
humana, y el disfrute de lo terreno sobre lo espiritual, sobrenatural o
celeste, dificulta tambin una entrega que implica una valoracin distinta
de los bienes naturales, y apuesta por el servicio a lo invisible y por la esperanza escatolgica ...45
En este caso, el problema no es tanto de peticin del sacramento y de
forma de celebracin del mismo, sino de vocacin, de identidad y posibilidades de desempeo del mismo ministerio, desde y en este contexto
socio-cultual y eclesial concretos46 Pero, en relacin con la moralidad, sin
duda, que los cambios de conciencia moral estn repercutiendo en la valoracin que el mismo sacerdote suele hacer hoy de algunas cuestiones y
normas, que en otros tiempos estaban marcadas como "pecado". Basten
algunos ejemplos: si antes el que un sacerdote participara en actos o festividades "profanos" era considerado como indigno, hoy el sacerdote est

45. Algunas de estas dificultades fueron planteadas por Juan Pablo II, en Pastores dabo
uobis, Ediciones Palabra, Madrid 1992. Pero nos tememos que la respuesta a estas dificultades implica algo ms que la defensa de un determinado "modelo" sacerdotal que, en definitiva y por su carcter "secular" debe desempearse en dilogo permanente con el mundo,
sin renunciar a su propia identidad.
. .
46. El tema supera nuestra posibilidad de desarrollo en esros momenros. Reminirrnos
a nuestra obra: D. Borobio, Ministerio sacerdotal. Ministerios laica/es, Desde de Brouwer,
Bilbao 1980, pp. 287-292.

127

CONCIENCIA MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

:1

presente y participa con normalidad en estos act~s; si antes


que u~
sacerdote no celebrara la misa cada da era apreciado como incumplimiento de su obligacin, hoy no sucede as cuando no es necesario, y el
sacerdote tambin puede participar como y con el pueblo fiel; si antes el
no rezar una hora del oficio era designado como "pecado", hoy existe una
conciencia extendida de que no rezar el oficio (sobre todo si no se puede)
no es pecado; si antes la obediencia escrupulosa a Roma era la norma de
conducta, hoy esta obediencia no est marcada por tales escr~pulo~, y en
no pocos casos se ve acompaada de crtic~ y ~asta c~~testac10n; si antes
el sacerdote no deba dedicarse a un trabajo secular , hoy hay muchos
sacerdotes que desempean trabajos y tareas de diversa ndole, en medio
del mundo, dedicando la otra parte de su tiempo al trabajo pastoral...
Pero, si se constata un "dficit" prolongado y creciente en vocaciones
para el ministerio ordenado, no sucede lo ~is~o respe~to a los "ministerios laicales", que viven una poca de florec1m1ento ~reciente y e~pera~~ador. Es cierto que , despus del Vaticano 11, los vaivenes de onentacron
eclesial al respecto han sido considerables. De un momento de fuerte y
hasta desordenado surgimiento (hasta los aos 1975), se pas a una superacin creciente de ambigedades y a una clarificacin teolgica (hasta
1987)47, de esta reflexin telogica y experiencia prctica se vino a u~
reconocimiento oficial en la "Chrisrifideles laici"48, y de este reconocimiento se ha venido, por desgracia, a una nueva etapa de "fren~ intencionado" y de rmora consciente a lo q~e significa una.~e, las meJores esperanzas de la Iglesia y del cumplimiento de su rrusion en el mun~o.
Creemos que, por evitar algunos peligros y atender a algunas concepciones ministeriales influyentes en la Iglesia actual, no se pu~de :runcar_u~a
oportunidad excelente de renovacin de la I?l~sia ~n su d1vers1da~~1msterial, cuando el reconocimiento de estos rmrusrenos, en su propia identidad y funcin, es la mejor forma de enri9u_eci~iento de cada un? de
estos ministerios en particular, bien sean rmrusterros ordenados (obispo,
presbtero, dicono), bie~ se~n ministerios .l~icales "in~tituidos" (~e~tor,
aclito, ministro extraordinario de la cornuruon, cateqmsta ... ), o rrumsterios laicales "reconocidos" (aquellos que cumplen la funcin de hecho, sin
el signo que los instituye). Ms importan~e que la d_e:iominaci~n. de
"ministerio" es el reconocimiento de su sentido, su funcin, su part1c1pacin, su corresponsabilidad en la Iglesia de comunin. Y esto es imposi47. Nosotros mismos dedicamos algunos estudios al te~a, por c~n(sderarlo de una
trascendencia eclesial de primer orden. Adems de la obra citada: Ministerio sa~erdotal
Ministerios laica/es, tambin: Ministerios laicales. Manual del crutiano comprometido, Ed.
Atenas, Madrid 1981.
48. Juan Pablo II, Chrissifideles laici, San Pablo, Madrid 1992.

128

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ble y antievanglico reprimirlo, si no se quiere contradecir el mismo misterio y misin de la Iglesia. El futuro tendr su palabra sobre la evolucin
de los ministerios. Y una conciencia ms lcida ayudar a clarificar lo ms
cercano a la voluntad de Dios y a las necesidades de los hombres, en la
comunin eclesial.

CONCLUSIN

De todo lo dicho podemos concluir que es preciso repensar la relacin


Moral y Sacramentos, desde este nuevo contexto socio-cultural y desde
esta conciencia personal y colectiva, que interpelan tanto a la Moral como
a los Sacramentos. Si durante los ltimos afos ha existido un cierto extrafamiento entre estas dos acciones y realidades esenciales a la vida cristiana, deber recuperarse su mutua relacin y complementariedad como
expresin ms clara de la complementariedad interativa existente entre
liturgia y caridad, entre culto y vida, entre rito y compromiso. Si es cierto que no puede haber moral verdadera sin sacramentos, ni sacramento
autntico sin compromiso moral; tambin es verdad que el compromiso
moral debe apoyarse y conducir al sacramento como a su "culmen y fuente", y que el sacramento debe tender al compromiso moral como a su verificacin concreta y a su existencial realizacin. As como la liturgia debe
ser "escuela simblica de moralidad", de la misma manera la moral debe
ser "realizacin existencial de sacramentalidad".
Los grandes cambios de conciencia moral que hemos sealado (secularismo, subjetivismo, individualismo, relativismo, materialismo, inrnediarismo), si bien no quieren abarcar la totalidad, ni pretenden reducir a
moralidad lo que es fenmeno socio cultural ms amplio; sin embargo,
creemos son los indicativos ms significantes en los que se produce,
manifiesta y cristaliza un cambio de conciencia moral de grandes repercusiones en cuanto a la peticin, celebracin y participacin en los sacramentos. Puesto que los sacramentos responden a situaciones fundamentales de la vida, y estas situaciones son apreciadas y vividas desde una mentalidad y conciencia determinadas, es imposible que en ellos no se manifiesten esta mentalidad y conciencia, y que stas no tiendan a manifestarse en actitudes y comportamientos celebrativos sacramentales determinados. Sucede as en todos los sacramentos, aunque en cada uno se manifieste de forma distinta.
De cualquier manera, es necesario que los sacramentos se dejen interpelar por la conciencia moral, y que la conciencia moral se deje aleccionar
por los sacramentos. Y, en este sentido, creemos que las nuevas situacio-

CONCIENCIA

MORAL, PASTORAL SACRAMENTAL Y CELEBRACIN ...

129

nes plantean a la Iglesia un comportamiento litrgico sacramental renovado: Porque, por ejemplo: son suficientes las propuestas litrgicas de la
Igles!a para las situaciones de iniciacin que hoy se plantean? Se debe
seguir con los mismos ofrecimientos celebrativos matrimoniales, cuando
la situacin real del matrimonio ha cambiado tanto? Se ha alcanzado el
ideal evanglico de respuesta en la participacin eclesial y eucarstica, respecto a aquellos que aparentemente viven una situacin considerada
"irregular" por la Iglesia? La "oferta sacramental", no reclama acaso una
cierta "gradualidad", que al mismo tiempo que discierne, aprecia la realidad en lo que es, y significa siempre el amor y la misericordia de Dios? ...
Es cierto que nuestro mundo padece de los graves extremos del secularismo, individualismo, relativismo, materialismo, inmediatismo ... Pero,
la actitud de la Iglesia y del creyente cristiano creemos no puede detenerse
en lamentos acusatorios, sino que debe avanzar sobre y desde los muchos
aspectos positivos, hacia una siempre mayor coincidencia con el ideal
evanglico ms coherente. Las "negatividades" que el cambio de conciencia moral produce respecto a la celebracin y participacin de los sacrame~~os, van unidas a las "positividades" que promueve respecto a una
peticin, celebracin y participacin ms consciente, libre y responsable,
no slo individualmente sino tambin comunitariamenre. Lo "crtico" de
la realidad puede y debe convertirse en lo estimulante de renovacin. Por
qu no hemos de ver tambin en ello la llamada de Dios, su presencia en
signos nuevos, su amor en nuevas formas?

Pastoral y celebracin del Bautismo

Si en los anteriores captulos hemos visto algunos aspectos teolgicos,


antropolgicos, eclesiales y sociales de los sacramentos, que deben sustentar e impulsar una pastoral bien planteada y renovadora, a partir de
ahora vamos a intentar encarnar y aplicar estos aspectos en cada uno de
los sacramentos en particular. Como es lgico, comenzamos por el bautismo, intentando analizar, por un lado, la praxis bautismal, las dificultades que dicha praxis plantea, y las posibilidades de renovacin que ofrece;
y por otro lado, las constantes de una dinmica pastoral segn las directrices que nos ofrece el Vaticano II y los rituales del bautismo de nios y
de la Iniciacin cristiana de adultos.
En nuestra exposicin, no pretendemos revisar todas las posibles pastorales existentes, ni absolutizar un determinado modelo de pastoral, ni
considerar la pastoral del bautismo como el medio "mgico" de solucin
a los problemas iniciatorios de nuestros das. Partimos del convencimiento de que el bautismo es el primer paso de la inciacin; de que la cuestin
decisiva no es cmo se renueva la pastoral del bautismo, sino cmo se
renueva la iniciacin cristiana global; de que lo verdaderamente importante no es cmo se celebra el bautismo, sino "cmo se hace un cristiano'".
l. LA PASTORAL DEL BAUTISMO EN UNA SOCIEDAD
SECULARIZADA
El bautismo, y la misma fe bautismal, han sufrido y estn sufriendo el
impacto de un mundo secularizado que, con su visin inmanentista de la
realidad y sus cambiantes configuraciones estructurales (de orden cultu-

l. ste es el planteamiento desde el que escribamos y abordbamos el tema pastoral


en nuestro libro: D. Borobio, Proyecto de iniciacin cristiana, op.cit., pp. 66 ss.

132

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ral, social, poltico, econmico, religioso, familiar ... ), est conduciendo no


slo a nuevas formas bautismales, sino tambin a nuevas concepciones de
fe y a nueva sensibilidad prctica, personal y comunitaria.
Situado el bautismo en este contexto, las preguntas a las que intentamos responder son las siguientes: Cmo se manifiesta el impacto secularizador y los cambios formales y de comportamiento en el bautismo? Es
capaz el hombre de hoy de entender la fe y celebracin del bautismo lo
mismo que ayer? No debera la Iglesia diversificar ms y mejor su "oferta" bautismal, segn una variedad de procesos iniciticos? Es posible salvar la unidad de fe desde la diversidad de praxis bautismal o de "bautismos" dentro de la Iglesia? En qu condiciones subjetivas y comunitarias
celebrar el bautismo de nios, para que no se traicione su identidad y verdad, sino que se "garantice" su pleno desarrolloi?
Para constatar el cambio bautismal-? que se ha verificado, sobre todo
despus del Concilio Vaticano 11, podemos proceder analizando sucesivamente los diversos fenmenos que se presentan.
1.

DEL BAUTISMO POR TEMOR AL BAUTISMO POR AMOR

La creencia o sensibilidad religiosa dominante en una comunidad cristiana, hace que el bautismo sea vivido y apreciado de una u otra forma.
Aunque sera injusto generalizar y encerrar en un molde de esteriotipo
esta sensibilidad religiosa, nos parece que para sealar el cambio de que
hablamos es posible distinguir entre el bautismo por temor ms indicativo de otros tiempos, y el bautismo por amor, ms extensivo en nuestros das'. Si aquel indica una motivacin ms generalizada de temor de
Dios, o de condenacin eterna, o de marginacin comunitaria, o de
infraccin de la norma establecida, o de contradiccin con una cierta ere-

2. Cf. D. Borobio, Bautismo de nios y confirmacin. Problemas teolgico pastorales,


Madrid 1987; R. M. Roberge, Un tournant dans la pastora/e du baptme !-JI: Lave!
Thologique et Philosophique 31(1975) 227-238 y 33 (1977) 3-32.
3. Este cambio o giro bautismal ya fue sealado hace tiempo por diversos autores.
Cf. R. M. Roberge, Un tournant dans la pastora/e du baptme, art. cit. Vase traduccin del
artculo en Selecciones de Teologa 69 (1979) 15-32. En los ltimos aos, este giro se ha
manifestado con variantes diversas, segn lugares y comunidades.
4. Sobre la importancia de la religiosidad popular bautismal, vase: D. Borobio, Los
cuatro sacramentos de la religiosidadpopular. Una crtica: Concilium 132 (1978) 249-266;
Id., Lo religioso en el nacimiento de los hijos ayer y hoy: en Id., (ed.), Nacimiento de los hijos y
familia, Univ. Pontificia de Salamanca, Salamanca 1991, 53-70; J. Scharfenberg,
Psychoanalytische Randbemerkungen zur Taufi: Theologische Quartalschrift 154 ( 197 4) 3-9.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

133

enca religiosa ... ; ste seala ms una motivacin generalizada de confianza en el amor de Dios, de esperanza en la salvacin del inocente, de acogida respetuosa por parte de la comunidad creyente, o de libertad en la
eleccin de las diversas posibilidades bautismales existentes. Para caer en
la cuenta de esta diferencia, baste recorrer brevemente los diversos aspectos doctrinales del bautismo en que se manifiesta esta sensibilidad religiosa nueva5
Respecto al pecado original, si bien se sigue aceptando esta verdad,
ya no pesa tanto a la hora de pedir el bautismo, ni aparece rodeada de
requisitos preventivos o purificatorios como antes. La bondad y dignidad
de la realidad creada, y sobre todo del nio recin nacido, es aceptada sin
dificultad por la gran mayora de los cristianos, y el pecado original no es
obstculo para este reconocimiento.
- Tambin la necesidad del bautismo para la salvacin es vivida hoy de
modo diferente a como se viva en otros tiempos. La mayora de los cristianos cree s que hay que bautizar a los nios, pero tambin acepta que
los nios pueden salvarse cuando el bautismo de agua no ha sido posible.
Dios no puede permitir la condenacin de una criatura inocente. La
gracia es ms que el pecado, y el amor ms que el castigo. Y, por otra
parte, el limbo de los nios ha dejado de ser influyente en la fe bautismal de los fieles.
- Tambin la incorporacin o agregacin a la Iglesia es vivida de forma
nueva. Ya no domina tanto la bsqueda de una proteccin y prestigio
social, cuanto los vnculos de pertenencia. En general, lo eclesiolgico del
bautismo ha ganado en dimensin comunitaria y en conciencia social. Y
no se teme la marginacin del grupo al no bautizado. Ms bien, se expresa el respeto a la decisin adoptada, o la apoyatura comunitaria al proceso del bautizado.
- Lo mismo puede decirse respecto a la obligatoriedad del bautismo
quamprimum. Mientras antes era esta norma la que impona el momento del bautismo, por las razones de urgencia conocidas (pecado original,
mortandad, salvacin eterna), hoy existe una mayor flexibilidad al respecto, y muchos interpretan esta obligatoriedad de modo condicionado: si
se dan las garantas de crecimiento en la fe; si no condiciona la libertad
del nio; si los padres estn dispuestos y preparados ... Ms an, la
libertad bautismal no se aplica slo a un retraso de ms o menos semanas
despus del bautismo, sino tambin a una u otra posibilidad de bautismo.

5. D. Borobio, Bautismo de nios y confirmacin. Problemas teolgicopastorales,


Madrid 1987, 13-18.

134

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Sin duda, estos cambios de sensibilidad religiosa son la raz de compartimientos bautismales diversos. Con todo, es preciso reconocer que en
la mayora de los padres se da una amalgama de motivaciones socio-religiosas y antropo-psicolgicas, que les mueven a bautizar a sus hijos, aun
percibindose una variedad bautismal digna de sealar",

2.

DEL ESCNDALO POR EL RECHAZO DE LOS FIELES A LA INSATISFACCIN


POR PARTE DE LOS PASTORES

Tambin respecto a la actitud de los sacerdotes creemos puede sealarse un cambio importante, aun evitando toda generalizacin y reconociendo la variedad de concepciones, actitudes y comportamientos pastorales. En los afias 1950-1970 se extendi una crtica contra el bautismo
de nios, unida a algunas "acusaciones", que condujo a cierto rechazo del
mismo por parte de sectores de cristianos, provocando no poco escndalo en jerarqua y pastores7 Los porcentajes del nmero de padres que se
negaban a pedir el bautismo de sus hijos han ido creciendo desde entonces, en muchos lugares de la Iglesia de occidente8 Sondeando las razones
de este rechazo, R.M. Roberge sealaba las siguientes: el bautismo de
nios "mantiene motivaciones de temor; alimenta el bautismo por razn
social o por costumbre tradicional; emite una concepcin mgica del
sacramento; oculta la imagen misionera de la Iglesia; supone una especie
de sabotaje a la relacin fe-sacramento; implica una cierra agresin a la
libertad humana; viene a ser signo de vinculacin a un cuadro social y religioso anticuado; es una concesin a la irresponsabilidad de los padres'".
6. Ibid., 17-20.

7. Por ejemplo, en una octavilla, lanzada por el grupo "Unin de Profesores socialistas" y por el "Centro de accin de alumnos socialistas e independientes" de Frankfurr, en
la primavera de 1968, se deca: "Se os ha preguntado alguna vez si queris ser cristianos?
No. Las Iglesias saben muy bien que solamente pueden mantenerse y vivir a lo grande, si
por medio del bautismo de nios someten a los pequeos indefensos". Citado: H.
Schillink, Die Siiuling5taufein religionspiidagogischerSicht: en E. Molinski, Diskussion um
die Taufe, op.cit., p. 186.
8. No contamos con estadsticas concretas al respecto en Espaa, aunque se constata
por todas partes el aumento de nios que piden el bautismo a la "edad de escolaridad".
Otros pases cuentan con algunos datos concretos. Por ejemplo en Alemania: Cf. T.
Hauser, Taujbereitschaft in der Kernstadt Rottenburg am Neckar: Diakonia 4 (1993) 259-

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

135

Este elenco de "inconvenientes" no poda por menos de escandalizar a no


pocos pastores.
Esta situacin tambin ha cambiado en los ltimos afias. El clero ya
no se escandaliza porque haya quienes retrasan o incluso rechazan el bautismo de los nios. Es consciente de que la situacin reclama un nuevo
comportamiento pastoral de mayor evangelizacin y autenticidad, que
implica renovar a la vez la preparacin (el antes), la celebracin (el "en"),
y la continuacin (el despus), siguiendo las orientaciones del mismo concilio Vaticano 11. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos hechos en la mayora de los casos , y aun suponiendo no pocas deficiencias, observa que la
vida cristiana no mejora, que muchos padres siguen sin tomar en serio la
educacin de la fe de sus hijos, que las motivaciones insuficientes perduran, que a la postre se ven "obligados" a bautizar aun convencidos de que
muchas situaciones no responden a la "verdad del sacramento". Por ello,
no pocos viven cierta desazn pastoral, acompafiada de tensin o desencanto, cuando no de acomodamiento incmodo o de rutina indiferente.
"Es una batalla inutil!". Como afirma un grupo de sacerdotes jvenes:
"Muchos responsables de la pastoral sacramental, hoy por hoy mayoritariamente el clero, albergan una profunda insatisfaccin al verse obligados
a hacerlo que creen no deberan hacer por inautntico. Se tiene la sensacin, no carente de fundamento objetivo, de ser utilizados por quienes
piden los sacramentos con la conviccin de que el clero es mero administrador de cosas sagradas a las que se tienen derecho, como cualquier ciudadano tiene derecho a los servicios de la administracin pblica ... No
son pocos los que han tenido una dolorosa sensacin de soledad a la hora
de tomar decisiones impopulares y poco o nada apoyadas ... De ah resulta una tensin desagradable entre tal modo de proceder y la: actitud de
evangelizacin misionera que afirmamos hay que tener, as como de la responsabilidad ministerial que nos corresponde de garantizar la 'veritas
sacrarnenti'. Verse obligado a celebrar con quienes no se vive, ni se comparte, ni se verifica la fe cristiana, o conduce a una situacin espiritual y
pastoralmente esquizofrnica, o, lo que es quizs ms peligroso para el
ministerio ordenado, lleva a la insensibilidad del funcionario religioso":".

262.

9. R. M. Roberge, Un tournant dans la pastora/e du baptme, I-II: Lave! Thologique


et Philosophique 31 (1975) 227-238 y 33 (1977) 3-22. Traducido y resumido en
Selecciones de Teologa 69 ( 1979) 15-32: Un giro en la pastoral del bautismo. Hemos resumido las formulaciones del autor en pp. 15-18. Vase tambin: J. J. Von Allmen,
Rflexions d'un Protestant sur le pdobaptismegeneralis: LMD 89 ( 1967) 66-86.

10 Reflexin-informe de un grupo de sacerdotes sobre: Prctica sacramental actual y


Plan Diocesano de evangelizacin, Instituto Diocesano de Teologa y Pastoral, Bilbao 1992,
pp. 22-23.

136

3.

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

DEL BAUTISMO UNIFORME AL BAUTISMO PLURIFORME

Es indudable que hasta la aparicin del RICA (1972), el bautismo de


referencia fundamental, para la inmensa mayora de los sacerdotes y fieles, era el bautismo de nios. ste era de hecho el nico bautismo enseado, conocido y vivido. Despus del Vaticano II, no slo se han multiplicado los casos bautismales especiales, sino que tambin se ha diversificado la misma celebracin del bautismo y los procesos de iniciacin cristiana, debido en parte a las diversas situaciones bautismales, y en parte
a los distintos modelos o estructuras de iniciacin que desean recuperar el
proceso catecumenal.
a) En cuanto a los casos bautismales especiales, podemos sealar descriptivamente los siguientes:
- El bautismo de hijos de madres solteras, voluntarias o involuntarias, que habiendo tenido un hijo lo llevan a bautizar, bien por propia
voluntad personal, bien por instancia parental, especialmente de las abuelas.
- El bautismo de hijos de padres divorciados que han vuelto a casarse y, habiendo tenido familia con la nueva esposa(o), aun siendo conscientes de su situacin irregular, se mantienen en la fe y desean bautizar a
sus hijos.
- El bautismo de hijos de padres separados, que aun habiendo sido
engendrados o habiendo nacido antes de la separacin, sin embargo son
llevados a bautizar despus de que sta ha sucedido.
- El bautismo de hijos de matrimonios mixtos, que deciden bautizar
a sus hijos por la Iglesia catlica, aun adoptando una actitud de respeto a
la libertad religiosa del hijo, una vez llegado al uso de la razn y la consciencia.
- El bautismo de hijos de casados civilmente que, sin embargo, mantienen una fe (aunque no consecuente) y deciden pedir el bautismo de sus
hijos, comprometindose incluso a educarlos en la fe, o bien delegando en
otros esta tarea.
- El bautismo de hijos de padres que viven en libre unin, y por
tanto sin haberse casado ni por la Iglesia ni por lo civil, pero que por
diversas razones desean y piden el bautismo de los hijos nacidos en esa
situacin.
- El bautismo de hijos de increyentes (ateos, gnsticos) que por
diversas razones perdieron su fe o se alejaron de la Iglesia, pero que prefieren que sus hijos sean bautizados, o bien que habindolo dejado para
una edad posterior, apoyan la peticin ya personal (edad escolar) de sus
hijos.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

137

Es evidente que estos casos bautismales son especiales, y en comparacin con los que bautizan a sus hijos en situacin normal, son relativamente pocos. Sin embargo, y aun no disponiendo de datos estadsticos
precisos, puede decirse que se trata hoy de un nmero creciente, que debe
ser considerado por su importancia real y su incidencia concreta en la
misma comunidad cristiana. En principio, cabe afirmar que la Iglesia
debera ofrecer unos criterios orientadores para el discernimiento de
estas situaciones, ya que a veces estn muy lejos de ofrecer una seria garanta de crecimiento en la fe del bautizado, otras veces estn condicionados
por una cierta presin parental (abuelas, familia) o incluso de uno de los
cnyuges, otras plantean las limitaciones propias de familias monoparentales sin referencia al modelo educativo de fe del cnyuge ausente, y
codas ellas en fin reclaman una atencin y un seguimiento especial. No
basta la libertad de bautizar, es preciso actuar en el orden de la plena verdad del bautismo. Y esto no parece claro en la mayora de escas situaciones.
b) Respecto a la diversidad de bautismos o pluralizacin de procesos ini
citicos, siguiendo las mismas orientaciones de la Iglesia en sus Rituales,
hay que recordar que, adems del bautismo de nios", existe el bautismo
de adultos o Iniciacin Cristiana de Adultos", el bautismo que podemos
llamar diferido para los que los difieren a partir del uso de razn 13, y el
bautismo de nios en edad escolar para quienes lo celebran justamente
en el tiempo del catecismo o la escolaridad",
En conjunto, puede afirmarse que esta pluralizacin oficial del bautismo, atendiendo a las diversas situaciones, supone un deslizamiento bautismal hacia el referente de la Iniciacin cristiana de adultos, as como una
mayor cabida a los procesos que insisten en la fe en referencia al" catecumenado". Pero, qu supone en verdad este fenmeno de la pluralizacin
bautismal? Cmo salvar la unidad bautismal en esca pluralidad de bautismos? Qu importancia tiene en este fenmeno la insistencia en la fe y,
11. RB (1970).
12. RICA (1974).
13. CIC, can. 868; Sagrada Congr. para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre el bau
tismo de los nios, Roma 1980; Ritual del bautismo de nios, n. 44. Cf. Phase 122 (1981)
157-158.
14. Ritual en aplicacin a la situacin prevista por el RICA, cap. V: Ritual de la ini
ciacin de los nios en edad catequtica; nn. 306-313. Un Ritual para esta situacin fue utilizado ad experimentum en Francia en 1970: Rituel de l'initiation chrtienne des enfents
en dge de catchisme, En 1973 fue mejorado y apareci bajo el ttulo Ritue! du bapteme
des enfants en dge de scolarit, y es aprobado por la Congregacin para los Sacramentos y
el Culto divino el 18 de enero de 1977, con la indicacin: Ce rimel est normalement destin aux enfanrs entre 7-12 ans.
15. Cf. H. Bourgeois, Linitiation chrtienne et ses sacrements, Pars 1982, 112 ss.

138

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

por tanto, la recuperacin del proceso catecumenal? En qu medida


supone esto una recuperacin del catecumenado como elemento integrante y constitutivo de la iniciacin cristiana?

II. CATECUMENADO

- FE - BAUTISMO

Para responder a las cuestiones planteadas, vamos a ir recorriendo cada


uno de los bautismos sealados, para ver en qu medida posibilitan y realizan cada uno de ellos las condiciones de plenitud bautismal, y por tanto
de iniciacin plena, teniendo como trmino comparativo los restantes.

1. EL BAUTISMO DE NIOS

Todos estn de acuerdo en estas constataciones fundamentales respecto al bautismo de nios: se trata de una praxis, probablemente presente en
el Nuevo Testamento (bautismo de las oikia), que se generaliza a partir
de los siglos III-IV, concentrando en una celebracin ritual los elementos
de un proceso inicitico distendido, y viniendo a imponerse de hecho casi
como la nica forma bautismal extendida en la Iglesia. La praxis del bautismo de nios es, por tanto, la resultante de una evolucin y un sistema
inicitico originario, en el que vienen a imponerse el peso de unos principios teolgicos (pecado original, salvacin de los nios, gracia del bautismo), y de un comportamiento prctico socio-eclesial (bautismo quamprimum, todos cristianos), sobre la importancia de otros principios teolgicos (necesidad de conversin y acogida personal de fe) y otros comportamientos pastorales (necesidad de mediaciones pastorales y comunitarias para la adecuada preparacin).
Nadie puede negar la importancia y valor de esta praxis multisecular16
Pero nadie puede exaltarla como la nica prxis de referencia, tal como
hemos visto ya en otros momentos17
Esto quiere decir sencillamente que el bautismo de nios, siendo lcito, vlido y deseable, es preciso relativizarlo en orden a los otros elementos, sacramentales (confirmacin-eucarista) o no sacramentales
(catecumenado, catequesis, experiencia comunitaria), que lo conduzcan a
su plenitud. El problema no es: bautismo de nios s -bautismo de

16. Cf. Ch. Didier, Fautil baptiser les enfonts? La reponse de la tradition, Pars 1967.
17. Recurdese cuanto hemos dicho al hablar del "Bautismo como sacramento especial". Cf. D. Borobio, Proyecto de iniciaci6n cristiana, op. cit., 33-99.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

139

nios no, sino: bautismo de nios en solitario- o bautismo de nios


dentro del proceso integral de iniciacin cristiana. Puesto que el bautismo de nios es el principio, no el fin, de la iniciacin; es la apertura del
proceso, no el trmino del mismo; es el punto de partida de un camino
con diversas etapas, no la sustitucin de ninguna de ellas. De ah que el
bautismo celebrado deba considerarse como principio desencadenante y
exigitivo de continuidad iniciadora. Su verdad plena depender ms de lo
que sigue que de lo que precede. Por desgracia, creemos que en la Iglesia
actual no existe un verdadero proyecto o sistema inicitico que,
teniendo en cuenta este punto de partida del bautismo de los nios, as
como los elementos integrantes del mismo segn su doctrina y tradicin,
ofrezca unas mediaciones realistas, coherentes, integrantes y dinmicas, en
orden a acompaar y conducir a los bautizados de nios, de forma progresiva, continua y adaptada a su capacidad, a la verdad y madurez cristiana".
Al recordar estos aspectos, no queremos decir que no deba "tomarse en
serio" la pastoral del bautismo de nios. Muy al contrario, pensamos que,
en cuanto primer paso de la iniciacin y fundamento del edificio inicitico, debe de prepararse con el mximo esmero y atencin pastoral. Para
ello seran necesarios los siguientes aspectos, tendentes a poner en prctica la pastoral propuesta por el Vaticano II, y a evitar los inconvenientes
que se perciben en la actualidad:
- Insertar la pastoral del bautismo de nios dentro de un "proyecto"
o plan integral de iniciacin cristiana, que valore los diversos elementos
que lo constituyen.
- Tender hacia una pastoral de preparacin que promueva una dinmica de "proceso catecumenal" para los padres, puesto que se demuestra
que una o dos o tres reuniones slo sirven para suscitar alguna inquietud
y preparar mnimamente la celebracin. Si la fe de los padres es tan decisiva, ser necesario poner los medios para que dicha fe pueda crecer y asumir su responsabilidad bautismal. En este sentido creemos que la recuperacin de la Cuaresma y la misma cincuentena pascual como tiempos de
preparacin "catecurnenal"; que culminan en Pascua o Pentecosts, tendra grandes ventajas19

18. Cf. D. Borobio, Bautismo y confirmacin, op. cit., 49-55; A. Vela, Reiniciaci6n
cristiana, Estella 1986; AA.W., Iniziazione cristiana problema della Chiesa oggi, Bolonia
1971; H. Bourgeois, Thologie catchumenale, Pars 1991.
19. Recurdese que estas fueron las dos fechas por antonomasia del bautismo, durante muchos siglos. La recuperacin tanto del "catecumenado para padres", como de estas
fechas bautismales ha sido propuesta por diversos autores: A. Aubry, Le baptme des enfants

140

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

- Partir de una voluntad positiva de coordinacin , basada en en una


"criteriologa pastoral mnimt y e!1 una normativa comnmente aceptada, q_ue ayude a ~antener l~ id~nttda? de ~a misma pastoral, a la vez que
a ~~l1c~rla a las c1rcunst~nc1assin falsificacin. Esto supone que la misma
Dicesis adopta estas onen~aciones y normativa, y que se anima y vigila
para que se cumpla y se mejore, cuando sea necesario.
- Preparar a los laicos que puedan hacerse responsables o colaborar
e? esta pastoral (acogida, encuentros personales y comunitarios, celebracienes ... ), de manera que sean capaces de cumplir con su funcin, prestando un verdadero servicio o ministerio eclesial: catequistas, responsables
diversos de esta pastoral ...
- Autentificar la dinmica o proceso de preparacin, no slo disting~i:ndo en. lo posi~le las diversas etapas, sino tambin eligiendo y rransn_imendo bien los diversos contenidos, promoviendo la participacin, suscitando la experie?cia y la oracin, relacionando con la comunidad, y estimulando a u~a ,vi1a consecuente ~?n la fe y el bautismo. Supone que se
acepta esta _dmamica de ~reparac10n fundamental, y que se dispone de
bu:~ material con contenidos y otros elementos necesarios para la preparacion.
-:---- Fin.al~ente, creem~s es nec~sario que se tengan criterios claros para
el discernimiento de las diversas situaciones de vida y fe, sobre cundo se
acepta al bautismo o se invita a retrasarlo para otro momento; y que se
acepten como buenas las diversas posibilidades de bautismo, sin creer que
la ?f ca ~eta ~ defender es el bau~ismo de nios. Supone que el obispo y
la dicesis actan de modo coordinado al respecto, remitiendo los casos
comflictivos a la persona o comisin competente que decidira.

2.

EL BAUTISMO O INICIACIN CRISTIANA DE ADULTOS

Es aquel bautismo o iniciacin destinada a los adultos, que al or el


anuncio del misterio de Cristo, y bajo la accin del Espritu Santo en sus
cora~ones, consciente y libremente buscan al Dios vivo y emprenden el
camino de la fe y de la conversin. Por medio de este Ritual se les provee
de la ayuda espiritual para su preparacin y para la recepcin fructuosa de
los sacramentos en el momento oportuno. El Ritual no presenta solamente la celebracin de los sacramentos del bautismo, la confirmacin y
la eucarista, sino tambin todos los ritos del catecumenado, que probado
d'incroyants: Parole et Mission 7 ( 1964) 136-139; P. Tena, Para institucionalizar la pastoral
del bautismo; Phase 94 (1976) 295-305.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

141

por la ms antigua prctica de la Iglesia, corresponde a la actividad misionera de hoy ... 20 Estas palabras de los Prenotandos del RICA indican con
claridad de qu se trata: es la concrecin iniciatoria de la Iglesia actual
para el caso de adultos, de aquel proceso o estructura ms originaria de
iniciacin (hasta el s. VI aprox.), que abarca en sucesin (tiempos) y combinacin (grados) coherente y dinmica (catecumenado), todos los elementos doctrinales, Litrgicosy morales necesarios para conducir a la persona a la iniciacin plena, o a la plena integracin en el misterio de Cristo
y de la Iglesia21
Esta iniciacin creemos es realmente el paradigma de toda iniciacin
cristiana, y por tanto el modelo referente hacia el cual tienen que mirar
todas las otras iniciaciones, para discernir de su verdad o su limitacin.
Las razones ya quedaron expuestas en otro momento. Comparada esta
iniciacin con el bautismo de nios puede decirse, en efecto, que aunque
se trata de un nico y mismo sacramento del bautismo, su estructura
litrgica-pastoral y sus condiciones de realizacin son muy diversas", Por
otro lado, aqu las etapas catecumenales precedentes al bautismo son etapas o momentos constitutivos del mismo bautismo ms que etapas preparatorias hacia e/bautismo23
Recordados estos aspectos, debemos preguntarnos cul es la aplicacin
de la Iniciacin cristiana de adultos, y cmo hacer para que, dada su
importancia, sea eficaz en las comunidades. Proponemos algunas posibilidades de aplicacin:
En primer lugar, es evidente que deber aplicarse al caso de adultos
que se convierten y piden ser iniciados en la fe cristiana. Es la situacin
propia a la que est destinado el Ritual. En los ltimos aos, se ha dado
un doble fenmeno al respecto: por un lado, en Europa Occidental, debido al impacto de la secularizacin (secularismo), hay no pocos adultos que
estaran en tal situacin, pero que se declaran gnsticos, ateos o indife20. RICA, n. 1, n. 2. Cf 19. RICA, nn. 295-305. Cf J. A. Vela, Reiniciacin cris
tiana, op. cir.: L. Bertelli,La iniciacin cristiana hoy en Amrica Latina. Problemticas, desa
ftos y perspectivas: Teologa2 (1989) 75-101, aqu 89-90.
21. Sobre esta iniciacin cristiana y el carecumenado, vase: D. Borobio,
Catecumenado: NDL, Ed. Paulinas,Madrid 1987, 298-319; Id., Proyecto de iniciacin cris
tiana, op. cit.; J. A. Vela, Reiniciacin cristiana, op. cit.; M. Dujarier, Iniciacin cristiana
de adultos, Bilbao 1986; C. Rocherra, Cristiani come catucumeni, Roma 1984; C. Floristn,
Para comprender el catecumenado, Estella 1989.
22. Cf P. de Clerck, Un seul Baptme? Le baptm des adultes et celui des petits enfants:
LMD 185 (I 991) 7-33; A. de Halleux, Orthodoxie et catolicisme. Un seul baptmei: RTLv
11 (I 980) 416-452; D. Borobio, Proyecto de iniciacin cristiana, op. cit., 127-133.
23. Cf. L. M. Chauvet, Etapes uers le baptme ou tapes du baptme?: LMD 185 (I 99 I)
35-46.

142

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

rentes a todo proceso de iniciacin cristiana, aunque en algunos lugares


siguen existiendo grupos de catecurnenado. Por otro lado, en la Europa
del Este, y en otros lugares, como Africa, India ... se multiplican los casos
de personas que desean convertirse al cristianismo y recibir el bautismo de
adultos. Por desgracia parece que, aun intentando seguir lo previsto en el
Ritual de la iniciacin cristiana de adultos, con frecuencia la aplicacin es
mediocre, difcilmente se siguen las etapas previstas, y se cae en una cierta degeneracin del proceso. Sera una llamada para que se mantenga su
identidad y se vivifique el proceso, no para que se abandone. Como dice
G. Routhier, en muchos casos "el catecumenado existe ms sobre el papel
que sobre la realidad", porque no se ponen en prctica los elementos de
que se compone, porque no tiene una imagen pblica, porque no va
acompaado de la preparacin real que exige...24
Otra aplicacin importante que puede tener la iniciacin de adultos es
la que ofrece el mismo Ritual, en el cap. IV: Preparacin para la confirmacin y la eucarista de los adultos bautizados en la primera infancia, y
que no han recibido catequesis. Un desarrollo y aplicacin coherente
supondra que se siguen las diversas etapas catecumenales, para culminar
en los sacramentos de la confirmacin y la primera eucarista, implicando
a su vez la renovacin del mismo bautismo.
A esto habra que aadir la situacin de aquellos que, por necesidad o
circunstancias, reciben el bautismo y la primera eucarista, pero todava
no han recibido la confirmacin, que se propone para una edad ms avanzada. Esta situacin, sugerida en el mismo RICA para el caso de adultos",
cabe hacerla extensiva para el caso de los nios, que fueron bautizados e
hicieron la primera eucarista en su da, pero todava no son confirmados
hasta llegar a la adolescencia o juventud. El retraso de la confirmacin,
praxis hoy comnmente seguida en las Iglesias occidentales, y apoyada en
la posibilidad que abre el mismo ritual de la confirmacin26, estara tambin pidiendo que se recupere el catecumenado con sus etapas y su dinamismo, para esta situacin. Es la propuesta que haremos al presentar
como conclusin un "proyecto de inicacin cristiana''.

24. Cf. G. Rourhier, Le catchumnat: indice du cbangement social et ecclsial. L'exemp!e


du Qubec: Lum Vit 1 (1994) 69-92, donde dice, entre otras cosas al respecto: "Tous les
adulces qui demandent le baprrne ne suivent pas les dmarches progressives suggeres par
le rimel. II en va de rnrne pour le baptrnes en ge de scolarit. Les mailles du filer sonr si
Iches qu'elles laissent passer bien des demandes": p. 82.
25. RICA n. 56: En algunos casos, la confirmacin puede retrasarse hasta el fin del
tiempo de la mistagogia, v.gr. hasta el domingo de Pentecosts". Cf. nn. 34, 44, 46, 56,
237. 304.
26. RC n. 11. Trataremos ms ampliamente este punto al estudiar la confirmacin.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

143

Finalmente, otra situacin en la que debe aplicarse el proceso catecumenal del RICA es aquella de adultos ya bautizados, confirmados y eucaristizados que, en un momento de su vida, desean renovar su fe y su bautismo, y aceptan seguir lo que llamamos un "catecumenado de adultos",
o bien un "neocatecurnenado?". Aunque en este caso se acenta la "analoga catecumenal" respecto al paradigma del RICA, sin embargo se puede
seguir el proceso o camino con todas sus etapas y la mayora de los ritos
que van jalonando el proceso.
Por tanto, podemos decir que la pastoral del bautismo de adultos o
RICA es una pastoral extensiva a otras situaciones, que supone la aceptacin de un talante o estilo catecumenal en la Iglesia, como el medio ms
original y eficaz para una iniciacin o reiniciacin cristiana.

3. EL

BAUTISMO QUE DIFIERE O DIFERIDO

Es el bautismo que se retrasa o difiere a edad ms avanzada, generalmente a partir del uso de razn de los nios, y se justifica por las gara~tas insuficientes o por la imposibilidad de esperanza fundada de creermiento en la fe, que ofrecen los padres en el momento del nacimiento de
su hijo, y que supone por parte de la comunidad un acompaamiento
pastoral a los mismos padres, para la conversin, el crecimiento en la fe,
., responsa ble"
y l a opc1on
e .
Aunque la calificacin de bautismo diferido no significa que se _trata
de una posibilidad de bautismo ofrecida como deseable por la Iglesia, al
estilo del bautismo de nios o de adultos, creemos puede acept.'lrse.para
describir esta situacin bautismal de necesidad, que parte de una actitud
o condiciones contradictorias, que hacen imposible una digna celebracin
del sacramento, con todo lo que ello implica. En efecto, los padres no
creen en el bautismo como sacramento, pero quieren el rito como tradicin; no se comprometen a educar a su hijo en la fe que no tienen, pero
piden el sacramento de la fe; no quieren empearse en fa~ilitar esta e~~cacin en la comunidad, pero no tienen dificultad en decir que tambin
ellos son de esta comunidad ... Las situaciones y circunstancias pueden ser
27. Cf. D. Borobio, Catecumenado, loc. cit. ; C. Floristn, Para comprender el catecu
menado, op.cit.; G. Zevini, Experiencias de iniciacin cristiana de ~d~ltos e~ las comunida
des neocatecumenales: Conc 142 (1979) 248 ss. Vase abundante bibliografa en el captulo dedicado al catecumenado.
28. Aplicacin a la situacin prevista por el RICA, cap. _V: Ritual de la iniciacin de
los nios en edad catequtica, nn. 306-313. Vase las referencias de nota 19.

144

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ciertamente muy variadas y, aunque cada vez sean menos frecuentes, todas
tienen como comn denominador la falta de garantas suficientes para
un desarrollo de la fe bautismal.
A diferencia de los otros dos tipos de bautismo, en este caso se trata de
una situacin que no es deseable. Por eso, no tiene previsto ni un proceso ni un rito especfico para el caso. A los padres no se les puede exigir un
catecumenado, pero si se mantienen en su deseo, s se les puede ofrecer
una orientacin y ayuda conveniente. Tampoco a los hijos se les puede
exigir una catequesis, pero s se les debe ofrecer un acompaamiento pastoral para despertarles a la fe. En realidad, no se les niega el bautismo, sino
que se propone para otro momento, con el compromiso de poner los
medios, para que se den las condiciones adecuadas que permitan su digna
celebracin. Caben dos posibilidades de futuro: que no se avance en las
disposiciones requeridas, lo que hara imposible la celebracin; o que se
avance en estas disposiciones, lo que posibilitara dicha celebracin. En
este caso, puede suceder que la situacin coincida con la planteada para el
bautismo en edad de escolaridad, o bien con la del bautismo de adultos, o bien con otra en el tiempo intermedio de la adolescencia (entre 1518 aos).
Pensamos que esta situacin de adolescencia, es un caso muy real, que
probablemente llegue a ser ms frecuente entre nosotros los prximos
aos, cuando aquellos hijos de padres de la generacin del 60, educados
no en la fe de sus padres (que abandonaron en gran parte la fe y vinieron
a la increencia) sino en la fe de sus abuelas, y hoy adolescentes, puedan
sentirse atrados por la fe y el bautismo. Nos preguntamos si, en estas circunstancias, no sera aplicable aquella propuesta para un bautismo aplazado, que ya hiciera hace unos aos D. Boureau29, y segn la cual podran seguirse estos pasos:
a) Celebracin del nacimiento, por un rito de trnsito, que suponga la acogida del nio, y del deseo de los padres, as como el compromiso de bsqueda y acompaamiento, para la clarificacin de las disposiciones de fe.
b) Evangelizacin progresiva, no slo de los padres, ofrecindoles elementos para ello (lecturas, encuentros ...), sino tambin de los nios, a travs de una iniciacin progresiva al lenguaje, los smbolos y el contenido
religioso, especialmente a partir del uso de razn.
e) Entrada en el catecumenado, al comienzo de la adolescencia (1415 aos), junto con aquellos muchachos (as) que se encuentren en la

29. CE D. Boureau, Eauenir du baptme, Lyn 1970. Trad. espaola: El futuro del
bautismo, Barcelona 1973.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

145

misma situacin, siguiendo todas las etapas de modo adaptado a su circunstancia.


d) Celebracin del bautismo, confirmacin y eucarista (hacia los 18
aos), viniendo a culminar as un proceso iniciado de forma amplia desde
el mismo nacimiento.

4. EL BAITTISMO EN

EDAD DE ESCOLARIDAD

Es aquel bautismo que, respondiendo a una situacin y necesidad real,


as como a la posibilidad ofrecida por el RICA de un Ritual de la iniciacin para los nios en edad catequtica (cap. V), propone un proceso
relativamente largo de unos dos o tres aos, que conducir a los nios a
la plenitud de la fe, por la aceptacin del bautismo, la confirmacin y la
eucarista. Esta posibilidad ha tomado cuerpo en la aplicacin realizada
(tanto por la Conferencia Episcopal Alemana como por la Conferencia
Episcopal Francesa) por algunas Conferencias Espiscopales Europeas",
que han publicado un Ritual del bautismo de nios en edad de escolaridad.
El Ritual francs dice expresamente en su introduccin: En las pginas que siguen se encontrar la adaptacin para los pases de lengua francesa de este ritual romano (RICA). Este texto es la consecuencia de diversos aos de experimentacin. Contiene el conjunto de ritos destinados a
acompaar el desarrollo de la catequesis, y a marcar las diversas etapas del
proceso de un nio hacia la fe en jesucristo'". Y ms adelante, en las
Orientaciones pastorales, aade: Este Ritual est normalmente destinado a los nios entre siete y doce aos para los que sus padres piden el
bautismo, o bien lo piden ellos mismos con el consentimiento de sus
padres ... Se diferencia del Ritual del bautismo de los nios porque, cuando celebra un sacramento, la Iglesia tiene en cuenta el sujeto al que se
dirige. Y, en este caso, el nio en edad de escolaridad es ya capaz de crecer en la vida espiritual, de concebir y alimentar una fe personal segn la

30. Ver el Ritual. Introduccin, p. 4: Rituel du Baptme des enfants en age de scolarit.
L1nitiation chrtienne des enfants non baptiss en scolarit dans l'enseignement primaire, Pars
1977. Puede verse un estudio, con bibliografaal final, sobre este Ritual en el reciente artculo de O. Sarda, Baptme des enfants en age de scolarit. La situation en France: La Maison
Dieu 185 (1991) 61-83. Bibliografa,pp. 82-83.
Para los pases de habla alemana, vase: Conferencia Episcopal Alemana, Die
Engliederung von Kindern im Schulalter in die Kircbe, Herder, Freiburg-Wien 1986.
Nos fijaremos sobre todo en el ritual francs.
31. Ritue! du baptme des enfants en age de scolarit, p. 4.

146

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

capacidad de su edad. l es ya capaz de hacer por s mismo la profesin


de fe bautismal, y de recibir el bautismo con conocimiento de causa32
Estas palabras marcan bien claramente la diferencia de este tipo de
bautismo con los dems: la situacin es propia, la edad diferente, la capacidad subjetiva singular. No se trata ni de nios recin nacidos ni de adolescentes o jvenes, ni de adultos, sino de nios en edad escolar, de enseanza primaria, capaces ya de pensar, creer y crecer en la fe consciente,
libre y responsablemente.
Qu se ofrece para estos nios? El Ritual, despus de insistir en la
exigencia de un medio de formacin que conduzca a la maduracin
progresiva de la fe (n.3), dice que este proceso debe hacerse en un grupo
de nios (n.5), acompaado de adultos: catequistas, padres, padrinos, testigos (nn. 6-8), y siguiendo las diversas etapas (n.9):
a) Etapa primera de acogida por la Iglesia de la peticin de bautismo,
que tiene lugar despus de haberse formado el grupo, en el marco de una
celebracin adaptada.
b) La segunda etapa es la de entrada en el catecumenado, y supone
que se ha progresado en el conocimiento de Cristo, y se es capaz de iniciar su seguimiento para amarle y conocerle mejor. Tiene lugar en el
marco de una celebracin de la Palabra, en donde entran la signacin y
la entrega del libro de los evangelios.
e) La tercera etapa es el escrutinio, y se sita en el momento en que
la fe del nio ha madurado de forma significativa, pero experimenta tambin las dificultades de la vida espiritual. La celebracin de la penitencia
le indica que con la misericordia del Seor puede vencer estas dificultades.
d) La cuarta etapa es la de la celebracin de los sacramentos de iniciacin, que tiene lugar en el marco de la eucarista, en la que el nio participa por primera vez con la comunin".
Sin duda son diversos los aspectos que pueden resaltarse en este Ritual.
Supone una verdadera adaptacin del RICA a la situacin de los nios:
integra de forma excelente el proceso catecumenal o las etapas en el conjunto inicitico; manifiesta una verdadera riqueza y creatividad en ritos y
textos, atendiendo a la psicologa infantil; crea, en fin, una dinmica de
espacio y tiempo autnticamente iniciadores; recupera de forma prctica
la unidad de la iniciacin con sus sacramentos.

32. !bid., n. i. p. 9.
33. Puede verse la introduccin a cada una de estas etapas en el mismo Ritual, con
interesantes observacionesal respecto. Lo mismo en el Ritual alemn.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

147

No obstante, creemos que tambin presenta algunas dificultades de


proyecto o concepcin!', como seran las siguientes: no aparece que se
integre de forma coherente con la dinmica del proceso y sus celebraciones rituales los contenidos catequticos; aunque estamos de acuerdo en no
calificar este proceso por etapas como catecumenado, dadas las caractersticas y exigencias de madurez que ste supone, no vemos por qu no
se ha de hablar de la etapa de la iluminacin y de la peticin formal del
bautismo; no se entiende muy bien que no se incluya en algn momento un rito de iniciacin a la oracin, o bien de entrega del Padre nuestro,
o del smbolo de la fe; tampoco aparece con claridad cul es el tipo de
continuidad que se ofrece a estos nios ya plenamente iniciados en la
comunidad cristiana; ni cules deben ser las ofertas para mantenerlos o
conducirlos a la madurez de la fe; ni de qu modo asociarlos al ritmo de
otros nios que, habiendo sido bautizados al nacer, no han hecho todava
la primera comunin, ni han recibido la confirmacin. No sera conveniente en algunos casos espaciar los sacramentos de iniciacin?
De cualquier forma, es evidente que este Ritual responde a una situacin urgente, incorporando aquellos elementos esenciales del bautismo de
adultos (proceso catecumenal por etapas, intervencin mltiple de la
comunidad con sus oficios para el crecimiento en la fe... ), y adaptndose
de modo adecuado a la situacin de los nios (lenguaje y ritos). Espaa
no tiene previsto un proceso o sistema inicitico adaptado para estos
casos, sino simplemente unas orientaciones publicadas en "Subsidia'' del
Secretariado Nacional de Liturgia".
III. EL MODELO DE PASTORAL BAUTISMAL DEL VATICANO II
Y SUS VICISITUDES
La pastoral del bautismo vivi una importante conmocin e impulso
con las discusiones que tuvieron lugar al respecto antes del Vaticano II.
Estas discusiones se desarrollaron sobre todo en el rea francesa, dando
lugar a un documento de la Conferencia Episcopal en el ao 1963, sobre
el bautismo de nios y la pastoral de los sacramentos", Las discusiones y

34. Sobre las dificultades prcticas ha tratado de forma muy elocuente: O. Sarda,
Baptme des enfants en llge de scolarit, art. cit., 61-83.
35. Cf. Bautismo en edad de escolaridad: Phase 195 (1993) 209-218.
36. Cf. Commentaire du document piscopal "La pastorale du baptme des petits
enfants": Guide de rflexin et de trauail: ed. CNPL-CNER, Neuilly-surSeine 1966. Para un
amplio comentario: P. Gerb, lis demanden: le bapteme pottr leur enfant, Paris 1966; A.
Turck, La pastora/e du baptme des petits enfants apris une anne d'cxprience: ParLit 49

148

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

planteamientos tuvieron una influencia en las orientaciones que emanaran del Vaticano II.
a) Modelo de pastoral propuesto por el Vaticano JI

El marco en el que debe situarse esta pastoral es el de la renovacin


eclesiolgica (LG) y litrgica (SC) del mismo Vaticano 11. El lugar donde
se nos propone esta pastoral es el Ritual del bautismo de nios (RB), que
debe ser contemplado a la luz del Ritual del bautismo de adultos (RICA).
Los ejes en que se apoya esta pastoral son los siguientes37: el bautismo es
el "sacramento de la fe por antonomasia (n. 3); su celebracin compromete a la comunidad entera y, en especial, a los padres de los bautizados
(nn. 11-14); la preparacin al bautismo es necesaria (n. 15), por lo que el
bautismo puede retrasarse, siendo necesario distinguir entre el anuncio y
acogida hasta la celebracin (n. 44); la mxima responsabilidad se coloca
no en los padrinos, sino en los propios padres del nio, a quienes se les
exige la fe y el compromiso de la educacin en la fe de sus hijos (nn. 9,
l 5b, 44d); por lo mismo la celebracin del bautismo no debe entenderse
como el punto final, sino como el comienzo de un proceso hacia la plenitud del ser cristiano (nn. 9, 10, 13, 15e. Cf Los otros rituales).
En cuanto a las normas pastorales u orientaciones prcticas por las que
se ordena esta pastoral, deben sealarse:
* El encuentrots) personal con el sacerdote, o incluso con otra persona
capacitada (ministro laico), de manera que se pueda dialogar sobre la
situacin personal de los padres, sus motivaciones y su vida de fe, la
importancia del bautismo y sus implicaciones. Este encuentro(s) puede
tener lugar en diversos lugares: el despacho, la casa familiar o parroquial ... (nn. 15a, 57).
* Los encuentros comunitarios, all donde es posible, y segn el nmero que convenga o reclamen las circunstancias, de modo que los padres y
padrinos puedan reflexionar sobre su fe y su vida cristiana, su propio bautismo y el de sus hijos, sus responsabilidades y su participacin. Estos
encuentros pueden organizarse interparroquialmente (nn. 15a, 58).
* La peticin formal del bautismo, que tiene lugar como conclusi6n de
la preparacin prebautismal, e implica el compromiso de los padres para
cumplir las exigencias del bautismo y educar a sus hijos en la fe, ya que se

(1967) 429-431; A. P. Lieg, Le baptme des enfants dans le debas pastoral et thologique:
LMD 107 (171) 7-28; L. Ligier,le baptme des petits enfants: Greg 57 (1976) 613-657...
37. Nos referimos sobre todo al RB. Citamos los nmeros en el texto entre parntesis.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

149

ha de evitar el bautizar sin una garanta suficiente de educacin cristiana


del nio (nn. 59, 60).
Estas orientaciones prcticas indican los hitos ms importantes de la
estructura de la pastoral del bautismo, que se compondra de estas secuencias:
Acogida pastoral: no burocrtica, que dialogue sobre vida y de fe, dispos1c1ones...
Encuentro(s) personales: Uno o varios, que profundicen en las actitudes y motivos ...
Encuentros comunitarios: El nmero debe concretarse segn circunstancias. Pero lo ms importante es la calidad, el contenido, el dilogo, la
participacin ...
Discernimiento: Momento de revisin de actitudes, de decisin por el
bautismo, de peticin formal, de aceptacin de responsabilidades.
Preparaci6n inmediata: Momento dedicado sobre todo a la catequesis
mistaggica, el conocimiento de los smbolos del bautismo, la preparacin y participacin en la celebracin, la oracin ...
Celebraci6n participada: Con una actitud activa y gozosa, agradecida
a Dios y abierta a la participacin de la comunidad.
Continuidad: En un seguimiento de los padres y por medio de una
pastoral familiar adecuada, que no abandone a los padres en su tarea educativa e iniciadora, sin que les ofrezca las ayudas necesarias para su cumplimiento.
b) Valoracin

y recepcin de la pastoral del bautismo

Como puede apreciarse, esta pastoral mantiene las secuencias fundamentales de proceso catecumenal y, bien aplicada puede dar sus frutos y
cumplir sus objetivos. En ella no slo se pueden distinguir diversas etapas,
sino que tambin se posibilita la realizacin de las diversas dimensiones
del proceso: educacin de la fe de los padres por la catequesis (=dimensin doctrinal); cambio de actitud y de comportamiento (=dimensin
moral); oracin y celebracin (=dimensin litrgica). De este modo, la
accin de Dios, la mediacin de la Iglesia y de la comunidad, y la respuesta o participacin personal pueden encontrar su lugar adecuado. Pero
todo depende, naturalmente, de la verdad con se conduzca dicho proceso
y de las disposiciones subjetivas de los que desean seguirlo.
Por otro lado, la pastoral propuesta evita los diversos radicalismos
(bautismo para todos - bautismo para pocos; indiscriminada aceptacinnegacin radical), optando por una va media, que puede resumirse en los
siguientes trminos: ni celebracin indiscriminada del sacramento, ni
negacin radical del mismo, sino evangelizacin, catequesis, preparacin

150

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

necesaria, de modo que se despierte, se alimente, se eduque o se renueve


la fe de los responsables y de la comunidad entera, y el bautismo sea dignamente celebrado. Esta pastoral supone, por tanto, una opcin claramente evangelizadora, al proponer una dinmica de preparacin catecumenal, al situar el sacramento dentro de una accin pastoral total que lo
precede y lo contina en la vida. La pastoral del bautismo supone, pues,
una comprensin ms dinmica del bautismo, entendido como punto de
partida de un proceso, que se extiende a otras acciones y celebraciones
sacramentales v extrasacrarnentales.
Ahora bien', cmo se ha recibido por parte de los pastores y de las
comunidades esta pastoral? Nos parece que, despus de una poca de cierta euforia y buena acogida de esta pastoral (hasta 1975), se cay en una
cierta desilusin y abandono (hasta 1985), y actualmente se ha venido a
una notable indiferencia o acomodamiento a la inevitable situacin (hasta
1995). Aunque tales cambios en la recepcin y aplicacin no pueden
generalizarse, s pueden explicarse si tenemos en cuenta las dificultades
que se fueron planteando: Qu se consigue, en verdad, con uno o dos
encuentros, y una o tres reuniones preparatorias con los padres, en las que
ni siquiera participan todos? Es posible cambiar su actitud y renovar su
fe slo con estos medios? Cmo juzgar y discernir sobre su fe y sus
"garantas" de educacin en la fe? Qu hacer con aquellos que quieren
por todos los medios el bautismo de sus hijos, pero no quieren comprometerse con su educacin en la fe, porque ellos mismos no la tienen? No
nos vernos obligados, a bautizar en cualquier caso, para evitar situaciones
desagradables, o por no existir una criteriologa pastoral mnima y coordinada entre los pastores? No siguen comportndose los padres igual
antes que despus del bautismo? Y, en fdefinitiva, no son los propios bautizados los que en su da tendrn que hacer su opcin de fe y de vida cris.
?
nana
....
Una cosa es clara, sin embargo: una gran mayora de sacerdotes acepta hoy una pastoral de bautismo sin verdadera ilusin, sin convencimiento de su eficacia, como algo que inevitablemente hay que hacer, pero de
lo que no se cuida mucho cmo se hace. Y la razn ms profunda radica
en que se est convencido de que la pastoral del bautismo de nios no es
la solucin ni al problema de "cmo se hace un cristiano", ni a la cuestin
de "cmo se renueva una comunidad". Al fin y al cabo, lo que decide del
futuro cristiano de una persona bautizada es su propia actitud y opcin
personal. A ellos deben dirigirse todos los esfuerzos pastorales posteriores.
La "batalla del bautismo de nios" ha sido dada por muchos corno una
"batalla perdida". Son tales sus condicionamientos, tal su arraigo en la
mentalidad del pueblo, que lo convierten en un "condicionado necesa-

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL BAUTISMO

151

rio". Por eso, los esfuerzos pastorales se han desplazado a otros momentos
y situaciones sacramentales que no aparecen tan condicionados, y que
ofrecen mayores posibilidades de participacin personal, de respuesta
libre, consciente y responsable de fe, como son en parte la primera eucarista, y sobre todo la confirmacin, o bien la pastoral con jvenes. Hoy
se sigue bautizando a los nios, pero en muchos casos ms por respeto a
la tradicin, que por autenticidad evanglica.

Pastoral de la Confirmacin:
Confirmacin e Iniciacin Cristiana

INTRODUCCIN: LA. CONFIRMACIN,


EN BUSCA DE IDENTIDAD.

UN SACRAMENTO

De alguna manera la confirmacin ha sido y es un sacramento errante en busca de identidad. Pues decimos que es sacramento, pero su
sacramentalidad es negada (protestantes), discutida (anglicanos), o diversamente explicada (ortodoxos, catlicos). Afirmamos que su funcin es
significar el don del Espritu, pero mientras unos dicen que este don ya
se da en el bautismo (protestantes), otros defienden su necesaria explicitacin signal como memoria vida de Pentecosts en la confirmacin (catlicos). Aseguramos que es sacramento de la iniciacin cristiana, pero si
unos creen que esto exige un orden litrgico invariable de celebracin
(ortodoxos, algunos catlicos), otros estn convencidos de que slo exige
una unidad y referencia dinmica que admite diversas ordenaciones litrgicas (algunos catlicos, protestantes).
Es cierto que durante los ltimos cuarenta y cincuenta aos s han
producido no pocas clarificaciones y avances1, y que el Vaticano II cons-

l. A ello contribuyeron, en gran parte, las controversias teolgicas entre anglicanos


(G. Dix, G. W. H. Lampe, L. S. Tornton ... ), o entre catlicos (L. Bouyer, A. G.
Martimort, J. Lecuyer ... ). Cf. P. Th. Camelot, La thologie de la confirmation a la lumire
des controverses rcentes: La Maison Dieu 54 (1954) 79-91. Igualmente han contribuido a
esta clarificacin las investigaciones y estudios ms recientes, como los de L. Ligier, La con
firmation. Sens et conjoncture oecumenique hier et aujourd'hui, Pars 1973; J. AmougouAtangana, Ein Sakrament des Geistempfangs?, Friburgo 1974; D. Borobio, Confirmar hoy.
De la teologa a la praxis, Bilbao 197 4, 3 ed. 1980. Adems, numerosos artculos sobre el
tema de diversos autores, como puede verse en los elencos y comentarios bibliogrficos:
Confirmar hoy, op. cit., pp. 135-144; A. M. Triacca, Per una trattazione organica sulla
Confirmazione. i0rso una teologa liturgica: Ephemerides Liturgicae 2 (1972) 128-181;
A. Capriolo, Saggio bibliografico sulla Confermazione ne/le richerche storicheteologiche da!
19461973: Scuola Cattolica 103 (1975) 645-659; A. G. Martimort, Dix ans de travaux
sur le sacrement de la Confirmation, 1967-1977: Bulletin de Littrature Ecclsiastique 79

154

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

tituye un punto de referencia clara a la identidad de este sacramento", Con


todo, creemos debe avanzarse todava ms en la identidad teolgica (cul
es el contenido y gracia especfica del sacramento); en la ordenacin litrgica (qu lugar litrgico le corresponde en el conjunto de la iniciacin
cristiana); en la convergencia ecumnica (cmo llegar a la unidad en el
respeto de las diversas tradiciones); y en la aplicacin pastoral (cundo
celebrarla y qu medios deben acompaarla para que se exprese y realice
su funcin inicitica)3
Nuestro objetivo, como se enciende, no es resolver todas las cuestiones
pendientes, sino plantearlas y orientarlas desde lo que creemos es la clave
de toda la problemtica: el sentido e implicaciones teolgico-pastorales, el
puesto y las funciones especficas que le corresponden a la confirmacin,
en el interior de !a iniciacin cristiana, y en la referencia al conjunto de
elementos que la constituyen. El tema no deja de tener hoy actualidad, ya
que existe una cierta controversia entre los liturgistas y pastoralistas,
en la que est en juego precisamente el aspecto que nos ocupa'.
El tema lo desarrollaremos en dos captulos: 1. La Confirmacin
sacramento de Iniciacin en el Vaticano II o la defensa de la unidad condicionada. 2. Implicaciones teolgico-pastorales de la unidad de los
sacramentos de la Iniciacin Cristiana.

(1978) 127-139;
225-240.

J.

Lpez, La Iniciacin Cristiana. Notas bibliogrficas: Phase 171 (1989)

2. Todos los comentarios sobre el tema Confirmacin en el Vaticano lI y en los diversos Rituales coinciden en apreciar esta gran aportacin del Concilio, como veremos ms
tarde, sobre todo en el estudio de J. Zerndl. Vase tambin: E. Lanne, Les sacrements de l'i
nitiation chrtienne et la confirmation dans l'Eglised'Occident: Irnikon 57 (1984) 190-215
y 324-346; A. de Halleux, Confirmatio et Chrisma: Irnikon 57 (1984) 490-515.
3. As lo hemos planteado y estudiado ya en diversas publicaciones aJ respecto, de las
que en el presente estudio recogemos lo ms pertinente aJ caso, avanzando en algunos
puntos, y concentrando nuestro argumenro en el aspecto de la iniciacin cristiana: D.
Borobio, Confirmar hoy. De la teologa a la praxis, op. cit.; Id., Problemtica actual y futu
ro de la confirmacin en AA.W., El sacramento del Espritu, Madrid 1975; Id., Proyecto de
iniciacin cristiana, 2. ed., Bilbao 1982; Id., Bautismo e iniciacin cristiana en perspectiva
ecumnica. El bautismo en el Documento de Lima 1982: Dilogo Ecumnico 60 (1983) 4778; Id., Confirmacin: en C. Floristn-A. Tamayo, Conceptos fundamentales de pastoral,
Madrid 1984, 178-199; Id., La confirmacin, momento sacramental de la iniciacin cristia
na: en M.W., Los sacramentos hoy. Teologa y Pastoral, Madrid 1982, 71-104; ld.,
Confirmacin e iniciacin cristiana: Teologa y Catequesis 21 (1987) 25-46; Id., Bautismo
de nios y confirmaci6n. Problemas teolgicopastorales, Madrid 1987, y ltimamente: La
iniciacin cristiana, Sgueme, SaJamanca 1996.
4. En Espaa se manifiesta esta controversia en la interpretacin que personalmente
seguimos con otros telogos y pastoralistas, y la que defienden aJgunos liturgistas. Puede
verse reflejo de ello en algunos Nmeros de la revista Phase 171 (1989); 177 (1990) ...

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN:

CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

155

l. LA CONFIRMACIN EN EL VATICANO II
UNIDAD CONDICIONADA
Como es sabido, la confirmacin comenz a configurarse como sacramento separado del bautismo a partir del siglo V, momento en que tuvo
lugar la des-composicin del sistema inicitico primitivo. Las vicisitudes
histricas llevaron a considerar la confirmacin, a veces como sacramento unido y otras veces como sacramento independiente respecto al bautismo; de ser sacramento olvidado pas a ser sacramento contestado
(renacimiento); su terica unidad inicitica, se encontr las ms de las
veces con una concreta pluralidad y hasta divisin prcitca; la preparacin
requerida se redujo con frecuencia a un rico celebrado ms o menos en
masa, con motivo de la visita pastoral del Obispo. Esta concepcin y praxis ha concebido de modo llamativo, a partir del Concilio Vaticano II.
El Vaticano Il, si bien no ha transformado la doctrina y praxis de la
confirmacin, s ha acentuado algunos aspectos doctrinales y ha propuesto algunos planteamientos pastorales de tal importancia, que de hecho
han llevado a una cierta renovacin teolgica y pastoral del sacramento.
Para apreciarlo debidamente, vamos a proceder analizando eres puntos: a)
Los acentos teolgicos de sentido. b) Los modelos litrgicos de iniciacin.
e) Las variantes pastorales de la unidad.
a) Los acentos teolgicos de sentido

Aunque hay quien defiende que el Vaticano II no ha aportado nada a


la teologa de la confirmacin5, la mayora de los autores estn de acuerdo en que los acentos clarificadores del Concilio han contribuido a un
enriquecimiento de dicha teologa6 Teniendo en cuenca las diversas fuentes y lugares del mismo Concilio (despus nos referiremos ms a los diversos rituales), podemos destacar los aspectos siguientes:
- La confirmacin es ante todo un sacramento de y para la iniciacin, lo que significa que no es el trmino sino el intermedio, no es meta
sino peldao",

5. As H. Mhllen, Die Firmung als sakrarnentales Zeichen der heilsgeschicht!ichen


Selbstberlieferung des Geistes Christi: Theologie und Glaube 55 (I 967) 263-286.
6. Las distintas opiniones, en nuestro libro: D. Borobio, Confirmar hoy, op. cit., pp.
131-144; A. Cecchinaro, Celebrare la conjermazione, Padova 1987; J. Zerndl, Die Theologie
der Firmung in der Vorbereitung und in den Akten des Zweiten Vatikanischen Konzils:
Sacramento confirmationis perfectius ecclesiae vinculatur tanquam veri Christi testes,
Verlag Bonifarius-Drukerei 1986.

7. Cf.

se 71;

AG 14; PO 5; LG 11.

156

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

La confirmacin comunica con fuerza especial y de forma singular


el don del mismo Espritu Santo, por el que somos capacitados para cumplir nuestra funcin proftica, sacerdotal y real",
- Es con este don y fuerza del Espritu con el que el bautizado y confirmado puede cumplir su compromiso de ser testigo en medio del
mundo9
- Pero tal testimonio slo ser verdadero en la comunin con la
Iglesia, en la participacin activa en su misin visible junto con otros
ministerios".
- Y esto debe ser as porque la confirmacin une ms perfectamente a la Iglesia y su misin, y es al mismo tiempo acontecimiento comunitario y social".
- Entre el acontecimiento de Pentecosts, la Iglesia local, y la participacin personal en la misin pentecostal de la Iglesia existe una interna
relacin, que se expresa externamente por la figura y ministerio del obispo".
- La confirmacin es, por lo mismo, el sacramento de la comunin
y participacin especial en la estructura apostlica de la Iglesia, y en el
acontecimiento de Pentecosts".
En una palabra, puede decirse que el Concilio, sin detenerse en cuestiones discutidas como la sacramentalidad, el orden necesario, o la edad
exigida (cuestiones que luego se plantearn en los Rituales), y sin dedicar
un documento o captulo especfico a la confirmacin, la presenta de tal
modo y con tales acentos, que supone un impulso para la nueva comprensin del sacramento, sobre todo en los siguientes puntos: la confirmacin como sacramento de iniciacin; como acontecimiento salvfico
eclesial; como participacin en el acontecimiento pentecosral del Espritu;
como envo y fuerza para el testimonio en el mundo".
b) Las variantespastoralesde la unidad
Sin duda, estas diversas situaciones estn provocando tambin diferentes estructuras de iniciacin. Por eso, aunque la reforma del Vaticano
II insisti en el principio de la unidad y en la ntima conexin de la con-

8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.

Cf. LG 4, 11, 12, 14, 21, 39; M 3; GS 22; PO 2.


Cf. LG 11, 33;M3;AG 11.
Cf. LG 11, 26.
Cf.LG11,33;M3.
Cf. LG 26; OE 12-14; LG 17; AG 36
Cf. LG 3; se 41-42; LG 26; CD 15.
Cf. J. Zerndl, Die Theologie der Firmung; op. cit., 453-454.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN: CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

157

firmacin con toda la iniciacin cristianan", de hecho propone y acepta


estructuras diversas.
La iniciacin cristiana constituye, en efecto, un proceso unitario, en el
que bautismo, confirmacin y eucarista son tres momentos sucesivos, por
los que orgnica y progresivamente se va conduciendo al cristiano a la participacin plena en el misterio total de Cristo y de la Iglesia, cuyo culmen
se expresa en la eucarista. La confirmacin aparece siempre como la
segunda secuencia sacramental en el proceso ms normal e ideal de iniciacin. Se trata de un paso ms, de un segundo momento, por el que los
bautizados avanzan por el camino de la iniciacin cristiana, por medio del
sacramento de la confirmacin16 La Constitucin Apostlica lo afirma
muy explcitamente, recogiendo la enseanza de los diversos documentos
conciliares:
En efecto, los fieles renacidos en el bautismo, se fortalecen con el
sacramento de la confirmacin y, finalmente, son admitidos a la eucarista con el manjar de la vida eterna ... Con el sacramento de la confirmacin, los renacidos en el bautismo reciben el don inefable, el mismo
Espritu Santo ... Finalmente, la confirmacin est vinculada con la eucarista, por la que los fieles, marcados ya con el bautismo y la confirmacin,
son injertados de manera plena en el Cuerpo de Cristo ... 17
Esta unidad y este orden de los sacramentos se afirman de modo especialmente significativo y pleno, cuando precede una predicacin evanglica por el catecumenado, que es la que de verdad hace aparecer la eucarista como la fuente y culminacin de toda la vida eclesial:
Por lo cual la eucarista aparece como la fuente y culminacin de toda
la predicacin evanglica, como quiera que los catecmenos son poco a
poco introducidos en la participacin de .la euca.rista y los fieles'. sella1os
ya por el sagrado bautismo y la confirmacin, se insertan, por la recepcin
de la eucarista, plenamente en el Cuerpo de Cristo:",
El Vaticano II es consciente de que la confirmacin est llamada a ocupar un lugar intermedio entre el bautismo y la eucarista, pero sin olvidar
el otro elemento inicitico que da pleno sentido a este orden o estructura: el catecumenado. Esta conciencia la manifiesta de forma privilegiada
en el Ritual de la Iniciacin Cristiana de Adultos, donde se presenta no
solamente la celebracin de los sacramentos del bautismo, la confirmacin y la eucarista, sino tambin todos los ritos del catecumenado ... ))19
15. e 71.
16. Ritual, n. l; AG n. 36.
17. Consr, Ap., pp. 9-11. Otros textos en los que se habla de esta relacin de un
modo u otro: SC 64, 65. 66; AG 13, 14, 16; LG 14. 15, 17. 26; PO 5. 6; CD 14 ...
18. PO n. 5.
19. RICA n. 2.

158

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

La confirmacin se celebra, pues, en diversos mbitos o contextos, que


se diferencian y cualifican por la presencia o ausencia de catequesis o catecumenado, con todos los elementos que cada circunstancia implica. Son
situaciones bautismales y confirmatorias diferentes, que piden que el
sacramento acente ms una funcin u otra: as la situacin del confirmado al nacer, o a la edad del uso de razn, o durante la infancia, preadolescencia o adolescencia, juventud o adulted, requiere que la confirmacin, siendo siempre la misma, destaque ms un aspecto u otro de su verdad iniciatoria.
Es justamente desde esta ptica desde la que ha de valorarse la posibilidad que el Ritual de la Confirmacin, bajo el influjo de Pablo VI, d un
retraso del sacramento a una edad posterior:
Por lo que se refiere a los nios, en la Iglesia latina la confirmacin
suele diferirse hasta alrededor de los siete aos. No obstante, si existen
razones pastorales, especialmente si se quiere inculcar con ms fuerza en
los fieles la plena adhesin a Cristo el Seor y la necesidad de dar testimonio de l, las Conferencias Episcopales pueden determinar una edad
ms idnea, de modo que el sacramento sea conferido a una edad ms
madura, despus de una instruccin convenientes".
Para entender este texto, por algunos autores criticado", es preciso
situarlo en la lnea de un esfuerzo por recuperar para y dentro de la iniciacin el elemento de catequesis y catecurnenado, olvidado de hecho
durante siglos. El texto es suficientemente comedido, proponiendo sin
dogmatismos la validez de la praxis latina, pero admitiendo sin fixismos
otras posiblidades tambin avaladas por la prctica desde el mismo siglo
IV Admite la posibilidad de retraso de la confirmacin, pero no la impone sino que la deja a la aplicacin de las conferencias episcopales segn las
circunstancias. Resalta la fuerza de las razones pastorales, pero no excluye
la importancia de las razones teolgicas que piden una expresin adecuada sacramental de la fe personal a lo largo del proceso, para la plena realizacin de todas las dimensiones de la iniciacin cristiana. En definitiva,

20. Ritual de la Confirmacin. Prenotandos, n. 11. Vase un amplio comentario en


nuestro libro: Confirmar hoy. De la teologa a la praxis, op. cit., 238-264.
21. Vanse por ejemplo: AA.VV., Los sacramentos de la iniciacin cristiana: Phase 171
(1989) 183-214. A. Franquesa, El gran sacramento de la iniciacin cristiana: Phase 177
(1990) 185-210; R. Falsini, lniziazione ai sacramenti o sacramenti dcll'iniziaeionei: Rivista
del Clero Italiano, abril (1992) 267-282, donde califica de novedad la determinacin de
Pablo VI: Laltra novic lo spostamento della cresima, una deroga concessa da Paolo VI
nel 1967 alle conferenze episcopali: una disposizione fortemente contrastara ... (p. 269).
Esta posibilidad la califica el autor en otro momento como una possibilit che minaccia
di rendere tutto incerto e confuso (p. 276).

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN, CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

159

no hace sino tener en cuenta las posibilidades de cumplimiento de uno de


los elementos integrantes de la iniciacin, cual es la evangelizacin integral, la catequesis, el catecumenado, sobre todo para el caso de los que
comienzan su iniciacin con el rito bautismal, recibido al poco tiempo de
nacer.
El mismo Juan Pablo 11, al mismo tiempo que reconoce la necesidad
de insistir en la unidad, constata la diversidad de tradiciones, y la variedad de pastorales en relacin con la edad: a quesee diversita fra Oriente
ed Occidente si aggiunge la varieta di disposizioni che nella Chiesa
Occidentale vengono date circa l' eta pi opportuna perla Cresima, secando i tempi, i luoghi, le condizioni spirituali e culturali-". Ms adelante, al
mismo tiempo que constata las diversas tendencias pastorales, acenta la
necesidad de una verdadera preparacin a la confirmacin, en la misma
lnea de Pablo VI: Vi e una tendenza recente a ritardare il momento del
conferimento fino all' eta di 15-18 anni, affinche la personalit del soggetto sia pi matura e possa assumere consapevolmente un impegno pi
serio e stabile di vita e di testirnonianza cristiana. Altri preferiscono una
eta meno avanzara. In ogni caso si deve auspicare una preparazione approfondita a queseo sacramento, che permetta a coloro che lo ricenovo di rinnovare le promesse del Battesirno con piena coscienza dei doni che ricevono e degli obblighi che si assumono. Senza una longa e seria preparazione, essi rischierebbero di ridurre il sacramento a pura forrnalira o puro
rito esterno, o anche di perdere di vista l'aspetto sacrarnenrale essenziale,
insistendo unilateralmente sull'impegno morale23
El hecho de que la mayora de las Conferencias Episcopales, recogiendo el mismo sentir de las comunidades (sensus fidelium), hayan determinado proponer una edad ms avanzada (entre los 12-18 aos) para la
celebracin del sacramento, es prueba evidente de lo acertado de la intervencin de Pablo VI24. En cuanto a la Conferencia Episcopal Espaola
aprob, en 1984, la edad orientativa de los 14 aos25 Esto quiere decir

22. Alocucin del l de abril de 1992, durante la audiencia general concedida a los fieles: L'Ossevarorc Romano, 2 abril 1992. Tambin Notitiae 5 (1992) 308-312.
23. !bid., n. 9, p. 312.
24. Todas las Conferencias Episcopales Europeas han concretado el retraso de la confirmacin en un ms o menos: la alemana entre los 12-14 aos; la francesa entre los 1518; igualmente la italiana, entre los 16-18 ... Lo mismo sucede con las Conferencias
Americanas. Vase, por ejemplo la del Brasil: Pastoral dos sacramentos da iniciacao crista; Ed.
Paulinas, Sao Paulo 1980, cap. JII, 3.4: ... constata-se que a maioria das dioceses do Brasil
j exige urna idade mdia entre 12 e 16 anos (p. 31).
25. Disposiciones de la Conferencia Episcopal espaola, Primer Decreto General
sobre las normas complementarias del Nuevo Cdigo de Derecho cannico: en Cdigo de
Derecho cannico, Apndice, 6 ed., Madrid 1985, p. 879, are. 10: En uso de las facultades

l 60

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

que en la prctica se va a ver trastornado el orden ms normal o ideal de


los sacramentos de iniciacin, ya que por regla general los confirmandos
ya han recibido la primera comunin. Aparece as, de forma clara, cmo
la unidad interna y dinmica de los sacramentos de la iniciacin, adquiere prevalencia sobre la unidad cronolgica ritual.

II. IMPLICACIONES TEOLGICO PASTORALES


DE LA CONFIRMACIN COMO SACRAMENTO DE LA
INICIACIN CRISTIANA
Una vez apreciadas las vicisitudes de la unidad de los sacramentos, veamos ahora cmo se plantea hoy el problema, y cules pueden ser los fundamentos teolgicos que permitan una interpretacin terica y prctica
ms flexible, que supere en alguna medida la tensin entre el ideal y la realidad.

1.

EL CONFLICTO DE INTERPRETACIONES Y PASTORALES

Fijndonos exclusivamente en el campo catlico, despus de la reforma del Vaticano II, es posible distinguir dos grandes corrientes: la de algunos autores (sobre todo lirurgistas), ms aferrada al orden clsico que llaman de autntica tradicin; y la de otros autores (sobre todo pastoralistas), ms abierta a un retraso y cambio de orden, por la necesidad devalorar en el momento actual el elemento de la evangelizacin y la fe personales. Nadie duda que la confirmacin es un sacramento de la iniciacin
cristiana; que, por tanto, no es un sacramento independiente y autrquico sino referido y relacionado con el bautismo y la eucarista; que esta
relacin debe expresarse de una u otra forma; y que, en fin, tal relacin y
unidad no debe convertirlo en un sacramento automtico y sin relieve,
sino en un sacramento de fe consciente. El problema no est en el reconocimiento de la unidad, sino en la explicacin de aquello que implica:
- mientras para unos (lirurgistas), no slo es un principio bsico
para la comprensin de su sentido teolgico, sino tambin un principio
vinculante para la exigencia de un determinado orden cronolgico en la
praxis, de modo que la confirmacin debe ser celebrada necesariamente
despus del bautismo y antes de la primera eucarista;
reconocidas en el can. 891 se establece como edad para recibir el sacramento de la confirmacin la situacin en torno a los 14 aos, salvo el derecho del obispo diocesano a seguir
la edad de la discrecin a la que hace referencia el canon.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN: CONFIRMACIN

E INICIACIN CRJSTIANA

161

- para otros (pastoralistas), la necesaria vinculacin teolgica y dinmica de estos tres sacramentos, no implica de una manera exigiriva y absoluta una determinada ordenacin o sucesin temporal, sino que tal unidad con los otros sacramentos puede expresarse tambin por otros
medios26
Un intento de valoracin de ambas posturas, nos lleva a sealar los elementos ms positivos y limitativos de ambas tendencias, en las que late
una imagen de Iglesia un tanto diferente.
- Los primeros tienen en cuenta el problema ecumnico con los
Orientales; desean recuperar el orden seguido en los primeros siglos de la
Iglesia; ponen en prctica la praxis considerada ms normal en la Iglesia;
insisten en la necesidad de recibir el Espritu antes de la eucarista; solucionan el problema de que algunos queden sin confirmar, confirmando a
todos ...
Pero esta postura tiene como limitaciones importantes: el olvidar que
la unidad de la iniciacin puede expresarse de diversas maneras, como
sucedi a lo largo de la historia; el no reconocer que tambin la praxis de
la separacin ha sido tradicional; el no valorar como elemento integrante y necesario de la iniciacin el catecumenado; el no atender, de modo
suficiente, dentro de la estructura inicitica, a la respuesta personal de fe
que esta conlleva; el desconocer, de hecho, la situacin de la Iglesia actual
y las exigencias que plantea la misma iniciacin; el fijarse, de modo polarizante, en la unidad ritual, marginando otros aspectos integrantes en el
crecimiento en la fe y la pertenencia a la Iglesia...
- Los segundos quieren atender al dilogo con los Orientales, pero
sin desconocer el dilogo con los Protestantes; defienden la unidad de la
iniciacin, pero se fijan no tanto en la sucesin cronolgica, cuanto en el
dinamismo y la mutua referencia; desean recuperar el puesto de la catequesis y el catecumenado, como elemento fundamental de la iniciacin;
quieren apoyar la respuesta personal de fe, espaciando los diversos
momentos sacramentales de la iniciacin; se esfuerzan por atender a una
situacin social, cultural y eclesial, en la que la persona debe ser plenamente valorada en su decisin libre; buscan crear un proceso continuo de
iniciacin, en el que no slo la confirmacin, sino tambin su antes y
despus tengan pleno sentido; quieren atender a todos los integrantes de
la iniciacin y no slo al aspecto de la sucesin ritual, aun considerndolo de suma importancia ...

26. En Espaa, la tendencia llamada liturgista aparece expresada sobre todo en P.


Parns, A. Franquesa... Mientras la llamada pastoralista est representada por D.
Borobio, V. Pedrosa ...

162

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Tambin esta postura es interpretada con deficiencias y limitaciones,


como son: el no ofrecer medios adecuados que expresen la proclamada
unidad de la iniciacin durante el proceso; el mover, aun sin pretenderlo,
a una praxis simplemente confirmatoria, en la que el sacramento se reduce a una ocasin de compromiso y a una exigencia de fe; el defender un
catecumenado que, si bien existi desde el principio como pieza fundamental, hoy no se ha adaptado de modo suficiente a la situacin iniciareria de los que son bautizados de nios; el proponer un retraso de la confirmacin, sin que esto conlleve un replanteamiento de la estructura o
proyecto inicitico, que recupere al mismo tiempo la verdad de la unidad
y de la iniciacin a la vez ontolgica-sacramental y cornuniraria-perso-

nal".

2.

IMPLICACIONES DE LA UNIDAD INICITICA

Queremos proponer a continuacin una serie de reflexiones teolgicopastorales, en orden a una interpretacin ms abierta de la unidad de la
iniciacin 28
a) La confirmacin, un sacramento a su modo
Es por todos aceptado hoy el principio de la analoga sacramental,
como principio capital para la explicacin de la unidad y diversidad de los
sacramentos. Todos los sacramentos realizan la misma sacramentalidad,
pero de forma diversa. Todos tienen una estructura identificante comn,
una misma esencialidad sacramental, un denominador bsico de gracia, y
por eso se les puede definir como signos de la presencia actuante y eficaz
del don escatolgico de gracia (signum efficax gratiae). Pero cada uno
realiza los diversos elementos constitutivos de la sacrarnenralidad de
forma diferente: ni el modo como aparece en la Escritura la institucin,
ni el contenido de gracia o aspecto del misterio que significan, ni su histrica configuracin, ni su estructura signa!, ni la situacin humana a la
que responden, ni el compromiso eclesial que implican, ni siquiera la
colaboracin humana que suponen son idnticos en uno y otro sacramento ... Se comprende, pues, que a todos se les llame y sean en verdad

27. Esta valoracin la hacemos desde nuestra visin personal, sin identificarnos con
todo lo que se considera como aspecto positivo por los autores.
28. Cf. D. Borobio, La confirmacin, momento sacramental de la iniciacin cristiana,
loe. cit., 71 ss.

PASTORALDE LA CONFIRMACIN: CONFIRMACIN E INICIACIN CRISTIANA

163

sacramentos, pero no de la misma forma sino segn un ms o un


menos, no unvocamente sino analgicamente29
Pues bien, desde este principio de analoga sacramental pueden sacarse algunas conclusiones aplicativas al caso de la confirmacin como sacramento de iniciacin cristiana:
La confirmacin, aun teniendo todo lo que se requiere para ser un
sacramento, lo tiene de forma original, y lo realiza de forma diversa a los
dems sacramentos.
Aun siendo un sacramento de iniciacin como el bautismo, no lo es ni
independientemente del bautismo, ni con la principalidad del bautismo,
sino en un grado y nivel secundario.
Sin dismunir la importancia de su funcin dentro de la iniciacin, tal
funcin slo adquiere su pleno sentido y puede determinarse desde su
dependencia y complementariedad con la funcin iniciatoria del bautismo.
b) La confirmacin, un sacramento bautismal
La confirmacin es, sin duda, un sacramento relacionado y referido al
bautismo. Pero no podemos olvidar que en la Iglesia existen y se practican diversos bautismos, en muy distintas situaciones, que modifican en
alguna medida la funcin de la confirmacin respecto al sujeto que recibe el sacramento. As, siendo siempre el mismo el sentido teolgico de la
confirmacin, la funcin que para el sujeto desempea al celebrarlo es distinta si el sujeto es un nio recin nacido, o si ha llegado a la edad de la
discrecin, o si ha sido preparado y ha recibido ya la primera eucarista, o
si ha llegado al momento de las decisiones vitales y ha seguido un proceso catecumenal, o si ha llegado a la juventud o a la adultez y ha hecho un
autntico catecumenado ... 30 Segn esto, se comprende que las funciones
atribuibles a la confirmacin, as como el puesto que ocupe en la estruc-

29. Vase al respecto: Y. M. Congar, La idea de sacramentos mayores o principales:


Concilium 31 (1968) 24-37; K. Rahner, La Iglesiay los sacramentos, Barcelona 1964, 6162; L. M. Chauvet, Le mariage, un sacrement pas comme les autres: La Maison Dieu 127
(1976) 64-105; Id., Smbolo y sacramento, Barcelona 1991, 383 ss.; D. Borobio, De la cele
bracin a la teologa. Qu es un sacramento": en D. Borobio (ed.), La celebracin en la
Iglesia,Salamanca 1985, 359-536, aqu 443-454.
30. Sobre estas situaciones bautismales o diversos bautismos: el de nios, el de adultos, el de la edad de escolaridad, el de adolescencia, el diferido ... puede verse: D.
Borobio, Bautismo y Trinidad en una sociedad secularizada: en M.W., La Santsima
Trinidad y el Bautismo cristiano, op. cit., 134-145.
Vase tratado el tema en La Maison Dieu 185 (1991) 7 ss., artculos de P. de Clerck,
L. M. Chauver, D. Lebrun, O. Sarda ...

164

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

tura de iniciacin cristiana, no pueden ni deben ser idnticos en un caso


y en otro:
Si en el bautismo de adultos la confirmacin es perfeccionamiento de
los ritos bautismales; en el de nios tiene que ser adems perfeccionamiento de la vida cristiana.
Si all era un signo explicitativo del Espritu bautismal en su referencia
a Pentecosts, aqu podr venir a ser tambin un signo separado para
expresar el don y el compromiso pentecostal.
Si en el caso del joven o adulto no tiene por qu asumir la funcin de
expresar sacramentalmente el s consciente y libre de la fe en la publicidad de la Iglesia, en el caso del bautizado de nios no puede no asumir
tambin tal funcin.
Y si en el caso del joven o adulto no hay razn especial para separar ni
retrasar la confirmacin respecto al bautismo, s la hay en cambio en el
caso de un nio, por la particularidad entraada en su mismo bautismo".
e) La confirmacin, un momento sacramental de la iniciacin
Estamos convencidos de que gran parte del problema confirmatorio
radica en la diferente forma de entender y explicar lo que significa e implica la iniciacin cristiana.
Si por la iniciacin cristiana se entiende el administrar unos ritos sacramentales, por los que el sujeto es ontolgicamente agraciado y transformado, incondose en l un proceso de divinizacin que despus llegar a
desarrollarse por la fuerza de la gracia de Dios y la respuesta del hombre,
entonces lo ms pertinente es celebrar juntos los tres sacramentos de la
iniciacin, aun a riesgo de que todo quede en un rito al que jams lleg a
corresponder la vida.
Pero si por iniciacin cristiana se entiende la inmersin y participacin
en el misterio pascual, por los smbolos y ritos sacramentales, en la mediacin de la comunidad eclesial, y con la respuesta de fe personal que hace
posible el desarrollo de la gracia transformante recibida y aceptada en la
participacin de la vida comunitaria, entonces hay que decir que lo ms
lgico es espaciar y ordenar de tal modo la iniciacin, que permita cumplir integralmente con todas sus dimensiones constitutivas.
La iniciacin cristiana es tal, no slo porque comporta unos ritos
sacramentales determinados, sino tambin porque por ellos se expresa el
ser-iniciado y el querer-iniciarse, la gracia de Dios y la fe del hombre, la
31. Cf. W. Kasper, Cristsein ohne Entscbeidung oder: soll die Kirche Kinder tt1ufen?
Maguncia 1970; S. Marsilli, I due modelli rituali dell'iniziazione cristiana. Analisi e rapor
to: M.VV., Iniziazione cristiana della Chiesa oggi, Bologna 1976, 143-166.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN:

CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

165

acogida de la comunidad y la pertenencia afectiva a la Iglesia, la misin y


el compromiso con la misin. El objetivo de la iniciacin cristiana no es
otro que posibilitar y realizar todos aquellos elementos que la especifican,
todas aquellas dimensiones que la constituyen. Si este objetivo no se cumple, deja de ser verdadera iniciacin cristiana. Y para ello es preciso que su
estructura y dinmica ordenacin haga posible tal cumplimiento. Esto
quiere decir, en concreto, respecto al tema que nos ocupa:
- Que a la confirmacin no slo hay que considerarla como unida
al bautismo, sino tambin como referida al resto de los elementos integrantes de la iniciacin.
- Que la misma confirmacin, as como el resto de los elementos,
deben relativizarse en funcin de la totalidad bautismal inicitica o gran
sacramento de la iniciacin cristiana, al servicio del ltimo objetivo.
- Que la funcin de la confirmacin tendr que ser tambin complementaria de otras funciones, y complementada por otros elementos del
conjunto, de manera que se logre un desarrollo equilibrado del fiel cristiano.
- Que la Iglesia puede siempre revisar el puesto de la confirmacin
dentro de la estructura iniciatoria, en orden a posibilitar y realizar mejor el
cumplimiento integral de todos los elementos y objetivos de la iniciacin.

3.

ENTRE EL IDEAL Y lA REALIDAD DE lA UNIDAD

Una constante de la historia de la confirmacin es la tensin entre el


ideal y la realidad. Esta tensin no ha desaparecido en la actualidad, sino
que si cabe se ha acentuado".
a) Unidad en la diversidad de tradicionesy prcticas
El principio y la verdad de la unidad de la iniciacin se ha expresado
en la historia de forma diferente, segn las tradiciones e Iglesias. Esta
variedad, que nos habla ya de que una expresin concreta, no puede reivindicar para s de forma absoluta la totalidad de expresin. Ninguna
Iglesia puede decir: ste es el nico modo de manifestar la unidad.
Ninguna pastoral puede afirmar: sta es la nica forma de hacer vivir y
celebrar la unidad.
32. Cf. G. H. Baudry, La rforme de la confirmation de Vatican JI a Paul Vl Mlanges
de Sciences Religieuses 2 (1988) 83-1 O 1, donde valorando la aportacin de Pablo VI, afirma: C' est done la perspective pastorale qui!' a emport. La tension entre les principes rhologiques et la pratique pastorale est enregistr, mais non rsolue (p. 97).

166

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Por eso mismo, la Iglesia actual puede y debe replantearse, teniendo en


cuenta sus races y su desarrollo histrico, sus necesidades y su misin en
e~ mundo, la forma mejor de expresar dicha unidad iniciatoria. La Iglesia,
siendo fiel a sus fundamentos bblicos, al ncleo fundamental de su autocomprensin y configuracin histrica, puede interpretar y reordenar la
iniciacin cristiana, de modo que aceptando la unidad y pluralidad de
procesos de iniciacin segn las circunstancias y tradiciones, confiese y
viva su comunin desde la fe, en pluralidad de formas pastorales y litrgicas",
b) Necesidad de un verdaderoproyecto de iniciacin
El problema ms radical que la Iglesia busc solucionar desde el principio fue el de la forma ms adecuada para engendrar o hacer un cristiano, introducindolo y hacindole participar del misterio de Cristo y de la
vida de la Iglesia en su totalidad". Para ello busc y configur un verdadero sistema, un proyecto coherente con la situacin de las comunidades y de los sujetos iniciados. Pero a partir de finales del siglo IV, como
vimos, este sistema se descompuso por fuerza sobre todo de los cambios
socio-culturales y eclesiales-pastorales del momento. Desde entonces creemos que la Iglesia no ha pensado un sistema o estructura de iniciacin
adecuado, coherente y realista, a partir de la situacin del bautismo de
nios generalizado, y en correspondencia con las situaciones vitales, para
cumplir con el objetivo fundamental de su misin: hacer verdaderos cristianos, seguidores de Cristo.
Por todo ello, pensamos, que la confirmacin slo puede plantearse
correctamente, y slo puede encontrar una reconduccin adecuada, cuando se la devuelva al interior de la iniciacin, y cuando se replantee esta iniciacin en su totalidad. Lo cual supone que se individuan y determinan
los elementos bsicos, sacramentales y no sacramentales, de dicha iniciacin; que, salvada la centralidad y polaridad bautismal, se relativizan y
refieren los diversos elementos unos a otros, en funcin de la totalidad inicitica; que cada uno de estos elementos, salvada su identidad teolgicalitrgica, se ordenan atendiendo tambin a la capacidad subjetiva y de crecimiento personal; que, en fin, en tal ordenacin se consideran las diver-

33. Vase nuestro artculo: D. Borobio, Bautismo e iniciacin cristiana en perspectiva


ecumnica, 69-70.
34. La frase: fiunt, non nascuntur christiani la escribi Tertuliano (De testimonio
animae, c. 1), y la repiten otros Padres como San Jernimo (Epist. 107 ad Lactam.: PL 22,
868). Cf. K. Delahaye, Ecclesia Mater chez les Peres des trois prmiers sicles, Pars 1964.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN:

CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

167

sas posibilidades de iniciacin existentes, segn su peculiaridad de situacin, atendiendo a su mutua complementariedad.
e) Retrasarla confirmacin sin romper la unidad?
En diversos momentos hemos defendido una reestructuracin de la
iniciacin cristiana, segn la cual la confirmacin tendra su puesto entre
la primera eucarista, y la plena pa~ticipacin e~ la euc~rista d~ l_a
comunidad adultas". Estamos convencidos de la validez tenca y practica de esta reordenacin, ya que lejos de oponerse al sentido e identidad de
la iniciacin cristiana, hace posible que se realicen sus verdaderas dimensiones.
La estructura a que da lugar esta reordenacin quiere ser dinmica,
porque abarca el proceso de la iniciacin en su totalidad, resalta la conexin entre los diversos elementos, y recupera el catecumenado con sus etapas y su progresividad; valorativa, porque pretende valorar de modo
equilibrado y segn su sentido e identidad los diversos elementos de la
iniciacin cristiana, sobre todo los diversos momentos sacramentales;
unitaria, porque aun sin atarse al orden cronolgico ms primitivo,
acenta la relacion y unidad entre los tres sacramentos, y procura mantener y expresar litrgicamente la culminacin de todo el proceso en la
eucarista.
La dificultad de que la participacin en la eucarista presupone el don
del Espritu, y por tanto la confirmacin, y de q~e este sacramento es~
orientado hacia la eucarista como a su fin, y no viceversa, no es en realidad una dificultad absoluta. Pues, por una parte, el bautizado ya posee el
Espritu, y el estar dinmicamente orientado hacia la confirmacin l~ hace
ya participar del acontecimiento pentecostal: y, por otra parre, ~a p~1,mera
eucarista o comunin no debe confundirse con la plena part1c1pac10nen
la eucarista de la comunidad adulta, sino que debera considerarse
como el primer momento pedaggico-sacramental de u~a, p~rticipacin
que llegar a su plenitud una vez que se haya celebrado linirgicarnenre la
confirmacin.
Aceptado este posible retraso de la confirmacin (pero no la ruptura
de la unidad), 'es preciso preguntarse por el momento ms apto para su

35. Vanse las obras citadas en la nota 3. De una opinin semejante podemos calificar lo que defiende, por ejemplo, H. Bourgeois, Tbologie catechurnenale, Paris 19?1.
Igualmente el resultado de la investigac!n . de K. Hoffmann, Rezeption etner

Sakramentalen Handlung: Theologische und sozzalwmenschaflzcheAspeckte der Akzeptanz der


Firmung bei jugendlichen, Univ. Diss. Saarbrcken 1995 (tesis doctoral sobre el tema).

168

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

celebracin, teniendo en cuenta todo lo anterior. Creemos que, en la


situacin actual de la Iglesia, el momento ms apto para la realizacin,
tanto del sentido de este sacramento como de la iniciacin total, es aquel
9ue ha~ posible de forma eficiente la respuesta personal de fe y la plena
mtegract~ en las tareas de edificacin y crecimiento de la Iglesia, tal
como se manifiesta y vienen exigidas por la participacin en la eucarista
de una comunidad adulta. Y esto, a nuestro entender, slo es posible
cuando se celebra despus de la primera eucarista, en el perodo de la
adolescencia, y orientada hacia la plena participacin en la eucarista y las
tareas de la comunidad.
No somos contrarios ni nos oponemos a otras posibilidades de ordenacin y celebracin. Pero pensamos que, en las actuales circunstancias,
no sera lo mejor ni promover sin ms la praxis oriental (los tres sacramentos a la vez a los nios), ni continuar con la praxis clsica occidental
(bautismo, confirmacin y primera comunin al llegar al uso de razn),
ni apoyar sin ms la praxis occidental actual (bautismo de nios, primera
comunin hacia los 8-9 aos, confirmacin ms tarde)", ni esperar a que
la etapa de la mistagogia (educacin posterior al bautismo) solucione el
tema de la iniciacin". El verdadero sentido del retraso de la confirmacin
slo se descubre cuando, al mismo tiempo, se recupera y sita el catecumenado en el momento precedente, y cuando se distingue y expresa claramente la diferencia entre primera eucarista y eucarista en la comunidad adulta. La experiencia nos dice que esta reordenacin es posible.
Pero tambin cun difcil es convencer para que sea posible en la prctica.

III. PASTORAL DE LA CONFIRMACIN Y CATECUMENADO


a) Necesidad de una renovacin del catecumenado
Es hoy comnmente reconocida la necesidad de recuperar el catecumenado, como elemento integrante y aurentificante de la iniciacin cristiana plena, al modo como se nos propone en el Ritual de la iniciacin cris
tiana de adultos.
Los fenmenos que exigen esta renovacin son evidentes: siguen
pesando los mecanismos y comportamientos de una Iglesia de cristian-

36. Vanse diversos planteamientos al respecto en M.W., lniziazione cristiana e


immagine di Chiesa, Torino-Leumann 1982.
37. En este punto insiste un reciente ttulo de A. Nocenr, La confirmation. Q}testions
posees aux thoogiens et aux pasteurs: Gregorianum 4 (199]) 689-704.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN: CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

169

dad; la desproporcin entre el nmero de bautizados y el nmero de convertidos es enorme; se siente la necesidad y urgencia de una evangelizacin "ad intra'' y "ad extra", que renueve y consolide la fe y conversin,
que autentifique la comunidad y el compromiso cristiano; el reto de la
secularizacin, la incredulidad ambiental y el materialismo absorvente
conmueven los mismos fundamentos religiosos y exigen un redescubrimiento de la identidad cristiana; para muchos la nica forma de salvar la
fe es la renovacin de la comunidad por la Palabra, los ministerios y el
compromiso liberador.
Pues bien, como respuesta y medio ms apropiado ante esta situacin
y necesidad, algunos documentos eclesiales, y muchos pastores y responsables piensan en el "carecumenado?". Desde el Vaticano II se est imponiendo en la Iglesia una perspectiva evangelizadora y catecumenal. El
catecumenado ha venido a ser, en muchas comunidades, un momento y
un medio pastoral prioritario para la evangelizacin de los ya bautizados.
"El catecumenado se concibe hoy como una institucin apta para el proceso de iniciacin de reiniciacin cristiana de los bautizados no suficientemente evangelizados, y como medio de creacin de comunidad cristiana, que debe ser el modelo de referencia de toda catequesis"39
b) Un catecumenado para la iniciacin con motivo de la confirmacin
Si es necesario recuperar y renovar la institucin catecumenal por las
razones aducidas; y si el verdadero momento del catecumenado es la iniciacin, o el espacio-tiempo que nos marca la estructura de los tres sacramentos de iniciacin: qu momento de la iniciacin actual es el que
mejor hace posible el catecumenado?
. .
Es preciso reconocer, en primer lugar, la variedad de situaciones iniciatorias, y las diversas posibilidades catecumenales, teniendo en cuenta lo
que dice el mismo Ritual de la Iniciacin Cristiana de Adultos. Es evidente que en el caso de adultos se aplica el Ritual previsto. Tambin es
posible esta aplicacin en los otros casos que prev el RICA: l. Cuando
se trata de nios no bautizados que solicitan la iniciacin cristiana, para
lo que existe el "Ritual en edad de escolaridad" o "Ritual para nios y ado38. Cf. Secretariado Nacional de Catequesis, Directorium Catechisticum Generale,
Madrid 1973, nn. 6, 20; Pablo VI, EvangeliiNuntiandi, 44-52; Juan Pablo 11, Catechesi
Tradendae, n. 44; Conferencia Episcopal Espaola, XVIII asamblea general. Lineas de
accin n. 12; Conferencia Episcopal Espafiola,Impulsar una nueva evangelizacin: Ecclesia
2502 (1990) 24-42; Ill Conferencia General del Episcopado Latinoamericano, Puebla,
Madrid 1979, 617-657 y 977-101 l...
39. Comisin Episcopalde Enseanzay Catequesisde Espafia: Actualidad Catequtica (abril-junio 1979) p. 16.

170

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

lescentes", 2. Cuando se trata de adultos bautizados en la primera infancia y que no han recibido ni la confirmacin ni la eucarista, ni ninguna
instruccin catequtica. 3. Cuando se trata de nios bautizados al poco
tiempo de nacer, que han recibido ya la primera comunin pero no la
confirmacin, y desean completar su proceso de iniciacin cristiana".
Pues bien, de estas posibilidades creemos que, teniendo en cuenta la
situacin real en la Iglesia actual, aquella que parece ms coherente y teolgicamente vlida, es la que sita la recuperacin institucional del catecumenado en el momento que precede a la confirmacin, situada hacia la
edad de los 18 aos, y dentro de una estructura de iniciacin cristiana
renovada. La misma opcin por el retraso de la confirmacin slo puede
justificarse plenamente, tanto en su razn teolgica, como en su razn
antropolgica y pastoral, cuando supone e implica un autntico catecumenado, adaptado ciertamente a la situacin de los sujetos, como posibilidad verdadera de realizacin de la iniciacin cristiana y de cumplimiento efectivo de lo que la misma confirmacin significa. Un retraso de
la confirmacin no acompaado de catecumenado, y por la sola razn de
una mejor posibilidad de catequesis o formacin religiosa ms intensa a
los jvenes, consideramos que no est plenamente justificada".
Este catecumenado de que hablamos supone estos importantes aspectos: una evangelizacin precedente a lo largo del proceso que arranca del
bautismo; una realizacin adaptada de sus diversas etapas (precatecumenado - catecumenado - iluminacin - mistagogia); un considerar a la confirmacin como sacramento "bautismal" referente, pero no como culminacin del proceso inicitico; una orientacin de todo el proceso hacia el
punto culminante de la iniciacin, que es la eucarista de y con la comunidad adulta. Bien entendido y realizado, creemos que este momento es
la mejor posibilidad de recuperacin del catecumenado en la Iglesia
actual.

40. RICA, cap. V. Por ejemplo: Rimel du baptme des enfents en a.ge de scolarit,
Chalet-Tardy 1977. !bid., cap. lY. Y la posibilidad a la que alude el Ritual de la confirmacin, n. 11.
41. Es en el campo italiano donde ms se ha insistido en este proceso catecumenal con
motivo de la confirmacin. Cf. E. Lodi, JI catecurnenato della cresima. Esperienze pastorali
di una diocesi: Revista di Pastoral e Litrgica 1 O (1972) 55-67; Id., Dalla catechesi alfa mis

tagogia della cresima. Jndicazioni per un metodo e struttura catecumenale: en La confermazo


ne e l'niziazone cristiana, op.cit., pp. 30-38; R. Zagnoli, La comunitd cristiana e il catecu
menato alfa cresma. Un punto di partenza e un punto d arrvo: en La comunitd cristiana e
l'inziazione ala cresma. Urgenze e proposte di metodo e contenuto per un itinerario catecu
menale, Roma 1974. Cf. A. Cccchinato, Celebrare la confermazone, op.cir., pp. 181-217.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN:

CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

171

e) Objetivos y notas esenciales del catecumenado

En principio, los objetivos del catecumenado no pueden ser otros que


los de la iniciacin cristiana global, que recordamos brevemente: 1.
Adhesin y vinculacin afectiva y efctiva a Cristo = Fe. 2. Cambio de vida
y perdn de los pecados= Conversin. 3. Introduccin al misterio y experiencia de la salvacin de Dios, por Cristo, en el Espritu = Don de gracia. 4. Acogida y aceptacin de la convivencia y pertenencia a la comunidad= Comunin. 5. Participacin en las tareas de edificacin de la Iglesia
= Compromiso42
Estos objetivos, comunes a todo catecumenado, y que se realizan por
la evangelizacin y la catequesis, el cambio de vida, la experiencia del misterio, la relacin con la comunidad, la oracin y celebracin ... ; se especifican en el catecumenado preconfirmatorio, a partir de la situacin vital
de los adolescentes-jvenes, y del mismo sentido de la confirmacin. En
cualquier caso, las aplicaciones no pueden nunca olvidar las metas que
persigue el mismo catecumenado, y que requieren medios adecuados para
su cumplimiento.
Entre estos medios, consideramos de importancia capital el comprender, asumir y salvaguardar las notas o caractersticas que identifican todo
verdadero catecumenado, segn la tradicin permanente, el Vaticano II y
el RICA, y que ahora slo queremos recordar brevemente43 l. El catecu
menado es un proceso dinmico sealado por etapas, porque exige duracin
y permanencia, porque requiere programacin y espaciacin, porque
supone progresividad, dinamismo y avance, porque implica diversas etapas o fases, porque es camino hacia una meta. 2. El catecumenado es un
proceso marcado o significado por ritos, pues como dice el Vaticano II y el
RICA, el catecumenado supone "unos ritos sagrados que han de celebrarse en tiempos sucesivos". As lo entendi tambin la Iglesia primitiva, y de
ah los ritos de entrada y presentacin, de la sal y las entregas, de la imposicin de manos y bendiciones, de los exorcismos y escrutinios, de la eleccin y preparacin inmediata. 3. El catecumenado es un proceso comunita
rio en comunidad, pues se trata de un caminar de la comunidad junto al
catecmeno y del catecmeno junto a la comunidad. No existe un catecumenado en solitario; siempre es un proceso en comunidad y con la
comunidad. Porque es "comunitario", el catecumenado debe hacerse en
42. Vase ms desarrollado este punto en nuestra reciente publicacin: D. Borobio,
J. Ramos, Teologa pastoral o.e.,
256-269.
43. En diversos momentos hemos insisitido en estas notas fundamentales, que vienen
a constituir la esencia e identidad del mismo catecumenado. Resumimos aqu algunos
aspectos.

Iniciacin cristiana, Sgueme, Salamanca 1996; tambin

172

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

grupo, incorporndose a un grupo de personas que quieren seguir el


mismo proceso. Y porque es proceso "en relacin con la comunidad", el
catecumenado no puede no implicar a la comunidad entera, sea o no
parroquial. 4. El catecumenado es un proceso educativo doctrinal Puesto
que el catecumenado tiende a suscitar, alimentar y madurar la fe, consistir de forma importante en la transmisin de unos contenidos de fe, en
la instruccin doctrinal, la educacin o iluminacin, que hace posible el
poder dar razn de nuestro creer y esperar. Para que este objetivo pueda
lograrse adecuadamente, es preciso determinar con justeza los contenidos
de la evangelizacin catecumenal, ya que de ello depende en gran parte la
identidad o la desidentificacin del catecumenado. 5. El catecumenado es
un proceso uiuencial, ya que uno de sus objetivos es suscitar en los catecmenos la experiencia de Dios, la experiencia del Espritu, conscientes de
que no hay adhesin ms plena y radical, ms totalizante y transformadora, que aquella que procede de la vivencia inmediata y sensible de la
misteriosa cercana y amor de Dios a los hombres. 6. El catecumenado es
un proceso comprometente, porque exige un autntico cambio de vida, una
transformacin moral en correspondencia con el evangelio y la vida de la
comunidad evanglica. Se trata de un proceso que compromete la vida,
que lleva a revisar las actitudes y actos en un esfuerzo de transformacin
segn el evangelio y sus exigencias rectamente interpretadas por la Iglesia.
d) Estructura y dinmica del catecumenado de confirmacin
Todo lo anteriormente explicado se debe expresar y realizar en el
marco del proceso catecumenal, con su estructura interna, su dinmica y
su ritmo, sus etapas y ritos, de modo que los objetivos puedan cumplirse.
Esta estructura fundamental nos viene dada por el Ritual de la Iniciacin
Cristiana de Adultos. A partir de esta referencia deberemos hacer el
esfuerzo de adaptacin al caso del "catecumenado preconfirrnatorio".
Explicamos a continuacin las diversas etapas con aquellos puntos que
consideramos merecen una mayor aclaracin, de modo que su interpretacin sea correcta.

1.

PRIMERA ETAPA: PRECATECUMENADO

Objetivos
Crear una actitud personal y de grupo que permita una realizacin
adecuada de los objetivos catecumenales. Consideramos muy importante:
el partir de sus inquietudes personales y su situacin, con actitud dialo-

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN: CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

173

gante; el identificar desde el principio, sin exageraciones idealistas, lo que


es un proceso catecumenal, dando confianza y asegurando el acompaamiento y ayuda.
Encuentro personal
Llamamos as a la primera entrevista que tiene el joven con el responsable principal, cuando viene a "apuntarse" para la confirmacin. Debe ser
una entrevista de acogida, de dilogo, de respeto y libertad, de clarificacin de intenciones, de ocasin para el conocimiento de su situacin de
vida y de fe ... en la que se suscite la confianza y buena disposicin. Como
ya se comprende, no han de ser los padres quienes acuden a "apuntar" a
su hijo, sino el mismo interesado personal y libremente.
Encuentros comunitarios
Las sesiones con los interesados , a partir de la fecha y en el lugar que
se fije, podran comenzar por ser unos encuentros comunitarios amplios
(no ms de 30 candidatos), destinados a la purificacin de motivaciones,
conocimiento mutuo, primera conversin ... Duraran un mes aproximadamente (de 4 a 6 sesiones). Durante este tiempo se les iniciara en la
dinmica catecumenal, se les propondra momentos de meditacin e
incluso de oracin, y se formaran los grupos catecumenales, que no deberan constar de ms de 1 O personas cada uno.
Ritos de esta etapa
El primer rito, al final de esta etapa precatecumenal o de evangelizacin, podra ser el de la "peticin formal del catecumenado" .. Se hara en
una sesin especial con el grupo catecumenal en el cual se mtegra cada
uno. Participaran los interesados, el catequista o catequistas, y el ~esponsable principal o sacerdote. Con este rito se significara la aceptacin responsable de los compromisos del catecumenado ante el grupo.
El segundo rito podra ser el del "ingreso en el catecumenado", expresado ante la comunidad: padres, personas interesadas, postconfirmados ... ,
segn lo propone el RICA. Tendra lugar en el marco de una.celebracin
de la Palabra, y sus partes ms importantes seran stas: acogida, lecturas
y homila, presentacin de candidatos, comu~icacin de 1:1n_o _de los catecmenos recogiendo las motivaciones que les impulsan a rruciar el proceso, entrega de los evangelios para significar el libro que les va a ac?mpaar dutrante todo el tiempo, oracin universal, Padre nuestro, accin de
gracias y despedida.

174

2.

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN:

SEGUNDA ETAPA: CATECUMENADO

El catecumenado es el tiempo ms largo, dedicado principalmente a la


catequesis en el grupo. Para que este tiempo no decaiga en inters y mantenga vivo el ritmo, significando adecuadamente la progresividad, es preciso programarlo con esmero, tanto en sus contenidos como en sus ritos.
Por ello proponemos una distincin de diversos "tiempos" dentro del
catecumenado, fijndonos sobre todo en el contenido de la catequesis, y
teniendo en cuenta que no se trata de una separacin entre estos "tiempos".
Objetivos
El objetivo principal es la maduracin de la fe y conversin, por un
mejor conocimiento del evangelio y del misterio; la transformacin de la
vida en Cristo, por un cambio de vida que se va adaptando a la vida de la
comunidad; y la iniciacin a la actividad misionera de la Iglesia, por la
participacin en algunas actividades eclesiales ms "ejemplares".
Tiempos del catecumenado
- El dedicado a "una catequesis ms antropolgica": Abarcara la primera parte del catecumenado, y estara dedicado a una catequesis ms
socio-antropolgica que, sin olvidar nunca la perspectiva cristiana, los
aspectos doctrinal y litrgico, insistiera en descubrir la accin del Espritu
en la vida, a partir de una bsqueda de respuesta a interrogantes fundamentales como : "quin soy yo", "cul es el mundo en que vivo", "cmo
viven mis hermanos los hombres", "qu busco, por qu aspiro", "cul es
mi propio destino" ... En este tiempo se debera profundizar en la conversin y la fe, por una presentacin e invitacin explcita, que va acompaando los encuentros personales y del grupo. Concluira con una celebracin de la Palabra, en la que se expresara el ideal de hombre, su compromiso por la realizacin del mundo y la sociedad, el sentido cristiano de
este mundo en el que tambin acta Dios ... Un signo adecuado podra ser
la "entrega de la cruz", expresando el signo bautismal de la signacin.
- El dedicado a una "catequesis ms teolgica'': Sera el tiempo proporcionalmente ms amplio, dedicado a una catequesis directa sobre los
temas de Cristo, el Espritu, la Iglesia, en una perspectiva de historia de la
salvacin. Se tratara de ofrecer la respuesta cristiana a la realizacin de la
persona, desde Cristo, por el Espritu, en la comunidad de hermanos, para
el cumplimiento de las aspiraciones del hombre.
Este tiempo debe estar jalonado de "revisiones conjuntas" con otros
grupos catecumenales; testimonios cristianos y visita del obispo o su dele-

1.
1

CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

175

gado; algunas celebraciones de la Palabra; convivencias de oracin; actividades complementarias ... En algn momento (tal vez hacia la mitad =
cuaresma del primer ao), podra tener lugar la entrega del "smbolo de la
fe", sobre cuyo contenido fundamental estn tratando las catequesis.
- El dedicado a una "catequesis ms sacramental": Se tratara de una
catequesis centrada fundamentalmente en los sacramentos de la iniciacin
cristiana y la penitencia. Con ello se pretende no slo que descubran la
relacin de la confirmacin con el bautismo y la eucarista, sino tambin
que lleguen a una mejor comprensin y valoracin de los signos sacramentales de la comunidad cristiana.
A esta profundizacin en el sentido de los smbolos sacramentales, ha
de acompaar la experiencia de la misma celebracin: renovacin del propio bautismo (quizs con la participacin activa en algn bautismo,
expresando el sentido de su presencia); participacin en alguna eucarista
ms "sealada" o celebracin de grupo; celebracin de la penitencia en sus
diversas formas; celebraciones acompaando el ritmo del ao litrgico:
adviento-navidad, cuaresma-pascua sobre todo ... Un rito que podra concluir este tiempo es el de la "entrega del padre nuestro", sobre cuyo contenido se ha tratado en las catequesis.
Rito de trnsito a la tercera etapa
Tendra por objetivo significar la conclusin de la segunda etapa y el
comienzo de la tercera. Creemos que para ello puede servir la "eleccin"
del primitivo catecumenado, adaptada a las circunstancias y situacin.
Tendra lugar al principio de la Cuaresma, e implicara una cierta continuidad en la realizacin de los escrutinios, del modo ms adecuado, pero
en los das sealados (3, 4 y 5 domingo de cuaresma).
En concreto, el rito de la "eleccin" sera el momento en el cual los
catecmenos son aceptados por la comunidad (grupo, responsables) para
la confirmacin, y ellos mismos expresan su decisin de continuar para ser
confirmados y culminar en la eucarista de la comunidad adulta. Este ha
de ser un momento de discernimiento y auto-juicio a la vez: aquellos que
no han asistido con asiduidad, o que tienen una actitud ms bien negativa, o que no han manifestado con obras la sinceridad de sus propsitos, o
que sistemticamente no participan en la eucarista ... , sern invitados a
auto-juzgarse y a tomar una decisin consecuente.
En cuanto al rito, podra tener dos momentos: 1. Una revisin ante el
grupo (con asistencia del responsable principal o sacerdote), donde cada
uno expondra cmo se ve a s mismo, y se mostrara dispuesto a aceptar
el discernimiento del grupo. 2. Una celebracin de la Palabra con la par-

176

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ticipacin de algunos miembros de la comunidad, donde habra una presentacin de los candidatos, y la entrega del "ritual de la confirmacin".
En esta celebracin ya no participaran los que se han "retirado" o han
decidido no seguir adelante.

PASTORAL DE LA CONFIRMACIN:

CONFIRMACIN

E INICIACIN CRISTIANA

177

la comunidad adulta. Pero esto no debe quedarse en teora, debe significarse adecuadamente, y esta significacin es lo que constituira la "cuarta
etapa". Podra constar de los siguientes actos:

Despus de la confirmacin, qu?


3.

TERCERA ETAPA: ILUMINACIN O PREPARACIN INMEDIATA

Objetivos
El objetivo central de esta etapa es prepararse ms intensa e inmediatamente a la celebracin del sacramento de la confirmacin, renovando el
bautismo desde la celebracin de la penitencia y disponindose a la celebracin de la eucarista con la comunidad adulta.

Contenido de la catequesis y dinmica del grupo


La catequesis mistaggica, desde los ritos de la confirmacin, junto
con los otros smbolos sacramentales, debe ser el centro de atencin, destinado a una digna celebracin de los sacramentos. A la catequesis debe
acompaar la oracin y el testimonio. Sera de desear que durante este
tiempo: l. Tuviera lugar la "eleccin" de los padrinos, su presentacin al
grupo y su intervencin testimonial. 2. Tambin la participacin e intervencin de algunos jvenes ya confirmados en aos anteriores para transmitir su testimonio. 3. La celebracin ms amplia de una fiesta de confirmandos (especie de Pascua de Pentecosts de los confirmandos), en la que
se visibilizara el gran acontecimiento de Pentecosts, que van a celebrar
sacramentalmente. 4. Es de desear, por tanto, que esta etapa coincida con
el tiempo de Pascua y culmine en Pentecosts.

Rito preparatorio y celebracin del sacramento


En las fechas inmediatas a la celebracin del sacramento pueden tener
lugar estos actos: 1. Una convivencia o retiro, en un clima de oracin,
donde se preparara conjuntamente la celebracin del sacramento en sus
diversas partes, y con las debidas intervenciones. 2. La misma celebracin
del sacramento de la confirmacin, preparando a la comunidad, y poniendo los medios para que sea una gran fiesta comunitaria.

4.

CUARTA ETAPA: PARTICIPACIN EN LA EUCARISTfA


DE LA COMUNIDAD ADULTA

Como ya hemos explicado en otros lugares, el verdadero culmen y


meta de la iniciacin cristiana no es la confirmacin, sino la eucarista en

Uno de objetivos a cumplir durante las sesiones siguientes a la confirmacin (pueden ser dos o tres reuniones) es plantearse y clarificar el tema
de la continuidad. Deber ayudarse a los confirmados a discernir su propio carisma y capacidad; se les propondr y explicar las diversas posibilidades de accin dentro de la comunidad; se presentar a los diversos grupos existentes o posibles, y la diversidad de servicios y ministerios laicales... De este modo podr ayudarse para que cada uno decida cmo quiere participar activamente en la misin, llevando a la prctica aquello
mismo que escuch durante el catecumenado.

Mistagogi.a eucarstica
Otro de los objetivos de estas semanas siguientes es profundizar en los
smbolos y sentido de la participacin en la eucarista de la comunidad
adulta, preparando su intervencin especial en aquella eucarista que quiere significar la culminacin del proceso. Mientras las semanas siguientes a
la confirmacin celebraran la eucarista dominical slo el grupo de confirmados, despus de esta participacin "significante" la celebraran ya
con la comunidad adulta. En concreto, esta eucarista podra incluir los
siguientes elementos especiales: 1. Desempeo de los diversos servicios y
ministerios litrgicos por parte de los confirmados: monitor, lector,
encargado de colecta, cantos, ministro extraordinario de la comunin (si
se da el caso) ... 2. Explicacin testimonial de uno de los confirmados a la
comunidad (puede ser en el momento que antecede a la homila) sobre el
sentido de esa participacin especial, expresin de su plena incorporacin
a la eucarista dominical, y por ella a las tareas de la comunidad cristiana
adulta. 3. Al final de la eucarista, anuncio de su deseo de continuar creciendo en la fe y colaborando en la vida de la comunidad, manifestando
cada uno aquel servicio o ministerio que ha elegido.

Conclusin
De nuestra exposicin deben deducirse algunas conclusiones importantes, como son: que la confirmacin es un sacramento especial que debe
entenderse siempre en el interior de la iniciacin cristiana; que la experiencia histrica de la Iglesia nos habla de diversas tradiciones y posibilidades de interpretar y aplicar la pastoral de la confirmacin; que, tenien-

178

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Pastoral y Celebracin de la Eucarista

do en cuenta el bautismo de los nios, es preciso que la confirmacin juegue un papel importante en el crecimiento en la fe de los bautizados; que
el orden o sucesin "cronolgica' no debe absolutizarse, como tampoco el
retraso de la confirmacin; que este retraso de la confirmacin debe conllevar la recuperacin del catecumenado; que el mismo catecumenado
debe considerarse no como un elemento secundario sino fundamental
para la plenitud de la iniciacin cristiana; y que uno de los momentos que
consideramos ms oportunos para su recuperacin es precisamente la confirmacin.

La eucarista es el centro sacramental de la historia de la salvacin, el


centro emanante y culminante de la la vida de la Iglesia y de la vida de la
comunidad cristiana, el centro referente del organismo sacramental, y el
centro vital del ser y existir del cristiano. En la eucarista es donde llega a
su mxima expresin nuestro ser y actuar como "adoradores en espritu y
en verdad", ofreciendo a Dios "un culto agradable", asociados al mismo
sacerdocio de Cristo.
Muchos son los estudios publicados en los ltimos aos sobre la
eucarista, tambin desde una perspectiva pastoral'. Tambin nosotros
hemos publicado diversos estudios al respecto". En este trabajo trataremos los aspectos siguientes: 1. Objetivos de la pastoral eucarstica. 2.
Actitudes evangelizadoras para la eucarista. 3. Primera eucarista y
eucarista de la comunidad adulta. 4. Pastoral para la preparacin de la

1. Recogemos solamente algunas publicaciones originales o traducidas al castellano.


Espinel, La eucarista del Nuevo Testamento, Salamanca 1980; D. Borobio,
Eucarista para el pueblo. t. I. Para una catequesis sobre la eucarista, Bilbao 1981; Id.,
Eucarista para el pueblo. II. Para una mejor participacin de Los fieles, Bilbao 1981; Id.,
Dimensin social de la liturgia y Los sacramentos, Bilbao 1990, 95-134; P. Farns, El lugar de
la celebracin, Barcelona 1982; Id., Pastoral de la eucarista, Barcelona 1991; F.X. Durwell,
La eucarista sacramentopascual, Salamanca 1982; J .M. Snchez Caro, Eucarista e historia
de la salvacin. Estudio sobre la plegaria eucarstica oriental, Madrid 1983; X. Len Dufour,
La .fraccin del pan. Culto y existencia en el Nuevo Testamento, Madrid 1983; M. Gesteira,
La eucarista, misterio de comunin, Madrid 1983; X. Basurko, Compartir el pan. De la
Misa a La eucarista, San Sebastin 1987; J. Aldazbal, La eucarista: en D. Borobio (ed.),
La celebracin en la Iglesia. t. Il. Sacramentos, Salamanca 1988, 181-433; Id., La comuni
dad celebrante. Sus intervenciones en la eucarista, Barcelona 1989; D. C. Smolarski, Cmo
no decir la Misa, Barcelona 1989; AA.W., Eucarista y Trinidad, Salamanca 1990; J.A.
Says, EL misterio eucarstico, Madrid 1990; A. Gerken, Madrid 1991.
2. D. Borobio, Eucarista para el pueblo. VtJL !JI, Descle de Brouwer, Bilbao ; Id.,
Sacramentos en comunidad, Descle de Brouwer, Bilbao 1994 (6 cd.), pp. 109-156; Id.,
Dimensin social de la liturgia y los sacramentos, Descle de Brouwer 1990, pp. 95-133; Id.,
Eucarista y nueva evangelizacin, Descle de Brouwer, Bilbao 1992.

J. L.

180

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

eucarista. 5. Pastoral en la celebracin de la eucarista. 6. Pastoral en la


continuacin eucarstica.

l. OBJETIVOS DE LA PASTORAL EUCARfSTICA


En general, puede decirse que los objetivos de la pastoral eucarstica no
pueden ser otros que la comprensin desde la catequesis, la preparacin y
la participacin en la celebracin, el mejoramiento de las actitudes y condiciones de la misma celebracin, la adaptacin y aplicacin en lenguaje
y signos a distintas circunstancias, el equilibrio y armona de elementos y
dimensiones que manifiestan de modo adecuado toda su riqueza y misterio. La tarea de "mejorar la celebracin" es siempre una tarea permanente. Queremos destacar aqu los siguientes objetivos3:

l.

VALORAR LA DIGNIDAD E IMPORTANCIA DE LA EUCARISTA.

Aunque tericamente nadie pone esto en tela de juicio, en la realidad


pastoral no siempre aparece as, si consideramos los siguientes hechos: No
pocos piden la eucarista, no por verdadera fe, sino por "requisito" de un
programa festivo, familiar o popular. Se acostumbra a celebrar casi todos
los sacramentos con eucarista, aunque las disposiciones y situaciones subjetivas pediran no celebrarla. En muchos grupos y comunidades la eucarista ha venido a ser casi la nica celebracin que se pide y que se ofrece,
viniendo a ser un serio empobrecimiento de la vida litrgica de la comunidad. Por el contrario, valorar la dignidad y centralidad de la eucarista
no es precisamente ofrecer la eucarista "para todo", sino prepararla bien,
celebrarla dignamente, continuarla vitalmente. La eucarista ser de verdad el centro de la vida, cuando seamos capaces de vivir su misterio, y de
transformar nuestra vida por este misterio. No basta creer que la eucarista es el acto religioso nico y ms relevante de la semana. Es preciso articular la fe y la vida en relacin y a partir de este momento celebrativo, de
manera que la eucarista sea el verdadero "culmen y fuente" de la existencia cristiana (SC 10).

3. Recogemos, modificando en algunos aspectos, los puntos que ya sealbamos en


nuestro libro: Eucarista y nueva evangelizacin, op.cit., pp. 56 ss.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTIA

2.

181

MEJORAR EL LENGUAJE Y LOS GESTOS

Despus del Vaticano II se tradujeron los textos y se purificaron los


signos. Queda por hacer todava la gran tarea de adaptar creativamente
estos textos y signos. Es la obra de la llamada "inculturacin litrgica''4. Es
ste uno de los aspectos previstos y queridos por la misma Constitucin
de liturgia (cf. SC, n. 22-23). Es evidente que algunos pasos ya se han
dado.Tambin resulta claro que queda an mucho camino por andar en
la tarea de la inculturacin de la liturgia a las diversas culturas, costumbres y mentalidad de los pueblos, y ms teniendo en cuenta los grandes
cambios culturales que hoy se estn verificando. En concreto, respecto al
lenguaje que empleamos en la celebracin se constata que para una gran
mayora del pueblo resulta inelocuente, abstracto, incomprensible, lejano
a la realidad, a veces discriminante respecto a los sexos, y en ocasiones
incluso "hiriente" a las sensibilidades pacifistas de nuestros das ... Es evidente que se requiere al respecto una revisin, en primer lugar de los textos bblicos empleados y su traduccin, y en segundo lugar de los textos
eucolgicos y sus expresiones, de manera que, adems de buscarse un lenguaje ms directo, ms real, ms vital y comprensible, se busque tambin
atender a las nuevas sesibilidades de nuestra cultura, como pueden ser: la
valoracin de la mujer, la importancia del trabajo, las realidades laborales,
la importancia de la familia, los diversos aspectos de la solidaridad, caridad y justicia, la importancia de la vida y participacin comunitarias ... 5
Teniendo en cuenta esta necesidad, tambin debemos recordar cmo el
lenguaje litrgico actual puede ser mejorado en la celebracin con los
siguientes medios: leyendo o proclamando bien; haciendo unas moniciones adaptadas; cuidando el lenguaje de la homila, de modo que explique
y aplique la Palabra a las situaciones y la vida de la asamblea.
En cuanto a los gestos, tambin es evidente que con frecuencia son poco
comunicativos y sencillos, poco estticos y elocuentes. A veces, por una
pretendida austeridad, convertimos la celebracin en "estatismo irrelevante", que no "representa'' el misterio sino que parece alejarlo. Estos "gestos"
o "signos" implican siempre movimiento del cuerpo (manos, ojos, pies,
procesin ... ), accin viva. Pueden mejorarse, por ejemplo: hacindolos
con sencillez y espontaneidad, sin exageraciones teatrales; pero de modo
4. Recientemente, la Iglesia ha recogido y expresado su pensamiento sobre el tema en
el documento publicado por la Congregacin para el culto divino y la disciplina de los
sacramentos, La liturgia romana y la inculturacin (25. 1. 94), Roma 1994.
S. Cf. Nuestro estudio reciente: D. Borobio, Lenguaje litrgico y cultura actual
Encuentro de Directores de Secretariados Nacionales de Liturgia en el Escorial (20.6.
1996). Prxima publicacin. Ah puede encontrarse abundante bibliografa al respecto.

182

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

que sean perceptibles y significantes para el pueblo; creando espacios para


el movimiento (entre altar, sede, ambn ... ); acompandolos en ocasiones
con smbolos complementarios (cirio, corona de adviento, cartel de cuaresma, icono pascual ... ). En una palabra, el lenguaje y los smbolos deben
ser cuidados y mejorados siempre, de modo que realmente signifiquen y
comuniquen, expresen y remitan al misterio que celebramos, renovando
la vida. Y ello no se logra ni con una "creatividad subjetivista", ni con un
"automatismo cerernonialisra", ni con el "despojo signa!" ni con "la defensa inconsistente" de ritos del pasado, sino situando cada signo dentro de
su sistema simblico, destacando los signos y gestos mayores, dando relevancia equilibrada al conjunto.

3.

DESARROLLAR SU CAPACIDAD EVANGELIZADORA

Que la eucarista puede y debe ser evangelizadora "a su modo", nadie


podr dudarlo. Es un aspecto puesto ltimamente de relieve, porque era
un aspecto frecuentemente olvidado6 El problema es poner las condiciones y los medios concretos para que esto se realice en la mejor forma posible. Y hay que reconocer esto, con gran frecuencia, no se hace de forma
adecuada. Para ello conviene recordar las peculiaridades de esta evangelizacin eucarstica: es una evangelizacin no terica sino "mistaggica'', en
cuanto que se realiza por los signos y smbolos, por la experiencia celebrativa, por el encuentro con la comunidad, por el sentido festivo y gozoso. Por tanto, no debe confundirse ni con la evangelizacin testimonial primera, ni con el acto catequrico, ni con la enseanza magisterial, ni con
la leccin moral ... , aunque tenga algo de todo esto. Su fuerza evangelizadora, por tanto, radica en su especificidad mistaggica, que integra a la
vez palabra y signos, inteligencia y experiencia, individuo y comunidad,
rito y vida. Saber conducir a travs de todo ello al corazn del misterio, y
a la transformacin de la vida, es la mejor forma de evangelizar eucarsticamente.
4.

REDESCUBR1R LA DIMENSIN SOCIAL DE LA EUCARlSTfA

Es indudable que la liturgia, y sobre todo la eucarista, tiene tambin


una dimensin social y una fuerza socializadora. Con frecuencia este
6. Recurdese cmo este fue el tema del XLV Congreso Eucarstico Internacional de
Sevilla , Christus, lumen Gentium. Eucaristay evangelizacin, Ed. Paulinas, Madrid 1992.
Vase tambin nuestro comentario al texto: Eucarista y nueva evangelizacin, Descle,
Bilbao 1992.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTIA

183

aspecto ha sido marginado o exaltado. Es preciso recuperarlo equilibradamente, porque adems de ser esencial a la celebracin, es una de las formas privilegiadas por las que la eucarista muestra y realiza su caracter
evangelizador y despliega su verdad pastoral. Esta dimensin social fue
expresada muy bien por Cristo en su actitud respecto al lugar sagrado o
templo, respecto al tiempo sagrado o Sabbat, respecto a las personas sagradas o sacerdotes, y respecto a las prcticas o actos religiosos (ayuno,
limosna, oracin)(cf Mt 12,5-7,46-50; 21,10-13; Me 3,2-4; 2,13-28 ... ).
En todos los casos, Jess pone como centro del culto el amor y la entrega, la ayuda y servicio, la verdad y la justicia al prjmo, y en el prjimo a
Dios. Y nunca la Iglesia primera separ la eucarista de la justicia y la solidaridad, de la unidad y la fraternidad (Cf Hch 2,42-47; 1 Co 11, 1 ss.;
Sant 2,1 ss.). Esta misma concepcin se encuentra en toda la literatura
patrstica (por ejemplo, San Juan Crisstomo),
teolgica y magisterial
hasta nuestros das, aunque frecuentemente se haya olvidado.
Los momentos de la eucarista que ms nos recuerdan, y en los que
mejor puede manifestarse tal dimensin social son: la acogida. a los_ ms
dbiles; la colecta y comunicacin de bienes; la atencin a las situaciones
especiales de la comunidad: desgracias personales o colectivas... Una
buena celebracin de la eucarista, preparada y participada con sinceridad
y verdad, es una autntica "escuela de socializacin" (Pablo VI), no slo
porque destaca los valores de la solidaridad, fraternidad, libertad, comunicacin, participacin, igualdad, justicia ... , sino tambin porque expresa
simblicamente dichos valores, y promueve su ms plena y concreta realizacin en la vida. Tal vez sea sta hoy una de las formas ms elocuentes
de hacer de nuestra eucarista un lugar de evangelizacin.

5.

RDENAR LA AYUDA Y CARIDAD CON LOS NECESITADOS

Nadie puede pretender que en y con la eucarista se so_lucionen~os p~oblemas y necesidades que se viven en las diversas comunidades y situaciones. Sin embargo, estas necesidades pueden y deben estar presentes en la
eucarista, cual presencia viva de una "eucarista o sacrificio existencial"
que muchos hermanos ofrecen de forma permanente. En pri~cipio, ~oda
comunidad cristiana, al menos en alguna o incluso algunas (si hay diversas misas) asambleas eucarsticas dominicales, debera tener previstas algunas acciones o gestos para expresar este aspecto. Por ejemplo realizando
una acogida especial a los enfermos, a los ancianos ms dbiles, a los invlidos ... que, en su caso, seran ayudados a venir a la iglesia, para poder participar en la misa del Seor; dando especial importancia a las jornadas

184

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

dedicadas a la caridad y solidaridad, como el jueves santo, el da de la campaa contra el hambre, de "manos unidas", del enfermo, de colectas marcadas por este sentido; sensibilizando y asocindose a campaas que se
organizan con motivo de catstrofes devastadoras, de urgentes necesidades; preparando y organizando adecuadamente la visita y comunin a los
enfermos, desde la misma la eucarista dominical, supuesto que haya un
equipo que se responsabiliza de esta pastoral, y si se establece una permanente relacin entre la eucarista de la asamblea del domingo y los enfermos; incluso la relacin o informacin, por parte de los responsables, a la
asamblea reunida, de las necesidades y acciones de carcter social que se
llevan a cabo, para atender y llevar ayuda donde se necesita... , puede ser
un punto de partida excelente para ordenar esta justicia y caridad.

6.

ASUMIR EL SENTIDO PROFTICO DE LA EUCARISTfA

Toda verdadera evangelizacin lleva consigo una importante carga


proftica, en cuanto implica anuncio de la Buena Nueva y denuncia de la
injusticia, lectura dinmica de la realidad e interpretacin de los signos de
los tiempos, compromiso valiente y riesgo ante situaciones diversas, apoyados en la fuerza de aquel que es la Verdad, y nos hace libres en su
Verdad. Pues bien, la eucarista, por su mismo significado y por la carga
evangelizadora que implica, destaca tambin este aspecto proftico. El
misterio de la eucarista, que no es otro que Cristo muerto y resucitado,
verdadero y nico Profeta, no puede sino llevarnos a participar en la eucarista profticamente, es decir, con actitud de anuncio de la Noticia viva
que nos salva; de denuncia de las injusticias que nos matan; de esperanza
de los deseos que nos animan; de defensa ante las indefensiones que nos
rodean; de amor ante los odios y divisiones que nos entristecen.
No hace falta forzar las palabras ni los signos dados; ni se requiere convertir la eucarista en "mitin" o "parlamento" o "arenga" ... Basta dejar
hablar al verdadero Profeta, escuchar su voz, y aplicar su mensaje a las
situaciones que vive el mundo. Basta contemplar y participar en el misterio de la Cruz, y atreverse a sacar las consecuencias, para que la eucarista
muestre todo su poder proftico. No hay mayor contestacin para nosotros hoy, que aquella que aparece en las palabras y smbolos eucarsticos,
memoria viva del Seor muerto y resucitado. Esto se puede expresar de
diversas formas, que van desde el "estilo" de celebrar, el arte de participar,
el realismo del predicar, la sinceridad del hacer ... hasta gestos especiales en
determinadas circunstancias, como el testimonio del que sufre o es perseguido, la manifestacin de alegra del que se casa, el signo espontneo del

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARIST1A

185

penitente ... Esta fuerza proftica de la eucarista no puede quedar encerrada, sin embargo, al espacio y tiempo de la celebracin. Exige una realizacin y desrrollo posterior en la vida.

7.

POSIBILITAR Y PROMOVER LA PARTICIPACIN PLENA

Son muchos los aspectos positivos de la participacin, logrados despus del Vaticano II. Sin embargo, son tambin muchos los aspectos limitativos, que impiden el que se d "una participacin plena, activa y consciente, interna y externa, ordenada y diferenciada, de modo que cada uno
haga todo y slo lo que le pertenece", como nos recuerda la Constitucin
de liturgia y otros documentos. En efecto, esta participacin todava no se
ha logrado en muchos casos, bien sea porque no la han posibilitado los
sacerdotes, o porque no se ha catequizado y formado suficientemente, o
porque se sufre de endmica pasividad, o porque se teme la carencia de
formacin para servicios y ministerios litrgicos, o sencillamente porque
faltan las condiciones comunitarias para que se d (comunidad dispersa,
muy pequea ... ).
De cualquier forma, es evidente que una buena participacin es la
mejor forma de celebrar, a la vez que una verdadera leccin social, y un
autntico acto de evangelizacin. Es "leccin social", porque por ella se
asume una responsabilidad, se atiende al bien comn de la asamblea, se
procura el respeto y coordinacin con otros servicios y ministerios, se
pone uno mismo al servicio de los dems ... Es "acto de evangelizacin",
porque quien as participa no puede por menos de dejarse evangelizar por
lo que hace, viviendo sinceramente su ministerio; y porque al desempear
as tal ministerio, est ya sirviendo a la evangelizacin de la asamblea, y a
travs de ella a la evangelizacin de la Iglesia y del mundo.
8.

CATEQUIZAR AL PUEBLO SOBRE LA EUCARISTA

La eucarista tiene un "antes" evangelizador, en cuanto que supone una


catequesis del pueblo sobre su sentido, su misterio y su verdad. Se trata de
un momento precedente a la celebracin, por el que se capacita y ayuda a
la asamblea entera a participar plenamente en el misterio y la accin eucarstica. Por desgracia, frecuentemente, esta catequesis no ha tenido ni
tiene lugar, lo que repercute en detrimento de la verdadera participacin.
Por otro lado, no se puede olvidar que la misma celebracin tiene tambin
una fuerza pedaggica y didasclica importante, siempre que se celebre de
forma adecuada, y permita a la asamblea profundizar en la "inteligencia"

186

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

de las palabras y los signos con que se celebra. La carencia de una catequesis precedente, as como la inelocuencia de una celebracin actual,
impedirn que la eucarista exprese y manifieste para los sujetos participantes toda su riqueza de contenido, toda su virtud evangelizadora, y toda
su fuerza transformante.
Por eso mismo, la educacin eucarstica del pueblo debe ser una preocupacin y una tarea constante, que se realiza en las diversas ocasiones
que se presentan: con motivo de la primera eucarista, de la celebracin de
otros sacramentos, de la festividad del Corpus Christi, del Jueves Santo,
de un Congreso, de unas Jornadas sobre el tema ... Igualmente, la preparacin de la celebracin y la digna accin celebrativa, deberan ser una de
las principales preocupaciones de los pastores, de modo que la fe del pueblo se alimente, se eduque y crezca permanentemente.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTA

cipa en la liturgia con sinceridad, con apertura a la Palabra, con voluntad


de entrar en el misterio, con deseo de ser consecuente y asumir la propia
responsabilidad dentro y fuera de la celebracin, en disposicin servicial y
testimonial para que todos participen ms y mejor. Por parte de los que
animan la celebracin supone no slo superar automatismos ritualistas, o
inelocuencia comunicativa, o desequilibrios de ritmo ... ; sino que, sobre
todo y en positivo supone: respeto al lenguaje de los mismos smbolos
(dejar que hablen), atencin cuidada a la capacidad de percepcin y vivencia de los sujetos, adaptacin a su mentalidad humana y a su sensibilidad
religiosa, referencia a las experiencias vitales de la comunidad, apertura
acogedora a la verdad y misterio evanglicos celebrados.
1.

9.

COMPLEMENTAR LA EUCARIST1A CON OTRAS CELEBRACIONES

Hablbamos en otro momento del peligro de una reduccin de las


"ofertas celebrativas" de la comunidad, a la eucarista. Creemos que tal
reduccin, lejos de favorecer a la eucarista, dificulta el comprender su
centralidad y sentido pleno, su puesto y su valor aurntico, para la comunidad cristiana convertida y creyente.
Ni la eucarista es toda la liturgia, ni la liturgia es toda la misin. Pero
s es una parte fundamental de la misma. La clave de una verdadera realizacion litrgica de y en la comunidad cristiana, consiste en dar a la liturgia un puesto equilibrado y proporcional, respecto a las otras dimensiones
de la misin (Palabra, Comunin, Caridad); y en ordenar en relacin con
la eucarista, equilibrada y justamente, todas las otras posibles formas de
celebracin, que pueden y deben tener un puesto en el mismo orden celebrativo. Estas otras formas pueden ser: la celebracin de la Palabra, la
liturgia de las Horas (laudes y vsperas), la reconciliacin penitencial en
sus diversas formas, la celebracin de los tiempos litrgicos, las Vigilias en
diversas circunstancias, los actos de religiosidad popular y devociones ...
II. ACTITUDES EVANGELIZADORAS PARA LA EUCARISTA
La pastoral de la eucarista supone unas actitudes determinadas en
todos los participantes, que permitan la realizacin de su virtud evangelizadora. A estas actitudes les llamamos tambin "evangelizadoras", porque
remiten, manifiestan y ayudan a creer y vivir ms evanglicamente, en y a
partir de la celebracin eucarstica. En principio cabe decir que tal actitud, por parte de todos los participantes, es aquella que se acerca y part-

187

ACTITUD EVANGELIZADORA DEL MINISTRO QUE PRESIDE

El sacerdote que preside la asamblea es el principal responsable de que


la celebracin tenga un estilo evangelizador, y despliegue como debe toda
su capacidad y calidad evangelizadora. Para que esto sea as conviene
recordar y revisar los siguientes principios o aspectos: Se debe estar convencido de que la celebracin de la eucarista, sobre todo dominical, es el
acto mds solemne e importante de la semana, donde con ms gente se
encuentra y comunica, donde ms se escucha la palabra evanglica, y ms
se expresa y percibe una imagen de Iglesia. Esta conviccin, unida al derecho del pueblo cristiano a tener una "buena oferta" de eucarista; al respeto que este pueblo nos merece como servidores y deudores suyos que
somos; y a la misma dignidad del ministerio sacerdotal que sinceramente
queremos encarnar ... , est exigiendo la dedicacin de todo el 'tiempo y
medios necesarios para que esta celebracin dominical sea lo mejor posible.
Adems, el sacerdote que preside debe conocer y respetarla forma pro
pia, mistaggica, de evangelizar que tiene la eucarista. Esto significa que
debe valorar de modo adecuado los gestos, signos y smbolos; que debe
mantener la armona y proporcionalidad de las diversas partes as como la
interna dinmica que las anima; que no cae en la tentacin de realizar esta
evangelizacin slo dando importancia y ampliando la palabra; que sabe
adaptarse y ser creativo, distinguiendo entre los smbolos o signos mayores y menores, y esforzndose por crear una verdadera comunicacin. Para
que todo esto sea as, se requiere que el presidente asuma su funcin pro
pia, que es: presidir en nombre de Cristo (in persona Christi capitis): y en
nombre de la Iglesia entera (in nomine Ecclesiae): con actitud de servicio
(diakona) a la misma presencia de Cristo, a la relacin de la comunidad
con Cristo, a la relacin de cada cristiano con la comunidad, a la comu-

188

nin fraterna, a la interpretacin y acogida de la Palabra, a la fidelidad a


la misin y al compromiso de vida.
Por lo mismo el presidente debe esforzarse en poner las condiciones
para que cada uno haga en la asamblea "todo y slo lo que le pertenece': respetando y promoviendo los servicios y ministerios de los dems, armonizndolos equilibradamente, autentificando su actuacin. Lo que significa
que atiende de forma especial a la calidad celebrativa, y al servicio y necesidades de la asamblea. El arte de hacer posible que cada participante,
cada palabra y cada signo cumplan la funcin que les corresponde de
modo elocuente y vivo, es el arte de celebrar la eucarista evangelizadoramente.

2.

ACTITUD EVANGELIZADORA DE LOS SERVICIOS-MINISTERIOS

Es evidente que la verdad evangelizadora de la eucarista debe manifestarse y realizarse tambin por la actitud y actuacin de los que desempean los diversos servicios y ministerios. La condicin previa para que
pueda existir esta actitud es que aquellos que intervienen estn verdadera
mente evangelizados, y que viviendo el evangelio en su vida, sientan el gozo
y la necesidad de transmitirlo, en este caso por su servicio en la celebracin eucarstica. Por otro lado, todo el que desempea un servicio o
ministerio litrgico, debe estar convencido de que realizando esta funcin
intenta servir a la evangelizacin y realiza un acto evangelizador, no independiente sino en armona con todos los actos que componen la misma
celebracin eucarstica.
La actitud evangelizadora de todos los servicios o ministerios se mani
festar en los siguientes elementos: estar internamente convencido y posedo
del sentido de lo que hace; intentar transmitir vida y experiencia; conocer
bien el sentido y funcin del servicio o ministerio que realiza; reconocer sus
cualidades y tambin sus limitaciones; no sentirse "poseedor" en monopolio de un servicio o ministerio; preparar con todo esmero y todos los
medios su actuacin; dejarse corregir y mejorar permanentemente; considerarse servidor de la asamblea, no protagonista; pensar en el bien de todos,
no en su prestigio personal; armonizar su intervencin con la de los dems.

3.

PASTORAL Y CELEBRACIN

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ACTITUD EVANGELIZADORA DE LOS PARTICIPANTES

Sin duda, la eucarista es evangelizadora tambin por la actitud de


todos y cada uno de los participantes. Todos en ella podemos y debemos

DE LA EUCARISTfA

189

ser evangelizadores y evangelizandos, al estilo propio que corresponde a la


celebracin, y desde la participacin que a cada uno compete.
En conjunto, puede decirse que la actitud evangelizadora de la asamblea se manifestar y realizar mejor, si se cumplen estas condiciones: que se
est convencido de la necesidad de avanzar y crecer en la vida evanglica;
que hayan dispuesto y utilizado algunos medios para la preparacin de la
celebracin (lectura de la Palabra y los textos de la misa); que participen
con actitud gozosa y libre , acogedora y caritativa; que se busque una participacin plena, externa e interna, de cuerpo y alma; que se est dispuestos a aprender del ejemplo y la participacin de los dems ...
La actitud evangelizadora de los participantes se manifestar as, no
slo en la disposicin con la que se viene, sino tambin en la participacion que se realiza, y en la enseanza mistaggica que se recibe. Creemos
que de la misma calidad de la celebracin dominical permanente, depende
el que se vayan despertando y alimentando estas actitudes evangelizadoras. La celebracin no preparada, funcionalista (cumplimiento, precepto),
apresurada, clericalista, irrelevante e inelocuente, dificilmente fortalece la
fe del pueblo, ni lleva a vivir el evangelio en la vida. En cambio, la celebracin preparada, viva y elocuente, participada y serena, gozosa, abierta
a las inquietudes y esperanzas del pueblo, lleva ms facilmente a a alimentar y robustecer la fe de los participantes, y por tanto a evangelizarlos
hacindolos evangelizadores.

III. PASTORAL PARA LA PREPARACIN


Como es sabido, la pastoral de la eucarista implica un momento antecedente de preparacin de todos aquellos aspectos que son necesarios para
una adecuada accin celebrativa: el tiempo y el lugar, la palabra y los signos, y sobre todo los diversos "personajes" que van a intervenir en la celebracin.

1.

EL TIEMPO Y EL LUGAR

Aun siendo conscientes de que el tiempo de la celebracin eucarstica,


sobre todo dominical, es muy diverso segn el tipo de comunidad, los
lugares y las situaciones; sin embargo, nos parece que una buena concrecin del tiempo u hora de celebracin, as como de la frecuencia y ritmo,
contribuyen a una mejor participacin. Para ello pueden tenerse en cuenta (adems naturalmente de la abundancia o escasez de sacerdotes) los

190

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

siguientes criterios: momentos de mayor descanso y fiesta de la comunidad; nmero de fieles; horario de la sociedad civil; estacin y climatologa; tiempo de vacaciones o de trabajo ...
Ms determinante es, sin duda, la eleccin, ordenacin y preparacion
del fugar donde se va a celebrar: iglesia, capilla, al aire libre ... El "escenario" es importante tanto desde el punto de vista humano y social, como
cristiano y espiritual, litrgico y esttico. Por eso, el que la colocacin,
ordenacin y dignidad de los elementos externos sea adecuado, no es algo
secundario sino principal. Es lo que viene exigido del altar, de la sede, del
ambn, del coro, del baptisterio, del lugar penitencial, de los dems elementos necesarios para la celebracin (cruz, vinajeras, velas... ) u ornamentales (flores, smbolos diversos). El cuidado y ordenacin de estos elementos debe hacerse sobre todo en funcin de la celebracin de que se
trata: liturgia de la Palabra, lucernario, vigilia, bautismo, penitencia,
matrimonio, uncin ... y sobre todo eucarista7

2. LA PREPARACIN

DEL SACERDOTE QUE PRESIDE LA CELEBRACIN

El sacerdote no es todo en la celebracin de la eucarista, pero sin l no


hay eucarista, y sin el cumplimiento de su funcin tampoco habr eucarista viva. Su ministerio es importante, por el ritmo y armona que imprime a la celebracin, por la vida que se manifiesta, por la participacin y
comunicacin que establece... Para revisar y ayudar a su preparacin,
recordamos algunos aspectos.
Creemos que la preparacin espiritual y "psicolgica" tienen gran importancia. Por ellas el sacerdote actualiza y "se posee" de su identidad presbiteral, en cuanto re-presenta a Cristo y a la Iglesia al servicio de la comunidad; se conciencia de la funcin que le compete y debe desempear en
la misma celebracin; interioriza y profundiza en el mensaje que debe
expresar y comunicar; se dispone y con-centra para el momento ms
importante de la semana, o de la fiesta.

7. Deben tenerse en cuenta las siguientes orientaciones prcticas que, no por conocidas, ya se cumplen: que cada elemento est colocado en su lugar y de la forma ms significante segn su funcin, sobre todo el altar, el ambn, la sede; que estn libres o limpios
de todo objeto extrao a esta funcin, como pueden ser papeles, instrumentos varios; que
las luces, las flores estn colocadas, de forma equilibrada y esttica, a resaltar la importancia de estos elementos; que los adornos de otros altares o imgenes no resalten ms que el
altar de la celebracin y la cruz que preside la misma; que todo adorno que se coloque, por
sencillo que pueda parecer (v.gr. flores), sea natural destacando la presencia de los elementos de la creacin ...

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTfA

191

Junto a esto, es evidente que el sacerdote necesita una preparacin "tc


nica" y seria de la celebracin y de todos los elementos que ms directamente le competen. Esto supone: que lee y estudia con antelacin los textos y elementos de la celebracin del da, ayudndose de los medios necesarios; que estudia y prepara la homila, bien individualmente, o con un
grupo de sacerdotes, o con un grupo de laicos, o con el "equipo litrgico"; que, contando con los dems, y teniendo en cuenta las circunstancias
y caractersticas de la asamblea, elige y adapta los elementos que se permiten y requieren; que vigila y cuida para que, por medio de aquellos a
quienes se ha resposabilizado (sacristn, animador litrgico, equipo, otros
laicos ... ), est todo dispuesto y ordenado para el desarrollo de la celebracin; que promueve y anima la preparacin del grupo de responsables,
que van a ejercer los diversos servicios y ministerios; que ofrece a la comunidad los medios para que ella misma prepare la celebracin: hoja con las
lecturas y un pequeo comentario, o algn texto ilustrativo en relacin
con la fiesta, o invitando a alguna reunin entre semana ... Y, ms inmediatamente a la celebracin, ambientando el local con un mural, una
msica adecuada, o ensayando algn canto ...

3.

LA PREPARACIN DE LOS QUE DESEMPEAN SERVICIOS Y MINISTERIOS

En cuanto "agentes" y en su medida "animadores" de la celebracin,


tambin de ellos depende que sta exprese ms y mejor su virtud evangelizadora, llegando al corazn de la misma asamblea. Pero esto exige una
esmerada y seria preparacin, no slo de cada uno en particular, sino de
todos en conjunto.
Esto exige que, al menos en las parroquias o comunidades capacitadas
para ello, se d el ministerio del "Animador litrgico". Entendemos por tal
ministerio el concedido y asumido, de modo permanente y estable, por
un lacico(a) adulto, con formacin teolgica y preparacin litrgica,
capaz de dirigir y animar la celebracin y a los que participan, y que
desempea las siguientes funciones: animacin y coordinacin de los
diversos servicios y ministerios (reuniones ... ), realizacin prctica de las
funciones del "aclito" (servir al altar, distribuir comunin, exponer
Santsimo ... ), animacin de la asamblea dominical sin eucarista, preparacin de materiales para la celebracin ... Supuesto este ministerio, es ms
fcil que pueda existir y tener vida el llamado "equipo litrgico".
En efecto, el "equipo litrgico" debe ser el lugar y el mbito en que se
prepara , en coordinacin con el sacerdote, la eucarista dominical, y los
diversos servicios y ministerios que intervienen. Pero entindase que con-

192

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTfA

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

sideramos "equipo litrgico" no slo al grupo de personas que desempean servicios y ministerios, sino tambin a otras personas que participan
de forma diversa en la accin litrgica, o que desean colaborar con su presencia y vivir del misterio litrgico. Este equipo (o grupo, o comunidad,
si se prefiere) se rene cada semana, no slo para preparar coordinadamente la celebracin, sino tambin para compartir su fe, alimentar su vida
desde la accin y el espritu litrgico, y as ayudarse a dar un testimonio
evangelizador en la vida. Se trata, por tanto, de una verdadera "comunidad de fe y de vida", que adems de alimentarse y renovar su vida desde
la celebracin eucarstica, se ofrece en servicio para que los dems tambin
pueden participar, vivir y renovarse desde la celebracin.

rista diaria; reflexin y preparacin especial cuando llegan celebraciones


como la primera comunin, el Corpus ...

IV. PASTORAL EN LA CELEBRACIN DE LA EUCARISTA


La pastoral en la celebracin de la eucarista consiste en la realizacin
adecuada de los diversos elementos de la accin celebrativa, y en la participacin armnica de todos los que celebran, realizando cada uno aquello
que le pertenece segn su servivio o ministerio.

1.
4. LA PREPARACIN

DE LA ASAMBLEA

Tambin la asamblea puede ser preparada a la celebracin eucarstica


en un ms o un menos, segn las circunstancias y festividades de que se
trate. Pensando en la asamblea dominical de una parroquia normal, pueden sugerirse los siguientes medios y actividades:
En la mayora de las parroquias se dispone de una "hoja parroquial':
bien sea diocesana o propia, que sirve de comunicacin y orientacin. Si
se tuviera en cuenta este aspecto de evangelizacin eucarstica antecedente, podran incluirse estos elementos: las citas de las lecturas del domingo
siguiente; la transcripcin de una, dos o las tres lecturas; la indicacin del
tema central del domingo, con algunas cuestiones para la reflexin o el
dilogo en familia; un breve comentario de aplicacin a la realidad, en
relacin con este tema; la misma oracin del domingo, u otra que interiorice el sentido de lo que se celebra, y que puede servir incluso de oracin antes de las comidas de esa semana; quizs la transcripcin del
mismo Salmo, si se cree apropiado; un texto del Concilio Vaticano 11, o
de algn documento del Magisterio, o de algn autor conocido en relacin con el tema ...
Otra posibilidad de preparacin durante la semana, puede ser el ofrecer de modo alternado o progresivo o peridico, algn acto o tipo de oracin, que o bien trate directamente de la eucarista, o bien est orientado
a la misma. Por ejemplo: unas "jornadas" o conferencias de profundizacin en el sentido de la eucarista y su importancia en la vida del cristiano; algn acto de culto a la eucarista fuera de la misa (v.gr. exposicin del
Santsimo ... ); referencias a la eucarista del domingo en otras celebraciones durante la semana, de la Palabra o de Liturgia de las Horas, o de euca-

193

REALIZACIN ADECUADA DE IAS DNERSAS PARTES DE LA CELEBRACIN

La eucarista tiene una estructura, que se compone de diversos elementos y partes, y tiene como objetivo fundamental el que todos, "ministros y fieles, participando cada uno segn su condicin, saquen de ella con
ms plenitud los frutos para cuya consecucin instituy Cristo Nuestro
Seor el sacrificio eucarstico" (OGMR, n. 2). Esta estructura, lejos de ser
una realidad "muerta y esttica", quiere ser una realidad viva y dinmica,
al servicio de una plena participacin: pues los frutos que se esperan slo
"se podrn conseguir si, mirando a la naturaleza y dems circunstancias de
cada asamblea, toda la celebracin se dispone de modo que favorezca la
consciente, activa y total participacin de los fieles, es decir, esa participacin de cuerpo y alma, ferviente de fe, esperanza y caridad, que es la que
la Iglesia desea de ella, la que reclama su misma naturaleza y a la que tiene
derecho y deber, por fuerza de su bautismo, el pueblo cristiano" (!bid, n.
3).
Esta excelente visin de la "Ordenacin General del Misal Romano",
nos da la clave para una correcta interpretacin del sentido de la estructura de la misa: se trata de una ordenacin fundamental, en correspondencia con su sentido, naturaleza, y permanente configuracin histrica;
que debe disponerse y adaptarse a las peculiaridades de cada asamblea, en
orden a la plena participacin; lo que supone que "sean seleccionadas y
ordenadas las formas y elementos que la Iglesia propone y que, segn las
circunstancias de personas y lugares, favorezcan ms directamente la activa y plena participacin de los fieles, y respondan mejor a su aprovechamiento espiritual" (!bid., n.5).
Pero, para que esta seleccin, ordenacin o adaptacin sean realizadas
debidamente, es preciso conocer y valorar bien cada una de las partes de
la misa, su funcin y su valor, de modo que a cada una se le d la impor-

194

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

rancia y relevancia que le corresponde. Recordemos estas partes, tal como


lo dice la OGMR n. 8: "La Misa consta en cierto sentido de dos partes:
la liturgia de la Palabra y la liturgia eucarstica, tan estrechamente unidas
entre s, que constituyen un solo acto de cuico, ya que en la Misa se dispone la mesa, tanto de la Palabra de Dios como del Cuerpo de Cristo, en
la que los fieles encuentran formacin y refeccin. Otros ritos pertenecen
a la apertura y conclusin de la celebracin".
a) Ritos de apertura

Es evidente que los ritos iniciales y el "rito penitencial" no son una


parte fundamental de la Misa, aunque no por eso deben descuidarse, ya
que estn destinados a "hacer que los fieles reunidos constituyan una
comunidad y se dispongan como conviene a or la Palabra de Dios y a
celebrar dignamente la eucarista" (!bid, n. 24). Los elementos que pueden ayudar a mejorar la realizacin de estos ritos son, por ejemplo: la
correcta disposicin de los bancos y de la asamblea; el gesto de "acogida"
a los miembros de la asamblea, especialmente a los ms necesitados: ancianos, enfermos, nios; la msica ambiental acogedora; la entrega, si ha
lugar, a quienes llegan, del material necesario para la prevista participacin: libro de cantos, un smbolo; una monicin introductoria apropiada,
y bien preparada; la solemne y digna realizacin de la procesin de entrada con todos los elementos propios: monaguillos o aclitos, cruz, velas,
incienso ... ; la preparacin y animacin de la asamblea con el canto; la
utilizacin de la variedad de formas que ofrece la Iglesia para el rito penitencial; la creacin de un ambiente festivo y gozoso, que haga sentirse a
los participantes acogidos en la fe y el amor.
b) Liturgia de la Palabra
En cuanto a la liturgia de la Palabra, tambin pueden recordarse algunos elementos que pueden contribuir a darle una mayor aplicacin pastoral y densidad evangelizadora. Tales son, por ejemplo: el concienciar al
pueblo, con insistencia admonitoria, de la importancia de llegar, escuchar,
entender y vivir la Palabra que se proclama; el disponer de unos medios
de audicin tales que faciliten el que todos puedan entender y atender
acogiendo el mensaje; el preparar y elegir verdaderos lectores o lectoras
que, posedos de la importancia del servicio o ministerio, preparen y proclamen bien; el solemnizar la proclamacin del evangelio, utilizando los
medios que se crean convenientes: llevarlo en la procesin de entrada y
dejarlo encima del altar, trasladarlo procesionalmente al ambn en el
momento de proclamarlo, acompaamiento de velas e incienso, aleluya,
mostrarlo a la asamblea; el dar lugar a algn "testimonio proftico" des-

PASTORAL Y CELEBRAON DE LA EUCARISTIA

195

pus de la proclamacin, y en relacin con lo que se conmemora (sin pretender suplir o suprimir la homila, propia del ministro); sobre todo la
homila del que preside, cuando tiene las caractersticas de preparacin y
calidad que le corresponden; el smbolo de la fe, si se proclama conscientemente, tambin ayuda a renovar nuestra respuesta creyente, lo que a
veces se podr facilitar proponiendo (al estilo de las promesas bautismales) otras formas variadas; y en fin la misma "oracin de los fieles", cuando es debidamente participada, y expresa las necesidades del pueblo ...
Todos estos elementos, siempre que se realizan adecuadamente, implican
una carga de evangelizacin y educacin en la fe, que no puede sino destacar la calidad pastoral mistaggica de la eucarista.
e) Liturgia eucarstica

En lo referente a la liturgia eucarstica, pueden tenerse presentes tambin algunos puntos, que ayuden a revisar y mejorar la calidad evangelizadora de la eucarista, como son: la importancia que, al menos en ocasiones, se da a la "preparacin y presentacin" de los dones, en la que pueden participar diversos miembros de la asamblea, haciendo de este acto un
momento verdaderamente significante; igualmente, la importancia proporcional que se da a la "colecta" como signo por el que se expresa de
forma especial la caridad real, la preocupacin y solidaridad con los necesitados, el compromiso por luchar en la vida en favor de la justicia ... Esto
supone que no se "atropellan" los ritos, sino que se da tiempo a que se
haga la colecta, y despus de presentadas las ofrendas, se prepara el altar,
con los ritos y las oraciones que acompaan. Durante la "plegaria euca
rstica", la mejor "pastoral" que se puede esperar es la mejor participacin
externa, y sobre todo interna, que se pueda suscitar y animar con el silencio respetuoso, la admiracin agradecida, la acogida amorosa del misterio
que se expresa y celebra. Los "ritos de comunin': ofrecen diversas posibilidades evangelizadoras, que deben interpretarse de forma adaptada. Tales
son, por ejemplo: el gesto de unir las manos durante el Padre nuestro; la
adaptacin de las frmulas del embolismo; la extensin del rito de la paz
a diversos miembros de la asamblea, o la significacin especial por alguna
aplicacin o smbolo; la relevancia y visibilidad con que se hace la "fraccin del pan"; el silencio o el canto con que se ambienta la comunin
eucarstica ... No se debe pensar, ciertamente, que estos ritos sern tanto
ms evangelizadores cuanto ms introduzcamos alguna "novedad". No se
trata de eso. Se trata simplemente de hacerlos elocuentes, aprovechando
las diversas posibilidades, de modo que su mensaje sea perceptible, y alimente la fe en esa constante evangelizacin que a su modo realiza la eucarista.

196

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

d) Accin de gracias y ritos de despedida


La accin de gracias y los ritos de despedida tambin ofrecen una posibilidad de destacar la fuerza pastoral y evangelizadora de la eucarista. Puede
ser del siguiente modo, por ejemplo: respetando y guardando un tiempo
de silencio proporcionado para la accin de gracias, que a veces puede
estar acompaado de alguna msica adaptada, o de algn testimonio;
incluyendo algunos avisos que afecten al inters comn, a la situacin de
los ms necesitados, a la accin de los ms comprometidos ... , de manera
que se ofrezca un estmulo para ser activos evangelizadores y comprometerse en la pastoral de la Iglesia; invitando a participar en aquellas acciones evangelizadoras que se emprenden durante la semana, y que afectan e
interesan a codos, bien sea en el orden de la palabra, de la liturgia o de la
caridad.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTIA

197

todos hagan todo"; utilizar las diversas posibilidades para que aparezca la
riqueza (v.gr. las diversas plegarias eucarsticas); elegir lo mejor y no matar
la posible y autntica creatividad; no exagerar lo secundario ni hacer ordinario lo excepcional; crear un equilibrio entre palabras, signos, silencio ...
Todo esto lo realizar el que preside tanto mejor cuanto ms est posedo de sus verdaderas funciones como presidente, que son la funcin
mediadora, de re-presentacin de Cristo y de la Iglesia; la funcin comunicativa y relacional o animadora de la asamblea con Dios por Cristo y en
el Espritu, y de los diversos miembros de la asamblea entre s; y la funcin mistaggica, por la que inicia y desvela el misterio, a travs de los
smbolos y signos litrgicos.
b) Participacin de los servicios o ministerios en el orden de la Palabra

El lector
2.

PARTICIPACIN, SERVICIOS Y MINISTERIOS LITRGICOS

Es de todos conocida la importancia que el Vaticano II y los documentos posteriores dan a la participacin litrgica, como aspecto esencial
constitutivo de la misma accin litrgica (cf. SC 14, 26; OGMR, n. 3,
58). Ahora bien, esta participacin que se pide sea para todos activa y
consciente, de cuerpo y alma, externa e interna ... Tambin se pide que sea
una participacin diferenciada, segn el carisma, la funcin, el servicio o
ministerio que ejerce cada uno de los participantes, de modo que cada
uno haga todo y slo aquello que le pertenece. En este momento, vamos
a referirnos, de forma especial, a esta participacin de "algunos", que
desempean diversos servicios o ministerios.
a)

La participacin del que preside

El principio y criterio que debe intentar cumplir todo presidente, si


quiere ajustar su participacin a su funcin, es el de "hacer todo y slo lo
que le pertenece", segn lo establecido por las actuales normas y ordenacin litrgica. Entre "lo que le pertenece" es preciso resaltar aquellas partes
ms importantes que, slo hacindolas l, expresan su verdadero sentido,
como son: las "oraciones" presidenciales (colecta, sobre las ofrendas, despus de la comunin), el evangelio y (si no hay dicono u otro concelebrante) la homila, la plegaria eucarstica, el saludo inicial y la bendicin
final.
En relacin con la participacin de los fieles, es importante que el presidente procure por todos los medios: no absorver o sustituir a los fieles en
sus funciones y participacin; evitar el falso "cornunitarisrno" o "que

Puede ser un ministerio instituido o un servicio, segn se cumplan o


no las condiciones exigidas por la Iglesia. Su funcin es proclamar la
Palabra de Dios en la asamblea litrgica (pero no el evangelio), y ayudar
a comprender, acoger y vivir el mensaje que se proclama. Por regla general, este servicio se identifica casi exclusivamente con su intervencin y
funcin dentro de la liturgia. Sin embargo, se extiende tambin a un
"antes" de preparacin personal, de eleccin y ordenacin de las lecturas
si es necesario, de capacitacin y formacin de otros lectores; se puede
ramificar en el mismo acto celebrativo realizando otros servicios de
suplencia, como son recitar el salmo interleccional, proclamar las intenciones de la oracin universal, dirigir el canto (cf. Ministeria Quaedarn, n.
V); y se debe prolongar en un "despus", con un servicio mltiple a la
Palabra, bien sea por la evangelizacin, la catequesis, la predicacin en su
caso.

El salmista
Al salmista le corresponde cantar o proclamar oracionalmente el salmo
o canto interleccional, ayudando a a participar y responder al pueblo, de
modo que la Palabra se interiorice y sea acogida con actitud abierta y agradecida. Este servicio puede incluirse entre los que estn en el orden de la
Palabra o en el orden del canto, pues, como dice la OGMR n. 36: "El cantor del salmo o salmista, desde el ambn o desde otro sitio oportuno, proclama los versos del salmo, mientras toda la asamblea escucha sentada o,
mejor, participa con su respuesta, a no ser que el salmo se pronuncie todo
l seguido, es decir, sin intervencin de respuestas". En algunos lugares
acostumbra a realizar este servicio el mismo lector; en otros, suele hacer-

198

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCAIUSTlA

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

lo una persona distinta, lo que facilita comprender que se trata de un elemento propio, de respuesta oracional a la Palabra. En todo caso, se requiere que quien cumple esta funcin tenga las cualidades requeridas, y ayude
a cumplir el objetivo.
.
El monitor
Tiene por funcin introducir, ambientar, animar, ayudar a comprender, celebrar y vivir el acto litrgico, con verdadera actitud comunitaria y
participativa. El monitor debe evitar asumir la funcin del diacono, o sustituir las moniciones presidenciales, o constituirse en "cronista" de los
ritos, o en predicador espontneo. Se requiere de l una capacidad de
intervencin comedida, oportuna, adaptada, breve, sugerente, que conduce hacia el centro y misterio de la celebracin. Esto exige de l no slo
una preparacin, sino tambin una capacidad de sintona y un sentido
litrgico especial. La funcin que ha desempeado y desempea en la
renovacin litrgica, y en las diversas comunidades, es muy variable. En
algunos casos puede ser no slo conveniente, sino necesario. Pero en todos
los casos, debe estar bien preparado y posedo de su funcin, para que
pueda realmente cumplir con su cometido.

199

e) La participacin de los servicios o ministerios en el orden del culto+canto.


Todos los servicios y ministerios que se realizan en la celebracin son
"cultuales", litrgicos. Pero, si hay algunos que dicen especial relacin con
la alabanza cultual, stos son los que se refieren al "canto". Por eso los
incluimos en este apartado.
El organista
Desempea un verdadero servicio, y tiene como funcin el animar,
sostener, acompaar el canto; el acompaar a los cantores, a la schola y
al pueblo; el crear un ambiente religioso y festivo con la msica, ~~e
exprese los sentimientos religiosos y la fe del pueblo, y ayude a la part1c1pacin y a la oracin. Como se sabe, es ste un servicio litrgico ya viejo
en la Iglesia, pero no tiene por qu llamarse necesariamente servicio del
"organista", ya que quien cumple esta funcin puede utilizar otros instrumentos. No en todos los pueblos tiene la misma carga religiosa la msica
de rgano y, sobre todo, no en todos los lugares puede enconstrarse un
rgano y un organista. De cualquier forma, este servicio ti~ne una gr_an
importancia para la celebracin, y deberan ponerse los medios necesanos
y posibles para crearlo, mantenerlo o recuperarlo, aunque la varidad de
instrumentos y posibilidades imponga una realizacin variada.

El "profeta" o "intrprete" de la Palabra


Calificamos as a un servicio que, si bien no est reconocido como tal
por la Iglesia ni figura en los libros de la reforma litrgica, tiene, sin
embargo, una importante raigambre en la tradicin bblica y eclesial, y
ocupa un puesto en algunas asambleas litrgicas, sobre todo de pequeas
comunidades y sin presbtero. Este servicio busca interpretar la Palabra
desde la clave de los signos de los tiempos y a partir de la propia experiencia y carisma, en orden a una mejor aplicacin a la realidad, y a una
respuesta ms comprometida a los problemas e interrogantes de los hombres. El "profeta" no pretende suplantar al sacerdote, ni sustituir la homila que a ste le corresponde, pero tiene una funcin importante en la
interpretacin de la Palabra, sobre todo en algunas ocasiones. En la medida en que las celebraciones son menos "oficiales" (sacramentos), y ms
libres y espontneas (celebracin de la Palabra, celebracin comn de la
penitencia, encuentro oracional ... ), en esa medida es ms posible que este
servicio tenga un puesto real en la asamblea. En algunos casos especiales,
y preparado adecuadamente, ser tambin posible, en la asamblea eucarstica, despus de la proclamacin del evangelio, y antes de la homila, o
al final de la misma.

El director de coro
Es aquel que dirige la schola, ensaya adecudamente al pueblo, elige los
cantos para la celebracin de acuerdo con el que preside la asamblea,
cuida la correcta ejecucin de las distintas piezas musicales. De este ministerio cabe decir que, salvo honrosas excepciones, no abunda en las asambleas litrgicas. Si en muchos casos han desaparecido los coros, tambin
tienden a desaparecer los directores que los mantenan. Aunq~e e~
muchas comunidades hoy no ocupa un puesto importante, esto no 1mp1de afirmar que el ideal sera que existiera.
El cantories)
Tiene por funcin cantar los versculos o estrofas, animar y sostener el
canto del pueblo, mantener la variedad de ejecucin, ayudar a orar cantando. Con frecuencia suele unirse este servicio al del "director de coro".
Existen al respecto muy diversas situaciones y posibilidades. En general se
nota una tendencia a que la comunidad cante tambin las partes correspondientes al cantor. Esta praxis, nos parece, que empobrece la riqueza y
la variedad del canto, y a veces dificulta el que ste sea un verdadero

200

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

medio de oracin. El equilibrio entre coro, solista y pueblo en la celebracin litrgica es importante.
d) La participacin de los servicios y ministerios en el orden de

201

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARIST1A

la caridad

Incluimos en este apartado todos aquellos servicios o ministerios que


miran de forma especial a la atencin a los ms pobres o necesitados de la
comunidad, y que encuentran su expresin y funcin dentro de la misma
celebracin de la eucarista.

El encargado de la acogida
Es aquella persona que va recibiendo a los fieles a la puerta de la iglesia, y tiene por funcin saludarlos fraternalmente, crear un clima de familiaridad y conocimiento mutuo, acompaarlos si es necesario a los puestos que les corresponden, atender de modo especial a los ancianos y enfermos (incluso organizando un equipo que, en su caso, pueda trasladarlos a
la iglesia), a los invlidos y a los nios, y orientar sobre las posibles demandas o preguntas referentes a la marcha de la comunidad o al orden de la
celebracin ... Este servicio, que en muchos lugares no suele ponerse en
prctica, tiene gran importancia en los pases de misin, donde los fieles
tienen especiales dificultades para reunirse, y slo se encuentran algunas
veces al ao para celebrar la eucarista. Esta funcin suele hacerla bien el
presbtero, o el responsable, o el catequista, recibiendo a aquellos que con
frecuencia vienen de lejos al centro de la misin. La actualizacin de este
servicio depende en cada caso de las circunstancias.

El responsable de la colecta

comunin durante la misa, fuera de la misa y, con respecto a los enfermos,


cuando no hay sacerdotes suficientes y existe una real necesidad. Este
ministerio puede ser encomendado para un caso concreto, para un perodo determinado de tiempo, o de modo permanente; para distribuirse a s
mismos el pan eucarstico, o para distribuirlo a los fieles y enfermos; lo
concede el ordinario del lugar y, con su permiso, los sacerdotes dedicados
al ministerio para un acto concreto. Se le sita en el orden de la caridad,
por su relacin y destinacin al mundo de los enfermos, y porque llevando la comunin, se est llevando tambin la caridad de la comunidad cristiana, acogiendo al enfermo y su preciosa aportacin a la fraternidad verdadera. En general, este ministerio se ha implantado en numerosos lugares, tanto en territorios de misin como en los pases de vieja cristiandad.
La necesidad de ministros, la falta de sacerdotes, ha facilitado esta extensin. Es necesario que, evitando intenciones poco coherentes con el
ministerio, se cumplan las condiciones requeridas de preparacin, encomienda y revisin, presentacin digna, actuacin adecuada ...
e) Participaci6n de los servicios y ministerios en el orden de

la Comunin

Incluimos en este apartado los "ministerios" (en caso de que se den)


laicales, que se ejercen sobre todo en relacin con la liturgia, y que desempean una funcin de responsabilidad en la animacin y ordenacin de la
misma celebracin.

El Animador litrgico

Se trata de un servicio que se ejerce con normalidad en la eucarista por


personas adultas, cuya funcin es ordenar la colecta dentro de la asamblea,
hacerse cargo de contar el dinero, entregarlo a la "junta econmica" o al
responsable de la comunicacin de bienes, participar de las decisiones econmicas de la comunidad, intervenir en la accin de distribucin a los ms
necesitados ... Pensamos que este servicio es significativo de la presencia y
lugar que la caridad-justicia deben tener en la asamblea eucarstica,
siguiendo la tradicin primitiva, y por ello debera valorarse y ser ejercido
por personas que en la vida se responabilizan de la comunicacin de bienes y de la justicia entre sus miembros. Una comunidad que toma en serio
la comunicacin de bienes no debera prescindir de este servicio.

Es aquel ministerio que desempea en la comunidad cristiana una


funcin de animador y coordinador de los diversos servicios y ministerios
litrgicos, como aquel que de hecho desempea las funciones atribuidas
al "aclito", como colaborador especial del sacerdote en la ordenacin de
la liturgia en la comunidad, y como encargado de proporcionar los
medios para una ms plena participacin. Al Animador litrgico se le
exige una capacitacin y preparacin especial, una encomienda pblica
por parte de la Iglesia, un compromiso con cierto grado de permanencia,
y una ejemplaridad edificante. Nunca debe confundirse ni con el "dicono", ni con el "sacristn", ni con lo que en algunas partes se llama "celebrador".

El ministro extraordinario de la comuni6n

ElAc6lito

Se trata de un verdadero ministerio instituido (cf. Inmensae Cariratis).


Supone la encomienda pblica de la misin de ayudar a distribuir la

Segn lo explican los documentos, la funcin del aclito slo pueden


desempearla los adultos. "El aclito se dice- queda instituido para

202

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ayudar al dicono y prestar su servicio al sacerdote. Es propio de l cuidar


el servicio del altar, asistir al dicono y al sacerdote en las funciones litrgicas, principalmente en la misa; adems, distribuir, como ministro extraordinario, la sagrada comunin cuando faltan los ministros ... "(Ministeria
Quaedam, VI). Este ministerio del aclito creemos que, adems de
desempearlo aquellos que desean acceder al sacerdocio, en una comunidad cristiana normal puede desempearlo el ''Animador litrgico" de
forma ms integral y plena. Por lo dems, hay que recordar que el "aclito" del que hablan los documentos no puede confundirse con el "monaguillo" o "ayudante" de la misa. Esta figura en bastantes casos tiende a
desaparecer, en otros tiende a ser realizada tambin por las mujeres, y en
otros sigue realizndose sobre todo por los nios.
Digamos ya, en conclusin, que la participacin propia de los servicios
y ministerios en la celebracin de la eucarista, tiene una importancia pastoral y evangelizadora de primer orden. Por ella no slo realiza cada uno
lo que le corresponde, sino que tambin se ofrece una imagen de Iglesia
participativa y corresponsable, se estimula a la participacin y la accin
ms all de la reunin de la asamblea, se edifica la misma asamblea con el
ejemplo de sus miembros, se manifiesta la unidad en la diversidad, se
expresan las diversas dimensiones de la misin que a todos afecta para su
cumplimiento en la vida.

V. PASTORAL EN LA CONTINUACIN DE LA EUCARISTA


El tiempo que dura la eucarista no es ms que la concentracin simblica celebrativa de una accin eucarstica, que est llamada a prolongarse de diversa manera en la vida. La celebracin eucarstica tambin
tiene un despus eucarstico especial. "Despus" ste que puede concentrarse en la justicia, la caridad con los pobres, la dedicacin al servicio de
Evangelizador, la humildad de la correccin, la permanencia en la adoracin.
a) La prdctica de la justicia en la vida
La mayor justicia, supuesto que cada uno recibe materialmente lo que
le corresponde, consiste sobre todo en reconocer y afirmar a cada uno en
lo que verdaderamente es: como un sujeto singular, como una persona
humana, como "t" dialogante, que al mismo tiempo es mi "maestro" en
cuanto me ensea desde su original absolutez, y es m "indigente" en

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARISTA

203

cuanto me necesita desde su contingente debilidad. Esta justicia del reconocimiento del otro es la verdadera justicia evangelizadora, ms all de
una justicia simplemente retributiva, pues va unida a la acogida, la admiracin, el amor. Y la justicia es el mnimo del amor, porque es el presupuesto para que el amor exista; y al mismo tiempo es la concrecin del
amor, porque es la forma ms concreta en que el amor se manifiesta, permitiendo que el hermano necesitado coma, beba, se vista, tenga una
morada y una cultura ... En este sentido, la justicia cristiana supera las
"leyes" de la justicia social, ya que atiende a la persona desde el amor, y no
slo desde el medio econmico o material.
Naturalmente, nuestra justicia ser verdadera cuando vaya acompaada del abandono real de la injusticia, y de la apuesta decidida por la igualdad y la solidaridad, por la promocin y el reconocimiento, de manera
que exista una coherencia entre la justicia proclamada y la justicia vivida,
entre la comunin de bienes significada en la eucarista y la promocin
para estos bienes en la vida. La manera concreta de realizar todo esto, personal y comunitariamente, debe encontrar cauces adecuados en cada
lugar, grupo, comunidad ...
b) El sacrificio sobre el altar del pobre
La "opcin real por los ms pobres", expresando un evanglico deseo,
para ser realista, debe conllevar el esfuerzo por ver y sentir por sus ojos y
su corazn, la valenta de compartir su vida y su indigencia, los medios
concretos para ayudarles en su necesidad y promoverlos desde su situacin, la dedicacin de personas para ofrecerles en servicio de la evangelizacin ... Muchas son las cosas que tenemos que aprender de los' pobres:
apertura, sensillez, solidaridad, capacidad de sacrificio, esperanza, humanidad ...
Pero sobre todo debemos aprender de ellos que el sacrificio de la eucarista tambin se encuentra en la vida, pues en palabras de San Juan
Crisstomo, a Cristo sacrificado lo encontramos en el hermano pobre y
oprimido, que nos remite y revela al Seor de modo proftico: ''Al hablar
as no es mi intencin que se hagan semejantes ofrendas. Lo que pido es
que juntamente con ellas, y aun antes que ellas, se haga limosna ... En las
ofrendas, puede tratarse slo de ostentacin; en la limosna, la caridad lo
es todo ... (Lo que ves en el pobre) pinsalo del mismo Cristo. l anda
errante y peregrino, necesitado de techo; y t, que no lo acoges, te entretienes en adornar el pavimento, las paredes y los capiteles de las columnas, y en colgar lmparas con cadenas de oro. A l, empero, no quieres ni
verlo entre cadenas en las crceles ... Mientras adornas, pues, la casa, no
abandones a tu hermano en la tribulacin, pues l es templo ms precio-

204

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

so que el otro ... T que honras el altar sobre el que se posa el cuerpo de
Cristo, ultrajas y desprecias despus en su indigencia al que es el mismo
Cuerpo de Cristo. Este altar lo puedes encontrar por todas partes, en
todas las calles, en todas las plazas, y puedes en todo momento ofrecer
sobre el mismo un verdadero sacrificio. Lo mismo que el sacerdote, de pie
ante el altar, invoca al Espritu Santo, as t tambin invcalo inclinado
ante el altar (del pobre), no con palabras sino con hechos, porque no hay
nada que atraiga y alimente ms el fuego del Espritu, que la abundante
efusin del leo de la caridad" ( In Math. Hom.,50,3-4; In Ep. 2 ad Cor
Hom. 20,3 ... ).
Es preciso que nuestra proclamada "opcin preferencial por los
pobres", se convierta en realidad vivida, a travs de pequeas opciones
concretas, entre las que pueden sealarse, por su relacin con la eucarista: la atencin pastoral preferente de sacedotes y misioneros a los lugares
de marginacin y pobreza; la oferta permanente de celebracin de la eucarista para estas personas y en estas situaciones; la destinacin preferente
de las "colectas" a estas comunidades pobres y necesitadas; la promocin
y confianza en laicos de estas comunidades, para que ellos mismos animen
la caridad, la Palabra y el culto ...
e) Asumir responsablemente el servicio de Evangelizadores

Sabemos que la evangelizacin constituye la misma identidad de la


Iglesia, que existe para evangelizar (Pablo VI). Pero, es preciso pasar de
las palabras y deseos a la accin comprometida. Si en la eucarista hablamos y expresamos actitudes y contenidos evangelizadores; si la eucarista
nos evangeliza y nos impulsa a la tarea de evangelizacin ... ; ya no nos
queda otra cosa sino acometer la tarea en la vida. Para ello es preciso: dar
importancia al servicio o ministerio del Evangelizador, sin confundirlo
con el "catequista"; evangelizar de forma coordinada y testimonial; ordenar un plan y una distribucin del terreno a evangelizar; discernir los lugares y tiempos ms urgentes para esta evangelizacin ...
Nadie duda que la tarea de evangelizacin puede y debe cumplirla
cada uno en lo cotidiano de su vida y su trabajo, con aquellos con quienes
comparte dedicacin y tiempo, con quienes convive y realiza su propia
existencia. Pero esto no se opone, sino que debera integrarse con una
accin ms coordinada y ordenada desde la comunidad, en "equipo" y
colaboracin con quienes comparten las mismas inquietudes. Esto tiene
la ventaja de autentificar la tarea evangelizadora, de animarla y corregirla,
de compartirla con los dems, de convertirla en ocupacin y preocupacin edificante para los propios interesados. Todo ello se dar si este "equi-

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA EUCARIST!A

205

po" o "grupos" de evangelizadores saben consolidar su accin en la fe


compartida y celebrada, y si son conducidos debidamente.
d) Ser capaces de revisar y corregir

La eucarista que celebramos es siempre el misterio que creemos. Pero

la forma como celebramos la eucarista no es nunca el ideal que buscamos.


Nunca podremos decir que la eucarista ha sido tan bien celebrada que ya
no tengamos que mejorar en la celebracin. Desde un punto de vista
humano y comunitario, cada eucarista es una novedad, una situacin, un
momento vital, un acto original de comunicacin, un encuentro dialogal
irrepetible, una accin evangelizadora nica ... Por todo ello, es preciso
revisar nuestra celebracin, de modo que podamos corregir lo que impide realizar el ideal, y promover lo que ayuda a su humana y comunitaria
realizacin. La experiencia nos dice cun necesaria es esta revisin, escuchando a los propios participantes. Si el "equipo litrgico" cumple su funcin, ste ser el mbito ms adecuado para revisar e intentar mejorar.
e) Prolongar la eucarista en la adoracin
El cristiano no slo vive su relacin con la eucarista en el momento
de la celebracin y de la adoracin, sino tambin a lo largo de toda su
vida. La liturgia eucarstica y la liturgia de la vida estn ntimamente unidas. El mismo trmino "leitourga'' indica primordialmente el culto espiritual, existencial y vital de los cristianos que, ejerciendo su sacerdocio,
ofrecen sus cuerpos como "hostia viva'', y presentan a Dios sus "sacrificios
espirituales" permanentes, cual ofrenda agradable, por mediacin de
Cristo, que quiere un culto "en Espritu y en Verdad"(cf. Jn 4,23; 1 P 2,9;
Rom 12,l; 15,16.27; 2 Co 9,12; Heb 10,19-22; 13,15-16). Y la eucarista, verdadero corazn de la liturgia, es el lugar por excelencia donde, a
partir de la oblacin infinita y la voluntad soberana del mismo Cristo,
confluyen de modo armnico y como remitente la celebracin, la adoracin y la vida.
Porque hay celebracin de la eucarista, puede haber adoracin eucarstica y vida "eucaristizada", Celebracin y adoracin eucarstica deben
conducir al cristiano a una vida realmente "eucaristizada", a travs de la
cual se despliega y realiza en la existencia concreta todo lo que se ha celebrado y contemplado. Por otro lado, si la eucarista es ofrenda para la vida,
la vida tambin debe ser ofrenda para la eucarista. El hombre "eucaristizado" es aquel que celebrando la eucarista , deja que sta invada toda su
vida de sentido y de fuerza, manifestados por medio de actitudes y actos,
por los que se realiza en lo concreto aquello mismo que ya hemos recibido por gracia en la eucarista.

206

10

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Pastoral y Celebracin de la Penitencia

La adoracin eucarstica es fundamentalmente la prolongacin de la


accin eucarstica, por la que se re-centra la vida en Cristo, se profundiza
en la Palabra y el misterio, se agradece de forma permanente el amor salvador de Dios, se desarrolla el encuentro y el ntimo dilogo, se expresa la
solidaridad con la Iglesia orante y con aquellos que desde su existencia y
sus necesidades dirigen a Dios su plegaria silenciosa ...

La penitencia, como todo sacramento, es celebracin litrgica, no acto


privado1 Pero la celebracin litrgica de este sacramento ha tenido y tiene
caractersticas especiales, que expresan y determinan un "sensus theologicus" y una conciencia penitencial muy diversos y accidentados. Nuestro
objetivo es mostrar desde la renovacin del Vaticano 11, y la especificidad
del sacramento, nuevas posibilidades de renovacin para el futuro.
l. LA RENOVACIN DE LA PENITENCIA EN EL VATICANO II
La renovacin del sacramento de la penitencia tiene las mismas races
que la renovacin de la liturgia y de los sacramentos en general, con las
investigaciones prevaticanas en los diversos campos, y el llamado "movimiento litrgico".
1.

ETAPAS DE UNA DIFICULTOSA RENOVACIN

Ya antes de la reforma penitencial del Concilio Vaticano 11, la Iglesia


despert a un nuevo sentido comunitario de la penitencia, que reivindicaba nuevas formas de celebracin comunitaria, y una ms activa participacirr'. La Constitucin de Liturgia peda se tuvieran en cuenta los
siguientes criterios de renovacin: mayor riqueza y claridad en el rito y las
frmulas; desarrollo de la dimensin eclesial, comunitaria y social de la
l. Cf. SC 72, 109 ; RP (Ritual de la Penitencia), p. 5; Ex. RyP (= Exhortacin
"Reconciliatio et Poenitentia", de Juan Pablo II, Roma 1984. Utilizamosla ed. de Paulinas,
Madrid 1984), nn. 32; CAT (= Catecismo de la Iglesia catlica, Madrid 1993), nn. 1420
ss.

2. Cf. AA. VV., La penitencia es una celebracin, Marova, Madrid 1963; BaciochiRozier-Aubry,Celebracionespenitenciales, Marova,Madrid 1971; D. Grothues, Schuld und
Vergebung, Don Bosco,Mnchen 1972.

208

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

209

penitencia; aplicacin adecuada de los principios de celebracin y participacin; mayor conexin entre la virtud de la penitencia y la celebracin
del sacramento",

posibilidades eucolgicas y prcticas7 En conjunto, cabe decir que el


Ritual aplic coherentemente las lneas maestras de la renovacin vaticana.

a) El camino para una vida penitencial renovada

b) Los reparos del Cdigo de Derecho Cannico 1983

Dos comisiones trabajaron durante casi diez aos (1965-1974) en la


renovacin litrgica del sacramento de la penitencia'. Las dificultades
planteadas encontraron un camino de solucin en las Normae Pastorales
d~ 1972, que regulaban lo relativo a la "absolucin sacramental general"5
Pinalmente, en 1974 fue publicado el "Ordo Poenitentiae" o Ritual de la
Penitencia", En conjunto, este Ritual ha merecido y merece una valoracin positiva, resaltando en l los siguientes aspectos: incorporacin de
una nueva teologa de la penitencia en su dimensin histrico-salvfica y
trinitaria, cristolgico-pneumatolgica, eclesiolgica-comunitaria; reinterpretacin ms equilibrada del puesto y valor de los actos del penitente:
conversin, confesin, satisfaccin; valoracin del ministerio del sacerdote, y al mismo tiempo de la participacin de la comunidad, as como del
carcter celebrativo del sacramento; mayor conexin entre vida penitencial reconciliada y celebracin de la reconciliacin penitencial; complementariedad de las diversas expresiones o nombres del sacramento: conversin, penitencia, confesin, reconciliacin, perdn ... ; recuperacin de
la diversidad de formas penitenciales y proposicin de tres formas de celebracin del mismo y nico sacramento; y, en fin, renovacin del mismo
rito y de las diversas frmulas, as como del leccionario, junto con otras

Una segunda etapa la constituye la renovacin del Cdigo de Derecho


Cannico de 19838 El nuevo Cdigo traduce al orden de normativa eclesial aquellos elementos que deben y pueden regularse, en vistas a una salvaguarda de la identidad y unidad penitencial. Desde los principios teolgicos del Vaticano II busca normativizar la disciplina relativa a este
sacramento. El resultado merece una valoracin desigual: mientras, por
una parte, se gana en concrecin normativa, en relacin con los aspectos
externos de la penitencia: confesin, confesor, lugar, formas, precepto ... ;
por otra parte, se percibe una intencin limitativa, desde una preocupacin por salvaguardar la doctrina tridentina, que se manifiesta: en la
amplitud dada al aspecto confesional-personal; en la limitacin del aspecto eclesial-comunitario; en el lenguaje sobre la confesin en "nmero y
especie"; en la insistencia en el "nico modo ordinario" de celebrar la
penitencia, o forma A, con minusvaloracin de las otras dos formas propuestas por el ritual.
e) El intento equilibrador de

la Exhortacin "Reconciliado et Poenitentia"

Otra etapa importante en


tificativa de la penitencia, es
1983, con la consiguiente

el proceso de donacin o explicitacin idenel correspondiente al Snodo de obispos de


Exhortacin

del Papa Juan

Pablo 11:

Reconciliatio et Poenitentia". Entre sus aspectos positivos, cabe sealar: la

se

3.
72, 109-110. Cf. LG 11; PO 5.
4. <?orno es sabido, la primera Comisin encontr grandes dificultades para proseguir
su trabao, cuya barrera estuvo siempre en la determinacin del alcance de la "absolucin
sacramental general". Una vez regulado el tema con el documento "Norrnae Pastorales" de
1972, la segunda Comisin finaliz el trabajo iniciado en 1974. Cf. D. Borobio, La recep
cin de la reforma litrgica: Phase 147(1983) 253-401.
5. Sacra Congregatio pro Doctrina Fidei, Normae pastorales circa absolutionem sacra
mentalem generali modo impertiendam; Typis Polyglotis Vaticanis, 1972: AAS 64(1972)
510-514. Estas normas sern recogidas por todos los documentos posteriores: Ordo

Poenitentiae, Ex. Reconciliatio et poenitentia, Cdigo de Derecho Cannico, Catecismo de la


Iglesia Catlica. Sobre cmo estas Normas han condicionado todo el proceso posterior de
renovacin del sacramento de la Penitencia, especialmente en lo que se refiere a las "formas
de celebracin", puede verse: F. J. Antn Olalla, Le celebrazioni comunitarie con confessio
ne e assoluzione generali ne/ recente magistero: Rivista Liturgica vol. 78(1991) 619-644.
6. Ordo Poenitentiae, Roma 1974; Ritual de la Penitencia, Coeditores Litrgicos,
Madrid 1975. En ste, como en otros Rituales, son perceptibles las dos corrientes que han
condicionado la renovacin litrgica: la ms "vaticanista" y la ms "tridentina".

comprensin del sacramento dentro de la historia salvfica de reconciliacin, y de la misin y tarea reconciliadora de la Iglesia; la clarificacin de
las categoras "pecado social", "pecado estructural"; la insistencia en la

7. Algunos comentarios al respecto: P. Jounel, La liturgie de la rconciliation: La


Maison Dieu 117(1974)7-37;2. Alszeghy, La riforma della penitenza ecclesiale: Civilt
Cattolica 125(1974) 544-554; AA.W., Nuevo Ritual de la penitencia: Phase 79-80(1974)
176 pgs.; J. Burgalera-M. Vida!, El sacramento de la penitencia, Madrid 1975; D.
Fernndez, El sacramento de la penitencia segn el nuevo Ritual, Edicep, Valencia 1977; J .L.
Larrabe, Nueva lectura teolgicopastoraldel Ritual de la penitencia: Communio 11 (1978)
377-390.
8. CIC, ce. 959-997. Un comentario a todos los aspectos litrgico-sacramentales en
AA.W., La liturgia en el nuevo Cdigo de Derecho Cannico: Phase 141(1984) 183-282.
Una crtica al aspecto penitencial tal como se propone en el CIC, en D.Fernndez, Dios
ama y perdona sin condiciones, Descle de Brouwer, Bilbao 1989.
9. Juan Pablo II, Reconciliado et Poenitentia, Ed. Paulinas, Madrid 1984.

210

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

unin de la reconciliacin con Dios con la reconciliacin interhumana; la


propuesta de un equilibrio terminolgico coherente y complementario
entre "reconciliacin'' y "penitencia", una ms rica explicacin del sentido
y la funcin del ministro, y del valor de los actos del penitente: conversin-penitencia, confesin, satisfaccin; una exposicin ms valorativa de
las diversas formas de celebrar la penitencia ... Como aspectos ms limitativos, cabe sealar: la insuficiente clarificacin del aspecto "reconciliacin
con la Iglesia'', que en un momento se sita al nivel de la reconciliacin
con el mundo; la limitada valoracin de las formas B y C de celebrar el
sacramento, situndolas en referencia a la forma A; la consideracin de la
peticin formulada en el Snodo, para aceptar la posibilidad de un proceso espaciado de penitencia, situando la satisfaccin antes de la absolucin;
la ausencia de una aplicacin pastoral coherente sobre las manifestaciones
en la vida de la reconciliacin por el sacramento",
d) La sntesis limitada del Catecismo de la Iglesia Catlica
La ltima etapa o "entrega oficial" sobre la penitencia la ha constituido el Catecismo de la Iglesia Catlica11 Los aspectos que sobre el tema de
la penitencia consideramos ms positivos son: la variedad complementaria de nombres con que se califica el sacramento: curacin, conversin,
penitencia, confesin, perdn, reconciliacin, superando as el reduccio-

10. Cf. A. Caprile, La Riconciliazione e la Penitenza ne/la missione della Cbiesa, Ed.
Logos, Roma 1984; D. Borobio, Perdn sacramental de los pecados: Concilium 204(1986)
279-298. Sobre la peticin de proponer un "itinerario o proceso penitencial" en determinadas circunstancias, vase: F. Brovelli, Celebrare la riconciliazione oggi. Snodo 1983: un
osservatorio significativo: Rivista Liturgica vol. 78(1991) 606-618, esp. 612: "la possibilit
di prevedere (specie in caso di peccati particolarmente gravi), un cammino penitenziale da
condursi a termine in un tempo piu lungo. Particolarrnente in rapporto alla soddisfazione, certi Padri intravedono l'opporrunit di anreporla, in alcuni casi, all'assoluzione e di
determinarla per generi, cos che appaia piu chiaramente como segno visibile del ritorno
comune e gradito a Dio". Y ms adelante, en la p. 617, recoge la propuesta final formulada en el n. 49: "Si preveda la possibilit di itinerari penitenziali, soppratutto nei casi di
peccati scandalosi, per aiutare la conversione e la riconciliazione e per dare un segno di
adesione a Cristo con una sua adeguata sodisfazione da farsi prima del'assoluzione; con
grande discrezione, e salva sempre la reputazione di ciascun penitente. Allo stesso modo si
prepari un itinerario dei penirenti, da studiarsi con l' aiuto della pedagoga e alla luce della
fede, per indicare i passi graduali del processo di conversione, in modo che i ministri possano pazientemente e fraternamente accompagnare i penitenti sulla va della normale vita
di grazia, como si fa nel catecumenato per preparare un adulto al bartesimo".
11. Catecismo de la Iglesia Catlica, Madrid 1992, nn. 1420 ss. Cf. D. Borobio, Los
sacramentos en el "Catecismo de la Iglesia Catlica". Comentario general comparado: Phase
194(1993) 103-135.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

211

nismo de "sacramento de la confesin"(1423 ss.); la centralidad y principalidad que se le reconoce a la conversin o penitencia interior del sujeto
(1428-1433); el reconocimiento y valoracin de la variedad de formas
penitenciales de la vida cristiana (1434 ss.): la explicitacin de la dimensin eclesiolgica del sacramento, desde la interpretacin actual de los trminos "atar-desatar" (ligare-solvere), reconociendo que el encuentro del
pecador con la Iglesia constituye la estructura del sacramento (14401449). Por lo dems, el Catecismo no aporta nada de especial, ni respecto a los actos del penitente (1450-1467), ni respecto a las formas de celebracin del sacramento (1480 ss.), ni en relacin con el valor de las formas cotidianas de penitencia (1434 ss.). No se comprende bien que se
vuelva a recuperar innecesariamente la distincin entre "atricin-contricin" (1452), ni que se trate del sacramento sin hacer referencia a la antropologa, o sin tener en cuenta de modo suficiente la sensibilidad penitencial actual del pueblo de Dios.

2.

CONFLICTO DE INTERPRETACIONES SOBRE lA CELEBRACIN


DE lA PENITENCIA

La valoracin general que hemos ofrecido, nos ayuda a comprender la


razn fundamental de un conflicto de interpretaciones, sobre la celebracin litrgica de la penitencia, que se ha dado y contina dndose desde
el mismo Concilio Vaticano II. Este conflicto puede individuarse a diversos niveles, y referido a aspectos concretos de la celebracin.
a) Nivel magisterialoficial
Un anlisis imparcial de los documentos sealados, nos lleva a la conclusin de que en ellos se encuentran dos teologas: la ms vaticanista
renovadora, y la ms clsica-tridentina, que aun no siendo yuxtapuestas,
no siempre aparecen debidamente armonizadas. As puede apreciarse en
los siguientes casos:
La terminologa para denominar al sacramento, aun buscando la
complementariedad, no siempre muestra la coherencia. El Vaticano II
habla de "sacramento de la penitencia' refirindose a la reconciliacin con
Dios y con la Iglesia (LG 11). El Ordo Poenitentiae emplea ampliamente la expresin "reconciliacin" para indicar la celebracin del sacramento
con uno o con muchos penitentes (nn .. 15,22,31...), pero el calificativo
normal con el que directamente se le denomina es "sacramento de la penitencia" (cap. IV. "La celebracin del sacramento de la penitencia":
n.12,14,15 ... ). El Cdigo de Derecho Cannico parece inclinarse ms por

212

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

el trmino "confesin", sin renunciar a las otras denominaciones (ce. 959991). La Exhortacin Reconciliatio et Poenitentia busca directamente la
sntesis, como aparece no slo en el ttulo: "Reconciliacin y penitencia'',
sino tambin en la explicacin sobre la conexin necesaria entre reconciliacin o aspecto de alteridad, y conversin o aspecto personal internoexterno (nn. 4,23,28 ... ). El Catecismo, en fin, opta por la variedad complementaria de las denominaciones (nn. 1423 ss.), sin indicar preferencia
por aquellas que mejor expresan la esencia del sacramento. Como puede
apreciarse, tanto los nombres empleados, como las insistencias y la interrelacin con que se explican, dejan traslucir las diversas teologas indicadas", Tambin en los nombres con que se califica la penitencia, o con los
que se denomina a los penitentes, aparece una determinada inculruracin
comparativa, que refleja al mismo tiempo una mentalidad y unas tensiones".
La eclesiologa del sacramento es otra muestra evidente, teniendo
en cuenta las discusiones que precedieron al Vaticano II sobre el terna",
El Concilio habla de "reconciliacin con Dios, y al mismo tiempo (semel)
con la Iglesia'' (LG 11). El Ordo Poenitentiae recoge y desarrolla esta doctrina sin reparos (nn .. 3-10). El Cdigo de Derecho Cannico recoge la
misma expresin sin ningn desarrollo eclesiolgico-comunitario
(cc.959-960). La Ex. Reconciliado et Poenitentia habla de la reconciliacin con la Iglesia, pero ya no emplea la expresin "simul", y en cambio
se percibe la explcita intencin de acentuar la primariedad de la reconci-

12. Cf. P. M. Gy, Un sacramento para la reconciliacin. Los nombres tienen su impor
tancia: AA.W., Penitencia y reconciliacin, Marova, Madrid 1975, 55-59; P. de Clerck,
Clbrer la pnitence ou la rconciliation?Essai de discernement thologique a propos du nou
veau Rituel: Revue Theol. de Louvain 13(1982) 387-424; Id., Pnitence, confession, rcon
ciliation. Une problematique apres le Synode de 1983: Revue de Droit Canonique 34(1984)
167-184.
13. Vase al respecto el interesante estudio realizado por M. Rooney, lnculturation of
the Liturgy: an Example ftom the Sacrament ofPenanceRecanciliation:Seminarium 1 (1992)
75-101. El autor muestra cmo los califificativos o denominaciones dados a los penitentes en las diversas pocas son reflejo de una concepcin penitencial y eclesial determinada:
si en el primer perodo se le llama "famulus", a partir del s.III se le llama "poenitens", en
la Edad Meda prevalece "peccaror", desde Trento predomina la denotacin de pecadorleprosor'Iepra", y en los tiempos actuales el de "fidelis" (pp.100-101). Aunque es difcil
generalizar, es sintomtico el detectar estas variaciones inculturatvas.
14. Sobre todo con motivo de la tesis de B. Xiberta, Clauis Ecclesiae, Unv. Gregoriana,
Roma 1922: reed. J. Perarnau, Barcelona 1974; M. Nicolau, La reconciliacin con Dios y
con la Igksia en la Biblia y en la Historia, Madrid 1977; P. Lpez Gonzlez, Penitencia y
reconciliacin. Estudio histricoteolgicode la "res et sacramentum". Universidad de Navarra,
Pamplona 1990.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

213

liacin con Dios, de la que arranca, como una de sus consecuencias, la


reconciliacin con la Iglesia (n. 31-IV). El Catecismo, por su parte, tampoco emplea la expresin "simul", sino la expresin "etiam"=tambin
(nn.1429,1443,1444,1462), an insistiendo en que la reconciliacin con
la Iglesia es inseparable de la reconciliacin con Dios (n.1445), como se
deduce de los trminos "ligare-solvere" (n.1448}. En todo ello puede percibirse un cierto balanceo de eclesiologa penitencial, hacia una insistencia en la primariedad de la reconciliacin con Dios.
La confesin oral como acto del penitente, tambin muestra sus
vicisitudes de concepcin teolgica. El Vaticano II no habla de "sacramento de la confesin", ni se detiene en explicar de forma especial este
acto del penitente. En cambio las Normae Pastorales, dado que entraba en
cuestin la necesidad de confesin individual-oral, intentan explicar el
puesto que este elemento tiene en el conjunto, llegando a formular un
principio que la constituye como eje de la estructura del sacramento: "El
nico modo ordinario de celebrar el sacramento de la penitencia, es la
confesin con la absolucin individual"15 Este principio, a nuestro entender, ha determinado todo el proceso de reforma del sacramento. El Ordo
Poenitentiae, an entendiendo el acto de la confesin como expresin de
la conversin interna y relativo a la misma (n.6), vuelve a recoger el anterior principio (n.31). El Cdigo de Derecho Cannico muestra, tanto por
los acentos que pone, como por el espacio que le dedica (ce. 960-963, 965
ss.), una clara tendencia confesionista, volviendo a hablar de la "obligacin de confesar segn especie y nmero todos los pecados graves conocidos" (cc.988,981). La Ex. Reconciliatio et Poenitentia se mueve ms
bien en la linea del Ordo Poenitentiae, destacando el caracter de "signo"
para el encuentro y de "gesto litrgico" de la confesin (n. 31-IV,pp. 103105). El Catecismo, por su parte, intenta ofrecer una sntesis de tendencias y, aunque no habla de confesin "en especie y en nmero", insiste en
que la confesin constituye una parte esencial del sacramento (n.1456),
recordando el principio del "unico modo" (n. 1484}16
Las formas de celebrar el sacramento, son tambin objeto de diversas
valoraciones en los distintos documentos. El Vaticano Il (SC 72, 109110) hablaba slamente de la renovacin del rito y de la recuperacin de
la dimensin eclesial y social del sacramento. Las Normae Pastorales regu-

15. Normae Pastorales, I : "Individualis et integra confessio atque absolutio manent


unicus modus ordinarius, quo fideles se cum Deo et cum Ecclesia reconciliant, nisi impossibilitas phisca vel moralis ab huiusmod confessione excuset".
16. Una crtica a la utilizacin de este principio en D. Fernndez, Dios perdona sin
condiciones, op.cit., pp.17-18,34-56.

214

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

215

lan la forma C o "reconciliacin con muchos penitentes, con confesin y

b) Nivel pastoralcomunitario

absolucin general", insistiendo en la situacin de "gravis necessitas" y en


su carcter extraordinario (n. III). El Ordo Poenitentiae propone, adems
de la penitencia cotidiana, la penitencia durante la Cuaresma, y la "celebracin comn de la penitencia" (nn. 8 y 13,36-37), eres formas sacramentales de celebracin: la reconciliacin de un slo penitente en particular (Forma A); la reconciliacin de muchos penitentes con confesin y
absolucin individual (Forma B); y la reconciliacin con muchos penitentes con confesin y absolucin general (Forma C). En cambio, el
Cdigo de Derecho Cannico , manifiesta una insistencia intencional en
la Forma A, como el "nico modo ordinario" (ce. 960-963), considerando la forma B como un modo comunitario de preparacin, y la Forma C
como algo totalmente excepcional a evitar (ce. 961-963). La Ex.
Reconciliatio et Poenitentia, si bien muestra un deseo de valorar las tres
formas (n.32), sin embargo no les concede igual importancia, y comprende la Forma B y la C en funcin de la A. El nuevo Catecismo, no hace
sino recoger la lnea anterior, manifestando una cierta intencin reductiva de las diversas formas (B y C) a una (la A) (n.1480 ss.), y afirmando
que "el sacramento de la penitencia puede tambin celebrarse en el marco
de una celebracin comunitaria de la penitencia" (n. 1482).
Curiosamente, despus del Ordo Poenitentiae, ningn otro documento ha vuelto a hablar de la "celebracin comn de la penitencia''. En todos
los documentos aparece el principio "nico modo", y por lo mismo la
intencin reductiva y asimilativa de todas las formas a esta llamada
"nica". Y, desde la publicacin y puesta en prctica del Ordo
Poenitentiae, la mayora de las intervenciones oficiales han insistido, en
una especie de "in crescendo", en la excepcionalidad de la Forma C17 El
principio sealado, aun siendo histrica y teolgicamente discutible por
su reduccionismo, ha tenido de hecho ms importancia que la realidad y
necesidad pastoral.

El conflicto de interpretaciones que se percibe a nivel oficial, se. multiplica al nivel pastoral de las comunidades concretas. P?r d~sgrac1a, no
disponemos de estudios sociolgicos suficientes sobre la diversidad ?e pastorales penitenciales seguidas en las distintas parroquias o comunidades,
Pero, de la observacin directa, y de los mltiples encuentros con grupos
de sacerdotes de diversas dicesis, podemos deducir lo siguiente, sin pretensin de generalizar".
La praxis dominante propuesta ~n la mayor~ de las parroq~fas .co~siste: en la concrecin de unos horanos de confesin o celebracin 10d1vidual que, en muchas ocasiones, sobre todo de grandes parroquias urbanas, preceden y hasta coinciden con los horarios de misa. Alguna o algunas celebraciones comunitarias de la Forma B a lo largo del ao, sobre
todo en cuaresma, con la comunidad parroquial. Celebraciones comunitarias ms frecuentes, a veces incluso de la Forma C, con grupos especiales, 0 en ocasiones de convivencias, festividades, peregrinaciones ... Es evidente que, en general, hay menos confesores y menos oferta de celebracin as como menos demanda de confesin, que en otros tiempos. El
conflicto se plantea sobre todo por la falta de una cornplernentariedad
equilibrada de formas penitenciales.
.
.
Los extremos de interpretaci6n te6ricoprctica han tenido tambin su
influencia en la pastoral. Generalmente, son reflejo de una concepcin
teolgica y de i._ina actitud. eclesial detern:i(nada. En:re .otros, podemos
sealar: la neganva a todo upo de celebracin comurutana, con pr?puesta nica de confesin privada "como siempre"; o viceversa: la negativa a la
confesin clsica, con propuesta exclusiva de absolucin sacramental
general. Mientras los primeros no aceptan la ren?vacin del sac~amento,
los segundos creen que est superada dede sus mismos planteamient?s.
Las nuevas formas penitenciales, que introducen algunas modificaciones de adaptacin en las formas dadas, tienen igualmente su pe~~ en la
pastoral actual. Entre otras, podemos sealar: a) ~a de la cel~brac!on del
sacramento de la penitencia dentro de la eucanstia, entre la liturgia de la
Palabra y la presentacin de ofrendas, normalmente con absolucin sacra-

17. Algunas de estas intervenciones: pueden verse en el trabajo de F.J. Antn Olalla,
El sacramento de la penitencia y las absoluciones generales en la doctrina y la normativa del
reciente magisterio (Tesis doctoral defendida en el Alfonsiano, Roma 21 de abril de 1991),
Roma 1991. Tambin: A. Ducay Real, La posibilidad y los lmites de la absolucin colectiva.
Estudio en el magisterio de la Iglesia y en la literatura teolgica del siglo XX (Tesis doctoral.
Atenaeum Romanum Sanctae Crucis), Roma 1990.
La Conferencia Episcopal Espaola dio al respecto unas normas, marcadas por una
gran ambigedad, pues lo que se niega por una pane, se viene a aceptar por otra. En 1989
public un extenso documento sobre el tema: "Dejaos reconciliar con Dios'; que pretende
ofrecer un servicio de clarificacin pastoral y catequtica, pero que de hecho ha aportado
muy poco a la renovacin del sacramento.

18. Tngase en cuenta la gran variedad que existe entre dicesis. parroquias, co~unidades ... Sobre la pastoral de la penitencia en general '. pued~n verse: M. Brulin,
Orientations pastorales de la pnitence dans divers pays: La Maison Dieu 117(1974) 38-~2;
E. Feifer (ed.), Busse, Busssakrament, Busspraxis, Mnchen 1975; D. Borobio,
Reconciliacin penitencial. op.cir., 208 ss.; G. Milanesi (ed.), <:Jggi.credono cos, 2 vol; Elle
Di Ci, 'Iorino-Leumann 1981; P. Visentin (ed.), La riforma Iiturgica tn Italia. Rea/ta e spe
ranze, Messagero, Padova 1984.

216

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

mental general; b) la de la celebracin de la forma B, introduciendo un


espacio de satisfaccin despus de la confesin, y dejando la absolucin
(general) para el final, en una especie de unin de la forma B y la C. c) La
de la celebracin espaciada del sacramento, bien individualmente o en
grupo, distinguiendo las tres secuencias: confesin -spatium poenitentiae o satisfaccin- reconciliacin o absolucin despus de un cierto
tiempo (una semana, quince das).
En conclusin, puede decirse que el conflicto de interpretacin pastoral radica en la no asimilacin real por parte de muchos pastores de la
renovacin vaticana del sacramento de la penitencia; en la ausencia de una
criteriologa y pedagoga pastoral coordinada; en la contraposicin de
ofertas y formas penitenciales, sin aplicacin equilibrada del principio
"cornplernentariedad", en la carencia de un ritmo o programa penitencial,
que una reconciliacin real y reconciliacin sacramental; en la distancia,
en fin, que se vive entre lo dado simblico-celebrarivo oficial y lo vivido
real en la fe y sensibilidad del pueblo",
e) Nivel psicol6gicopersonal
El conflicto de interpretaciones se da hoy tambin a nivel personal.
Muchos cristianos viven un conflicto penitencial psicolgico en doble
sentido: el formal, en cuanto que no saben integrar en su ritmo de vida
cristiana las diversas formas de penitencia; y el vital, en cuanto que no
saben identificar la autenticidad de los actos del penitente, ni valorar su
lugar en el conjunto de elementos penitenciales.
No hay lugar para la penitencia: El sacramento de la penitencia est
"de rebajas" para muchos fieles, siendo el sacramento cuya prctica ms ha
cado desde el Vaticano IPo. El fenmeno tiene races profundas y diver19. Sobre estos puntos: D. Borobio, El perdn sacramental de los pecados: Concilium
204(1986) 279-298; Id., Reconciliacin penitencial; op.cit., 206 ss.
20. Una reciente encuesta en Espaa as lo certifica: P. Gonzlez Blasco-J. Gonzlez
Anleo, Religin y sociedad en la Espaa de los 90, Fundacin Santa Mara, SM, Madrid
1992 pp. 75-78. Segn este estudio, en la actualidad el 73,1 por 100 no se confiesa prcticamente nunca, y el 6,0 se confiesa semanalmente. Entre los catlicos declarados, el 21
por 100 declaran que se confiesan siempre que les parece necesario o conveniente, el 12,9
varias veces al ao, y el 8,8 varias veces al mes. Una de las razones de esta baja prctica es
la poca importancia que se le atribuye al sacramento, junto con el declive del sentido del
pecado. "slo el 8,7 por 100 de los catlicos declarados la consideran esencial; un 26,4 le
conceden bastante importancia; un 19,8 poca; un 10,2 muy poca o ninguna. De hecho es
el sacramento menos valorado de los seis estudiados" (p.76). "El cambio ha sido espectacular: el ms espectacular probablemente de todos los ocurridos en el terreno de las prcticas religiosas de los espaoles" (p. 75). Algo parecido sucede en otros pases europeos,
como puede ser Italia. Segn el estudio citado de P. Visenrin, La riforma litrgica in Italia,

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

217

sas, y se manifiesta en la crisis de las formas de celebracin. Para la generacin madura, que vivi intensamente el sentido y la forma de penitencia privada, sta ha perdido en gran parte su valor, y las nuevas formas no
han logrado ocupar su lugar. Para la generacin joven, aquella forma privada les resulta en parte desconocida, y las nuevas formas comunitarias se
viven con un ritmo distinto, en periodicidad variable y distendida. El
resultado en los dos casos es la disminucin drstica en la celebracin del
sacramento. Lo antiguo no les vale; lo nuevo no se entiende. Se siente la
necesidad de celebrar, pero no se sabe cmo, cundo, ni con quin. Y, lo
que es ms grave, se corre el peligro de una no integracin psicolgicovital de los elementos penitenciales: conversin, reconciliacin, perdn,
en el ritmo o estructura de la vida cristiana. No slo queda vaco el "casillero-penitencia", sino que en muchos casos ya ha desaparecido tal casillero.
No se sabe cundo hay un verdadero penitente: El conflicto, en este
caso, se sita en la misma celebracin, y en la parte que corresponde al
penitente con sus actos, o la llamada "quasi-rnateria" del sacramento.
Estos actos tienen una determinada estructura dinmica o dinamismo psicolgico, en relacin con su contenido experiencial-vital, que no siempre
se verifica, produciendo un verdadero conflicto interno". En principio, la
celebracin de la penitencia es un encuentro entre Dios misericordioso y
el hombre pecador, en y por la mediacin de la Iglesia, para la reconciliacin y el perdn (cf Salmo 50). Este encuentro supone una presencia recproca, que respecto al penitente implica una conciencia de pecado, un
sentimiento de dolor y rechazo, una voluntad de conversin, un espacio
o intervalo para el descentramiento o extraamiento del pecado,. una

p. 138 ss., entre los que se declaran creyentes y practicantes el 38 por 100 no reconoce
como necesaria la confesin, un 11 se muestra incierto, un 1 O muestra mucha inseguridad
sobre el pecado. Entre los no practicantes, un 34,5 por 100 considera que no es necesaria
la confesin, mientras un 52 se manifiesta inseguro. En cuanto a los jvenes, en otro estudio: E. Rosanna, Qua/e riconcilazione per i giovani? Richerca sociologica, Elle Di Ci,
Torino-Leumann 1985, pp. 123 ss., se dice: el 50 por 100 de los jvenes entrevistados no
se confiesa nunca, la mitad de los cuales se declara creyente. El otro 50 por 100 se confiesa con un ritmo muy diferenre: el 15 por 100 una vez al ao o cuando siente necesidad;
el 34 por 100 de dos a cuatro veces al ao.
21. Vanse, en este sentido: A. Godn, Psicologa delle esperienze religio. Il desiderio e
la realt; Queriniana, Brescia 1988; G. Sobernigo, Religione e persona. Psico/.oga de/l'espe
rienza religiosa, EDB, Bologna 1980; E. Arbitrio, Per una migliore partecipazione al sacra
mento della riconciliazione: Rivisra Liturgica 2(1993) 242-256.

218

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

apertura a la llamada interpelante de Dios, una respuesta confiada a su


perdn gracioso y misericordioso22
Ahora bien, para que tal proceso interno realice su contenido, es preciso que vaya acompaado de una simbolizacin o expresin externa
correspondiente. Y esta simbolizacin, en el sacramento de la penitencia,
es el encuentro entre Dios y el pecador, expresado en el encuentro del
pecador con el ministro y la comunidad, a travs de la Palabra (Escritura,
absolucin, oraciones) y de los gestos (acogida general, encuentro personal, imposicin de mano ...). Si este encuentro es sincero, llevar consigo
lo que se llama "sntesis activa'', o recomposicin vital de la propia existencia, a partir de la interpelacin y gracia divinas, que impulsan al penitente a transformar su vida radicalmente, con un nuevo comienzo interrelacional",
Este ideal de dinamismo psicolgico-simblico penitencial encuentra,
sin embargo, mltiples obstculos subjetivos, dado el contexto y sensibilidad hoy dominantes. Y es esto precisamente lo que produce el conflicto
psicolgico-vital. Con frecuencia no existe una clara conciencia de pecado, ni un sentimiento (dolor) o voluntad decidida de rechazo, ni una percepcin objetiva de la interpelacin divina unida a su misericordia ...
Muchos penitentes consideran la confesin como un medio meramente
funcional, que responde a la necesidad de liberarse de su "mala conciencia difusa" y de la condenacin divina, asegurando la salvacin. O bien, la
valoran como una forma de "certificar" el ya siempre supuesto perdn de
Dios, que en su infinita bondad, no puede castigar nunca. Pero, el hecho
de que despus de la celebracin, se vuelva sin resistencia o "ascesis satisfactoria'' a la situacin anterior, no deja de producir cierta desazn e
inquietud internas, as como la sospecha sobre la inutilidad del sacramento. La salida a este conflicto psicolgico slo puede encontrarse en la
autentificacin de los diversos elementos de la dinmica o proceso penitencial: recuperacin de una recta conciencia de pecado, ms all de un
subjetivismo absolutizador, o de un sentimiento narcisista de la personalidad; reterenciacin de la propia vida al Otro divino, como sentido y
norma definitivos; auto-reconciliacin para una herero-reconciliacin en
dinmica auto-trascendente; correspondencia similativa entre lo dado

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

219

celebrativo y lo vivido real penitencial, para que sea en verdad transformacin graciosa y nuevo comienzo de vida".
En una palabra, el "conflicto de interpretaciones" penitencial es hoy de
tales proporciones, que la Iglesia se ve urgida cada vez ms a poner nuevos medios, en orden a que dicho conflicto pueda encontrar caminos de
respuesta. A la tensin que conlleva el deseo de unir dos concepciones teolgicas y dos sistemas categoriales de explicacin; se une la incoherencia
entre una presentacin doctrinal amplia y de nuevas perspectivas, y la
aplicacin litrgica y normativa encerrada en el "nico modo ordinario"
de celebracin, incapaz de aplicar consecuentemente el principio de la
pluralidad y complementariedad de formas penitenciales. Si a esto unimos la variada y a veces discordante "recepcin" de la reforma dada, tanto
por parte de los pastores como por parte de los fieles, podremos explicar
el resultado de una praxis carente de consistencia y coordinacin, incapaz
de llevar adelante una renovacin necesaria y urgente, si no queremos que
el contenido esencial de la conversin-reconciliacin-perdn desaparezca
de la conciencia cristiana, deformando la misma verdad del evangelio.
II. ESPECIFICIDAD LITRGICA DEL SACRAMENTO
DE LA PENITENCIA
Si hasta ahora hemos estudiado las formas litrgicas penitenciales del
pasado en su variedad; y las formas litrgicas penitenciales del presente en
su conflicto; a partir de ahora queremos estudiar, desde la especificidad
del mismo sacramento, la posibilidad de un avance renovador de la penitencia en el futuro. Estamos convencidos de que las mejores posibilidades
de renovacin, se descubren y se fundamentan en las peculiaridades del
mismo sacramento. La especificidad analgica de la penitencia es la clave
que puede ayudar a superar los conflictos de renovacin penitencial, salvando siempre la identidad y esencia del sacramento. Tal especificidad la
descubrimos en los siguientes elementos:

l. VARIEDAD ESTRUCTURAL

22. Vase nuestro estudio sobre la penitencia en las colectas slmicas, donde se manifiesta de forma elocuente este dinamismo: D. Borobio, La doctrina penitencial en el "Lber
Orationum Psalmograpbus", op.cir.
23. Cf. J. Sagne, JI peccato, alienazione o invito alfa Liberazione, Ed. Paoline, Roma
1976, 66-85; D. Borobio, Reconciliacin penitencial 180-182.

Todos los sacramentos han vivido una evolucin cultural y litrgica


configurativos a lo largo de la historia, que en ocasiones han afectado al

24. Cf. E. Arbitrio, Per una partecpazione al sacramento della riconciliazione, art. cit.,
250-256.

220

mismo centro del signo sacramental (materia y forma)25 Pero los cambios
de la penitencia han sido ms llamativos y originales, afectando a la
misma dinmica u ordenacin estructural de sus elementos integrantes
esenciales. As, mientras la "estructura de excomunin" ordenaba los elementos de la confesin-satisfaccin y absolucin, en referencia al eje separacin (ligare) - reintegracin a la comunidad (solvere); la "estructura de
penitencia'' articulaba todo en relacin a la "actio poenitentiae" o satisfaccin; y la "estructura de confesin", concentraba y haca depender casi
todo de la confesin ms la absolucin26 No se trata slo de un cambio
en lo que podra llamarse "esentia sacramenti", es decir, la "quasi-materia''
de los actos en s mismos comprendidos, y la "forma'' de la reconciliacinabsolucin. Se trata tambin de la diferente valoracin y ordenacin que
estos actos han tenido a lo largo de la historia, lo que destaca la originalidad de este sacramento. El nico sacramento que ha sido celebrado en
una diversidad de formas, que ha afectado al mismo signo esencial en la
valoracin y ordenacin de sus elementos constitutivos.
2.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

221

que cumpla sus veces, es decir, a los actos del penitente o de los esposos,
se les llam no "materia'', sino "quasi-rnateria" del sacramento27
Pero, mientras en el matrimonio existen signos materiales de visibilizacin del compromiso, como son los anillos, las arras, o la corona, u
otros smbolos culturales"; en la penitencia slo existe el encuentro interpersonal, con un claro predominio de la palabra o lo verbal, acompaado
al final de la imposicin de manos. Por todo ello, puede afirmarse con verdad que la participacin del sujeto forma parte de la misma estructura del
signo sacramental de la penitencia, sin la cual no puede realizarse el mnimo sacramental. El penitente viene a ser as una especie de co-ministro o
co-celebrante del sacramento. Y, de modo analgico, puede incluso afirmarse que es con-causa de una gracia de reconciliacin que, aun viniendo
definitivamente de Dios, slo puede realizarse plenamente con la participacin del sujeto. Frente a una concepcin del sacramento objetivista y
ministerialista, en la que casi lo nico importante era recibir la absolucin
del sacerdote, la valoracin de la interpersonalidad se impone desde la
misma verdad del sacramento.

PARTICIPACIN SIGNAL

3.

lNTERPERSONALIDAD ESPECIAL

En todos los sacramentos es necesario que el sujeto participe en la realizacin del signo sacramental, no slo con su presencia y su actitud interna de fe, sino tambin con la acogida externa por palabras y gestos del
mismo don del sacramento. Pero, en el sacramento de la penitencia los
actos del sujeto tienen un valor especial en la realizacin del mismo sacramento, ya que sin una participacin personal adecuada por la conversin,
la confesin y la satisfaccin, ni siquiera puede cumplirse el signo del
sacramento, que supone un encuentro interpersonal entre ministro y
penitente, con los actos que a cada uno corresponden. La penitencia, lo
mismo que el matrimonio, carecen de una materialidad sensible a la que
pueda calificarse en sentido estricto de "materia sacramenti". Por eso, a lo

La definicin y explicacin del sacramento como "encuentro interpersonal" ha sido, a nuestro entender, una de las mejores aportaciones a una
visin dinmica e integral del sacramento29 Tambin este aspecto encuentra una especial realizacin en el sacramento de la penitencia, ya que en l
el "encuentro" es lo que constituye la misma estructura del signo; lleva
consigo un elemento privado de confesin o manifestacin de interioridad, como no sucede en ningn otro sacramento; implica un dilogo
interpersonal activo entre sujeto penitente y ministro, que no se repite por
igual en otros sacramentos ...Y, si antes decamos que el sujeto tiene un
puesto especial en este sacramento, ahora tenemos que afirmar lo mismo

25. Recurdesecmo estos cambios se han dado tambin en la ltima reforma litrgica de Pablo VI, en el caso de la Confirmacin, el Orden, la Uncin de enfermos.
26. No repetimos aqu lo que ya hemos estudiado en otros lugares, al hablar de las
diversasformas de celebracinpenitencial. D. Borobio, La doctrina penitencial en el Lber
Orationum Psalmographus, Mensajero, Bilbao 1976; Id., La penitencia en la Iglesia hispd
nica del s. IV VII, Descle de Brouwer,Bilbao 1978; Id., Reconciliacin penitencial. Tratado
actual del sacramento de la penitencia, Descle de Brouwer,Bilbao 1988.

27. Concilio de Florencia: DS 1323: "El cuarto sacramento es la penitencia, cuya


cuasi-materia son los actos del penitente, que se dividen en tres partes... ". Sobre esta calidad celebrativa:C. A. M. Triacca,JI sacramento della penitenza atto di culto. Cantributo alfa
spiritualitd sacramenta/e: M. W., Valore e attualitd del sacramento della penitenza, Ed.
Liturgiche, Roma 1974, 87-104.
28. Cf. D.Borobio, Inculturacin del matrimonio. Ritos y costumbres de ayer y de hoy,
Paulinas, Madrid 1993, donde ofrecemosabundante material sobre el tema.
29. No es necesario citar aqu la cantidad de obras sobre "sacramentologafundamental" que han tratado ltimamente el tema desde esta "categora'',a partir sobre todo
de la obra de E. Schillebeeckx, Cristo sacramento del encuentro con Dios, Dinor, San
Sebastin 1967.

222

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

del ministro. En ningn otro caso, la persona del ministro , con su profundidad humana y espiritual, con su actitud y su palabra, ejerce una funcin tan importante y plural, como para calificarle, no slo de "representante de Cristo y de la Iglesia'', sino tambin de "padre y pastor", de "juez
y de mdico", de "maestro y gua''30 En ningn otro caso el valor simblico del signo sacramental est tan unido a los aspectos humano-relacionales, manifestando el mismo encuentro del hombre pecador con el Dios
misericordioso.

4.

COMUNITARIEDAD REFERENTE

Que los sacramentos son celebraciones, y que estas celebraciones


implican la presencia y participacin de la comunidad, es una verdad permanente, actualmente renovada. Pero ningn sacramento implica una
comunitariedad de las caractersticas de la penitencia. En la penitencia lo
comunitario no se expresa necesariamente en una forma nica oficial,
sino en la referencia y unidad de formas comunitarias, que se integran
complementariamente. Lo comunitario es, por tanto, un necesitante
extensivo, no una actualidad puntual, lo mismo que la respuesta de fe en
el bautismo de nios. Tiene que darse necesariamente, lo mismo que la
absolucin, pero puede darse de diversas formas y en diversos momentos.
Por otro lado, si bien todos los sacramentos pueden celebrarse con varios
sujetos a la vez, slo el sacramento de la penitencia puede celebrarse y recibirse comunitariamente, sin necesidad de que el signo fundamental del
sacramento se repita en cada uno de los casos, como sucede cuando se
imparte la absolucin sacramental general o Forma C. Adems, siendo
algo comn el que el ministro acta siempre "in nomine Ecclesiae", y que
la actitud del sujeto afecta a toda la Iglesia, en ningn sacramento esta
eclesialidad se ve afectada por el pecado y conversin del penitente, o por
la intervencin del ministro que reconcilia "simul cum Ecclesia'', como en
este sacramento".

30. Recurdese lo que dicen los documentos actuales: Ritual de la Penitencia, n.6 c;
Ex. Reconciliatio et Poenientia, nn. 31-IV y 32-Il; Catecismo, n.1461-1464.
31. Pueden

verse ms desarrollados
Reconciliacin penitencial, pp. 103 ss.

estos aspectos

en nuestro

tratado citado:

5.

223

SACRAMENTALIDAD DINMICA

De una u otra forma, todos los sacramentos suponen y expresan un


dinamismo que implica una espaciacin temporal en un "antes", un "en"
y un "despus". Los casos ms significativos, por implicar un elemento
institucional precedente, son el bautismo con el catecumenado, el matrimonio con los esponsales, el orden (consagracin religiosa) con la exigida
preparacin precedente, y la penitencia con el "ordo poenirenrium", Pero,
de entre todos estos sacramentos, aquel que de forma ms peculiar realiza
esta espaciacin o dinamismo sacramental, es la penitencia, por las
siguientes razones: es el nico sacramento en el que parte de la "quasimateria'' o estructura del signo se debe realizar en un "antes" de la celebracin ritual, como sucede con el acto de la conversin-contricin; y
adems, es el nico sacramento en el que otra parte de esta "quasi-rnateria'' se realiza de hecho en un "despus" sacramental, como sucede con la
satisfaccin32 Este dinamismo tan peculiar se manifestaba ya en la penitencia de la Iglesia primitiva, que espaciaba los tres actos del penitente,
dentro del mismo proceso sacramental, y los haca culminar con la reconciliacin. La diferencia entre esta praxis y la actual, es que hoy uno de
estos elementos, la satisfaccin o "actio poenitentiae", queda relegado a un
"despus" de haber celebrado el sacramento incluso con el signo culminante de la absolucin reconciliadora. De este modo, lo que es parte de la
"quasi-rnateria", no se da junto con los otros elementos integrantes de la
misma; lo que en principio es parte de la celebracin, aparece como
"expulsado" o relegado del mismo acto celebrativo; lo que durante quince siglos fue parte principal, tiene de hecho un puesto secundario y marginal.

6.

GRACIA COMPARTIDA

La gracia, como Dios mismo, no es divisible. Ningn sacramento


posee en monopolio un efecto de gracia. Pero cada sacramento expresa,
celebra y actualiza uno de los aspectos de esta gracia, en relacin con el
aspecto del misterio al que se refiere, y con la misma estructura del signo
sensible. Ahora bien, en el caso de la penitencia, ni el aspecto del misterio que actualiza, ni el efecto de gracia que comunica son exclusivos de

32. El caso ms semejante es el del matrimonio, con la necesaria consumacin del


mismo, para la plenitud sacramental. Recurdese la doctrina clsica de la "indisolubilidad", slo cuando el matrimonio ha sido "ratum et consummarurn".

224

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

este sacramento. Tambin lo son de los dos sacramentos principales de la


Iglesia: el bautismo y la eucarista. Se trata, pues, de un efecto especfico
de gracia, no original, sino compartido. La originalidad hay que buscarla
en otros aspectos, como son:
- la situacin vital a que se refiere cada uno de estos sacramentos: en
el bautismo se trata de un todava no miembro de la Iglesia ni radicalmente perdonado en su pecado original; en la eucarista, de un miembro
perdonado y en-graciado; en la penitencia de un miembro pecador arrepentido;
- la estructura signa! fundamental: en el bautismo, bao de agua; en
la eucarista banquete pascual; en la penitencia encuentro interpersonal;
- el estado de comunin subjetiva con Dios y con la Iglesia: en el bautismo se introduce a la comunin; en la eucarista se supone, se celebra y
se renueva la comunin; en la penitencia, se recupera o reintegra en la
comunin desde un estado de "ex-comunin";
- en el aspecto preferente del misterio representado: en el bautismo proceso de muerte y resurreccin; en la eucarista alianza y comunin nuevas
en la sangre de Cristo; en la penitencia reconciliacin con Dios y recuperacin de la amistad perdida ...
Una cosa es cierta, de todos modos: ningn sacramento manifiesta una
coincidencia de efecto o una gracia compartida, de la misma forma que el
sacramento de la penitencia, llamado con razn "el cuarto sacramento"33
Concluyendo, podemos decir que en el sacramento de la penitencia se
manifiesta y realiza de forma peculiar, no slo el principio de la analoga
sacramental, sino tambin una especificidad litrgica, que permite con
fundamento abrir las puertas a una renovacin inculturada, ms correspondiente con la esencia del sacramento y con la sensibilidad penitencial
del hombre actual.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

225

III. CELEBRACIN INCULTURADA DEL SACRAMENTO


DE LA PENITENCIA
Desde todo lo anteriormente expuesto, y teniendo en cuenta lo "dado
celebrativo" oficial en los ltimos documentos de la Iglesia despus del
Vaticano 11, queremos afrecer ahora algunas sugerencias para una celebracin ms inculturada".

1. FORMAS DE CELEBRACIN PENITENCIAL

No pretendemos hacer ahora un anlisis crtico de cada una de las formas penitenciales dadas. Slo queremos insistir en algunos aspectos que
nos parecen de especial importancia para la inculturacin.
a) Unir reconciliacin real y reconciliacin sacramental

Slo llevando una vida de reconciliados, se puede convocar con plena


verdad a celebrar la reconciliacin. Slo situando el sacramento de la
reconciliacin en la tarea permanente de unas actitudes, unos gestos y
unos compromisos reconciliadores, puede encontrar su plenitud de sentido para el hombre actual. Todo es reconciliacin complementaria y remitente. Si se ayuda a reconciliarse y perdonarse a los esposos, los familiares,
los vecinos, los grupos polticos, los trabajadores y empresarios, los pueblos y las naciones ... divididos o enfrentados, se est ya comenzando a
celebrar el sacramento de la reconciliacin penitencial. Y si se celebra bien
este sacramento, se est recibiendo la gracia y el impulso para aquella
reconciliacin vital.
b) Valorar la penitencia cotidiana

33. Cf. AA. W., Il quarto sacramento. Identitd teologica e forme storiche del sacramen
to della penitenza, Elle Di Ci, Torino-Leumann 1983. Creemos que la comparacin en el

La Iglesia ha practicado y recomendado, tanto ayer como hoy, numerosas formas cotidianas de penitencia, reconciliacin y perdn, como son:
el ayuno, la limosna y la oracin; los gestos de reconciliacin y el compromiso por la justicia; el reconocimiento de las faltas entre hermanos y
el perdn mutuo; la celebracin de la eucarista y la lectura de la Palabra
de Dios; la liturgia de las horas y la oracin del Padre nuestro o del
"Miserere"; los compromisos de evangelizacin, las obras de caridad y de

efecto de gracia de la penitencia y la uncin de enfermos, no viene al caso, dado que la


uncin no tiene por finalidad directa el perdn, aunque se puedan asociar los dos sacramentos porque los dos tienden a la curacin: el uno (penitencia) espiritual; el otro
(uncin) corporal, y secundariamente o en caso de necesidad, tambin espiritual. Sobre
algunos de estos puntos: A.M. Triacca, Penitenza e Unzione degli infermi: loro relazioni e
divergenze: Rivista Liturgica vol. 78(1991) 588-605.

34. Con este calificativo no pretendemos responder a todas las exigencias "inculturativas" de los diversos pueblos y lugares, sino estimular el proceso desde un fundamentado
discernimiento.

226

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

misericordia ...35. Para que esta valoracin se d, es preciso educar, catequizar, crear una conciencia penitencial existencial en el pueblo de Dios,
insistir en la eficacia de esta penitencia cotidiana para los cotidianos pecados, e incluso para aquellos que nos separan de la fraternidad eclesial.
e) Poner en prctica el principio de la complementariedad:
Ninguna forma expresa en plenitud la totalidad del contenido penitencial, ni puede responder perfectamente a las diversas situaciones penitenciales. Por eso, todas son necesarias; todas tienen sus aspectos ms positivos y ms limitativos. El problema es la exclusividad, no la variedad
complementaria. Cuando en una comunidad se pone en prctica este
principio, se han solucionado de golpe, por la remitencia de formas penitenciales, los problemas pendientes en cada una de ellas.
d) Recuperar la estructura y proceso ms original:
No discutimos la validez y valor de las estructuras actualmente reconocidas. Defendemos que debe recuperarse la estructura ms original, que
perdur durante quince siglos en la Iglesia, y que supone resituar la "actio
poenitentiae" o satisfaccin en el intermedio de la confesin y la absolucin, ordenando la celebracin en estas tres secuencias: a) la primera consiste en la acogida, la liturgia de la Palabra, el examen y confesin individual (sin absolucin). b) La segunda consiste en un espacio intermedio de
satisfaccin para la profundizacin y autentificacin de la conversin en
la vida (siete, quince o treinta das), que debe ir acompaado de seguimiento y reuniones. c) La tercera consiste en la reunin de todos ( o en el
encuentro individual con el sacerdote, si se trata de uno solo), para la fiesta de la reconciliacin y la proclamacin del perdn, culminando as el
proceso celebrativo",

35. Vase en el Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1434 ss.


36. Hemos defendido en varias ocasiones este proceso o "itinerario", que tambin
defienden otros autores. Vase nuestro libro: Penitencia.Reconciliacin, op.cit. 83 ss., donde
proponemos diversos modelos al respecto. Sobre esta espaciacin o "itinerario penitencial,
especialmente durante la cuaresma, vase: A. Gonzlez, Pour une clbration du sacrement
de pnitnce: Communauts et Liturgies 4(1976) 195-204; J. Aldazbal, La celebracin de
la penitencia en el itinerario cuaresmal: Phase 128(1982) 127-143; P. de Clerck, Clbrer la

pnitnce ou la rconciliation? Essai de discernement thologique a propos du nouveau Rituel:


Revue Thol. de Louvain 13(1982) 387-424, esp. 394-40 l. El Episcopado Espaol, en las
Orientaciones doctrinales y pastorales de 1975, n.65, tambin se refera a esta posibilidad.
Igualmente el Snodo de 1983 tambin manifest el deseo de reconocer esta posibilidad :
G. Concetti, Riconciliazione e penitenza ne/la missione della Chiesa. Documenti ufficiali della
sesta assamblea genera/e del Snodo dei Vt?scovi, Roma 1984, pp. 123,152-153; 157 ss.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

227

e) Promover la acogida y dilogo "confesional":


En un mundo en el que la precipitacin, la falta de tiempo, la agresividad e impaciencia ... hacen imposible la acogida serena, y el ofrecimiento gratuito del propio tiempo, o la disponibilidad para la escucha y el dilogo, es necesario que la Iglesia ofrezca lugares, tiempos y personas, sacerdotes e incluso laicos, que estn dispuestos a realizar esta funcin, all
donde sea posible y necesario. En nuestras ciudades, cerca de los grandes
centros comerciales, y de los lugares de encuentro ms significativos, es
posible tambin prever estos centros de acogida y dilogo, donde pueda
acudir el que lo desee, cuando tiene un tiempo libre, bien sea para desahogarse, encontrar un interlocutor que le escucha, o alguien que le habla
del sentido de la vida, que le ayuda a vivir en paz consigo mismo y a hacer
la paz con los dems, a reconciliarse y a actuar reconciliadoramente ... ,
aunque no necesariamente desee confesarse y recibir la absolucin. No
sera sta una de las formas ms significativas de caridad cristiana, en
medio de esta sociedad sin tiempo para los dems, ni sosiego para consigo misma?
f) Mejorar la Forma sacramental B:
Como es sabido, esta Forma, aun siendo la que mejor realiza la integralidad de significados de la penitencia, presenta la dificultad de una ruptura de ritmo y dinmica, llegado el momento de la confesin y la absolucin individual. Al llegar este momento, por regla general, la asamblea
pierde su estructura y ya no la recupera. Se crea un "tiempo muerto", que
muchos no entienden ni soportan, por lo que es frecuente que un buen
nmero de penitentes abandone la asamblea antes de despedirla. Estas
dificultades son muchas veces inevitables, bien porque no se puede prever
el nmero de penitentes, o porque no se puede disponer del nmero suficiente de confesores. Pensamos que, al menos en parte, se solucionaran
estos problemas, si se diera la absolucin a todos al final de la celebracin,
con lo que el rito ganara en unidad y dinamismo; se escuchara con ms
calma la confesin del penitente; podra recuperarse la satisfaccin en el
intermedio (spatium poenitentiae), quedara lleno este tiempo, bien profundizando en la propia conversin, o pidiendo perdn al hermano, o
poniendo un gesto penitencial adecuado; por otro lado, la absolucin al
final podra proclamarse con mayor solemnidad, precediendo una imposicin de manos por parte del ministro con el que cada uno se confes; y,
en fin, se posibilitara el que, quienes no se confiesan por no necesitarlo o
desearlo, tambin recibieran la absolucin por sus imperfecciones.

228

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

g) Reconocer el ministerio de reconciliacin en laicos:


La tarea de la reconciliacin no es monopolio de nadie, es compromiso de todos. Unos pueden ejercerla con una representatividad especial
(ministros ordenados: "In persona Christi-Ecclesie"); otros con un carisma reconocido (laicos con carisma de reconciliacin significado); otros
con el ejercicio responsable de su sacerdocio universal (todos los bautizados). En una Iglesia donde los ministros ordenados escasean, y donde las
necesidades pastorales son cada vez mayores, es importante preparar a los
laicos para que sean responsables en el ejercicio de este servicio o ministerio de reconciliacin en la vida, en las situaciones familiares, sociales y
polticas diversas. Y tambin para que, sobre todo cuando no hay sacerdotes, puedan dirigir una "celebracin comn", o entregar algo de su
tiempo para un dilogo "confesional", o acompaar a alguin en su proceso de sanacin y curacin penitencial...

2.

TIEMPOS Y RITMO DE CELEBRACIN PENITENCIAL

Para recuperar y renovar el puesto de la conversin-reconciliacin-perdn en la vida de una comunidad, es preciso crear un calendario o ritmo
penitencial, que tenga en cuenta: el tipo de comunidad, el ritmo de su
vida, la intensidad de los momentos (tiempos, fiestas...), la prioridad a dar
a algunas celebraciones (las comunitarias), la edad de las personas que
celebran (nios, jvenes ...). De este modo, se evitara tanto el olvido de
algunas formas penitenciales, cuanto la improvisacin o acumulacin,
Teniendo en cuenta cuanto hemos dicho de las diversas formas penitenciales y de las posibilidades de inculturacin, creemos podran distinguirse estos ritmos:
Semanal Es el ritmo de penitencia que se expresa sobre todo en la
eucarista dominical, para quienes participan slo los domingos, o en la
ferial de un da determinado (por ejemplo, los viernes), para quienes participan todos los das. Este ritmo debe hacer conscientes del valor de las
"formas cotidianas" de penitencia.
Mensual Un da al mes podra ponerse especial acento en la penitencia, bien dando relieve al rito penitencial de la misa (monicin, silencio,
salmo penitencial, situacin de pecado social, algn smbolo); bien ofreciendo una "celebracin penitencial comn" en un da de la semana (sin
absolucin sacramental); bien proponiendo de modo interparroquial
(pensamos en ciudades) una celebracin comunitaria de tipo B los ltimos viernes de mes; o sealando un da especial para lo que llamamos
acogida y dilogo "confesional", en un lugar adecuado ...

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

229

Trimestral: En una parroquia de tipo medio (a partir de tres mil fieles),


y siguiendo el ritmo de los tiempos litrgicos, no debera faltar una oferta de celebracin penitencial tipo B, cada tres meses aproximadamente. La
constancia y la buena preparacin de estas celebraciones permitita un
ritmo adecuado para quienes toman en serio su fe y su vida cristiana.
Semestral: Este ritmo obedecera a circunstancias especiales, como pueden ser la Cuaresma, o las fiestas de la comunidad parroquial ... Se tratara de ofrecer, si hay lugar a ello, una celebracin sacramental tipo C; o
bien una celebracin sacramental dentro de la celebracin de la eucarista
(tipo B o C); o quizs una celebracin tipo B espaciada, segn indicbamos. En tal caso, deberan tenerse en cuenta los criterios antes enunciados y comentados.
Anual El ritmo anual viene a tener en cuenta la disciplina eclesial de
"una vez al ao", y sobre todo la articulacin y complementariedad de las
diversas formas penitenciales. Respetando siempre la absoluta libertad del
sujeto, y la oferta permanente de los pastores para la Forma A, pensamos
que una vez al ao debera proponerse de forma especial este encuentro y
dilogo penitencial. Por otro lado, tambin una vez al ao, podra proponerse el proceso penitencial al que nos hemos referido, especialmente en
el tiempo de Cuaresma: confesin - espacio de penitencia o satisfaccin rconciliacin.
3.

MISTAGOGIA DE LA CELEBREACIN PENITENCIAL

No basta celebrar la penitencia. Es preciso celebrar bien, de manera


que se desplieguen todas las posibilidades mistaggicas del sacramento, y
el que recibe el perdn aprenda a perdonar, el que es reconciliado se convierta en reconciliador. Los documentos del Vaticano Il, sobre el nuevo
Catecismo, han puesto de relieve el carcter evangelizador-mistaggico y
educativo-catequtico de las celebraciones sacramentales", Tambin la
penitencia tiene una riqueza mistaggica especial. Siendo comparativamente pobre en signos, es profundamente elocuente en palabras, y puede
serlo en gestos, y en formas de celebracin. stos seran los elementos centrales de la mistagogia especial de la penitencia:
La palabra: Sin duda, todos los sacramentos condensan en la eucologa la teologa, y son "lex orandi" de la "lex credendi". La penitencia es en

37. Cf.

se 10,14; EN 47; CAT 1094,1217-1223, 1234-1245...

230

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

esto ejemplar, sobre todo por la riqueza mistaggica trinitaria de la frmula propuesta para la absolucin sacramental general, donde se recogen,
de forma perfecta, la historia y la actualidad de una intervencin trinitaria de reconciliacin y de perdn".
La pluralidad complementaria de formas: Aunque todos los sacramentos admiten esta pluralidad adaptativa, ninguno lo hace con una variedad
de formas tan rica y esencial como la penitencia. Por esta variedad se
educa en la riqueza del contenido y misterio de la reconciliacin, en sus
mltiples perspectivas, as como en la identidad y la responsabilidad de la
pertenencia a la Iglesia, a travs de la comunidad concreta. De ah que
prescindir de esta pluralidad es bloquear la riqueza mistaggica del sacramento.
La espacialidad especial: La penitencia no slo es acto celebrativo, es
tambin vida penitencial, proceso en espacio y tiempo, que implica historicidad, en vistas a la autentificacin de la conversin, a la reorientacin
desde la transformacin de la vida entera. Slo creando y recuperando este
espacio, de forma adaptada a la capacidad y sensibilidad del hombre
actual, puede pensarse en devolver a la penitencia toda su seriedad y su
verdad.

CONCLUSIN

Despus de este ya largo recorrido, slo nos queda por concretar la


conclusin que de todo ello se desprende.
* La penitencia-conversin, la reconciliacin y el perdn, son elementos esenciales del ser cristiano segn el evangelio.
* Pero las formas histricas y actuales de celebracin ofrecen una llamativa variedad, que afecta a la misma estructura esencial del signo.
* Esta variedad tiene sus races ms hondas en la especificidad analgica del sacramento, que realiza de forma muy peculiar sus elementos
integrantes.
* Basados en este fundamento, creemos puede superarse el "conflicto
de interpretaciones" existente en la actualidad.
* Para ello consideramos totalmente necesario partir de un buen conocimiento de las vicisitudes y constantes histricas.

38. Ritual de la penitencia, n. 151. Cf. 95, 102. Un comentario y desarrollo de esta
doctrina trinitaria en nuestro art., D. Borobio, Perdn: en Diccionario Trinitario, Ed.
SecretariadoTrinitario, Salamanca1993, pp. 1073-1086. Tambin en: Reconciliacin peni
tencial op.cit., 96-98.

PASTORAL Y CELEBRACIN DE LA PENITENCIA

231

* Adems, se requiere adoptar una actitud abierta, no slo de aceptacin del cambio propuesto por el Vaticano II, sino tambin de impulso
para una renovacin continuada.
* De este modo, la Iglesia estar en disposicin de responder mejor,
tanto a la originalidad del sacramento, como a las necesidades pastorales
e inculturativas de los diversos lugares y pueblos.

11
Pastoral del Sacramento del Orden:
Ministerio, Ministerios y Comunidad
Cristiana

En el presente captulo queremos contemplar los ministerios en su vertiente ms eclesiolgica, desde su relacin con la Iglesia particular y local,
en cuanto comunidades eclesiales concretas que, estando constituidas por
el mismo ser y estructura ministerial de la Iglesia, exigen una realizacin
y verificacin determinadas del ideal, por aquellos medios ms en consonancia con el evangelio y ms adecuados a la realidad. Al hablar de
ministerios queremos referirnos, tanto a los ministerios ordenados,
cuanto a los ministerios no-ordenados-', entendiendo que la relacin
especial de aqullos con la comunidad slo puede entenderse desde la
relacin comn de todos con esa misma comunidad.
l. LA IGLESIA EN CUANTO COMUNIDAD
La concepcin de los ministerios no slo depende de la concepcin de
Iglesia, sino tambin de la concepcin de comunidad particular.ien cuanto realizacin concreta de la Iglesia2 Iglesia, comunidad y ministerios
estn interrelacionados, tanto en su concepcin terica, cuanto en su
prctica configuracin.

1. Recordemos una distincin elemental: Ministerios ordenados son los confiados a


quienes han recibido el orden sagrado: obispos, presbteros, diconos, y suponen la encomienda de un servicio comunitario permanente y pblico en orden a presidir, ensear y
santificar. Ministerios noordenados son los confiados a cristianos sin orden sagrado, para
cumplir una funcin al servicio de la comunidad, segn su carisma y disposicin personales.
2. No es nuestra intencin desarrollar este punto en todas sus vertientes eclesiolgicas, ni abordarlo desde una perspectiva sociolgica, sino slo proponer algunas consideraciones de carcter teolgico, que nos ayuden a situar los ministerios en relacin con la
comunidad, desde su relacin con la Iglesia.

234

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Es de todos conocido que el Nuevo Testamento slo emplea una palabra: Ekklesia, para expresar lo que nosotros queremos decir con dos:
Iglesia y comunidad. Ekklesia significa al mismo tiempo: a) La
asamblea reunida para escuchar la Palabra, para celebrar la Eucarista; b)
la comunidad que reside en un determinado lugar o Iglesia local; e) la
comunidad universal de todos los que creen en Cristo Salvador y lo confiesan como el Seor, formando el Pueblo de Dios o la Iglesia universal'.
La diferencia que solemos establecer entre Iglesia-reunin de todos los
creyentes y comunidad-reunin localizada de creyentes o grupo cristiano-', no aparece, al menos con claridad en el Nuevo Testamento; ya que
para los diversos autores, sobre todo Pablo, la comunidad de salvacin se
realiza tanto en la congregacin de todos los creyentes, cuanto en su reunin local. Ms an, la Iglesia universal slo se expresa, presencializa y realiza en y desde aquellas comunidades concretas en las que se cumple y vive
la misin que procede de Cristo', Por eso se explica que sean relativamente
pocos los pasajes en que el trmino Iglesia se refiere a la Iglesia universal mientras que son muchos aquellos en que se aplica a la comunidad
particular o local. Cada una de estas comunidades est llamada a realizar
en s misma, por medio de la palabra y los signos, y desde la fe, la esperanza y el amor, todo aquello que se predica de la totalidad de los creyentes o comunidad universal. Y ello lo realizarn, no aisladamente sino en
comunin y comunicacin con todas las Iglesias que forman el Pueblo de
Dios. Podr discutirse cules son las diferencias entre Iglesia y comunidad desde un punto de vista sociolgico e institucional", pero parece
claro que entre ellas existe una coincidencia e identidad de contenido
desde un punto de vista bblico y teolgico. Comunidad es la reproduccin de lo que el Nuevo Testamento llama Iglesias". La comunidad es en
un lugar concreto lo que la Iglesia es en su toralidads". Aquello que hace
3. Cf. K.L. Schmidt, art. Ekklesia: en Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament,
Ed. G. Kittel, vol. !II, Stuttgart 1938, 502-539; J. Hainz, Ekklesia, Regensburg 1972.
4. Cf. K. L. Schmidt, Ibid., p. 503.
5. Cf. L. Roos, Begriff und Gestalt der christlicben Gerneinde: Lebendige Seelsorge 27
(1976) 302.
6. Cf. Por ejemplo: N. Glatzel, Gemeindebildung und Gemeindestruktur, F.
Schoningh, Mnchen-Paderborn-Wien 1976, 59 ss. El autor resume el concepto
"Ekklesia" en estas notas: es la multitud de hombres llamados por Dios de todas las partes de la tierra; su caracterstica diferenciante principal es la referencia a Dios; es una realidad visible; enclavada en un lugar determinado donde peridicamente se rene. La
Ekklesia dice ms referencia a lo universal, mientras la comunidad indica ms lo concreto
y particular; aqulla seala ms una relacin divina, esta una relacin interhumana" (pp.
64-65).
7. X. Kertelge, Gemeinde und Amt in Neuen 'Iestament, Munchen, 1972, p. 31.
8. S. A. Winter, Ojfene Gemeinde, Hildesheim 1972, p. 5.

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

235

que la comunidad sea comunidad, es lo mismo que lo que hace que la


Iglesia sea Iglesia9
Esta identificacin de contenido teolgico lleva a decir, con toda
verdad, que la Iglesia es comunidad y la comunidad es Iglesia, destacando por una parte el carcter comunitario de la Iglesia y, por otra, el c~rcter eclesial de la comunidad1. La Iglesia est presente en toda la vida y
actividad de sus comunidades, y las comunidades estn presentes como su
base en la vida de la lglesia11 Y, aunque no todo lo que se predica de la
Iglesia universal, puede predicarse, en sentido unvoco, de la Iglesia particular y local, y viceversa (v. gr. la universalidad o la cercana, el_ aparato
institucional o la sencillez de medios ... ), sin embargo s puede decirse que,
ontolgica y teolgicamente, son una misma cosa. Esta doctrina se desprende del Vaticano 11, cuando afirma que las parroquias representan de
alguna manera a la Iglesia visible establecida por todo el orbe12; y que la
Iglesia de Cristo est verdaderai_nente presente en toda_s las legti~as reuniones locales de fieles, que, unidas, a sus pastores, reciben cambien en el
Nuevo Testamento el nombre de Iglesias13 No hay, pues, lugar para oponer Iglesia universal y comunidad, sino todo lo contrario: _en amb~s se ~a
una mutua referencia implicante o constitutiva, ya que si la Iglesia universal existe de algn modo porque existen las comunidades, stas existen
como comunidades eclesiales porque existe la Iglesia
Pero, esto supuesto, podemos determinar los elementos fundamentales de identidad entre comunidad e Iglesia o, con otras palabras, podemos
decir cundo una comunidad cristiana es comunidad eclesial, es decir,
comunidad que representa adecuadamente a la Iglesia? Queremos sealar aqu los puntos que consideramos ms importantes".
. .
9. E. Walter, Zweite Stellungnahme zu GemeindereformProzess an der Basis, Freiburg
1970, 94-122.
10. Cf. F. Klostermann, Prinzip Gemeinde, Wien 1965, 15-17; Id., Algemeine
Pastoraltheologieder Gemeinde: en Handbuch der Pastoraltheoiogie, vol. III, Freiburg 1972.
17-58.
11. Cf. H. Greinacher, Derecho de la comunidad a un pastor: Concilium 153 (1950)
374-375: Estas comunidades forman la base de la Iglesia y surgen de la propia base.
12. sen. 43.
13. LG, n 26. El Concilio cita Hch 8,1; 14,22-23; 20,17 ... Sobre esta doctrina: G.
Barauna (ed.), La Iglesia del Vaticano JI, J. Flors, Barc7lona 1966.' esp. B. Neunheus7r,
Iglesiauniversal e Iglesialocal, 631-656; M. W., OrtskzrcheWeltkzrche Festgabefar [ulius
Kardinal Doffoer (ed. H. Flekensteine), Wurzburg 1973.
14. F. Klosterrnann, Die Gemeinde Christi. PrinzipienDiensteFormen, Augsburg
1972 y dems lugares citados en nota 10. Tambin Y. M. Congar, Ministerios y comuni6n
eclesi~l, Fax, Madrid 1973, 33 ss.; Id., Todos responsables en la Iglesiai: Conferencia
Epicopal Francesa, Sal Terrae, Santander 1975, 81-83; K. Lehmann, Was ist eine cbristli
che Gemeinde?: Inrernationale Katholische Zeitschrift 1 (1972) 411-497; B. Kooke,

236

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

En primer lugar, la tensin entre lo humano visible y lo divino in visi


ble, que hace no se niegue ninguno de los polos del misterio eclesial por
su reduccionismo, y permite que aparezca la sacramentalidad propia de la
Iglesia.
En segundo lugar, la confesin de una misma fe cristiana y eclesial,que
hace se reconozca a Cristo como el Seor, que nos ha salvado y llamado,
y que nos convoca de modo permanente por la palabra y los sacramentos,
sobre todo la Eucarista, para el crecimiento en la fe, esperanza y amor que
edifica al Cuerpo entero.
En tercer lugar, la aceptacin de la misin apostlica que procede de
Cristo, como misin universal que debe realizarse en la histona, por una
accin ad intra y ad extra de la misma Iglesia que, como pueblo peregrinante, sabe slo llegar a su plenitud en la escatologa.
En cuarto lugar, la realizacin histrica de las tres grandes funciones o
dimensiones de la misin: el servicio de la Palabra (=Martyra), el servicio
del culto (=Leitourga), y el servicio de la caridad (=Diakona), segn
aquellos elementos fundamentales que los constituyen, y desde la aceptacin de una responsabilidad a la vez comn y diferenciada.
En quinto lugar, la comunin con las demds comunidades que profesan la
misma fe, a travs de los vnculos de fraternidad y solidaridad eclesiales, y
por medio de la aceptacin del servicio de direccin o comunin, encomendado de modo especial al ministerio ordenado, cual smbolo significante personal de la unidad de las comunidades entre s y con Cristo.
Estos cinco elementos constituyen, a nuestro modo de ver, las claves
de verificacin de la comunitariedad de la Iglesia y de la eclesialidad de las
comunidades", W. Kasper, en un intento de definicin de la comunidad,
los formula as: Comunidad es el grupo que, en un determinado lugar o
dentro de un crculo de personas, est unido por la palabra, el sacramento y el servicio fraterno, y que, en comunin con la Iglesia universal, cree
en Jesucristo y da testimonio pblico de esta fe. Mediante el nico bautismo y la comn participacion en la Cena del Seor es un Cuerpo en
Cristo. Ha recibido la misin de hacer efectivo y visible en el mundo el

Ministry in Wrd and Sacrament, Filadelfia 1977; R. Blzquez, La Iglesia del Viiticano Il,
Salamanca 1988; J. Blank, VtJm Urchristentum zur Kircbe, Mnchen 1982; P. Neuner, Der
Laie und das Gottesvolk, Knecht, Frankfurt a.m., 1988; J. A. Estrada, La identidad de los
laicos. Ensayo de eclesiologia; Ediciones Paulinas, Madrid 1989.
15. Para Y.M. Congar, "todos stos elementos: confesin de fe, comunin con las
dems comunidades, fraternidad de participacin, sentimiento de hacer que exista la
Iglesia y reconocimiento del ministerio ordenado, acumulan y encuentran su coherencia
en la celebracin eucarstica, que es el momento supremo de realizacin de la Iglesia":
Todos responsables en la Iglesiai, p. 82.

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

237

amor recibido en Cristo:", El problema, sin embargo, no es tanto la


determinacin de unos elementos de identidad, cuanto el discernimiento
sobre su real verificacin prctica en los diversos niveles o situaciones
comunitarias de realizacin de Iglesia: Dicesis, parroquia, comunidades
personales (de emigrantes, estudiantes, heterognea ... ), comunidades de
base, comunidades religiosas, grupos menores de comunidad ... 17 Dejando
a un lado esta cuestin, sealemos cules son las consecuenciasque se derivan, en orden a un planteamiento adecuado de la relacin comunidad
eclesial-ministerios:
-Si la Iglesia se realiza primaria y esencialmente en y por cada una de
sus comunidades, y esto significa el cumplimiento de su mision, quiere
decir que la esencia de la vida eclesial no es la direccin central de la
Iglesia ni sus estructuras funcionales, sino la realizacin de cada comunidad, lo cual slo puede suceder por medio de los ministerios".
-Si la comunidad es la presencia de la Iglesia, y todo lo que tiene la
Iglesia debe tenerlo la comunidad, es indudable que los ministerios tambin son elemento constitutivo de la comunidad en orden a su realizacin
como tal comunidad, lo mismo que lo son de la Iglesia para cumplir su
misin.
-Si las tres grandes funciones de la misin de la Iglesia, son tambin
las tres grandes tareas que la comunidad debe realizar de modo estable
para ser tal comunidad, entonces tendr que dotarse de todos aquellos
ministerios necesarios para que tales funciones se cumplan adecuadamente, de modo que cumpliendo la misin de Cristo, pueda crecer y edificase como comunidad cristiana.
-Si la Iglesia total es sacramento de salvacin, sobre todo desde su
ser y aparecer (ontologa o misterio, y tica o testimonio) en las comunidades particulares y locales, esto quiere decir que todo el "nosotros de la
comunidad debe sentirse sujeto responsable de la misin, tanto hacia
adentro como hacia afuera, teniendo derecho y deber de asumir los

16. W. Kasper, Elemente einer Theo/ogieder Gemeinde: Lebendige Seelsorge 27 (1976)


297. El Snodo alemn de 1975 definir la comunidad de modo idntico, pero aadiendo que "la comunidad, fundada en la palabra y el sacramento, y dirigida y unida por el
servicio y el ministerio, tiene por funcin la glorificacin de Dios y el servicio a los hombres": Die pastora/en Dienste in der Gemeinde, 2.3.2.
17. Cf. Die pastora/en Dienste in der Gemeinde: 2.3.2; F. Klostermann, Priester und
priesterlicber Dienst in der Gemeinde: en Id., Der Priestermangel und seine Konsequenzen,
Patrnos, Dsseldorf 1977. 134-144; C. Floristn, Modelos de comunidades cristianas: Sal
Terrae, enero-febrero (1979) 61-72 y 145-154.
18. N. Greinacher, Derecho de la comunidad a un pastor, 374.

238

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ministerios necesarios a tal fin, segn el carisma y disposicin de cada uno


de sus miembros",
-Ff?almente, si la Iglesia ~s comunin de comunidades, y esta
cornuruon debe_expresarse y realizarse en cada comunidad para ser verdaderam~nte eclesial, sobre t?do a travs del ministerio ordenado, esto quiere decir que toda comunidad debe estar provista de tal ministerio, de
modo que tanto la comunin vertical (con Cristo), cuanto la horizontal
(con la Iglesia) quedan debidamente manifestadas.

II. LOS MINISTERIOS EN CUANTO RELACIONADOS


CON LA COMUNIDAD
Desde el principio de la vida de la Iglesia, los ministerios juegan un
papel fundamental para las comunidades. Porque la comunidad es diakona y ministerio, no puede por menos de tener ministerios. Su forma de
~eres. ministerialmente. Todo lo que es y sucede en la comunidad queda
incluido en estas palabras: misin-funciones-servicios-ministerios-ministros, y en la i_ntercomunicacin y relaciones intra y extra-comunitarias que
conllevan. Sin duda, es en las comunidades paulinas donde con ms claridad se manifiesta la mutua relacin dialctica entre ministerios y cornunidad=. Aunque es el Espritu el que suscita los carismas en la comunidad,
Y_ es toda la comunidad la que debe sentirse responsable de la misin,
s1e~pr~, de una u otra forma segn los escritos (v. gr. Cartas a los
Corintios, Cartas Pastorales), aparecen algunos a quienes se les ha encomendado una especial responsabilidad. El deber de amonestar, por ejemplo, afecta a todos (Mt 18, 15-17), pero hay algunos especialmente encargados de este deber (Gal 6,1). Se establece as una especie de dialctica
entre la responsabilidad de todos y el cargo de algunos, entre la comunidad y los que ejercen los ministerios, entre la asamblea y los ministros!'.

~-

19.
Co~f~~encia Episc~pal Fran<;,esa apoyaba su afirmacin de una "Iglesia enteramente ministerial , en la doctrina de la Iglesia, sacramento de salvacin para el mundo":
Todos responsables en la Iglesia?,25-30.
. 20. A. Jaube~ . Las epstolas de Pablo: el hecho comunitario en J. Delorme (ed.), El
mtntsterto y os mtntstenos segn el Nuevo Testamento, Cristiandad, Madrid 1975, 23-39.
21. Ibid., 31. Esta dialctica ha recibido diversas interpretaciones en los ltimos aos,
tanto por parte protestante (R. Bultmann, H. von Campenhausen, E. Kasernann, E.
Sch~eizer, L. Goppelr, H. D. Wendland ... ), cuanto por parte catlica (H. Kng, E.
Sch'.llebee~~ Y. ~ C,ongar, R. Pes~h, P. Grelot, J. Budillon, E. Cothener ... ), segn se
pus1e~a la m~1stenc1a ma_s en la comunidad carismtica o en la comunidad estructurada por
los rmrusrenos, y a parnr sobre todo de la distinta valoracin de la evolucin del modelo
de la comunidad primitiva. Cf. H. Schrre, Amt, Ordination und Sukzession im Verstandnis

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

239

Esta dialctica no fue entendida en el Nuevo Testamento como oposicion,


sino como relacin necesitante, como referencia mutua constitutiva de la
comunidad, en la que se complementan e integran la encomienda de
Cristo y el impulso del Espritu, los carismas libres y el carisma del ministerio, la autoridad que comporta el ser representacin de un frente a
Cristo y frente a la Iglesia, y el servicio que exige el ser en Cristo
miembros de la Iglesia.
Pero esta relacin dialctica no siempre se ha salvado en la vida de
la Iglesia(s). La diversa concepcin catlica y protestante sobre la relacin
ministerio-comunidad marca una cierta ruptura. La discusin se centra en
saber en qu medida la comunidad es fundamento del ministerio (prioridad de la comunidad), o el ministerio es fundamento de la comunidad
(prioridad del ministerio). Sealemos lo ms relevante de ambas posturas.
La concepcin catlica clsica, a partir de un concepto de Iglesia que
insista en la institucin por parte de Cristo, la sucesin de los Apstoles,
el carcter jerrquico (societas inaequalis hierarchica), la sacra potestas, la funcin sacerdotal del ministerio ordenado, la diferencia entre
clrigo-laico ... deriv en una exagerada acentuacin de la perspectiva
segunda: el ministerio tiene prioridad y es el fundamento de la comunidad. El hecho de referir el ministerio a una voluntad particular de Cristo,
y entenderlo como una participacin en su autoridad y en las prerrogativas derivadas de su misin, condujo a definir al sacerdote sobre todo
como el representante de Cristo (ealrer Christus) de cara a la comunidad. Segn esto, el ministro sacerdote apareca como el personaje sacro,
como el "supercristiano representante de la jerarqua y nico responsable
con autoridad de la misin, separado de la comunidad e independiente de
su evolucin y sus necesidades22 El ministerio ya no es visto ni comprendido en el interior de la comunidad, sino sobre ella.
La concepcin protestanteparte de un concepto de Iglesia en el que
la prioridad la tiene en principio la comunidad y no la jerarqua; donde

evangeischer und katholischer Exegeten und Dogmatiker der Gegenwart sowie in


Dokumentation okumeniscber Gesprache, Parrnos, Dusseldorf 197 4, A. Lemaire, Les minis
teres dans la recherche notestamentaire: La Maison-Dieu 115 (1973) 30-60.
22. Cf. Y M. Congar, Ministeres et structuration de l'Egli;e: La Maison Dieu 102
(1970) 7-20, esp. 10-11; Ch. Duquoc, Thologie de l'Eglise et crise du ministere: Etudes
350 (1979) 101-113; J. M. Castillo, Los nuevos ministerios: La Iglesia ser ella misma cuan
do tenga su centro en los laicos: Sal Terrae 66 (1977) 3-20; Id., Los ministerios en la Iglesia:
de una ualoracin clerical a una instancia comunitaria: Sal Terrae 62 (1974) 13-27, J.
Moingt, Services et lieux Eglise: Etudes 350 (1979) 835-849; 351 (1979) 103-119.351
(1979) 363-394. Los artculos de Ch. Duquoc y J. Moingt pueden encontrarse resumidos
en Selecciones de Teologa 75 (1980) 232-242.

240

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

no cuenta tanto la sucesin de los Apstoles, cuanto la apostolicidad de


todo el pueblo de Dios; donde se insiste en el sacerdocio universal" sobre
cualquier otro sacerdocio; donde se tiende a acentuar ms la responsabilidad comn que la autoridad de los pastores ... Para la doctrina protestante no son los ministros los que tienen prioridad y fundamentan la
comunidad, sino sta la que fundamenta y de la que proceden los ministros. Lo que afirma no es tanto la institucin divina de los ministerios,
cuanto del ministerio en general. Dios ha dotado a la comunidad cristiana de un estatuto de servicio y misin, y quiere que para cumplirlo haya
unos ministerios, que, segn las circunstancias, sern suscitados por el
Espritu y determinados y confiados por la Iglesia", La misin ha sido
encomendada prioritariamente a la comunidad, la cual viene a sealar a
aquellos que para realizarla han recibido un carisma de presidencia o
direccin". Esta interpretacin protestante ha llevado a cierto olvido del
origen cristolgico de los ministerios, de la necesidad del ministro ordenado en la comunidad, de su carcter sacramental simblico, de su funcin sacerdotal especfica... La acentuacin de la responsabilidad comunitaria y el sacerdocio comn, al polarizarse, ha dado origen a veces a un
tipo de societarisrno eclesial o de libertad comunitaria que, lejos de
favorecer la unidad y comunin, las ha dificultado.
Pero estas concepciones histricas estn en trance de acercamiento y de
sntesis, con los impulsos del Vaticano JI, del movimiento ecumnico y
ms en concreto, de los acuerdos y clarificaciones conjuntas sobre el
ministerio25 Sin pretender recoger todos los aspectos, sealamos los cen-

tsu,

23. Y. M. Congar,
13.
24. Tngase en cuenta que entre los mismos protestantes existen diversas corrientes,
ms o menos moderadas o rgidas al respecto. C( W. [oesr, Das Amt und die Einheit der
Kirche: Una Sancta 16 (1961) 236 ss. Vase cmo describe estas diversas corrientes H.
Schtte, Amt. Ordination, Sulezesion, 172-175.
25. Estos documentos son: La Declaracin luterano-catlico romana sobre Eucarista
y ministerio (1970); la Declaracin del Grupo teolgico luterano-catlico de EE.UU. sobre
El primado del Papa (1972); el Informe de la Comisin de estudio evanglico-luterana y
catlico-romana sobre "El evangelio y la Iglesia" (1972); la Declaracin de la Comision
Internacional anglicano-catlica romana sobre "Ministerio y ordenacin" (1973); el
Acuerdo del Grupo de Dombes entre catlicos y protestantes Para una reconciliacin de
los ministerios (1972); el Memorandum de los Institutos Ecumnicos alemanes sobre
"Reforma y reconocimiento de los ministerios (1973); la Declaracin de la Comisin Fe y
Constitucin del Consejo Ecumnico de las Iglesias sobre "El ministerio ordenado (1974).
C( Compilacin y estudio de los documentos: M.W., El ministerio en el dilogo inter
confesional. Estudios y documentos, Sgueme, Salamanca 1975; A. Matabosch, Liberacin
humana y unin de las Iglesias, Cristiandad, Madrid 1975; H. Schrte, Amt, Ordination
und Sukzession, o.e. Otros documentos ms recientes: A. Gonzlez Montes (ed.),
Enchiridion Oecumenicum !-JI, Universidad Pontificia de Salamanca, 1986 y 1992 (=EO);

241

tros comunes del nuevo planteamiento de la relacion ministerios-comu-

nidad",

Reconocida la necesidad de una direccin para la existencia de cualquier tipo de comunidad, desde un punto de vista sociologico27, el planteamiento de la relacin se hace desde un punto de vista bblico teolgico. Segn esto, todo ministerio, dentro de la Iglesia, debe ser comprendido a la luz de la iniciativa de Dios y de la diakona de Cristo, quien enva
su Espritu para construir la Iglesia y cumplir la misin.
El origen principal del ministerio hay que situarlo no en la comunidad,
sino en Cristo y el Espritu, de quienes procede la misin y los carismas
dentro de la comunidad. Pero los ministerios deben comprenderse no por
encima o al lado, sino desde el interior de la comunidad que interviene en
su determinacin, y destinados a la misma comunidad que se edifica con
sus servicios. Todo ministerio debe entenderse desde la comunidad y para
el servicio de la comunidad. Tanto los diversos ministerios no ordenados, cuanto el ministerio especial u ordenado, deben ser comprendidos a partir de la naturaleza de la Iglesia, y de las necesidades de la comunidad creyente. Ni los ministerios son antes que la comunidad, ni sta se
constituye como tal sin la presencia de los ministerios. La comunidad
existe ministerialmente desde el principio, y los ministerios existen cornunitariamente desde el comienzo, aun aceptando una variedad de estructuras y de configuracin. El ministerio especial no debe considerarse como
un elemento secundario, sino como un elemento constitutivo de la misma
Iglesia, en cuanto querido por Cristo para el cumplimiento de su mision28
Como bien resume Y. M. Congar: "No se pueden entender los ministerios ms que como una estructuracin en el interior de una comunidad
cristianamente cualificada y viva. El ministerio no crea la comunidad

L. Vischer (ed.), Documentos "Fe y Constitucin"... Ibid., pp. 888-901. Especialmente


importante al respecto es el llamado Documento de Lima, 1982 (=BEM), Bautismo,
Eucarista, Ministerio. Algunos comentarios al respecto: W.H. Lazareth, Zusammenwachsen
in Taufe, Eucharistie und Amt, Lembeck, Frankfurt-M. 1982; Von Gerhard Voss, Das
LimaDocumcnt "Taufe, Eucharistie und Amt" in katholischer Sicht: Carholica 3 (1982)
191-194; B. D. Dupuy, La confrence de Lima (2161982): Istina 1 (1982) 6-23; D.
Borobio, Bautismo e iniciacin cristiana en perspectiva ecumnica, art. cit., pp. 58 ss .. La
respuesta catlica a las propuestas del Documento de Lima puede encontrarse en:
Bautismo, eucarista y ministerio: Una respuesta Catlica: Dilogo Ecumnico 82-83 (1980)
519-558.
26. Vanse los estudios citados en nota anterior, esp. T. I. Jimnez Urresti,El ministe
rio ordenado en el didlogo interconfesional: en El ministerio en el didlogo, 293-348.
27. Cf. N. Glatzel, Gemeindebildung und Gemeindestructur, 59 ss.
28. El documento que mejor recoge estos aspectos es el dedicado al Ministerio orde
nado (Acera 1974), nn. 5-7, 11-18 especialmente.

242

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

como desde arriba o desde afuera. Ms bien es puesto en ella por el Seor
para suscitarla y construirla. Tampoco se puede decir pura y simpleme~te
que los ministerios emanan de la comunidad aun~ue _hay un sent~do
segn el cual los ministerios no slo vienen de la Igles1~, sino que tamb1~
son constituidos por la Iglesia, y representan y personifican a la cornurudad ... 29.
Tanto la concepcin cristolgica del ministerio, prevalente dentro
de la Iglesia catlica hasta nuestros das, cuanto la concepcin eclesiol~ica, preferida por el protestantismo, parece debe~ superar sus antagon_ismos, integrndose mutuamente en una perspectiva ~s p~eu~atolgi~a
que, ni desligue los ministerios de la comunidad eclesial ru olvide su ongen fundamentalmente cristolgico",
III. LA COMUNIDAD EN CUANTO DETERMINANTE
y DESTINATARIA DE LOS MINISTERIOS
El ministerio no tiene su origen ltimo en la comunidad, pero tampoco se origina al margen de o sin la comunida~. ~un te?iendo_ en cuenta su ms radical fundamento en Cristo, y su mas inmediato ongen en el
don del Espritu, puede decirse tambin que los ministerios proceden de
alguna manera de la comunidad eclesial, y tiene~ su r~n de se~ en la
misma Iglesia comunidad. La Iglesia es, pues: al mis11;10 tiempo, objeto de
donacin de los ministerios por parte de D10s, y sujeto autodonante de
los ministerios por parte de la comunidad, en la medida en que sta i~terviene, colabora, anima y determina sus ministerios. Pero, no se en~ierra
en esto una afirmacin contradictoria? Cmo explicar esta especie de
apora ministerial?

29. Y. M. Congar, Ministres et structuration de /'Eglise 12. Tambin: G. Rambaldi,


Sacerdocio de Cristo y sacerdocio ministerial en la Iglesia. Algunos p~oblemas de teologa sacer
dotal posconciliar: en Coppens, Sacerdocio y celibato, BAC: Madrid 197~, 231 ss. .
30. Cf. Se. Charalambidis, Los ministerios en la Iglesia: punto de vrs!a ~r:odoxo. en. El
ministerio en el dilogo interconfesional. 379-394; D. Salachas, I teo/ogi laici ne/le Chiese
orientali cattoliche secando lo Schema del faturo Codice orienta/e: Ho Theologos 5 (1987)
298-305. E] mismo Y. M. Congar dice: La secuencia: Cristo (histrico) -mi~isterios
jerrquicos nacidos de l por el apostolado-- Iglesiao comunidades de ~:les, ha sido sustituida por el Consejo Ecumnicode las Iglesias, bien por el ~s-~uema: Esp~n~u S~nto-!gl_esia como comunidad encargadacorporativamentede la mrsion y del rrurusteno-e-rmrustros, o bien, y con ms acierto, el esquema:
Cristo Seor
Espritu Santo
Ministerios
Pueblo de Dios
Cf Ministeres et structuration de l'Eglise, p. 13.

a)

243

La comunidad se da los ministerios

En las epstolas paulinas no abundan tanto los ministerios, cuanto los


carismas que surgen en la comunidad por impulso del Espritu (1 Co 12).
Es cierto que se nombran con nfasis la trada de los apstoles, profetas
y doctores (1 Co 12,28; Ef 4,11), y se alude a algunos ministros que ejercen una responsabilidad en las Iglesias locales, como encargados que
trabajan entre vosotros, os presiden en el Seor y os amonestan (1 Tes
5,12). Pero no se dice cul es la parte de iniciativa e intervencin de la
comunidad en la eleccin de estos ministros, que ciertamente estn en
comunin con Pablo y en estrecha relacin con la comunidad", En cambio, en los Hechos de los Apstoles (cf l, 15-26; 6, 1-6) y en las Epstolas
Pastorales (1 Tm l, 18; 4, 14; 2 Tm 1,6; Tit 1,6-7) los ministerios aparecen
ya institucionalizados y la intervencin de la comunidad aparece ms
organizada. Junto al carisma o investidura invisible del Espritu, aparece la intervencin de la comunidad y de los apstoles o "investidura
social, y la expresin signa! por la imposicin de manos o investidura
ritual. Apstoles y comunidad desempean un papel importante en la
encomienda de los diversos ministerios, aunque con diferentes ttulos.
Como aparece con claridad en el caso de la eleccin de los Siete (Hch 6, 16), la comunidad "no se limita a ser la destinataria del servicio y a hacer
valer sus deseos: ella es apta para discernir los dones del Espritu, y al elegir participa con los apstoles del papel de destinador social del contrato
ministerial. Es notable que en el primer caso de institucin ministerial
que narran los Hechos se ve asociada la asamblea de este modo: la comunidad se da ella misma sus servidores, al mismo tiempo que los recibe32
Segn el Nuevo Testamento los ministerios tienen, pues, dos referencias
diversas, pero las dos necesarias y complementarias: la referencia al don de
Dios en el Espritu, y la referencia a la comunidad. Esta doble referencia
est asegurada por los ministros de la ordenacin: apstoles, presbteros ...
Los textos no slo no excluyen, sino que sugieren la participacin de la
comunidad con sus representantes en el papel de destinador social",
Una intervencin semejante de la comunidad aparece atestiguada en la
praxis de la Iglesia subapostlica y aun posteriormente. Testimonios tan
31. A. Lemaire, Las epstolas de Pablo: la diversidad de los ministerios: en J. Delorrne,
El ministerio y los ministerios, 61-74; B. Sesbo, Ministerios y estructu.~a de la Iglesia: Ibid.,
342-344. Vase el interesante y reciente estudio de E. Dassrnann, Amter und Dienste in
den .frchristlichen Gemeinden, Borengasser,Bonn 1994.
32. Cf. J. Delorme, Disersidad y unidad de los ministerios segn el Nuevo Testamento:
en Id., 313. Tambin A. Faivre, Les lates aux origines de i'Egjise, Paris 1984; Id., le laicar
dans les prmiers sicles. Enjeux d'une recherche historique: Lumen Vitae 41 (1986) 367-3 78.
33. Ibid; p. 316.

244

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

importantes como la Tradicin Apostlica de Hiplito", San Cipriano",


San Len Magno36, el Concilio de Calcedonia37, indican que exista una
concepcin eminentemente eclesial del ministerio, y que la comunidad
tomaba parte activa en la determinacin de los ministerios y la eleccin
de los ministros. La ordinario supona la imposicin de manos por el
obispo (cheirothesia), el don del Espritu (Epklesis), y la designacin y
aceptacin por parte de la comunidad (Cheirotonia)38 Como afirma E.
Schillebeeckx, la comunidad llama: ah reside la vocacin sacerdotal.
Pero dado que se considera 'comunudad de Jess', la designacin eclesial
se entiende a la vez como un 'don del Espritu Santo', como un hecho
pneumatolgico39 Esta intervencin de la comunidad, que perdur de
una u otra forma hasta el fin de la poca patrstica, vino a desaparecer de
hecho posteriormente debido a la concepcin eclesiolgica y ministerial
vigentes, as como a los diversos procesos de sacerdotalizacin del ministerio que se produjeron. Actualmente se est recuperando, al menos tericamente, esta tradicin. Nadie discute, afirma la Asamblea Episcopal
Francesa, que la comunidad puede tener parte en el discernimiento de las
funciones, las necesidades, las personas ms capacitadas para el desempeo de los ministerios no ordenados. Pero, cuando se trata de ministros
ordenados, se afirma que las comunidades o iglesias particulares contribuyen a la eleccin segn procedimientos diversos, pero no pueden constituir ministros".
34. B. Botte, La tradition Apostolique de Saint Hypolite (LQF 39), Mnster 1963.
35. S. Cipriano, Epist. 4,5: PL 50,434.
36. S. Len Magno, Ad Anast.: PL 54.634: "El que debe presidir a todos, debe ser elegido por todos".
37. Cf.Concilio de Calcedonia: PG 104,558. Vase despus. La interpretacin de este
canon, en cuanto que no slo condena, sino que declara "invlida" la "ordenacin absoluta" (E. Schillebeeckx) dio lugar en los aos '80 a algunas discusiones importantes: Cf. E.
Schillebeeckx, El ministerio eclesial. Responsables de la comunidad cristiana, Madrid 1983,
77-83; H. Crouzel, Le ministre dans l'Eglise. Rflexons a propos d'une ouvrage rcent. JI.
Tmoignage de l'Eglse ancienne: Nouvelle Revue Thologique 104 (1982) 743 ss ..
Ulteriores aclaraciones en el mismo E. Schillebeeckx, Per una Chiesa da! uolto umano,
Brescia 1986, 177-180.
38. C. Vogel, Chrotonie et Chirothsie. Importance et relativit du geste de l'imposition
des mains dans la collation des ordres: Irnikon 45 (1972) 7-21 y 207-238.
39. H. Mller, Der Anteil der Laien an der Bischofnoabl; Amsterdam 1977; E.
Schillebeeckx, La comunidad cristiana y sus ministros: Concilium 153 (1980) 402-408; R.
Kttje, La eleccin de los ministros en la Iglesia: Concilium 63 (1971) 406-415; H. M.
Legrand, Sentido teolgico de las elecciones episcopales en la Iglesia antigua: Concilium 77
(1972) 44-56; E. Kilmartin, Derecho de los laicos en la eleccin de obispos: Concilum 157
(1980) 64-71.
40. Todos responsables en la Iglesia?, 31 y 59-60. Aunque se desea una mayor participacin, se insiste en las condiciones: que la designacin no sea exclusiva para dicha comu-

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

245

El problema, sin embargo, no est en el reconocimiento de esta necesidad, sino en su realizacin concreta, en la instrumentacin de medios
adecuados para su verificacin. Y en esto se permanece todava muy lejos
del ideal. Con todo, interesa que en estos momentos nos preguntemos por
las razones teolgicas profundas en que se apoya esta intervencin y determinacin ministerial de la comunidad:
-En primer lugar, debe sealarse la apostolicidadministerialidad de la
Iglesia entera y la comunidad. Sin negar que Cristo encomen? de modo
especial a los Apstoles la misin de continuar su obra y servir al evangelio, es preciso reconocer tambin que esta misin est encomendada y
afecta de modo propio a la Iglesia entera". El apostolado, ms que ser un
ministerio, es un principio inherente a la Iglesia, que determina su propio
ser y le urge en el cumplimiento de su fidelidad y su misin. Ahora bien,
asumir el servicio apostlico es acoger, estimular, servir a su realizacin en
las comunidades concretas, por medio de una responsabilizacin tal, que
las hace capaces de dotarse de aquellos medios y ministerios necesarios
para el cumplimiento de su apostolicidad. El apostol~1 es principio de
unidad y diversidad de ministerios; es fuente de servicios y de umdad y
edificacin para las comunidades y la Iglesia. De la apostolicidad de la
Iglesia nace su ministerialidad. La Iglesia, y la comunidad eclesial, son
ministeriales; por serlo se estructuran ministerialmente; y para ordenarse
ministerialmente necesitan la unidad y diversidad de ministerios, necesaria para expresar su propio ser y cumplir su misin. Esto slo puede suceder de una forma concreta y real cuando la comunidad particular interviene para dotarse de aquello que. necesita. La com~nidad local, en c~~?to realizacin concreta de la Iglesia, por haber asumido su ser y_ su :1111s1on
apostlicos, por ser ministerial, tiene el derecho y el deber de intervenir
en la determinacin de los servicios y ministerios necesarios para el cumplimiento de dicha misin y para su realizacin como comunidad cristiana42.

nidad; que intervenga el obispo y el presbiterio con el rito correspondiente; que la comunidad est en estado de comunin eclesial; que el ministro se inserte pastoralmente en la
comunidad. En esta intervencin de la comunidad insiste tambin el Documento de
Acera: El ministerio ordenado, n, 48,39 ...
41. Cf. Asamblea Episcopal Alemana, El ministerio sacerdotal, Sgueme, Sal~~ca
1971. 43-70. H. Denis, Nuevo Testamento, Iglesia y ministerios: en J. Delorme, El minute
rio y los ministerios, 405-511; T. l.[imnez Urresti, El ministerio :~enad:o en el didlogo inter
confesional, 30 6-335. M. M. Garijo Guembe, Naturaleza del mintsterto sacerdotal: perspec
tivas teolgicas: Ibid., 349-378.
.
42. E. Schillebeekx, La comunidad cristiana y sus ministros, 398 ss. donde dice: La
comunidad tiene derecho a hacer por s misma todo lo que es necesario para ser una verdadera comunidad de Jess y para poder construirse como tal. Aqu se imcluyen el dere-

246

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

_-En segundo_lugar, puede indicarse la referenciaprincipal de los minis


terios a la comunidad local Aunque la ministerialidad concierne a todos
los ~~embros d~ la Iglesia, sin embargo algunos la ejercen desempeando
se~v~ctos_ y funciones ~spe_ciales e_n bien de toda la comunidad. Ningn
m'.n'.ster~op~ede prescindir del bien de la Iglesia universal. Pero todos los
rrurustenos tienen una referencia y una realizacin local-particular. Por
eso, es lgico que sea tambin la Iglesia local-particular la que se constituye _en punto de referencia inmediato, en determinante concreto, en exigencia ~ orientacin directa de los ministerios. No se trata de optar por
un carruno ascendente: de la comunidad a los ministerios; o por un camino descendente: de los ministerios a la comunidad; sino de unir ambos
procesos, _de_ manera que los ministerios respondan a aquello para lo que
son c~nst1tu1dos --e_l servicio, la edificacin de la Iglesia-, pero desde y
. traves de la comun!dad concreta. Los ministerios alcanzan su pleno sentido desde la comunidad y en referencia a una comunidad. La comunidad
concreta y sus necesidades es una de las razones bsicas del ser y configurarse de los ministerios".
Esta fundamentacin teolgica de la intervencin de la comunidad en
la determinacin-eleccin de los ministerios-ministros, no resuelve la
cuestin. Ser preciso partir de unas condiciones locales concretas. El
principio bsico de actuacin sera ste: que el servidor de la comunidad
sea tal que pueda permitir efectivamente la existencia de la vida comunitaria, y que no sea su principal obstculo44.
b)

Los ministerios se dan para la comunidad

~~s minis~erios, que en definitiva son don de Dios por Cristo y en el


Espritu, son igualmente autodonacin de la comunidad, en orden a una
re~izacin de su ser como comunidad cristiana, que tiene su origen en
Cristo. Puede decirse que los ministerios son el servicio de Cristo (=don
por el Espritu) a la comunidad, y el servicio de la comunidad a Cristo (=

cho apostlico de una comunidad a un presidente, su derecho a la celebracin de la


Eucarista.
4:3: J. A. Komonchak, Ministros ordenados y no ordenados en la Iglesia local
Conciliurn 15S (1980) 340-346; B. Sesbo, Ministeriosy estructura de la Iglesia: en J.
Delor_n:ie, El ministerio y los ministerios, 359-360; H. Waldenfels, [Derecho a un sacerdote?
Concilium 153 (1980) 362-372. El autor saca entre otras, esta consecuencia: En la medd_, en que l~ ~?munida1 llega a ser suje~~ de la p~edicacin de la palabra, de la congregaeren y la mrsion, debera tener la posibilidad de mrervenir en la designacin de un dirigente, que es la persona que procura unidad e integracin. A esto no se opone el hecho de
que el don de direccin sea concebido como carisma o don del Espritu (p. 371).
44. J. Combln, Communauts et ministeres: Spirirus 54 (1973) 384.

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

247

cumplimiento de la misin); y al mismo tiempo son el servicio de la


comunidad a su propio ser la comunidad (=misin ad intra), y el servicio
de la comunidad a los hombres (=misin ad extra). Los ministerios son as
el medio de comunicacin de Dios con los hombres por el Espritu, de los
hombres entre s por la comunidad, y de la comunidad y los hombres con
Dios por el testimonio". Todo esto quiere decir que los ministerios slo
pueden entenderse si tienen como destinataria a la comunidad cristiana,
y a travs de ella a la comunidad de la Iglesia.
Este pensamiento se encuentra perfectamente expresado en el Nuevo
Testamento. Para Pablo los carismas tienen una finalidad principal: servir
al bien comn, edificar la comunidad (1 Co 12,7 ss; Ef 4,12; 1 Col
14,3.4-12). Todos cuantos han sido establecidos en un ministerio estn
al servicio de la comunidad, y la comunidad discierne y reconoce si se
cumple este servicio (1 Tes 5,19-21). Los ministros de las Iglesias locales
son personas que se han consagrado al servicio de los santos (1 Co
16,15-18). Y los que son ordenados como epscopos o presbyteros
lo son en calidad de servidores y para el servicio de la comunidad (1 Tm
3,1 ss; 2 Tm 1,6 ss.).
La Iglesia de los primeros siglos tambin tuvo clara conciencia de la
destinacin de los ministerios al servicio de la comunidad eclesial, por el
servicio a una comunidad concreta. Tan es as que, en el caso de los ministerios ordenados, se llega a declarar invlida toda ordenacin absoluta,
es decir, toda ordenacin que no lleve consigo la destinacin a una comunidad concreta. El famoso canon del Concilio de Calcedonia (a. 541) as
lo expresa: Nadie puede ser ordenado de manera absoluta, ni sacerdote
ni dicono ... Si no se le ha asignado claramente una comunidad local, en
la ciudad o en el campo, en un martyrium o en un rnonasterium, el
Sacrosanto Concilio decide que su ordinario (cheirotonia) es nula e invlida ... y que, por tanto, en ninguna ocasin pueden ejercer funcin alguna-". Como indica E. Schillebeeckx, la concepcin eclesiolgica que aqu
se expresa es la de que slo quien sea llamado por una comunidad determinada para ser su presidente y gua puede recibir la ordinatio. Lo que
hoy llamamos ordenacin era entonces ante todo la incorporacin de un
fiel como ministro en una comunidad determinada, la cual llamaba a este

45. J. Delorme, Diversidad y unidad de de los ministerios segn el N T., !.c. 299.
46. Syntagma Canonum I, 33: PG 104, 558 B. Cf. PG 104, 975-1218 ff-410. Cf. C.
Vogel, Vttcua manus impositio: en Me/,anges Liturgiques (B. Borre), Lovaina, 1972, 511524; Id., Titre d'ordination et len du presbytre a la communaut loca/e dans l'Eglise anclen
ne: La Maison Dieu 115 (1973) 70-85; E. Schillebeeckx, La comunidad cristiana y sus
ministros, 402 ss.

248

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

hermano para que fuera su dirigente o 'presidente', o bien aceptaba y confirmaba la actividad ejercida en virtud del carisma de direccin por uno o
varios de sus miembros.
Una ordenacin absoluta-o sea, la designacin de alguien (cheirotona), que luego recibi el nombre de 'imposicin de manos' (cheirothesa)- sin que el candidato fuera invitado por una determinada comunidad a presidirla ... era nula o invlida47 Hasta finales del siglo XII o principios del XIII estaba en vigor, tanto en Oriente como en Occidente, lo
que expresaba el adagio siguiente: "ningn obispo sin Iglesia local, ningn
sacerdote sin ministerio, bien en una Iglesia urbana, o de los mrtires o
monsticas". Slo a partir de entonces se extienden y justifican las "ordenaciones absolutas, bien por la acentuacin creciente del elemento cultual-ritual, bien por el valor concedido a la imposicin de manos, bien
por la insistencia puesta en la sacra potestas recibida en vistas, y casi
exclusivamente, de la celebracin de la Eucarista". Despus del Vaticano
II la Iglesia ha tomado conciencia ms clara de la destinacin de los ministerios al servicio de la comunidad, si bien no se plantea radicalmente la
cuestin de las ordenaciones absoluras>', En todo caso, varias afirmaciones fundamentales pueden sintetizar la concepcin actual:
-Todos los ministerios, ordenados y no ordenados, deben entenderse para el bien comn, la edificacin, y el crecimiento de la comunidad,
desde un servicio "ad intra" y una accin evangelizadora-testimonial ad
extra, que tiene como centro motor la misin apostlica que procede de
Cristo, y el impulso que viene del Espritu". Los ministerios no son fin en
s mismos, sino medio en orden a un fin, que debe concretarse desde las
necesidades y exigencias de una comunidad determinada, y no tanto
desde esquemas preestablecidos. La edificacin de la Iglesia, por y desde
la edificacin de la comunidad particular, y la salus animarurn, son el
punto de partida y la base del desarrollo de todos los ministerios52
-Al ministerio especial u ordenado le compete, adems, una tarea
especfica de direccin y gobierno, de correccin y reconciliacin, de
47. E. Schillebeeckx,Ibid., 402-403.
48. C. Vogel, Titre d'ordination, 70.
49. !bid., 78
50. Sobre codo Presbyterorum Ordinis, 12. Y los documentos ms recientes, como
Christifideles Laici ; Pastores dabo vobis ; Catecismo de la Iglesia catlica...
51. Por ejemplo, la IlI Conferencia Gral. del Episcopado Latinoamericano dice respecto a los laicos: Los ministerios laicales... se orientan a la vida y el crecimiento de la
comunidad eclesial, sin perder de vista el servicio que sta debe prestar al mundo . cfr.
Puebla, BAC, Madrid 1979, n. 813, p. 278.
.
52. F. Lobinger, Derecho de la comunidad a un pastor, VI: Pases Africanos: Concilium
153 (1980} 352.

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

249

comunin y solidaridad, de animacin y responsabilizacin, no slo respecto a los miembros de la propia comunidad en su vida interna, sino
tambin en su relacin con otras comunidades. La presencia de este
ministerio en la comunidad significa la prioridad de la iniciativa y autoridad divinas en la existencia de la Iglesia... 53, la continuidad y fidelidad de
la misin apostlica en la respuesta comn de fe, el servicio a la comunin
y fraternidad en el interior de las comunidades particulares, y de stas con
las comunidades locales y con la Iglesia universal. La capacidad personal
de servir a la comunin, de animar la edificacin, de re-presentar con fidelidad a Cristo y a la Iglesia en una comunidad concreta, es el criterio ms
importante de idoneidad para el ministerio ordenado". Esta funcin la
asume pblicamente cuando queda incorporado por la ordenacin a la
comunidad del presbiterio reunido en torno al obispo, y a travs de esta
incorporacin es destinado al servicio de la comunidad concreta. El
ministerio ordenado est destinado al servicio de la ministerialidad-apostolicidad-sacerdocio comn del pueblo de Dios, a quien sirve en cumplimiento de su misin, por la direccin y comunin, por la palabra y los
sacramentos, sobre todo por la Eucarista. El ministro procede del seno de
la comunidad, forma parte de la comunidad, existe para la comunidad,
acta desde la comunidad y en la comunidad, y se sita frente a o ante la
comunidad, no precisamente para dominarla, sino para servirla, siendo
signo-saeramento viviente de Cristo Servidor",

IV. ESTRUCTURA MINISTERIAL DE LA COMUNIDAD .


CRISTIANA
Los ministerios, en su unidad y diversidad, son un elemento constitutivo de la Iglesia y de las comunidades particulares y locales. Ministerios
y comunidad se remiten y exigen mutuamente. Una comunidad sin
ministerios no es una comunidad cristiana en sentido pleno, porque no es
una comunidad capaz d cumplir la misin de Cristo en su pluralidad de
dimensiones. Unos ministerios sin comunidad no son ministerios cristianos ideales, porque no realizan la funcin principal a la que estn desti-

53. Documento de Acera: El ministerio ordenado, n 13.


54. Cf. H. Waldenfels, Derecho a un sacerdote], 370-372.
55. Cf. E. Royn Lara, Los ministerios eclesiales. Nuevas perspectivas: en El ministerio
en el dilogo interconjesionai, 428-431.

250

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

nados. La comunidad no es la causa ltima de los ministerios, pero s es


su causa determinante y referente inmediata.
Para comprender el ministerio ordenado, es preciso situarlo en el contexto de una diacona radical en Cristo Servidor, de una apostolicidadministerialidad de la Iglesia encera continuadora de la misin de Cristo,
de una unidad y pluralidad ministeriales que desarrollen la diversidad de
funciones de la misin. Esto no significa la devaluacin del ministerio
ordenado, sino la creacin del espacio o entorno en el que destaca y
adquiere todo su relieve. Desde aqu se comprende mejor qu ministerios
son necesarios para la comunidad.
a) Qu ministerios necesita una comunidad
De todo lo dicho se desprende con claridad que la comunidad necesita ministerios, y los ministerios necesitan comunidad. Pero, qu ministerios, en concreto? La respuesta depende, en parte, de la amplitud y necesidades de cada comunidad, ya que no se puede pretender aplicar automticamente un organigrama ministerial a todo tipo de comunidades.
Pero, vayamos de lo ms general a lo ms particular.
Est claro que la comunidad tiene necesidad de ministros ordenados,
que representen de forma reconocida y cualificada (sacramento del orden)
a Cristo, a la Iglesia, a la misma comunidad, asumiendo de forma especial
el servicio de la direccin para la comunin y realizacin de la misin
plena. En este sentido, puede afirmarse sin exageracin que toda verdadera comunidad cristiana tiene derecho a un pastor, porque sin l ni se significa suficientemente la iniciativa divina, ni se expresa la capitalidad de
Cristo, ni se manifiesta la unidad eclesial, ni se revela la centralidad de la
Eucarista ... Nunca se insistir demasiado en que una comunidad sin
pastor es por principio, por razones sociolgicas y teolgicas, un absurdo-". Una comunidad halla su realizacin plena en la Eucarista. Pero,
puesto que el sacramento de la unidad no es posible sin el ministerio
sacerdotal de la unidad, no puede existir propiamente comunidad sin
sacerdote57 Este derecho y necesidad delatan dos cuestiones, desde la
actual situacin de la Iglesia: por una parte, la urgencia de una promocin
de vocaciones sacerdotales; y por otra parte, una cierta incoherencia contradictoria con la misin recibida de Cristo y una lesin del derecho de las
comunidades al no ofrecer nuevos medios para que tengan pastor, y la
conflictiva prioridad fctica que se da a una determinada configuracin

56. N. Greinacher, Derecho de la comunidad a un pastor, 378-379.


57. Conferencia Episcopal Alemana, Die pastora/en Dienste in der Gemeinde, 2.5.3.

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

251

ministerial de la Iglesia, y a la reproduccin de un concreto modelo


sacerdotal sobre el objetivo primario de la edificacin de la comunidad".
No deberan pensarse tambin otros caminos "evanglicos" para promover y dotar a las comunidades de los ministros ordenados necesarios?
Junto al ministerio ordenado tambin hay que decir que, a distinto
nivel, la comunidad necesita los ministerios no ordenados, de manera que
asumiendo como pueblo responsable las diversas funciones de la misin,
pueda realizarlas en fidelidad a la misin de Cristo y sus concretas necesidades. La diversidad de dimensiones de la misin (martyria, leitourgia,
diakonia) est exigiendo, por su sentido y su puesto en la vida de la
comunidad, una pluralidad de ministerios correspondientes. Para una
comunidad, que quiere cumplir las "reglas" de su ser comunidad cristiana, toda ella apostlica y ministerial, participante y corresponsable ... , los
ministerios no ordenados no son algo marginal, sino algo constitutivo y
esencial para su edificacin como tal comunidad. Podrn ser stos, ministerios ms o menos en cada caso; se podrn configurar y estructurar de
forma diversa en cada situacin; pero lo cierto es que una comunidad
normal sin servicios y ministerios , es una comunidad empobrecida,
incapaz de realizar en plenitud la misin realizndose a s misma, en contradiccin entre su ser y su aparecer", Cada comunidad, en comunin
con la Iglesia local y universal, debe poder darse a s misma todos los
ministerios que necesita para ser ella misma. Si esto no se posibilita por la
misma institucin eclesial, habr una contradiccin interna entre el contenido de la misin y las formas de realizacin concreta",
Ms en concreto, pensamos que los diversos servicios y ministerios
deben articularse y ordenarse en torno a cada una de las reas de la misin,
por exigencia de cumplimiento de la misma misin".

- En el rea de la Palabra (martyria), deberan promoverse, formarse y realizarse todos aquellos servicios y ministerios laicales necesarios para

58. Cf. Documento de Acera: El ministerio ordenado, n. 29; Ch. Duquoc, Thologic
de l'Eglise et crise du. ministere, l O 1-113.
59. Hay que reconocer que son sobre codo las Iglesiasde Latinoamrica las que ms
han desarrollado esta participacin ministerial de los laicos. Ya el Documento de Puebla
dedicaba una atencin especial al tema (nn. 804, 805, 811-817, 833). Lo mismo har
recientemente el Documento de Santo Domingo (nn. 94-100, esp. 101-106). Cf. M.W.,
Ministerios eclesiales en Amrica Latina, Ediciones Paulinas, Mxico 1985; Consejo
Episcopal Latinoamericano CELAM, Laicos y ministerios, Bogot 1987; Id., Discpulos de
Cristo desde Amrica Latina, Bogot 1987.
60. Cf. J. Comblin, Communauts et ministres, 379-386.
61. El argumento lo hemos desarrollado ampliamente en otros escritos ya citados,
como: Ministerio sacerdotal, ministerios laica/es, op.cit., pp. 351 ss. Ministerios laica/es.
Manual del cristiano comprometido, op.cir., pp. 100 ss.

252

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

su cumplimiento a los distintos niveles. Es aqu donde debemos situar los


servicios o, en su caso, ministerios del Evangelizador, el Catequista, el
Enseante, el Experto, el Telogo, el Informador ... Se trata, en todos los
casos, de un servicio a la Iglesia desde una focalizacin en la Palabra, y una
interrelacin con las dems reas de la misin.
- En el rea de la Direccin para la comunin (koinonia), es donde
deberan promoverse los ministerios del Responsable de la comunidad
(sobre todo cuando no tiene pastor), del Coordinador laico del Consejo
de la Comunidad Parroquial, del Animador de grupos o comunidades ...
Estos ministerios deben desarrollarse siempre en armona y colaboracin
con el ministerio ordenado, representan la participacin laical en el orden
de la direccin-comunin, y expresan la corresponsabilidad en la totalidad
de la misin.
- En el rea de la Celebracin (leiturgia), la participacin se manifiesta de forma especial en los servicios y ministerios litrgicos, que se ordenan en su mismo interior en relacin con las distintas dimensiones de la
misin. As: a) En la Palabra intervienen el Lector, el Monitor, el
Predicador, el "Profeta" (el que da testimonio). b) En la Direccin interviene el Aclito, el Animador litrgico, el "Celebrador" que dirige una
asamblea dominical sin eucarista, el Maestro de ceremonias. e) En el
cultoecanto intervienen el Salmista, el Director de Coro, el Organista. d)
En la caridad, intervienen el que realiza el servicio de la Acogida, de la
Colecta o comunicacin de bienes, y el Ministro extraordinario de la
comunin.
- En el rea de la caridad (diakonia), se encuentran todos los servicios y ministerios que atienden a la justicia, caridad, solidaridad, accin
social... en la comunidad cristiana. Aqu deben situarse el Promotor
social, los que sirven en la comunicacin de bienes, en Critas, en la
Fraternidad de enfermos, en la acogida a los marginados, emigrantes,
encarcelados ... Se trata, en cualquier caso, de expresar y realizar todo lo
que en el Evangelio significa la diakona, o el servicio a los ms pobres y
necesitados, como forma prioritaria de evangelizacin.
Es evidente que no todos estos servicios y ministerios pueden desarrollarse en todas y cada una de las comunidades. Pero tambin es claro que
en toda comunidad cristiana debera al menos ofrecerse la posibilidad de
que el pueblo de Dios participe, de forma consciente y responsable, en
todas las reas de la misin, asumiento as su propia tarea en la edificacin
de la comunidad en la evangelizacin del mundo.
b) Complementariedad entre ministerio ordenado y ministerios laica/es
El "ideal" de estructura ministerial expuesto, no es fcil llevarlo a la
prctica. Su fundamento se encuentra, ciertamente, en la Escritura, la

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

253

Tradicin, y el mismo Magisterio de la Iglesia expresado en el Vaticano II


y en la Christifideles Laici, sobre todo. Pero su dificultad se encuentra en
la vida y en las condiciones de posibilidad para una realizacin equilibrada o ponderada y coherente. El peso de una tradicin y de una praxis ms
bien clericalista por parte de los sacerdotes, y absentista por parte de los
laicos, es difcil de superar en poco tiempo, a pesar de la celeridad de los
cambios. Despus de unos aos de cierto entusiasmo por la apertura al
reconocimiento y participacin laical, se ha venido a un cierto escepticismo por la ligereza aplicativa y las nuevas tensiones que se presentan. La
misma "ambigedad" terminolgica y prctica de la Iglesia oficial, que
unas veces habla de "ministerios instituidos", otras de ministerios "reconocidos" o "de hecho", otras de "servicios", otras de "oficios", otras de
"funciones"62 parece abonar este campo de "incertidumbre". Por otro
lado, la Comisin prevista por Juan Pablo II para estudiar el tema de la
terminologa y las funciones en relacin con los servicios-ministerios laicales, tampoco ha dado el fruto esperado63 Nos encontramos, pues, en un
momento en el que los problemas se van perfilando con ms claridad, y
las soluciones se van reclamando con ms urgencia. Es, sin duda, el
momento de la "crisis" que busca una mayor madurez de planteamiento
y aplicacin.
En concreto, los problemas que con ms intensidad se estn viviendo
son los siguientes":
La desconfianza. mutua: No se ha superado todava la desconfianza
de los pastores hacia los laicos, unas veces porque se duda de su doctrina

62. As aparece en los diversosdocumentos que tratan el tema, desde la Apostolicam


Apostolicitatem, la Ministeria Quaedam de PabloVI, la Cbristifideles Laici de Juan Pablo II,
el Catecismo de la Iglesia Catlica, los diversosdocumentos de Conferencias Episcopales:
Europeas como la C.E. Alemana, Francesa, espaola, Italiana... Y de Conferencias
Latinoamericanas,como la de Puebla, Santo Domingo...
63. Como es sabido, en la Christifideles Laici , n. 23 el Papa notificaba el nombramiento de una comisin para el estudio del tema. Tal Comisin fue nombrada, pero debido a la diversidad de opiniones al respecto, todava no ha sido capaz de emitir un documento clarificadoral respecto.
64. Algunos de estos problemas, lejos de aminorarse en los ltimos afias, se han ido
acrecentando, debido a una cierta radicalizacinde posturas dentro de la misma Iglesia.
Cf. M. W., La misin del laico en la Iglesia y en el mundo, Pamplona 1987; L. Brandolini,
I ministeri dei laici: A che punto siamoi: Ephemerides Liturgicae 101 (1987) 124-131; J.
Manzanares, Los ministerios laica/es en la Iglesia del posconcilio: Communio 8 (1986) 383385; ].A. Estrada, La identidad de los laicos, op.cit., esp. pp. 221 ss. M.W., Dignidad de
la mujer y fe cristiana, Publicaciones Universidad Pontificia de Salamanca, Salamanca
1990. R. Schlund, Pastoral der geistlchen Berufe nacb dem Konzil: Entwiklungslnien
Wegkreuzungen, Freiburg 1980; W. Krieger- A. Schwarz(Hgr.), Amt und Dienst. Umbruch
als Chance, Wrzburg 1996.

254

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

y concepciones, otras porque creen "se meten en lo que no les compete",


otras porque temen les arrebaten determinadas reas de poder. Tampoco
se ha superado el "complejo" de los laicos hacia los pastores, porque se
creen en inferioridad de saber y de valer, o porque parten de una cierta
actitud revanchista, o porque perciben que no es posible aplicar en la
Iglesia los pricipios de igualdad y democracia con los que funciona la
sociedad civil.

El no haber asumido la nueva concepcin y etructura ministerial de la


Iglesia segn el Vaticano !!: Tanto pastores como laicos aceptan normalmente los principios de "participacin", "colaboracin", "corresponsabilidad" , "comuruon
. ' " , "aposto 1 ad o" ... , presentes en 1 a eclesiologa del
Vaticano U. Pero no todos ha llegado a asumir lo que esto supone para la
estructura ministerial de la comunidad cristiana: que se deben promover
y desarrollar los diversos servicios y ministerios por los que toma cuerpo
dicha participacin (diconos, ministerios laicales, servicios diversos ... ); y
que, adems de la comunin con el obispo que preside la Iglesia local, es
preciso desarrollar la comunin y coordinacin con los servicios-ministerios, con los grupos y comunidades, como una de las principales tareas del
ministerio sacerdotal.

La ambigiiedad en la identificacin de las funciones propias de cada


servicio o ministerio: La diversidad de servicos y ministerios en una comunidad, exige la identificacin de funciones, el mutuo reconocimiento y
respeto, y la coordinacin. Si esto no se da, fcilmente se produce una
confusin e intromisin en las tareas que competen a los dems, lo que
necesariamente lleva consigo tensiones, conflicto de competencias, y a la
postre ineficacia, cuando no perjuicio para la misma comunidad. La clarificacin sobre esta identidad de funciones, as como la coordinacin y
animacin, le corresponde al sacerdote que preside la comunidad. Es algo
que debe hacerse peridicamente, como ingrediente necesario de una
educacin o pedagoga ministerial en la comunidad cristiana.

La falta de una seria formacin y de los medios adecuados para llevar


la a cabo: Sin duda, este es uno de los problemas ms serios, que impiden
desarrollo y funcionamiento de los ministerios. Como es sabido, esta formacin debe ser a la vez doctrinal, moral, y vivencia], de modo que quien
desempea el servicio o ministerio no slo conozca el contenido de su
tarea, sino tambin lleve una vida moral en correspondencia , y haya vivido la experiencia de la fe y conversin en relacin con esa misma tarea.
Esto requiere que la misma comunidad, bien sea a nivel diocesano, o
interparroquial, o parroquial, propone los medios oportunos para que
dicha formacin se d: Escuela de laicos, Cursos de formacin,
Seminarios permanentes, Conferencias ... De nada servira exigir tal for-

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

255

macin, cuando no se ofrecen los medios necesarios para lograrla.


El reconocimiento de la capacidad ministerial de la mujer: No hace
falta recurrir a muchos argumentos. Sencillamente, hay que comenzar por
reconocer los hechos: que la mujer ha sido histricamente discriminada
en la Iglesia; que, sin embargo, la mujer es la que tiene mejor disposicin
y la que ms participa en las celebraciones y acciones de Iglesia; que su
aportacin es de un gran valor y riqueza, ya que por ella se realizan numerosas tareas, a todos los niveles. La cuestin no debe concentrarse en el
posible "sacerdocio de la mujer", sino que debe plantearse en el reconocimiento de su original ministerialidad en la Iglesia, lo que reclama superar
toda discriminacin posible, promover la especificidad de su participacin
femenina, valorar su presencia e intervencin a todos los niveles.
La necesaria coordinacin y revisin de los servicios y ministerios: En
otros momentos de la historia de la Iglesia, se consider que la tarea principal del sacerdote era la celebracin de la eucarista y del culto. Sin reducir en la importancia de la accin y celebracin eucarstica en una comunidad, es preciso reconocer que hoy la tarea que ms reclama la presencia
e intervencin del sacerdote es la de la direccin para la comunin, la de
la animacin y coordinacin de los diversos servicios y ministerios. Al
presbtero le compete garantizar el cumplimiento de la misin en su integridad, y posibilitar que tal misin se manifieste y realice por los diversos
servicios y ministerios. A l no le compete "hacer todo", sino "hacer posible que todo se haga", segn la voluntad del mismo Seor Jesucristo. Esto
requiere dos cosas: que el presbtero dedica espacio y tiempo a esta tarea;
y que revisa permanentemente con los interesados el cumplimiento de la
misma, de modo que se superen los defectos, y se incrementen los valores.
No obstante estos problemas, es preciso venir a la conciencia de una
necesaria complementariedad entre ministerio sacerdotal y serviciosministerios laicales. Estamos convencidos de que, justamente desde esta
complementariedad, puede llegarse a una mejor comprensin tanto de la
identidad presbiteral, cuanto de la identidad laical. La existencia de diversos servicios y ministerios, lejos de ensombrecer la funcin del ministerio
ordenado, la resaltan en su identidad y funcin animadora de la diversidad en la unidad. Esta comprensin del propio ministerio en la interrninisterialidad, puede llevar al sacerdote a comprender mejor:
* Que su ministerio, en cuanto representa a Cristo Cabeza (in persona Christi capitis), es un ministerio marcado a la vez por la "exousia" y la
"diakonia'', en vistas a la "koinona" de los diversos miembros de la comunidad, especialmente de quienes desempean un servicio o ministerio.

256

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

* Que su ministerio, en cuanto representa a la Iglesia universal (in


nomine Ecclesiae), tiene como funcin principal la fidelidad y la edificacin de esta Iglesia en la unidad y en la pluralidad.
* Que este ministerio, en cuanto acta en el poder del Espritu (in virtute Spiritus Sancri), est comprometido en la promocin de los dones y
carismas del Espritu, de manera que cada uno pueda actuar en correspondencia, para la edificacin y el bien comn.
* Que, en fin, su ministerio est no por encima de la misin sino a su
servicio, para lo cual se requiere que ponga en accin todos los medios
necesarios, personales y materiales, para que dicha misin se realice.
En una palabra, creemos que los servicios y ministerios laicales, bien
entendidos y realizados, no slo son el campo privilegiado de realizacin
ministerial del presbtero, sino tambin el lugar de renovacin de la propia identidad presbiteral, y de identifiacin de la propia misin. Por los
laicos el sacerdote puede venir a la consciencia, una y otra vez, de aquello
que se le exige y reclama, de lo que exagera y tal vez deforma, del equilibrio en las diversas reas de la misin que representa, de su necesaria relacin con el mundo, de los problemas a los que debe atender, de la Iglesia
a la que debe servir, del ejemplo que debe dar ...
e) Pedagoga para una promocin

y armonizacin de servicios y ministerios

La vida de no pocas comunidades discurre entre un cierto automatismo continuador de lo tradicional, y una cierta renovacin a golpe de respuesta a lo urgente e inmediato. As resulta que en muchas parroquias
sigue existiendo un grupo de personas ms o menos piadosas, normalmente mujeres, que ejercen algunos servicios y funciones (catequesis, critas, limpieza ... ); y otro grupo de personas de "nuevo estilo", adultos y
jvenes, que bien desde movimientos o grupos, o bien desde una mayor
concienciacin cristiana, estn dispuestos a asumir algunas tareas en la
comunidad (catequesis, accin social, liturgia ... ). Todo sucede con una
cierta espontaneidad, al ritmo de las necesidades que se plantean y en
parte de lo que pide la Iglesia, pero sin una planificacin o previsin adecuada. Creemos que tal "planificacin" es fundamental, para caminar
hacia el ideal y mejorar el futuro ministerial de la Iglesia. A esto le llamamos "planificacin pedaggica ministerial".
Cuales son los elementos de esta planificacin, y los pasos a dar para
que llegue a realizarse? Creemos que pueden concretarse de la siguiente
forma:
1. Clarificacin respecto al proyecto: lo que supone que el presbtero y
las personas responsables al respecto tienen claro el cuadro o estructura
ministerial a promover, as como la identidad y funciones que a cada ser-

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

257

vicio o ministerio corresponden. Conocer el objetivo o meta a alcanzar es


la condicin para elegir los medios adecuados, y para no desviarse o desorientarse.
2. Anlisis de la realidad: lo que implica que se parte del analisis realista de la situacin de la comunidad, lo que puede llevar a un estudio socioreligioso elemental: cuntos son, quines son, cul es la situacin social y
religiosa (creyentes, practicantes, alejados, increyentes, marginados ... ),
cules son las necesidades que se plantean en las diversas reas (palabra,
comunin, culto, caridad), en cada una de las fases de la vida o edades
(nios, jvenes, adultos, ancianos).
3. Servicios o ministerios necesarios: sern todos aquellos que previsiblemente se requieren para atender a las necesidades en cumplimiento de la
misin. Un buen criterio para determinarlo es seguir la distincin de las
diversas reas de la misin (palabra, comunin, culto, caridad), aplicadas
a las diversas edades (nios, jvenes, adultos, ancianos), y a las diversas
situaciones vitales (situaciones sacramentales, familia, necesitados).
4. Concrecin desde lo ms inmediato y urgente: sin duda, el cuadro de
necesidades "ministeriales" que resulte puede ser impresionante, a tenor
de las caractersticas de cada comunidad. Es preciso concretar en lo ms
urgente, desde lo ms posible: grupo de catequistas, grupo de animadores
de la celebracin litrgica, grupo de personas que se encargan de la caridad, grupo de personas que colaboran en la ordenacin de la vida de la
comunidad (consejo de la comunidad parroquial).
5. Discernimiento de carismas y llamada personal: una de las dificultades reales que surgen es que no se encuentra en principio gente dispuesta
a asumir estos servicios o ministerios. Es preciso que el presbtero, desde
el conocimiento de los miembros de la comunidad, tenga a la vez la osada y el tacto para llamar e invitar personalmente a aquellos que cree estn
mejor capacitados para cumplir dicho servicio y ministerio.
6. Ofrecimiento de medios para la formacin: la mayora de los laicos tienen dificulad en aceptar un servicio, porque se sienten incapacitados y
poco formados. Lo ltimo que debe hacer un sacerdote es "entregarles un
material" para que cumplan aquella tarea, abandonndolos a su suerte. Es
como sembrar el fracaso y la frustracin. A la llamada debe acompaar el
ofrecimiento de medios adecuados, como son: participar con los que ya
trabajan en este rea en algn cursillo de formacin; proporcionar el
material de estudio adecuado; urgir a integrarse en el grupo propio (de
catequistas ... ), de manera que con la revisin, el dilogo, y la preparacin,
vaya madurando la capacitacin personal.
7. Acompaamiento permanente: Una vez que la persona est dispuesta, y elementalmente iniciada en el servicio a realizar, debe procurarse por

258

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

todos los medios unir la experiencia y actuacin, con la preparacin pesonal, la revisin y el acompaamiento permanente. Y esto supone que se
ofrece un material escrito adecuado (libros), una posibilidad de educacin
por maestros o profesores (cursillos, conferencias), y sobre todo una reunin semanal (o quincenal) preparatoria de formacin y revisin, en dilogo con los dems miembros del grupo de que se trata (v.gr. animadores
de la liturgia), dirigida por el sacerdote o un ministro laico debidamente
preparado.
8. Pequea comunidad de fe y de accin:A nuestro entender, la clave de
la consistencia y permanencia de los servicios y ministerios, es la formacin de comunidades de vida y de fe, desde la implicacin comn en una
tarea determinada (v.gr. servicio a los enfermos, catequesis, liturgia ...), que
se convierte en eje articulador de la vida cristiana, en impulso de accin,
en motivo de oracin y dilogo, en exigencia de formacin personal y
mutua edificacin. Cuando se llega a tener un grupo de estas caractersticas, se supera el funcionalismo, se madura y crece en la fe y experiencia
religiosa, se encuentra el fundamento y sentido de la accin. Un grupo as
es como la matriz de verdaderos ministerios laicales.
9. La distincin entre "servicios"y "ministerios':Aun supuesto este proceso pedaggico, no se puede decir que todas las personas pertenecientes
a uno de estos grupos o comunidades, pueden ser denominados "ministros laicos" o recibir un "ministerio laical". Se requiere una clarificacin y
distincin fundamental: en una comunidad puede haber muchos "servicios", pero no muchos "ministerios"; todo ministerio es servicio, pero no
todo servicio llega a ser un ministerio. El ministerio supone un compartir
la responsabilidad con el presbtero, en el rea correspondiente, de un
modo especial, que viene diferenciado por estas caractersticas: se trata de
una persona reconocida capacitada y especialmente preparda; que ha
desempeado ya el servicio dando muestras de madurez y equilibrio; que
es aceptada por la misma comunidad; que est dispuesta a comprometerse en este servicio con cierra permanencia (al menos de 3-5 aos); que
recibe la encomienda oficial de la Iglesia, por el obispo o el prroco; que,
en fin, significa con algn rito o celebracin en la comunidad el que
asume dicho compromiso para bien de toda la comunidad. Pensamos
que, en una comunidad "normal" (entre 5 y 10.000 personas) debera
haber al menos un ministerio laical "reconocido" en cada una de las reas
de la misin.
1 O. La promocin permanente de nuevos serviciosy ministerios: es evidente que la vida personal tiene muchas fases y momentos. No todos los
que un da desempearon un servicio o ministerio permanecen. Ni todos
los que desean permanecer mantienen su capacidad ministerial de forma

PASTORAL DEL SACRAMENTO DEL ORDEN: MINISTERIO ...

259

adecuada. Por eso, se plantea una alternativa: o la comunidad acta misione_ra_me~te. desde su interior, para promover y animar la participacin y
rninisterialidad, o corre el peligro de agotarse y anquilosarse. Para este
~ut~ir la com~nidad de nuevos ministerios creemos que se dan los
s1g~1entesmedios: la evangelizacin que hace de los evangelizados evangelizadores; el catecumenado que, bien en el proceso de iniciacin, o posteriormente, convierte y hace crecer en una fe que necesita expandirse en
~isin; la anim~cin permanente de aquellos que en otro momento quis!eron y no pudieron, pero cambiadas las circunstancias, se aprestan a realizar este o aquel servicio, o en su caso ministerio.
Somos conscientes de que esta especie de "declogo pedaggico ministerial" no es fcil de realizar, entre otras cosas porque supone una comunidad ministerialmente actuante. Pero estamos convencidos, desde la teora y la praxis, que muchos de estos pasos pueden realizarse, sobre todo
cuando se parte de una pastoral de coordinacin interparroquial, o de
vicara o diocesana, desde la que es ms fcil disponer de los medios necesarios. En cualquier caso, podemos excusarnos de no alcanzar el "ideal",
pero nunca podremos justificarnos de no haber luchado por alcanzarlo.

12

Pastoral y celebracin
del matrimonio cristiano

Las cuestiones relativas a la pastoral y celebracin del matrimonio cristiano, han sido tratadas abundamentemente en los ltimos aos', En este
captulo queremos tener en cuenta tres aspectos: el teolgico trinitario, el
pastoral prctico, y el litrgico sacramental. La amplitud del tema, exige
por nuestra parte que nos centremos en las lneas maestras de contenido
y en las grandes convicciones de apreciacin. Aunque el centro de referencia va a ser el sacramento del matrimonio, no por eso queda marginada la familia, puesto que aqul es fundamento e impulso de la misma vida
familiar.
l. SITUACIN MATRIMONIAL VARIANTE:
MATRIMONIAL NUEVA?

EXPERIENCIA

Para abordar nuestro tema creemos necesario partir de la situacin y


actitudes en que se encuentran la mayora de los jvenes que piden casarse por la Iglesia.

l. No es necesario detenernos ahora en recoger toda la bibliografa al respecto. Vase


una buena relacin bibliogrfica hasta 1986 en F.R. Aznar, La preparacin para el matri
monio: principios y normas cannicas, Universidad Pontificia, Salamanca 1986, pp. 57-58,
nota 20. Nosotros mismos hemos abordado el tema en diversos trabajos: D. Borobio,
Matrimonio cristiano, para quin?, Descle de Brouwer, Bilbao 1977; Id., Pastoral del
matrimonio para nuestros das: en AA.VV., Nuevos planteamientos sobre el matrimonio cris
tiano, Mensajero, Bilbao 1978; Id., El derecho a casarse en la libertad, Descle de Brouwer,
Bilbao 1978; Id., Sacramento del matrimonio: en La celebracin en la Iglesia, Sgueme,
Salamanca 1988, 49-593; Id., Sacramentosy familia. Para una antropologay pastoral fami
liar de los sacramentos, Ediciones Paulinas, Madrid 1993; Id., Inculturacin del matrimonio.
Ritos y costumbres matrimoniales de ayer y de hoy, Ediciones Paulinas, Madrid 1994.

262
1.

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO CRISTIANO

263

Es de todos reconocido que el cambio socio-cultural que se ha verificado en el mat~imonio y la familia, en los ltimos aos, ha tenido grandes consecuencias en los comportamientos y la vida matrimonial. No slo
se h~? m_odificado las funciones poltica, econmica y demogrfica de la
fam1h~, sino que tambin ha cambiado el modo de regulacin social de la
sexu~hdad, la forma de asegurar la supervivencia generacional, la intervencin de los padres en el "asunto" matrimonial, el rol de cada uno de
los mien:ibros de la_ familia,_ ~I pues_to y la importancia de los hijos, el lugar
de trabajo y el habitar familiar, la mfluencia del factor ambiental y social,
la s?brevaloracin de la pareja, el trabajo y nuevo puesto de la mujer en la
sociedad, el nuevo sentido y hasta posibilidades de los hijos, la devaluacin de la institucin matrimonial...2
En verdad, puede decirse que hoy ha nacido un nuevo sistema de relacin_ prematri~onial y de conyugalidad, en el que predominan la espontaneidad y la libertad, el amor y el erotismo, el placer y el disfrute inmediato, la intimidad y la afectividad, la igualdad y la intercambiabilidad. Y,
en cambio, ceden en importancia la institucin, la intervencin parental,
la apoyatura familiar, la regulacin social, la expresin ritual, la costurnb~~ tradicio_nal,
fidelidad y la indisolubilidad, la generacin y los
hijos ... Ventajas y nesgos se entrelazan en esta nueva configuracin. Y no
deja de Jlam~r la atencin ~l fenmeno de la multiplicacin de separacion~s y divorcios, la progresiva desintegracin familiar, la propagacin de
diversas formas de familia, los cambios del ciclo de vida familiar con una
mayor permanencia de los hijos en el hogar, la proliferacin de los llamados "matrimonios de hecho", o la cohabitacin juvenil.;.',
Estos fenmenos, sin embargo, no significan que se desprecie el matrimonio y su celebracin. Los estudios sociolgicos ms recientes, nos
hablan de un cierto retorno al aprecio y valoracin del matrimonio, y por
tanto del rito de celebracin matrimonial. La influencia de la secularizacin y la hostilidad hacia la institucin, no han podido borrar la necesidad humana y religiosa de una ritualidad identificante y referente'. La

"disminucin de bodas y el aumento de rupturas matrimoniales en algunas regiones (v.gr. Castilla y Len), no siempre obedecen al rechazo del
matrimonio, sino a otros factores, como el decrecimiento poblacional, el
retraso del matrimonio, las dificultades econmicas ... 5.
Por eso vemos que, si en el estudio del "sistema de valores europeo" de
1981, el 23 % de los espaoles, sobre todo jvenes, afirmaba que el matrimonio era una "institucin pasada de moda''; en la encuesta de juventud
de 1984, son el 20 % los que no piensan casarse por la Iglesia; y en la
encuesta del CIS de 1989 slo el 15 % muestran preferencia por el matrimonio civil. En la encuenta de 1990, la frma elegida para casarse por los
jvenes entre 15-24 aos, es mayoritariamente la religiosa catlica: el
63%. En la encuesta de 1991, el 74 % da mucha importancia al matrimonio por la Iglesia: los muy buenos catlicos y los catlicos practicantes, en un 77,6 % y un 68,7 % respectivamente, consideran esencial el
casarse por la Iglesia. Por otro lado, el complejo fenmeno de la religiosidad de los jvenes hoy, tal como muestra el reciente estudio de J.Elzo en
"Jvenes Espaoles '94"6 no indica que los jvenes se hayan alejado de la
prctica y aprecio por el matrimonio religioso.
Con todo, el hecho de que de que la mayora quiera "casarse por la
Iglesia'', no significa que sus actitudes y disposiciones sean las que la fe
cristiana exige y las que la Iglesia demanda. La raz de muchos fracasos y
rupturas matrimoniales se encuentra en los falsos supuestos y la deficiente preparacin con que muchos jvenes acceden al sacramento del matrimonio. Es imposible que pueda vivirse en plenitud el matrimonio cristiano, cuando las actitudes dominantes son: permisividad sin medida, bsqueda dominante de una satisfaccin ertica o pasional, individualismo e
inters personal fundado en la capacitacin profesional , concepcin irrealista del amor, expectativa idealista en la respuesta del otro, la no integracin del sacrificio en el amor matrimonial, la disposicin calculada o
posibilidad siempre abierta a romper el pacto matrimonial siempre que se
presenten dificultades ... A esto hay que aadir la deficiente preparacin y
madurez no slo cristiana, sino tambin humana, con que no pocos vienen al matrimonio; su carencia de fe y su ignorancia sobre el sentido y

2. Vase en nuestro estudio: Inculturacin del matrimonio, op.cit., 204 ss.


3. Por ejemplo, L. Roussel, La famille incertaine, Ed. Odile Jacob, Pars 1989; L.
Rojas Marcos, La pareja rota. Familia, crisis y superacin, Espasa Calpe, Madrid 1994.
4. Nos referimos a los siguientes estudios realizados por la Fundacin Santa Mara: P.
Gonzlez Blasco-F. Andrs Orizo-J.J.Toharia Corts-j.Elzo Imaz, jvenes espaoles '89, Ed.
SM, Madrid 1989; J.L. Villalain-A.Basterra-J.M. del Valle, La sociedad espaola de los 90
y sus m,evos valores, Ed. SM, Madrid 1992; P. Gonzlez Blasco-]. Gonzlez Anleo, Religin
y sociedad en la Espaa de los 90, Ed. SM, Madrid 1992.

5. Datos publicados en ABC, del 9 de agosto de 1994, p. 9. donde se dice: "La estabilidad en las parejas de Castilla y Len es cada vez menor. Segn se desprende de los datos
proporcionados por el Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad, los castellano-leoneses soportan menos que en el pasado la vida en comn: el nmero de matrimonios inscritos en los registros civiles de la regin en 1993 fue de 8.030, un descenso de 1914 respecto a los 9.216 que se inscribieron en 1992".
6. J. Elzo, La religiosidad de los j6venes Espaoles: en M.VV., Jvenes Espaoles '94,
Fundacin Santa Mara, SM, Madrid 1994, pp. 143-183.

SITUACIN MATRIMONIAL VARIANTE

264

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

riqueza del sacramento que desean celebrar; su falta de disposicin a aceptar las notas especficas del matrimonio cristiano (unicidad monogmica,
fidelidad indisoluble, fructuosidad responsable), o incluso el rechazo
positivo de las mismas ...
No es de extraar que, ante esta disposicin cada vez ms generalizada, con la que muchos jvenes vienen a pedir el sacramento del matrimonio, los pastores se encuentren desconcertados, sin saber cmo salvar
las lagunas, cmo proceder en orden a la celebracin. Cmo reconstruir
desde dentro, en un corto tiempo, lo que la historia personal, el ambiente social, han ido construyendo desde la infancia?7
2.

EXPERIENCIA MATRIMONIAL NUEVA?

Una de las cuestiones que ms interesan a la sacramentologa, es la


correspondencia entre experiencia antropolgica -significante socialcontenido religioso. Nos es relativamente posible percibir el significante
matrimonial por sus rasgos manifestativos o externos (comprometerse,
venir a una relacin interpersonal nueva, expresarlo con el rito del casamiento, compartir la vivienda y las tareas ...). Pero, cmo percibir y calibrar la experiencia interna, y su correspondencia con el sentido religioso?
Si realmente ha cambiado el significante externo del proceso matrimonial,
como de hecho ha sucedido (ha cambiado la forma de noviazgo, los ritos
que lo acompaan, los compromisos interfamiliares, la intervencin de la
comunidad, el lugar y espacio de celebracin festiva, la forma de significar el "trnsito", el sentido de la dote, el lugar y medios con que se
comienza a vivir... ), no supone esto un cambio de experiencia interna, de
actitudes y sentimientos frente al matrimonio? Y esto no implica a su vez
una distinta forma de referirse al sentido religioso, a Dios, y a la Iglesia, y
por lo tanto una forma nueva de expresarlo ritualmente, y de asumir el
sentido del sacramento del matrimonio?
En concreto, creemos que siendo permanente la experiencia matrimonial de la admiracin y fascinacin del amor del otro y por el otro , hoy
esa fascinacin ya ha perdido su impulso y misterio por las experiencias
que lo preceden; siendo verdad que implica la decisin de la libertad y el
compromiso, hoy esta libertad se cree ms descondicionada de influencias
sociales y familiares, y este compromiso se hace en la medida que no
implica ataduras subjetivamente condicionantes; aunque es cierto que el

7. Cf. Comission familiale de l'piscopat francais,Le divorcs remaris, Centurion,


Pars 1992.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

265

matrimonio implica una nueva experiencia de interrelacin familiar y


social, hoy esta experiencia se recluye en el pequeo reducto de la familia
nuclear; si el primer encuentro sexual est cargado de emocin y misterio, de dolor y placer, de felicidad y fugacidad ... , hoy tal encuentro ya no
es para muchos privilegio de la noche de bodas, sino experiencia a veces
calculadamente antecedente; y mientras antes la experiencia generativa o
reproductora acompaaba a los primeros meses de matrimonio, hoy precede a veces al mismo matrimonio, o es regulada para otro momento posterior ...
Todo ello supone notables variantes en la experiencia de misterio que,
por dinmica propia y como de modo concentrado, sola acompaar a
la situacin de matrimonio: ahora se trata de una experiencia ms diluida
y difusa, con menos capacidad de encuentro con la misteriosidad del propio ser, con menos apertura admirativa al misterio del otro divino por el
otro humano. Corporeidad y humanidad, sexo y eros, pasin y amor, misterio de la libertad y capacidad generativa ... , ya no remiten, con la fuerza
de otros tiempos, al referente absoluto, en su bsqueda de sentido pleno.
Vaciadas de su sacralidad y misterio, y reducidas a racionalidad y naturalidad, nada parece reclamar ms sentido, que el que se explica por la fuerza del impulso, por la lgica de la razn, o por el rigor demostrativo de
la ciencia",
No obstante estos cambios del "significante matrimonial", es preciso
sealar que el matrimonio vive tambin un "permanente experiencia!",
aunque ste se encuentre cargado de aspectos nuevos. En efecto, en la
situacin matrimonial, los esposos se encontrarn siempre con la experiencia del amor alcanzado e insatisfecho; del t conocido y desconocido;
de la libertad que no llega a ser libre; de la entrega que no supera el egosmo; del sexo y el eros que no integran el agape y el zanathos; de la felicidad fugaz que no alcanza su plenitud y su sosiego; de la procreacin y
la incapacidad creativa; de la unin y la separacin; del t como corporeidad cercana y como misterio siempre lejano; y en fin de la vida y de la
muerte ... A estas experiencias se aadirn ms tarde aquellas que van jalonando el proceso de la vida o el itinerario vital por los que suele pasar toda
familia: experiencias de cotidianeidad y extraordinariedad, de amor sacrificado y gratificante, de paternidad y maternidad, de dependencia y libertad, de gozos y tristezas, de salud y enfermedad, de vida y muerte",
8. Este mismo planteamiento y anlisis lo hemos realizado en relacin con la fase
siguience al matrimonio o familia: D. Borobio, Familia e itinerario sacramental Phase 201202 (1994) 201-218.
9. Hemos explicado estos aspectos al tratar en otro momento sobre: "Ritos de paso y
antropologa de la familia" (Conferencia presentada en el Coloquio de Lyn sobre "La
familia objeto de las ciencias y cuestin para la tica", del 8-8. 4. 1994).

266

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Pues bien, todo ello se tiende a expresar, aun sin directamente quererlo, a travs de mil formas, gestos, ritos, signos, smbolos ... Y en el caso
del matrimonio, a travs del sacramento y los ritos de la Iglesia. Quizs
sea esta la razn fundamental por la que muchos jvenes, desean esta celebracin, por la que aun inconscientemente, se busca referir a Dios lo que
slo en El puede encontrar su pleno sentido. Ante la radical indigencia
humana, slo Dios se revela como el nico que puede apagar el deseo. La
carga de trascendencia que lleva entraada la experiencia matrimonial,
slo puede resolverse en el Amor del Absoluto, expresado de modo directo en el sacramento cristiano. Ni siquiera la respuesta tica puede ofrecer
un pleno horizonte de sentido a los misterios entraados en la experiencia matrimonial. La tica da principios y orientaciones, encauza la vida y
el comportamiento humano, pero no puede dar respuesta a la demanda
de sentido o al "plus de significacin" del que estn impregnadas las anteriores experiencias!".
Creemos, que es preciso partir de un reconocimiento del valor de la
respuesta tica, pero sin caer en una absolutizacin "autosuficiente" de la
misma (considerada como plenitud de respuesta, tal como afirmaba
Kant), sino viendo en ella una respuesta "heterosuficiente" (incapaz de
responder al objeto del deseo humano, como afirma, Kierkegaard, Genrile
o Heidegger). Sin duda, la tica puede ser razn prctica, y puede indicarnos cul es la finalidad de la existencia humana, orientando as nuestras propias aspiraciones, pero en s misma es incapaz de garantizar la realizacin de aquello que ella misma prescribe, y de cumplir en plenitud el
deseo. Con otras palabras, la tica ayuda, protege, orienta, descubre sentidos. Pero ella sola no basta para la realizacin de la aspiracin del deseo,
ni para la explicacin del misterio que entraan las diversas experiencias
familiares".
La carga de trascendencia y referibilidad que entraa la experiencia
matrimonial-familiar, es correspondida y expresada a travs de los ritos
matrimoniales y familiares de la Iglesia. Ms an, esta estructura trascendental, es la que nos permite hablar de la sacramentalidad o remitencia del
significante matrimonial que, en el caso de esposos creyentes, se expresar necesariamente en el sacramento del matrimonio. De nuevo nos encontrarnos con el enraizamiento antropolgico de los sacramentos, con la
1 O. Cf. C. Vigna, I riti cristiani di accompagnamento dell'existenza come oltrepassa
mento dell'etica: en AA.W., Segni di Dio, Edi. Paoline, Roma 1993, pp. 93- 127, aqu 95
ss.; V. Melchiorre, Carpo e persona, Genova 1987; J. Gevaert, El problema del hombre,
Sgueme, Salamanca 1987; W Pannenberg, Antropologa en una perspectiva teolgica,
Sgueme, Salamanca 1992 ...
11. Jbid., pp. 95 SS,

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO CRlSTIANO

267

correspondencia entre la necesitacin humana y la respuesta divina, entre


antropologa y teologa, entre situaciones fundamentales y sacramentos
eclesiales.
11. PASTORAL PREMATRIMONIAL
Una vez analizada la situacin y experiencia con la que hoy suele accederse al matrimonio, debemos centrarnos en la pastoral de preparacin al
sacramento, con sus problemas, sus posibilidades y sus medios.
l.

NECESIDAD Y ETAPAS DE PREPARACIN

Es de todo punto de vista evidente la necesidad de preparacin al


sacramento, por adecuada aportacin a la madurez humana, y sobre todo
por exigencia de educacin cristiana a la fe evanglica, y al sentido del
sacramento que desean celebrar. Todos los documentos ms recientes de
la Iglesia al respecto, insisten en esta necesidad: el Vaticano 1112, las
"Orientaciones doctrinales y pastorales" del Ritual del matrimonio", la
Familiaris Consortio'", El Cdigo de Derecho Cannico", el Catecismo

se

12. GS 47-52. Cf.


77-78.
_
13. Ritual del matrrimonio 1969, nn. 8-34. Para codo lo que sigue nos referiremos a
las dos Ediciones del Ritual del matrimonio: la de 1969 (=Ritual de 1969) y la de 1990
(=Ritual de 1990). Ordo celebrandi matrimonium, Editio typica, Typis polyglotis Vaticanis
1969;
Decreto Prot. N. CD 1068/89 firmado por el cardenal Eduardo Mannez, Y el
arzobispo Ludovico Kada: Ritus celebrandi matrimonium: Notitiae 287(1990)300-327.
En
adelante citamos = OCM 1990. Cf. A. Pardo, Enchiridion. Documentacin litrgica pos
conciliar, Ed. Regina, Barcelona 1992, pp. 906-909 para el OCM 69; y pp. 938-945 para
el OCM 90. En mayo de 1996 apareci la nueva edicin tpica en castellano que incorpora algunas adaptaciones.
.
Comentarios sobre el Ritual de 1969, pueden verse en nora 40. Algn cornentario
sobre el Ritual de 1990: P. Farns, La nueva edicin tpica del Ritual del matrimonio:
Oracin de las Horas 10(1990) 307-318; J. Lpez, La JI edicin tpica de los rituales del
orden y del matrimonio: Pasroral Litrgica 199-200(1990) 10-23; AA.W., Ordo celebran
di matrimonium. Editio typica altera: Rivista Liturgica 5 (1992) 7-126: nmero monogrfico sobre el tema, con diversos artculos. Gran parte de nuestro libro: Inculturacin del
matrimonio, op.cit., pp. 159 ss. est dedicada a un comentario de este Ritual. Igualmente
el material y comentario que acompaan a la nueva edicin del Ritual.
14. Familiaris Consortio, n. 66.
15. Cdigode Derecho Cannico, can. 1063.

268

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

de la Igl~si~ Catlica", as como los numerosos Directorios publicados


por los distintos episcopados y dicesis17
Esta insistencia supone una clara conciencia de la Iglesia sobre la ayuda
que merecen lo~ que desean contraer matrimonio, la dignidad del sacramento, la necesidad de evangelizacin, la autentificacin de la vida matrimonial Y f~miliar, _ I~. urgencia de mejorar las mediaciones pastorales, la
propuesta sm ambigedad-, de la identidad cristiana del rnarrimonio" ...
De la atenta lectura.1e los documentos anteriores, se deduce que la Iglesia
hace ~na clara opct?n evangelizadora en la preparacin al matrimonio,
consciente de las actitudes y disposiciones con que los jvenes suelen acceder a este sacramento19
De ah que resalte con cierto nfasis la colaboracin de la comunidad
entera, con sus oficios y ministerios, en la preparacin al sacramento. Es
sobre todo en la segunda edicin tpica del Ritual del matrimonio de
1990, do?de se especifica la responsabilidad de los diversos agentes, y de
la comu~11ad entera: El n. 12 comienza haciendo como una presentacin
programanca y ordenada de estos oficios y ministerios:

16. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1632.


1.7. 1-:1 Conferencia Episcopal Espaola ha publicado diversos documentos sobre el
m~tnmon10, pero el que ~s directamente trata sobre la pastoral son las Orientaciones doc
;.rznales Y pa~~orales del Ritual del matrimonio, Madrrid 1971, ampliando y adaptando los
Prenotanda del Ordo celebrand matrimonium de 1969. Y ms tarde, como resultado de
~I
Asamblea Ple~aria de 1979, el documento: "Matrimonio y familia hoy'; del 6 de
ulw. de 1979 Ms rec1ente~ente, creemos que el ejemplo ms significativo puede ser el
pu~lica~o po~ la Conferencia Episcopal Italiana, Direttorio di pastora/e fomiliare per la
Ch!esa in Ita/1~, Roma ~993. O bien, en Amrica Latina el publicado por la Conferencia
Episcopal _Mex1~na, f?trectorzo nacional de pastoral familiar, Mxico 1991. Sobre la pastoral m~mmon'.al segun los ~ocumentos de la Iglesia universal (sobre todo el CIC), y de
las Igles1~s particulares, publicados hasta 1986, puede verse el estudio de F.R. Aznar, La
prepa~aczn para el matrimonio: principios y normas cannicas, op.cit, Del mismo F. Aznar,
Los directorios de pastoral prematrimonial de las dicesis espaolas (1983-1992): Familia 8
(I 994) 7_3-96; Id._,
Delegacin o el Secretariado de pastoralfamiliar de las dicesis espao
las (prxima aparicin en la revista "Familia", n. 10)
18. V_ase cmo se planteaba esto en la obra: M.VV., Foi et sacrement de mariage,
Chalet, Pans 1971, pp. 110 ss. y 146-150; D. Borobio, Matrimonio cristiano, op.cit., 105

ss.

19;, Baste recordar algunas de las afirmaciones del Ritual en su 1 a edicin tpica de
1969: El sacramento del matnrnonio ... presupone la madurez de fe y de la vida cristiana"
(n, 6); hay que atender "no slo a las situaciones jurdicas, sino sobre todo a las situacione_s de la vida d~ fe" (n. 9); "casarse por la Iglesia ... es una autntica confesin de fe... que
exige de ,!os novio~ u~a madurez en la misma fe, y que necesita una adecuada catequesis"
(n. 21); por consiguienre, es necesaria una catequesis orientada a la actualizacin de la fe
y a la preparacin consciente al matrimonio" (n. 23) ...

PASTORAL Y CELEBRACIN

DEL MATRJMONIO

CRJSTIANO

269

En primer lugar el de los mismos "futuros cnyuges': a quienes atae de


forma especial la preparacin personal y comunitaria, y la celebracin de
su propio matrimonio.
Junto a los cnyuges, se nombra a "la familia': teniendo en cuenta, no
slo lo que les afecta humanamente, sino tambin el que la celebracin
del matrimonio fue (y sigue siendo en algunos casos) una celebracin eminentemente familiar.
Pero, por "razn de la cura pastoral y litrgica'', se seala que afecta en
primer lugar al obispo, aspecto que ser dessarrollado en el nmero
siguiente (n.13)2.
Y por la misma razn afecta "a! prroco y sus vicarios': como colaboradores ms inmediatos del obispo.
Finalmente, aunque de forma ms amplia, afecta a ''toda la comunidad
eclesial': como se pone de relieve tambin en otros sacramentos.
Desde esta opcin evangelizadora y esta participacin de la comunidad,
es preciso comprender las diversas "etapas" que se proponen en el proceso de
preparacin, tanto entendido de forma amplia partiendo de la misma
infancia, como comprendido de forma ms concentrada a partir de la decisin de casarse por la Iglesia. En efecto, tanto la Familiaris Consortio21,
como el Cdigo de Derecho Cannico",
el Catecismo de la Iglesia
Catlica", o la segunda edicin del Ritual del matrimonio de 199024 dis20. El n. 13 se refiere de forma explcita a la funcin pastoral que corresponde al obispo, a quien compete "regular en toda la dicesis la celebracin y la cura pastoral del sacramento", teniendo en cuenta las normas que haya podido establecer la Conferencia
Episcopal. El obispo, como pastor de la Iglesia local, es el ltimo responsable de la accin
litrgica y pastoral de su dicesis. Por eso, si la circunstancia lo requiere, se debe recurrir
a l en los casos especiales (n.22); y es l quien puede facultar al dicono para presidir la
celebracin del sacramento (n.24); o delegar a laicos para que asistan en los matrimonios
(n.25); o dar licencia para que el matrimonio se celebre en otro lugar distinto a la propia
parroquia (n.27).
21. Familiaris Consortio, n. 66.
22. CIC, can. 1063, donde pide que se asista a los fieles en su preparacin remota e
inmediata al matrimonio, mediante la predicacin, la catequesis, la asistencia perrnanente.
23. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1632.
24. En la edicin tpica del Ritual del matrimonio de 1969 se menciona esta distincin, pero se insiste ms en los contenidos de la catequesis prematrimonial: "Los pastores
de almas tengan muy en cuenta los principios doctrinales enunciados anteriormente, tanto
en la catequesis prematrimonial, como en la homila que debe hacerse en la celebracin
del matrimonio, siempre, sin embargo.en relacin con las lecturas bblicas. Teniendo en
cuenta, segn las circunstancias, esos elementos fundamentales de la doctrina cristiana,
debe darse a los novios una adecuada catequesis, tanto sobre la doctrina del matrimonio y
la familia, como sobre el sacramento, sus ritos, oraciones y lecturas, de manera que los
esposos puedan celebrarlo consciente y fructuosamente" (n. 5). En cambio, la nueva

270

PASTORALDE LOS SACRAMENTOS

ringuen entre etapa o "preparacin remota", etapa o preparacin "prxima'', y etapa o "preparacin inmediata''25:
a) La de la preparacin lejana: que sucede "con la predicacin, con la
catequesis adaptada a los pequeos, a los jvenes y a los adultos, e incluso con los medios de comunicacin social", y que tiende a instruir a los
fieles sobre el significado del matrimonio, y sobre las funciones de los cnyuges y padres cristianos. Se trata de una preparacin que abarca la vida
entera, y que va transmitiendo la identidad y los valores del matrimonio
y_ la familia cristianos. La familia, sobre todo por el ejemplo y la educacir.i ?e los padres (y tambin de los hermanos, si los hay), juega un papel
decisivo en esta preparacin y transmisin de unos valores y de una cultura matrimonial-familiar cristianos. Responsables de esta preparacin
son ta~?fn las instituciones educativas , a travs de la instruccin y
transrrusin
de una sana cultura familiar, y de la orientacin humana y
p~ico!~gica adecuadas, y la misma comunidad cristiana, a travs de la predicacin, la catequesis (sobre todo en la adolescencia y juventud), el dilogo en los grupos de fe , el encuentro con movimientos familiares, el
mismo compartir con los amigos que se van casando ...
b) La de la preparacin prxima: que tiene lugar con los novios, cuando estos deciden casarse por la Iglesia, y se disponen a prepararse directa
y personalmente a la celebracin del matrimonio. Esta preparacin es
tanto ms necesaria cuanto ms se constata que no todos los que desean
c~sarse son creyentes, ni todos los que se dicen creyentes desean casarse,
nr todos los que se casan aceptan el sentido y los compromisos del sacramento. Como se afirma en el n. 15, la duracin debe ser "suficiente para
que se de una adecuada preparacin">, lo que supone que los agentes programan este tiempo, y que los novios conocen y asumen esta necesidad.
Estamos convencidos de que esta etapa de preparacin, si se realiza de
forma seria y adecuada, ofrece las mejores posibilidades para la ilustracin
cultural sobre el matrimonio y la familia hoy, para el replanteamiento o

Edicin tpica de 1990 dedica a este aspecto el captulo II completo, que incluye de los
nn.12-27, y en el que se distinguen dos partes claras: la dedicada a los "oficios y ministerios" en la preparacin pastoral de los novios al matrimonio (nn.12-22); y la dedicada a
los "oficios y ministerios" en la celebracin del mismo matrimonio, (nn. 22-27). Vase un
amplio comentario en nuestro libro: Inculturacin del matrimonio, op.cit., pp. 167 ss.
25. Ritual de 1990, n. 14.
26. Aunque el texto no concreta en qu consiste este tiempo "suficiente", ni esta
"de~ida preparacin", teniendo en cuenta la diversidad de situaciones; sin embargo, se
entiende que deben ser tales que permitan el objetivo de una celebracin "digna", en la
que se participe, se exprese,y se asuma todo el sentido y las exigencias del matrimonio cristiano.

PASTORALY CELEBRACIN DEL MATRIMONIO CRISTIANO

271

renovacin de su conversin y su fe cristianas, para la profundizacin en


el sentido del sacramento del matrimonio y su especificidad, para la
expresin de su experiencia por signos ~ acciones adaptados. par~ el
encuentro con otras parejas en el dilogo sincero y el testimonio de vida.
e) La etapa de preparacin "inmediata': es aquella que precede inmediatamente a la celebracin del sacramento, y se distingue de las dems
porque ahora tiene lugar una catequesis ms directamente litrgica-sacramental sobre el bautismo, la confirmacin (a veces preparando para celebrarla), la penitencia, la eucarista, y sobre todo el sacramento del matrimonio; porque ahora se reafirman o no en su decisin de ca~arse por la
Iglesia; porque ahora se explican, se eligen y se preparan las diversas partes de la celebracin; porque ahora se intensifica la celebracin y oracin
personal y comunitaria para una participacin digna, externa e_ i~ter_na,
personal y comunitaria, en la celebracin27 Nos parece que la distincin
de esta etapa, en el proceso de preparacin, es fundamental, para que la
preparacin no se reduzca a una explicacin terica, a un encuentro de
debate y discusin, o al necesario cumplimiento de una norma pastoral
establecida. Por ella los novios pueden profundizar su opcin, vivir una
cierta experiencia religiosa, profundizar en los ritos y smbolos, disponerse a una celebracin verdaderamente participada.
d) La etapa de la celebracin litrgica del matrimonio: ste es evidentemente el momento culminante, pero no nico, del proceso, ya que en l
"los cnyuges significan y participan del misterio de la unidad y del amor
fecundo entre Cristo y la Iglesia". En efecto es el momento de la expresin significante eclesial del mister~o cristiano del matrimonio, ~~ la proclamacin pblica de su compromiso en el amor, de la celebr~c10n goz~sa y comunitaria de la comunidad entera. Las palabras y los ntos debenan quedar grabados en el corazn, como momento estelar y punto de referencia permanente de la vida matrimonial-familiar.
e) Finalmente, la etapa del seguimiento con una adecuada past?ral
familiar: pues, en efecto, el matrimonio no termina con la celeb~acin,
sino que se contina en una explicitacin familiar nu~'.'' que exig~ un
acompaamiento pastoral adecuado. La pastoral familiar_ es al mismo
tiempo exigitiva de la pastoral matrimonial, y etapa necesana del proceso.
Si realmente se cumplieran estas etapas, podra decirse que se pone en
prctica una dinmica "catecumenal" importante, tal como lo desea la

27. Aunque no se explicite con estas palabras, a ello creemos se refiere tambin el
Ritual de 1990, n. 18, cuando habla de la preparacin sacramental litrgica, y se refiere a
"los sacramentos del matrimonio": bautismo, confirmacin, penitencia, eucarista. Ver
comentario: Inculturacin del matrimonio, op.cir., 173-174.

272

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

misma Iglesia y lo propone la Familiaris Consortio: Pues "la preparacin


prxima comporta -desde la edad oportuna y con una adecuada catequesis, como en un camino catecumenal- una preparacin ms especfica para los sacramentos, como un nuevo descubrimiento"28
2.

CONTENIDOS Y MATERIAL DE PREPARACIN

Es evidente que el contenido puede ser diferente, segn la situacin de


los sujetos y las circunstancias. Los estudios y materiales que ofrecen estos
contenidos, aun suponiendo notables diferencias, tambin muestran una
gran coincidencia en sus lneas generales29 Por nuestra parte, creemos que
estos contenidos se encuentran bsicamente indicados en dos de los documentos ltimos de la Iglesia : la nueva edicin tpica del Ritual del matrimonio, y el Catecismo de la Iglesia Catlica".
El Ritual dedica el n. 17 a los contenidos de la preparacin evangelizadora y catequtica de los novios. Este nmero debe unirse el n. 20, que
trata igualmente de la preparacin, desde una perspectiva ms anrropolgica". Entre estos contenidos se distingue:
- El de una evangeliuzcin inculturada, teniendo en cuenta "la manera de pensar del pueblo acerca del matrimonio y la familia", as como la
verdad y grandeza del "mutuo y autntico amor entre los novios" (n. 20).
Sin duda, es ste uno de los aspectos que deben integrar la preparacin al
matrimonio, valorando la importancia de su encarnacin cultural, y profundizando en la grandeza y las caractersticas del verdadero amor matrimonial. De este modo, aparecer mejor la coincidencia y armona con las
notas del mismo matrimonio cristiano. Se trata de la perspectiva ms
antropolgica, en la que deben entrar aspectos como la corporeidad, la
sexualidad, el amor, la entrega, la fidelidad ...
- Adems, "los elementos bsicos de la doctrina cristiana': que sin
duda son la parte central de la evangelizacin, e implican un conocimiento elemental del mensaje del evangelio. La insistencia en unos aspectos u otros depender del "nivel de fe", o de la calidad de evangelizados de
los mismos sujetos. De cualquier modo, no debe darse por supuesto este

28. Familiaris Consortio, n. 66.


29. Vase una relacin en el trabajo de F. Aznar, Los directorios de pastoral prematri
monial en las diversas dicesis espaolas, art. cit., esp. 82-85.
30. Ritual; nn. 17-18; Catecismo de la Iglesia Catlica, pp. 367-381.
31. Vase tambin nuestro comentario en: Inculturaci6n del matrimonio, op.cit., 172173.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

273

conocimiento, ni tampoco la conversin y fe que debera comportar. La


deficiente disposicin y actitudes con que muchos piden el sacramento,
est reclamando que se atiende de forma especial a la "evangelizacin primera", al anuncio directo y vivo del kerigma, al encuentro personal y vivo
con el Dios de Jesucristo, a la experiencia del Espritu, al cambio radical
de vida, al sentimiento afectivo y efectivo de pertenencia a la Iglesia.
- Tambin se requiere, como es lgico, "una catequesis sobre la doc
trina acercadel matrimonio y la familia": lo cual supone que se presenta o
explica su naturaleza y misterio, su sacramentalidad y su identidad, sus
funciones y deberes ... El mismo Ritual en los nmeros 1-11 ofrece unos
elementos de contenido bsico sobre el matrimonio, al explicarlo desde su
fundamento creatural (en la creacin est su origen; y es de Dios Creador
de quien procede esta "comunidad de vida y amor": n. 4); desde su fundamento cristo lgico ( Cristo asume la grandeza del matrimonio ya en las
bodas de Can, y lo lleva a su plenitud de sentido en la alianza pascual:
nn. 5-8); desde su fundamento eclesiolgico-sacramental (en la comunidad conyugal el hombre y h mu;er significan, representan, actuali:z.an y
realizan este misterio de amor y alianza: nn. 7-8); desde su fundamento
pneumatolgico (puesto que el Espritu es en ellos de forma especial causa
transormante, "vnculo de amor y de unidad", fuerza para la fidelidad en
las dificultades: n. 9); y en fin desde su fundamento familiar testimonial
(puesto que la vida familiar es el "sacramento permanente" del matrimonio, de la liturgia domstica, del "sacramento" de la pequea iglesia: n.
10-11)32
- Igualmente, se pide una catequesis sobre "el sacramentoy sus ritos,
preces, lecturas, para que puedan celebrarlo de manera consciente y provechosa": con ello se est pidiendo una evangelizacin que no se separe del
sacramento, una catequesis que integre la celebracin, una doctrina que
se exprese en rito. O, con otras palabras, una preparacin "mistaggica'',
cual corresponde a la preparacin sacramental. Con frecuencia, los contenidos para la preparacin prematrimonial minusvaloran, y hasta marginan este aspecto. Sin embargo, creemos que esto supone un empobrecimiento de los contenidos, una limitacin para la celebracin participada,
y hasta una falsificacin de lo ms especfico de la pastoral sacramental
(nn. 18. 28-32).
En sntesis, pensamos que los centros temticos ms importantes de
una preparacin al matrimonio, aun supuesta la posibilidad de un des32. La riqueza teolgica con que esta edicin del Ritual expone el sacramento del
matrimonio se debe, en gran parte, a que aprovecha la enseanza de los documentos ltimos que tratan el tema: Familiaris Consortio, Cdigo de Derecho Cannico, Enseanzas de
juan Pablo JI.

274

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

glose diversificado segn circunstancias, podran formularse as: 1. Corporeidad y sexualidad. 2. Amor y matrimonio. 3. Fases y expresiones del
amor. 4. Matrimonio, bautismo y fe. 5. Dios Amor al encuentro del hombre (H de la salvacin). 6. El amor de Cristo Salvador como modelo. 7.
El Espritu como la fuerza unitiva del amor en el proceso matrimonial
familiar. 8. De la Iglesia familia a la familia Iglesia (iglesia domstica). 9.
Por qu el matrimonio es un sacramento? 1 O. Cualidades esenciales del
matrimonio: unidad, indisolubilidad, fructuosidad. 11. Matrimonio y
compromiso social. 12. Matrimonio y tradiciones matrimoniales ayer y
hoy (adaptacin-inculturacin). 13. Smbolos y ritos de la celebracin del
matrimonio. 14. Participacin en el sacramento del matrimonio. 15.
Comienza la vida matrimonial: continuidad por la pastoral familiar.
Somos conscientes de que no siempre es posible realizar esta catequesis. Tambin sabemos que de nada sirve la programacin, si no se la llena
de contenido, y se la acompaa de "buena oferta". De cualquier modo, el
desarrollo de la temtica propuesta implicara un largo proceso por etapas o itinerario catecumenal (entre tres y cinco meses), que comenzara
con la "preparacin prxima'' (hasta el tema ocho), continuara con la
etapa "inmediata" (desde el tema nueve), culminara con la misma celebracin del sacramento (temas trece y catorce), y proseguira con el seguimiento pastoral a parejas jvenes, que quizs pudiera conducirlos a participar en algn movimiento familiar.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

MEDIOS PARA LA PREPARACIN PREMATRIMONIAL

Es evidente que no existen medios mgicos, que las situaciones son


muy variadas, que los medios deben adaptarse, y que no siempre es realizable el ideal ... Sin embargo, queremos recordar las formas de preparacin
que se suelen proponer, haciendo una breve valoracin crtica, y sugiriendo lo que nos parece ms "ideal".
a)

Encuentro y preparacin personal

Los diversos documentos hablan de la necesidad de que los pastores


reciban y acojan personalmente a los novios, y que el objetivo principal
que persigan sea el de "fomentar y robustecer su fe", ya que el sacramento del matrimonio "supone y exige la fe"33 Pero, con frecuencia, este

33. Ritual de 1990, n. 16.

275

encuentro personal viene a ser un trmite burocrtico, en el que no se dialoga a fondo sobre las actitudes y disposicin de fe, ni sobre el sentido del
sacramento ... Para que sea verdadero, este encuentro debera tener estas
caractersticas: adoptar una actitud ms evangelizadora que jurdica; ms
que juzgar provocar el autojuicio; acoger a todos, pero no celebrar indiscriminadamente todo; evitar al mismo tiempo el rigorismo y el laxismo;
animar su libertad sin mostrar indiferentismo; partir del mnimo positivo
para animar al crecimiento; estar abierto a un seguimiento dialogal de los
novios ... Este encuentro debera tener lugar en todos los casos, como inicio de un proceso de preparacin personal y comunitario. Pero, con cierta frecuencia, slo es posible proceder con una preparacin personal, bien
porque no hay un grupo, o por circunstancias especiales de trabajo, domicilio etc. En este caso, es necesario que el sacerdote o agente pastoral
pueda ofrecer un material adaptado, para que los mismos novios se preparen personalmente, y en dilogo mutuo. Podran servir los siguientes
elementos: lectura de una seleccin de lecturas bblicas sobre el matrimonio (leccionario matrimonial); lectura de algn libro o folleto expresamente destinado a esta preparacin34; resumen del temario antes propuesto, con un cuestionario para que lo meditaran y respondieran los novios;
elaboracin de un "diario" conjunto de los novios, expresando sus actitudes y sentimientos al acercarse la boda ...
b)

3.

CRISTIANO

Cursillos prematrimoniales

Los "cursillos prematrimoniales", como preparac1on al matrimonio,


son el medio ms extendido en las diversas dicesis y comunidades. La
variedad de contenidos, de duracin, de metodologas y medios ... es muy
grande35 Pero, por regla general, al menos en los grandes ncleos urbanos,
suelen desarrollar de cinco a siete temas, duran una semana, se ofrecen
parroquial o interparroquialmente, cada quince das o cada mes o cada trimestre, y aunque al principio vienen los novios con ciertas prevenciones,
en conjunto suelen terminar bastante satisfechos. No cabe dudar de los
muchos aspectos positivos que conlleva esta preparacin: posibilidad de

34. Nosotros mismos elaboramos un folleto con esta intencin: D. Borobio, El dere
cho a casarse en la libertad, Descle de Brouwer, Bilbao 1978. Otros materiales que pueden servir, por ejemplo: A. Carlos Hualde, Matrimonio, comunidad de amor. Catequesis
prematrimonial, Ed. Paulinas, Madrid 1990; Movimiento Familiar Cristiano, Creciendo en
el amor. Dilogos prematrioniales, Sal Terrae, Santander 1993.
35. Comprese, por ejemplo, los siguientes materiales y proyectos, tal como aparecen
en los diversos Directorios diocesanos: F. Aznar, Los directorios de pastoral prematrimonial
en las dicesis espaolas, art. cit.

276

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

encuentro y dilogo con los agentes (sacerdotes, laicos, matrimonios);


encuentro con otras parejas y sus inquietudes; reflexin e intercambio
sobre temas importantes que les afectan de forma especial en esta situacin; posibilidad de revisar sus actitudes de fe y eclesiales; mejor comprensin y preparacin del sacramento ... Sin embargo, creemos que esta
preparacin suele padecer las siguientes limitaciones: a veces da la impresin de quedarse en un requisito que hay que cumplir, ms que una profundizacin seria en una realidad que hay que vivir; los agentes responsables de los encuentros (sacerdotes, laicos) no siempre tienen una preparacin y unas cualidades pedaggicas y dialogantes adecuadas; con frecuencia los temas se quedan en cuestiones humanas (amor, sexo, control de
natalidad, aspectos mdicos y jurdicos ...), sin entrar de lleno en los aspectos religiosos; con motivo del matrimonio se habla de todo lo supuestamente matrimonial, menos del "sacramento" , sus smbolos, su celebracin; no suele crearse en el interior de esta preparacin, un como "miniproceso", en el que se armonicen contenidos tericos, revisin y meditacin, oracin y celebracin, testimonio comunitario y decisin personal,
compromiso y vida ... Todo ello hace que con demasiada frecuencia los
"cursillos prematrimoniales" carezcan de profundidad, se reduzcan a un
requisito previo necesario que se soporta, no afecten a la fe, ni a la vida y
compromisos matrimoniales, y en una palabra no cumplan con los objetivos a los que tienden. Creemos que son vlidos, pero tambin que son
insuficientes, aunque sean en conjunto lo mejor posible.
e) Proceso catecumenal
Algunos documentos de la Iglesia, como la Familiaris Consorcio" y
diversos Directorios Nacionales y diocesanos, como el de la Conferencia
Episcopal Francesa o el de la Italiana37 , proponen como ideal de una
seria preparacin al matrimonio el "itinerario de fe" o el "proceso catecumenal". Si tenemos en cuenta la identidad y caractersticas del catecumenado, tal como lo propone en la actualidad el Ritual de la Iniciacin
Cristiana de adultos", comprenderemos las razones por las que se aboga
por este tipo de preparacin: al abarcar un tiempo ms dilatado (entre tres
y cinco meses), permite un desarrollo ms sosegado de los temas, se adap-

36. Familiaris Consortio, n. 66.


37. Vase, por ejemplo, el de la Conferencia Episcopal Italiana, Direttorio, op.cit. nn.
48-56.
38. Ritual de la iniciacin cristiana de adultos, Madrid 1972. Una sntesis sobre esta
identidad y caractersticas en D. Borobio, Catecumenado: en C. Floristn-J.J.Tamayo,
Conceptos fundamentales de pastoral, Cristiandad, Madrid 1983, 99-120.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

277

ta ms a la progresividad e historicidad propia de un proceso, hace posible una distincin terica y concreta en diversas etapas, posibilita una
revisin y discernimiento ms sereno de las actitudes de fe, eclesiales, y
matrimoniales; conduce a un mejor conocimiento de y con todos los participantes; da lugar al testimonio comunitario y a la celebracin comn ...
Creemos que la clave del xito de un tal proceso radica en la seriedad
de planteamiento, en la salvaguarda de sus caractersticas sustanciales
(progresividad, comunitariedad, armonizacin de dimensiones doctrinal,
vivencial, litrgica, moral, calidad de los animadores, acompaamiento
testimonial ... ), en la preparacin tanto de los agentes como de los sujetos
participantes. El proceso catecumenal fue y sigue siendo siempre un
modelo para la preparacin evangelizadora a los sacramentos, lo mismo
que sigue siendo el mbito ms propio de catequesis. Al fin y al cabo, la
pastoral de preparacin a los sacramentos, como la propone el Vaticano II
implica siempre una dinmica catecumenal: acogida - encuentros personales - encuentros comunitarios - discernimiento y revisin - preparacin
ms inmediata de la liturgia sacramental - celebracin del sacramento.
Pero, bien planteado este proceso catecumenal, creemos deberan distinguirse tres momentos o etapas principales: a) Un tiempo de preparacin
ms cultural y humana: el amor esponsal con sus ritos y costumbres ayer
y hoy (unos tres meses antes). b) Un tiempo de preparacin ms teolgica sacramental, sobre lo especfico del matrimonio cristiano (aproximadamente dos meses antes). e) Un tiempo de preparacin ms litrgica y celebrativa, explicando el sentido de los ritos, y ayudndoles a preparar de
modo adaptado la celebracin de su propio matrimonio (unos gui~ce das
antes). Estas etapas podran ir marcadas por diversos ritos y celebraciones":
Durante el "segundo tiempo" de preparacin, se podra proponer una
celebracin, para expresar su deseo de asumir las funciones y compromisos matrimoniales. Esta celebracin podra tener un "carcter bautismal"
especial, y en ella, adems de renovar el propio bautismo, como momento de insercin radical en el misterio de la alianza nueva, podra expresarse tambin su voluntad de aceptar los hijos y de conducirlos al bautismo,
como verdadera "Iglesia domstica", En caso de que alguno(s) se fuera a
confirmar antes de su matrimonio, sera una ocasin excelente para este
tipo de celebracin, lo que debera preverse y prepararse adecuadamente.

39. Recogemos aqu las sugerencias que hacamos en nuestro libro: Inculturacin del
matrimonio, pp. 214-218.

278

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

. Entr: el segund~ y el .:'tercer tiem~o", aun supuesto que han desaparecido las amonestacrones como medio de control de impedimentos sera
posible "instituci~nalizar" de nuevo (al menos en algunos casos) l~ costumbre de anunciar al pueblo o la comunidad el acontecimiento matrimonial de dos de sus miembros, para pedir la oracin de la comunidad.
Se tratara de hacer partcipes a los dems de una "buena noticia'' que
t~mbi~n l~s _afect_a como c~i.stianos,contribuyendo as a superar esa especie de individualismo farnilista que se ha extendido en torno a la boda.
. . Otro momento expresivo podra ser la invitacin a los novios para participar en una celebracin comunitaria de la penitencia (tipo B), lo que de
algn modo culminara su proceso de preparacin al matrimonio. La costumbr~, _q_ue hoy perviv_e en no p~cos casos de catlicos, debe adaptarse a
la sensibilidad de los mismos novios, aunque no coincida con las vsperas
de su boda.
Tambin es un momento especialmente importante el que corresponde_ al que hemo~ !lamado "tercer tiempo", o de preparacin litrgica de la
misma celebracin, Es aqu donde los novios deben ser emplazados a
tomar parte activa, a leer y elegir las partes de la celebracin que les corresponden: lecturas, formularios, ritos complementarios, preces, cantos, elementos de inculturacin ...
Somos conscientes de que este como "ideal" es difcilmente realizable
en la mayora.de los cas~s, bien por falta de agentes, o de novios dispuestos, o de medios necesanos. Con todo, creemos que sera necesario avanzar en esta direccin, aunque lo ms comn fueran los "cursillos prematrimoniales".
d) "Itinerario conuiuencial":
Muy ~emejante a lo anterior, es lo que suele proponerse en algunas circunstancias, y que puede calificarse como "itinerario convivencial", o proceso de preparacin que abarca diversos meses, y que consiste en varias
"convivencias" de fin de semana con los novios, cada quince das durante
tres a cinco meses, en las que en un contexto nuevo se va profundizando
y viviendo en comn la experiencia de la fe y de la preparacin al sacramento del matrimonio. Creemos que este medio tiene todas las ventajas
que hemos sealado para el "proceso catecumenal", y que adems facilita
la experiencia y encuentro con Dios y con los dems, siempre que se haga
en las debidas condiciones de actitud y comportamiento. Cada "convivencia'' (aproximadamente de da y medio de duracin) podra suponer
como una pequea etapa, en la que se combinan de modo equilibrado la
catequesis o formacin doctrinal, la revisin de vida o discernimiento personal y grupal, la oracin y celebracin, el compromiso para un progreso

CRISTIANO

279

personal y matrimonial. No conocemos ningn material ordenado segn


este plan, que pueda proponerse como ejemplo de iluminacin o de seguimiento".
III. LA CELEBRACIN DEL SACRAMENTO
Con las comprensibles limitaciones de espacio y tiempo, vamos a dedicar esta tercera parte a tratar sobre la celebracin del sacramento, fijndonos en cinco aspectos: 1. Celebracin situacionada. 2. Celebracin preparada. 3. Celebracin participada. 4. Celebracin inculturada. 5.
Celebracin trinitaria".
1.

CELEBRACIN "SITUACIONADA"

Llamamos as a aquella celebracin que tiene en cuenta la situacin de


fe y las disposiciones subjetivas de los contrayentes, segn lo que piden los
mismos documentos de la Iglesia: Familiaris Consortio42, Cdigo de
Derecho Cannico", Ritual del matrimonio de 199044, Catecismo de la
iglesia Catlica45
40. Este mtodo se propone en algunas Dicesis de Espaa e Italia, como por ejemplo, Madrid, Miln ... Cf. G. Carnpanini, Amore, famiglia, matrimonio, Marietti
Documenti, Casale Monferrato 1992, pp. 120-146; Ch. Vela (dir.), Gruppi di incontro per
la preparazione al matrimonio, LDC, Torino 1985.
41. Algunos comentarios y estudios que aparecieron sobre este rito: N. Le Busse,
Comment t labor le rituel francais du mariage: La Maison Dieu 99(1969) 160-176;
P.M. Gy, Le nouueau rituel romain de mariage: La Maison Dieu 99(1969) 142 ss.; A.M.
Triacca, La celebrazione del matrimonio. Aspetti teologicoliturgici. Cantributo alfa spiritua

litd sacramentaria e alfa pastora/e liturgica: M.VV., Realtd e valori del sacramento del matri
monio, LAS, Roma 1976, 103-150; A. Nocent, Le rituel d11 mariage depuis Vatican !!: en
G. Farnedi, La celebrazione cristiana del matrimonio, op.cit., 129-144; J.M. Susraeta, El
nuevo ritual del matrimonio: Phase 57(1970) 251-266; D. Borobio, La celebracin del
matrimonio entre la falsificacin y la autenticidad: D.Borobio (ed.), Pastoraldel matrimonio
en nuestros das, Bilbao 1971, 150-181; A.J. Chupungco, Eadattamenta della liturgia dei
sacramenti: principie possibilitd: M.VV., Andmnesis. I sacramenti, 3/1, Marietri, Gnova
1986, 367-388.
42. Familiaris Consortio, n. 68: "En efecto, la fe de quien pide desponsarse ante la
Iglesia puede tener grados diversos y es deber primario de los pastores hacerla descubrir,
nutrirla y hacerla madurar. Pero ellos deben comprender tambin las razones que aconsejan a la Iglesia admitir a la celebracin a quien est imperfectamente dispuesto".
43. CIC, can. 1108-1133.
44. Ritual de 1990, nn. 19-22.
45. Catecismo de la Iglesia catlica, nn.1633-1637.

280

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

En cuanto a la situacin de fe, se suelen distinguir tres casos ms generales: a) El de los novios bautizados y verdaderamente creyentes, a los que
la Iglesia acoge y con los que se alegra de celebrar el sacramento del matrimonio. b) El de los novios que permanecen en la increencia y rechazan la
fe y el sentido del sacramento cristiano, a los que la Iglesia no puede admitir a la celebracin46 c) Y el de los novios que permanecen en una "fe insuficiente y ambigua", y estn "imperfectamente dispuestos", a los que la
Iglesia est dispuesta a admitir, aunque instndoles a una adecuada preparacin", lo que debera conducir a una distincin de casos, aun dentro
de esta misma situacin general".
Junto a esto, se distinguen otras situaciones de "estado" o religin, bien
clarificadas ltimamente por el Ritual de 199049, donde se habla de:
a) El matrimonio entre "una parte catlica y una parte bautizada no
catlica": ya que puede haber dificultad por la parte no catlica en la
misma celebracin de la eucarista, cuyo sentido no comparte. Pero, "si el
caso lo permite, y con el consentimiento del ordinario del lugar, puede
hacerse dentro de la misa". Respecto a la posibilidad de admitir a la parte
no catlica a la comunin, se remite al can. 844,3, donde se dice que
puede administrarse la eucarista lcitamente "a los miembros de las
Iglesias orientales que no estn en comunin plena con la Iglesia catlica,
si lo piden espontneamente y estn bien dispuestos; y esta norma vale
tambin respecto a los miembros de otras Iglesias que, a juicio de la Sede
Apostlica, se encuentran en igual condicin que las citadas Iglesias orientales por lo que se refiere a los sacramentos".

46. As la Familiaris Consortio, n. 68: "Cuando por el contrario, a pesar de los esfuerzos hechos, los contrayentes den muestras de rechazar de manera explcita y formal lo que
la Iglesia realiza cuando celebra el matrimonio de bautizados, el pastor de almas no puede
admitirlos a la celebracin. Y, aunque no sea de buena gana, tiene obligacin de tomar
nota de la situacin y hacer comprender a los interesados que, en tales circunstancias, no
es la Iglesia sino ellos mismos quienes impiden la celebracin que a pesar de todo piden".
47. La misma Familiaris Consortio, n. 68 seala las razones: porque estos sujetos
"estn ya realmente inseridos en la alianza esponsal de Cristo con la Iglesia": porque "dada
su recta intencin, han aceptado el proyecto de Dios sobre el matrimonio"; porque al
menos "de forma implcita, acatan lo que la Iglesia tiene intencin de hacer cuando celebra el matrimonio"; porque el hecho de que en su peticin "haya motivos sociales, no justifica un eventual rechazo por parce de los pastores".
48. Vase cmo lo plantebamos en el libro: La celebracin en la Iglesia: Matrimonio,
op.cit., pp. 386.
49. Ritual de 1990, nn. 19-22 y 36-37, donde la novedad es que comrempla el caso
del "matrimonio entre una parte bautizada no catlica con un catecmeno, es decir, con
una parte simplemente no bautizada; o tambin con una parte que ha recusado explcitamente la fe catlica": n. 22.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

281

b) El matrimonio "entre una parte catlica y una parte catecmena o


no cristiana": para este caso, el Ritual prev un rito propio
(cap.IV,nn.152-177), en el que se tienen en cuenta las diversas circunstancias: matrimonio entre parte catlica y parte catecmena o no cristiana; matrimonio entre dos catecmenos; entre catecmeno y parte no cristiana (cf. n.152). Sin duda, se tiene en cuenta la nueva situacin descristianizada de las Iglesias de Europa, as como la de los diversos "pases de
misin", donde estos casos se dan con cierta frecuencia.
e) El matrimonio de aquellas personas, "ya sean catlicas o no catlicas, que nunca o casi nunca participan en la celebracin del matrimonio
o de la eucarista'', y para las que se pide una "especial cautela", Esta advertencia se entiende bien para el caso de personas no catlicas. Pero no se
entiende tan bien para el caso de personas catlicas, porque, aparte del
principio de adaptacin a la situacin de fe de los contrayentes, se supone que para ellos ha precedido tambin una preparacin adecuada.

2.

CELEBRACIN PREPARADA

Entendemos por tal aquella celebracin que ha sido adecuadamente


preparada, tanto por parte del sacerdote, como por parte de los novios (a
poder ser conjuntamente), as como por parte de los que ejercen servicios
o ministerios, y por la comunidad entera. El Ritual de 1990 pone especial
nfasis en esta preparacin litrgica, que implica una eleccin de elementos, segn las situaciones, la sensibilidad de los novios, y el tenor de la
asamblea participante. En concreto, las cuestiones sobre las qu} se .debe
decidir son las siguientes:
- Si se celebra "dentro o fuera de la misa", para lo que se requiere que
el sacerdote discierna sobre la situacin o "grado de fe" y capacidad de
participacin de los mismos novios, y de los asistentes. Ms an, ser conveniente que los mismos novios intervengan en este discernimiento, de
modo que no se sientan discriminados, y se vean urgidos a plantearse su
fe y proceder con autenticidad.
- Si se proclaman unas u otras lecturas: lo que obligar a los mismos
novios a leer y encontrarse con el mensaje bblico sobre el matrimonio, de
modo que su eleccin sea adecuada a su circunstancia. El sacerdote o responsable no debera suplir sino hacer posible esta tarea. Su obligacin ser
tener en cuenta estos textos, y el motivo por el que se eligieron, en la
homila.
- Si se emplea una u otra de las posibles frmulas de consentimiento: lo que supone igualmente que los novios leen y piensan sobre aquella

282

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

que ms les gusta o "les dice", y que la preparan o aprenden para el


momento de la celebracin.
- Lo mismo ha de decirse sobre los formularios que se eligen para la
bendicin de los anillos, para la bendicin nupcial, o incluso para otros
momentos variables del rito: oracin colecta, prefacio ... El acto de eleccin ser uno de los mejores momentos de preparacin personal.
- Una eleccin especial la constituyen la "plegaria universal y los cantos", precisamente porque en ellos se hace tambin participar a otros
miembros de la comunidad y de la misma familia; y porque implica una
cierta creatividad y hasta espontaneidad. Precisamente a los cantos se
refiere el n. 30, en el que se pide que los cantos y las "obras musicales"
empleadas estn de acuerdo con el sentido litrgico y con cada una de sus
partes.
- Finalmente, el texto alude tambin a la atencin que hay que prestar "a las costumbres locales", las cuales, segn la oportunidad, pueden
conservarse". En lnea con lo que se dir ms tarde, es preciso atender a
este aspecto de inculturacin, orientando a los mismos novios, apreciando las costumbres propias del lugar, y ordenando su desarrollo en el ritmo
de la celebracin. ste puede ser uno de los puntos que ms se presten a
una catequesis y profundizacin sobre el sentido del mismo matrimonio.

3.

CELEBRACIN PARTICIPADA

Ser aquella en la que los diversos participantes participan interna y


externamente, segn su oficio y ministerio, y realizando cada uno "todo y
slo lo que le pertenece". Esto es lo que dar la calidad de una verdadera
celebracin comunitaria, sin discriminaciones ni acepcin de personas (n.
31). Supone tener en cuenta dos cosas: lo que pertenece a cada oficio y
ministerio; y lo que implica de elementos rituales.
a) Respecto a los oficios y ministerios, se explica claramente entre los nn.
23-2750
En primer lugar (n.23) "el mismo presbitero", que conviene sea el
mismo que preparar a los novios al matrimonio, y que en la celebracin
hace la homila, recibe el consentimiento, y celebra la eucarista.
En segundo lugar el dicono (n. 24), con la facultad del prroco o del
ordinario, al que le compete "presidir la celebracin del sacramento, sin
excluir la bendicin nupcial". Pues, aunque no pueda presidir la eucaris50. Vase: Inculturacin del matrimonio, op.cit., 176-177.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO CRISTIANO

28.3

ta, dentro de la cual suele tener lugar la bendicin, nunca debe excluirse
la bendicin.
En tercer lugar (n. 25), tambin se seala como novedad que pueden
ser los laicos quienes asistan a los matrimonios, cuando no hay sacerdotes
ni diconos, y con la delegacin del obispo, que debe contar "con la votacin favorable de la conferencia de obispos y con la licencia de la Sede
Apostlica''. Se entiende que este laico debe ser una persona "idnea", es
decir, preparada y capacitada tanto para instruir a los novios, como para
realizar debidamente la liturgia matrimonial, en la cual no ejerce la funcin de ministro ni de presidente, sino de testigo cualificado, que "pide el
consentimiento de los esposos y lo recibe en nombre de la Iglesia''. Es realmente importante que se reconozca la posibilidad de este nuevo "ministerio laical", no slo por lo que supone de promocin responsable de los laicos, sino tambin por lo que el acto implica de valor secular y familiar.
En cuarto lugar (n. 26), se alude tambin a "otros laicos", que pueden
participar de formas muy variadas en la preparacin de los novios, y en la
celebracin del rito. Entre otros pueden sealarse: los padrinos, los lectores, el monitor, los cantores, los que dan algn testimonio o presentan
algn don, los que intervienen con algn rito o costumbre propia del
lugar (cantos, danzas ... ).
Igualmente (n. 26) se tiene en cuenta a "toda la comunidad", que conviene participe y coopere en "testificar la fe y significar el amor de Cristo
al mundo". Y tambin que muestre su solidaridad y su apoyo a los nuevos
esposos para que puedan cumplir con su misin matrimonial-familiar, y
social-comunitaria.
_ .
b) Respecto al rito que se ha de emplear, se distinguen dos posibilidades fundamentales: 1. La celebracin dentro de la misa. 2. La celebracin
sin misa (n. 33). A continuacin, el n. 34 nos habla de los aspectos particulares de la celebracin dentro de la misa: que se emplee vestiduras de
color blanco o festivo; que normalmente se diga la misa ritual "por los
esposos"; que si por las razones sealadas se emplea la misa del da con sus
lecturas, se conserve la bendicin nupcial, y si es oportuno, la frmula de
bendicin final; que, si el matrimonio se celebra en domingo y participa
la comunidad, se emplee la misa del domingo; pero que, dada la eficacia
catequtica de la palabra "matrimonial", incluso en estos casos puede
tomarse una lectura de la "misa por los esposos".
Todo ello, como se ve, intenta conjugar dos principios: el del respeto
al ritmo litrgico de los domingos y das de fiesta para la comunidad; y el
de la atencin a la situacin propia de quienes celebran el sacramento del
matrimonio.

284

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

En conclusin, podemos afirmar que el Ritual de 1990 insiste en la


preparacin conjunta de la celebracin del matrimonio, destacando su
fuerza "mistaggica'' y catequtica; en la intervencin de los diversos "oficios y ministerios", y de forma novedosa en la posibilidad de que un laico
asista al matrimonio, cuando no hay sacerdotes ni diconos.

4.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

285

est indisolublemente unido a supersticiones y errores y, si es posible, consrvese sin alteracin alguna y hasta acptese en la misma liturgia'' (n. 16).
Esta tarea de adaptacin es competencia de las Conferencias Episcopales,
que tienen la facultad incluso de "elaborar un rito propio ... adaptado a las
costumbres de los diversos lugares y pueblos" (n. 17)54. Esta insistencia en
la adaptacin inculturativa es permanente, y sigue constituyendo un reto
para los responsables55

CELEBRACIN INCULTURADA

El tema de la inculturacin litrgica ha sido uno de los ms tratados


en los ltimos aos", y de forma especial es considerado por la Iglesia en
lo que respecta al matrimonio52 Es ste un tema que ha ocupado nuestra
atencin durante algn tiempo, y al que hemos dedicado diversos estudios", Aqu slo pretendemos recordar algunos aspectos.
a) Los Rituales piden la inculturacin del matrimonio:
Basta citar algunos prrafos del Ritual de 1969 para darse cuenta: Las
expresiones diversas y formularios "pueden adaptarse, y si es necesario
completarse" (n.13). "Puede adaptarse el orden de las partes, omitiendo
incluso, si parece oportuno, las preguntas antes del consentimiento" (n.
14). En cuanto a los ritos complementarios (imposicin del velo, arras,
anillos, unin de manos ... ), pueden adaptarse a las "costumbres de los
diversos lugares" (n. 15). En cuanto a las adaptaciones en los pases de
misin afirma: "Estdiese con simpata todo cuanto hay de honesto y no

51. As lo formulaba de forma excelente el Vaticano II en la SC 37-40, al hablar de


las "Normas para adaptar la liturgia a la mentalidad y tradiciones de los pueblos".
Recientemente, la Congregacin para el Culto y la Disciplina de los Sacramentos ha
publicado una importante Instruccin al respecto: La liturgia romana y la inculturacin, el
25 de enero de 1994, desarrollando los nn. 37-40 de la SC. Puede verse al respecto la
siguiente bibliografa: A.C. Schnijder, Cosmopolitization ofMankind andAdaptation ofthe
Liturgy: Studia Liturgica 8(1971-72) 169-184; A.J. Chupungco, The Magna Charta of
Liturgical Adaptation: Notitiae 14(1978) 75-89; Id., L'adattamento della liturgia tra cultu
re e teologa, Edizioni Piamme, Roma 1982; AA.W., Encuentro de culturas y expresin reli
giosa: Concilium 122(1977) 133-258; AA.W., La liturgia, una tradicin creativa:
Concilium 182(1983) 160-294; H.B. Meyer, Zur Frage der Inkulturation der Liturgie:
Zeitsch. fr Kath, Theol. 1(1983) 1-31; R. Gonzlez Cougil, La religiosidad gallega orde
nada a una liturgia inculturada, Pontificia Universidad Anselmiana de Roma, 1985.
52. As pude verse en la l3 edicin tpica del Ritual de 1969, nn. 12-18; lo mismo que
en la
edicin tpica del Ritual de 1990, nn. 3-44.
53. D.Borobio, Matrimonio e inculturazione nella Chiesa Ispanica: Rivista Liturgica
vol. LXXII (1985) 238-292.; Id., Inculturcin del matrimonio. Ritos y costumbres matrimo
niales de ayer y de hoy, Ediciones Paulinas, Madrid 1994.

za

b) Los cambios culturales reclaman esta inculturacin:


Sin duda las formas de vida hoy dominantes, la urbanizacin y el
abandono del medio rural, la comodidad de medios y el consumismo,
han condicionado no slo las costumbres y la ritualidad del momento de
los "esponsales" o noviazgo, sino tambin la celebracin del matrimonio,
desde un punto de vista profano y tambin religioso. Son los dos aspectos
que queremos ahora recordar.
Desde un punto de vista religioso, aparte la generalizacin de los "cursillos prematrimoniales", por regla general, los jvenes muestran un desconocimiento e indiferencia notable respecto a los ritos de matrimonio.
Slo cuando se les explica, se dan cuenta de su valor y riqueza. Entre los
ritos que ms aprecian, hay que contar: el del acompaamiento de los
padres al altar; el de la expresin del consentimiento mutuo; el de su acercamiento a la comunidad, situndose de cara a ella; el de las ofrendas
cuando las hay. No pocos jvenes consideran el rito de matrimonio como
un "rito de trmite", ms que otra cosa, ya que la novedad de la vida
matrimonial comenz en muchos casos antes. Adems, dado que la boda
no es ya un acto de la comunidad social, como antes en los pueblos, sino
un acto casi exclusivamente interfamiliar, muchos jvenes apenas han
vivido celebraciones del matrimonio, y por ello su ignorancia respecto al
rito es casi absoluta.
Desde un punto de vista profano, los ritos de celebracin tambin han
desaparecido en gran medida. Pues, ni intervienen los padres, como antes,
y por tanto no suele haber ni "bendicin paterna", ni "acompaamiento";

54. Las mismas orientaciones se ofrecen en la edicin del Ritual de 1990, nn. 39-44,
con pequeas variaciones. Cf. !nculturacin del matrimonio, pp. 187-188, donde concluimos: "Desde un punto de vista estructural y redaccional, el Ritual de 1990 ordena y especifica mejor las posibilidades de adaptacin, teniendo en cuenta los principios litrgicos
fundamentales, as como las reales necesidades pastorales de las comunidades y de los pueblos.
55. Sintetizamos aqu lo que ya explicamos ampliamente en nuestro libro citado:
Inculturacin del matrimonio, pp. 199 ss.

286

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ni interviene la comunidad social como antes, y por tanto no hay ni alboradas, ni procesin hacia la iglesia, ni cantos del pueblo, ni invitaciones
para todos ... La fiesta suele estar ya preparada, porque est preparado el
lugar de la celebracin religiosa, y el del banquete profano. Lo que ms
suele ocupar a los interesados el da de boda son: los vestidos y el saber
"estar" en la celebracin, las fotos o el vdeo, la acogida a los invitados, el
xito de la comida, y tambin La diversin de los participantes. En cuanto a la colaboracin de los invitados, casi todo se centra en el elemento
material de dinero o regalo, que con frecuencia queda encuadrado en las
"listas de regalo de boda''. En algunos casos, esta participacin tiene carcter especial, por medio de bailes y danzas tpicas, o por medio de msica
y cantos.
c)

El futuro de la inculturacin del matrimonio:

Una de las cosas que ms sobrecoge y conmueve a quien ahonda e


investiga sobre los ritos y costumbres matrimoniales en Espaa, es la rpida y radical desaparicin de muchos de ellos, a partir de mitad de siglo.
Intervencin familiar y popular, cantos y danzas, ritos y costumbres, bendiciones y gestos de solidaridad, entregas y acogidas, procesiones espaciadas y ritos de prueba, comidas y celebraciones ... , han sido abandonados
como si nada contara el peso de una larga historia. Sin duda, pueden
explicarse muchas cosas, debido a un cambio radical de estructura social,
econmica, convivencia]: o debido a una concepcin del hombre y la
sociedad, de la libertad y el amor, del matrimonio y la familia, de la fecundidad, la sexualidad y la fidelidad ... Pero, precisamente por ello es tanto
ms urgente la llamada hacia una nueva creatividad e inculturacin. Esta
tarea creemos que no se ha hecho, con la mediocre "adaptacin" de la primera edicin tpica del Ritual del matrimonio en Espaa, y que todava
constituye una tarea pendiente. La segunda edicin tpica del Ritual de
1990 ofrece una ocasin excelente para revisar e intentar corregir lo que
antes se hizo deficienrernente.
d) Sugerencias concretas para la inculturacin del matrimonio:
Teniendo en cuenta los diversos ritos y costumbres a lo largo de la historia, as como las posibilidades de inculturacin ofrecidas por las dos
Ediciones tpicas del Ritual, queremos sugerir algunos elementos rituales
y eucolgicos inculturativos, que consideramos de ms importancia56:
56. Para ms detalles remitimos a la obra citada: Inculturacin del matrimonio, pp.

218 SS.

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

287

La liturgi.a de la Palabra puede enriquecerse en el momento responsorial, adoptando algunos elementos de la cultura popular. Por ejemplo,
para el canto interleccional, creemos podra elegirse, dado el caso de existir esta tradicin, alguna estrofa o cancin popular versificada que fuera
conocida por el pueblo, y respondiera a la tradicin. Incluso cabra hacer
alguna letra nueva, adaptada a la msica popular del lugar para la circunstancia (msica o tono de alborada ...).
El interrogatorio inicial podra tambin adaptarse a la situacin y mentalidad de muchos jvenes, salvado el contenido central del mismo (libertad y fidelidad; mutuo respeto y amor permanente; disposicin a acoger a
los hijos responsable y amorosamente). La forma de hacerlo puede ser
diversa: a) Formular las eres preguntas a los dos en comn, para una respuesta conjunta, como estaba previsto en el Ritual espaol. b) Distinguir
algunas preguntas dirigidas a cada uno individualmente, y otras dirigidas
a los dos en comn57
Respecto al consentimiento y recepcin del mismo, dado que ya se ofrece suficiente variedad y posibilidad de eleccin de frmulas en las dos ediciones del Ritual, pensamos que la adaptacin ms importante podra
darse en el rito. Para este momento, tal vez podra pensarse en que el
sacerdote, recuperando una tradicin antigua en occidente y en la misma
Iglesia hispnica (que sola unirlo ms al rito de la bendicin nupcial),

57. Por ejemplo, a cada uno en particular se les puede preguntar lo que afecta ms a
su compromiso personal:
(El sacerdote pregunta a cada uno de los esposos por separado):
"N. ,vienes a contraer matrimonio sin ser coaccionado, libre y voluntariamente". R./
S, vengo libremente.
"N., ests decidido a amar y respetar a tu esposa(o) fielmente durante toda la vida?"
R./ S, estoy dispuesto.
(El sacerdote pregunta a ambos esposos a la vez):
"N.N., Estis dispuestos a recibir de Dios responsable y amorosamente a los hijos, y
a educarlos (en la fe), segn la ley de Cristo y de su Iglesia? R./S, estamos dispuestos.
"N.N., Estis dispuestos, como matrimonio y como familia cristianos, a cumplir responsablemente vuestros compromisos en la Iglesia y en el mundo? R. S, lo estamos dispuestos".
Esta propuesta se fundamenta en las siguientes razones: variedad histrica en el puesto y la forma de este elemento; posibilidad de adaptacin segn el OCM 1990; prdida
de la funcin de "control de impedimentos" a travs de este medio y en este momento;
necesidad de personalizar el compromiso personal de fidelidad, en un mundo en que
resulta tan frgil; necesidad de explicitar el compromiso tanto de aceptacin de los hijos y
de educacin, como de vivir como familia cristiana ("Iglesia domstica") y ser testigos en
la Iglesia y el mundo. Creemos que ms que "interrogatorio", este momento debe venir a
ser una verdadera profesin de fe, y una asuncin pblica de sus compromisos, funciones
y deberes matrimoniales.

288

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

rodeara con la estola las manos unidas de los esposos, mientras pronuncia
la frmula de aceptacin. Con ello se estara significando la consagracin
ante Dios y la Iglesia de ese vnvulo conyugal que acaba de manifestarse
por los mismos esposos. La ventaja estara en que a las palabras se une el
gesto de recepcin y acogida, de proteccin y ayuda por parte de la Iglesia.
Tambin la bendicin y entrega de las arras podra ser un elemento a
inculturar, dada la importancia y sentido que este rito tuvo en la tradicin hispana. Por l se significa los bienes que se aportan y que se van a
compartir en el matrimonio que, si bien en otro tiempo se atribua slo al
marido (slo l entregaba las arras a la mujer), en la actualidad puede reinterpretarse expresando el mutuo trabajo y colaboracin del hombre y la
mujer a los bienes de que disfruta el matrimonio y la familia. El rito debera reflejar hoy la nueva realidad de igualdad entre hombre y mujer, de
mutuo trabajo y colaboracin a los bienes y felicidad matrimonial familiar (sea que la mujer tenga un trabajo o profesin, o que se reconozca su
trabajo domstico). En cuanto a la frmula sera necesario adaptarla en
este sentido",
La presentacin de ofrendas ha sido siempre un momento de adaptaciones. En el OCM 1990, lo mismo que en el anterior, se dice que "en el
momento de la presentacin de los dones, los esposos pueden llevar el pan
y el vino al altar" (n.70. cf n.30.100). Como ya sabemos, este momento
fue en la tradicin hispana uno de los momentos que se enriqueci con la
presentacin de diversos dones: un pan especial (v.gr."bollo maimn",
rosco de bodas ... ), una jarra de vino, cera o velas... Hoy tambin es uno
de los momentos que ms se prestan a una creatividad inculturativa,
segn la sensibilidad propia de nuestro tiempo. Por eso, puede pensarse
en una "procesin de ofrandas" significativa, donde los esposos pueden
llevar el pan y el vino para la eucarista, y otros participantes pueden lle-

58. Esta es nuestra propuesta, comparada con la frmula actual:


Frmula actual
Frmula propuesta
"Bendice + Sefior estas arras,
"Bendice + Seor estas arras
que pone N. en manos de N.
que mutuamente se van
y derrama sobre ellos la abuna entregar N. y N.
dancia de tus bienes"
Y derrama sobre ellos la
abundancia de tus bienes".
Entrega
"N. recibe este don
"N. recibe estas arras,
como prenda de la bendicin
como prenda de la bendicin de Dios
de Dios, y signo de los bienes
y signo de los bienes que vamos
que vamos a compartir, y de
a compartir".
la mutua ayuda que nos vamos
a prestar".

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRIMONIO

CRISTIANO

289

var: algn pan "especial", que al final de la misa se distribuira; las velas
para el altar, que podran ser las del propio bautismo, llevadas por los
padrinos; algn smbolo que exprese su vocacin profesional; incluso el
"ramo" de la novia, que se le devolvera despus de la comunin ... Estos
dones se deben colocar en un lugar adecuado junto al altar.
Igualmente la plegaria eucarstica ofrece diversas posibilidades de adaptacin. Adems de las adaptaciones normales, cabra ofrecer algunas
ampliaciones, como por ejemplo: En el prefacio, despus de de haber proclamado: "Demos gracias al Seor, nuestro Dios"; en el "hanc igitur"
para el que podran elaborarse textos adaptados; en el momento de las
intercesiones, en el interior de la plegaria eucarstica, al modo como lo
proponen la plegaria eucarstica II y III; igualmente, en el memento o
intercesin por los fieles difuntos, sera muy oportuno el nombrar aquellos familiares difuntos ms allegados de los esposos, sobre todo si son los
padres, teniendo para ellos un recuerdo y oracin especial. En cuanto a la
comunin, es preciso dar todo su valor a la comunin bajo las dos especies de los esposos, por todo el significado de unin a Cristo que se da y
entrega en comunin de amor, siendo as modelo y fuerza para la vida
matrimonial y familiar.
Respecto a la bendicin nupcial, el texto ha quedado revalorizado por
el OCM, sobre todo el del 1990, con la explicitacin de su contenido epicltico, y la misma solemnizacin que supone el acompaarlo de msica
(nn. 73-74). La Edicin tpica ofrece tres frmulas de bendicin de los
esposos. Podra pensarse en aprovechar el rico material de la liturgia his, pnica, para elaborar alguna frmula propia. Creemos, en todo caso, que
en este momento no se deberan perder algunos signos propios de la tradicin hispana, como es el rito de la "velacin" o "velo nupcial": si bien es
dificil y complicado el realizarlo hoy como ayer, no puede olvidarse que,
permaneciendo ideal el que a la palabra se una el rito, debera buscarse
alguna forma sencilla y significativa del mismo. A nuestro entender,
podra ser una simple cinta blanca y roja (segn la tradicin), que se coloca sobre los reclinatorios o asientos de los esposos, donde apoyan sus
manos, y que ellos mismos sostienen con su mano, estando de rodillas,
mientras el sacerdote proclama la bendicin. Esta "cinta" podra pedirse
que la trajeran los mismos esposos (o tambin podra ser regalada por la
parroquia), y que despus la llevaran como recuerdo o memoria de su
celebracin de matrimonio.
En cuanto al momento de la despedida, cabra pensar en dos formas de
enriquecer o "inculturar" este momento. a) Entregando a los esposos
algn don como recuerdo, por parte de la parroquia, como podra ser la

290

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

misma "cinta blanca y roja", una biblia, una cruz, un libro de oraciones
para la familia ... , u otro regalo semejante, que pueda servirles de recordatorio. Puede acompaar una frmula, como: "Recibid y conservad este
don, como recuerdo permanente de vuestro sacramento de matrimonio".
b) Recuperando y renovando el sentido de la tradicional "traditio puellae": no ya entregando la esposa al esposo, lo que hoy es poco comprensible, dada la insistencia en la igualdad, la valoracin del puesto de la
mujer en la familia y en la sociedad ... ; sino "entregando" a los nuevos
esposos a la comunidad cristiana, a travs de la "entrega" representativa a
uno de los matrimonios verdaderamente cristianos participantes. Esto se
hara invitando, despus de la bendicin, a que este matrimonio se acercara donde estn los esposos, y el sacerdote entonces, tomando las manos
de stos, las da o "entrega" a las manos del dicho matrimonio (ella toma
la de la esposa, l la del esposo), que los conduce hacia donde se encuentra la asamblea, la cual los acoge con un gesto adecuado. Podra acompaar una breve frmula, como sta: "Recibid, en nombre de la comunidad,
estos nuevos esposos, de cuyo matrimonio habis sido testigos, y ayudadles a vivir lo que profesaron".
e) Inculturacin "parcial"en la nueva edicin espaola (1996)

La edicin espaola del ritual del matrimonio 1990 supone un pequeo esfuerzo de adaptacin, basado en los principios en que se basa esta
nueva edicin: reinterpretar el ritual existente; hacerlo ms comprensible
en sus contenidos, estructura y distribucin de elementos; incorporar
algunas mejoras, fruto de las sugerencias y observaciones de las d~versas
instancias. Se pretende, por tanto, mejorar algunos detalles del ntual y
enriquecer los textos con nuevas expresiones, teniendo en cuenta los
documentos que han enriquecido la teologa y la praxis del matrimonio
en los ltimos aos (Gaudium et Spes, Familiaris Consorcio, Cdigo de
Derecho Cannico, Catecismo de la Iglesia Catlica), y la experiencia de
los diversos pueblos y culturas.
Las novedades que se destacan en esta edicin son las siguientes:
1. Reelaboracin de los Prenotandos,integrando elementos teolgicos
y pastorales importantes, en distribucin ms coherente:.
.
l. Importancia y dignidad del sacramento del matnmoruo (1-11).
II. Oficios y ministerios en la preparacin y celebracin del sacramento (12-27).
III. Preparacin inmediata y determinacin del rito que se va a
emplear (nn. 28-32).

PASTORAL Y CELEBRACIN DEL MATRJMONIO CRJSTIANO

291

IV. Adaptaciones que corresponde preparar a las Conferencias


Episcopales (39-44).
2. Nueva estructura del ritual para facilitar su uso ms directo as
como la utilizacin de los nuevos elementos.
l. Cuatro formularios completos para la celebracin del matrimonio
dentro de la misa.
II. Textos eucolgicos para la misa ritual en la celebracin del rnatrimomo.
III. Formularios para la celebracin del matrimonio fuera de la misa.
IV. Ritual de la celebracin del matrimonio entre un cnyuge catlico
y un catecmeno o no cristiano.
V. Leccionario, con esquemas de lecturas para la celebracin y cuatro
modelos de homila.
VI. Tres Apndices: el primero con los textos musicalizados; el segundo con diversas oraciones para aniversarios del matrimonio; y el
tercero con el ritual del matrimonio cuando se celebra ante un
asistente laico.
3. Leves adaptaciones en la liturgia del rito matrimonial: Tal son la
monicin que tiene en cuenta si se trata de las segundas nupcias; la
monicin que precede al interrogatorio, que insiste ms en el pacto y
compromiso mutuo; una nueva frmula de ratificacin del consentimiento, ms histrico salvfica; dos aclamaciones de la asamblea, expresando su alegra y asentimiento ante el evento matrimonial; la frmula trinitaria que se aade a la de la entrega de anillos; la deseada participacin
de los esposos, llevando al altar las ofrendas de pan y vino; la valoracin
de la intervencin del Espritu (epclesis), introduciendo algunos retoques pneumatolgicos.
4. Recuperacin, mnimamente adaptada del ritual hispano (nn. 149
185): Este ritual original hispano, que haba desaparecido en la edicin
anterior de 1969, ha sido rescatado con buen criterio en el formulario
cuarto de la nueva edicin de 1996. Aunque se ha hecho un pequeo
esfuerzo adaptativo, est todava muy lejos de ser una respuesta a la exigida inculturacin del ritual del matrimonio. A la vez que mantiene textos
de la antigua liturgia romana (oracin colecta), o de la edicin tpica
(monicin antes del interrogatorio), recupera con leves adaptaciones lo
original del rito hispano: frmula de invitacin al consentimiento; frmula interrogativa del consentimiento; frmula para la confirmacin del
consentimiento; aclamacin gozosa de la asamblea participante. Mencin
especial merece la bendicin y entrega de arras y anillos, que constituye
uno de los ritos ms originales de la liturgia hispnica, tanto en sus formularios como en su ritual. Las leves adaptaciones a la entrega mutua,

292

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

bin la frmula de bendicin nupcial, unida al rito de la velacin con


un velo de color blanco y rojo, que se pone sobre la cabeza de la esposa y
los hombros del esposo. En resumen, es de alabar esta recuperacin y
mnima adaptacin. Pero, a nuestro juicio, es de lamentar que no se haya
hecho un mayor esfuerzo para una inculturacin que no slo tenga en
cuenta el pasado, sino tambin el presente cultural de nuestro pueblo.
5. Atencin a las nuevas situaciones eclesiales: Se manifiesta, sobre todo
en la importancia dada a la celebracin del matrimonio fuera de la misa,
insistiendo en la importancia de la comunin (cap. 111); en que se tiene
en cuenta la situacin cada vez ms frecuente de matrimonio entre una
parte catlica y una parte catecmena o no catlica (cap. IV); y en que,
dada la falta de sacerdotes, se prev la celebracin del matrimonio ante
un asistente laico (Apndice 111); finalmente, en que, de hecho, plantea
una preparacin de tipo ms bien catecumenal-mistaggico, atendiendo a
la situacin de fe de muchos esposos (Prenotandos).

5.

CONCLUSIN:

Los aspectos abordados en nuestro estudio se refieren a un doble


momento del proceso matrimonial: el "antes" de la preparacin pastoral,
y el "en" de la celebracin litrgica. Ambos momentos plantean cuestiones especficas, pero ambos se remiten y complementan mutuamente.
Una buena pastoral prematrimonial, no slo debe tener en cuenta la
ritualidad profana del matrimonio (compromiso formal, presentacin de
las familias, regalos, proclamas, despedidas y preparativos ... ); tambin
debe integrar y explicar la ritualidad de su celebracin religiosa. Y una
buena celebracin del sacramento, no slo debe suponer el proceso antecedente de preparacin, sino que debe integrar la experiencia de los
novios, su sentido de vida, sus alegras y sus esperanzas, en el variado "concierto" de palabras y ritos de la liturgia matrimonial. Slo as podr superarse la tentacin de separar amor humano y amor divino, vida y rito,
celebracin y compromiso. Quien se prepara bien, normalmente celebrar bien. No da lo mismo una cosa que otra, un medio u otro, un rito u
otro distinto. La vida entera pende con frecuencia de aquellos momentos
estelares que concentraron nuestro existir, que recapitularon nuestra historia. Y este momento, si se prepara y celebra bien, marcar con su sentido la pequea gran historia de quienes se atevieron a decir que su amor
era Dios mismo amando.

13

El Sacramento de la Uncin de Enfermos


en la Pastoral de la Salud

Los sacramentos guardan una cierta correspondencia con las diversas


fases y situaciones de la vida. La situacin propia del sacramento de la
uncin es la fragilidad en la carne y el espritu, que se manifiesta en la
enfermedad. Ante esta situacin, la uncin acta como sacramento de
curacin por el que Cristo, "mdico" de nuestras almas y de nuestros
cuerpos, nos ofrece la salud y la salvacin plena'.
l. CONTEXTO DE UNA PASTORAL QUE SE RENUEVA
La pastoral del sacramento de la uncin ha pasado por diversas fases
histricas. Despus del Vaticano II est pasando rpidamente de ser una
pastoral marginada a ser una pastoral valorada. Algunas razones pueden
ser las siguientes:
Los sujetos normales del sacramento son los "enfermos graves", segn
el concepto actual de "enfermedad", no los moribundos que ya 'han perdido toda capacidad de percepcin.
Situado en ese momento, el sacramento va recuperando su carcter de
celebracin comunitaria,y adems va recobrando toda su riqueza pastoral,
situado tanto en el marco renovado de los otros sacramentos, como en el
interior de una pastoral de la salud.
La secularizacin ha producido un efecto negativo, en cuanto que ha
conducido a un extraamiento del aspecto religioso y de sus mediaciones
rituales en la situacin de enfermedad; pero tambin ha trado consigo un
1. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1420ss., 1500ss.Labibliografafundamental que
empleamos es: D. Borobio, Uncin de enfermos: Id., La celebracin en la Iglesia, Sgueme,
Salamanca 1992, pp. 655-743; AA. W. Celebrar la vida: Labor Hospitalaria 4 (1993)
231-330; AA. W., Pastoral de la salud. Acompaamiento humano y sacramental, CPL 60,
Barcelona 1993; Departamento de Pastoral de la Salud, Congreso Iglesia y salud, Madrid
1995.

294

PASTORALDE LOS SACRAMENTOS

efecto positivo, en cuanto que ha ayudado a superar actitudes mgicas,


extraas motivaciones.
La nueva situacin del mismo enfermo, en un mundo sanitario nuevo,
est exigiendo tambin la renovacin de la pastoral eclesial con los enfermos, si se quiere dar respuesta a los retos que plantea este momento, como
son: los centros sanitarios actuales son su complejo de medios y relaciones; los avances de la rnedicinasy sus tcnicas con sus ventajas e inconvenientes, en campos como la biogentica, los trasplantes, la manipulacin
de rganos ... ; el crecimiento de enfermos crnicos y la prolongacin de la
esperanza de vida ...
Por otro lado, superada una cierta polarizacin poltica de la opcin
liberadora por los oprimidos sociales, se ha venido a una apreciacin ms
plena del compromiso liberador de la Iglesia por esos pobres y oprimidos,
abandonados y necesitados, que son con frecuencia los enfermos o afectados por diversas clases de enfermedad. La defensa de la salud y de la vida,
y la lucha contra la enfermedad y el dolor son el primer signo de una
Iglesia que asume su tarea evangelizadora.
Ciertamente, esto no quiere decir que, junto a los estmulos de renovacin, no aparezcan tambin nuevos obstculos para una accin renovadora. Tales son, por ejemplo: la ignorancia y desonfianza que en muchos
casos se da respecto al sacramento de la uncin; la separacin que todava
existe en muchos casos entre la pastoral con los enfermos y la celebracin
del sacramento; la actitud de rechazo ante un rito considerado un tanto
mgico por quienes han puesto toda su confianza en la medicina; la no
comprensin adecuada de la dimensin sanante de la religin, de la fe en
Cristo mdico y en sus sacramentos; la fctica sustitucin del sacerdote
por el el mdico o el terapeuta, sin distinguir lo que a cada uno pertenece', la divinizacin de la salud sobre todo corporal, haciendo girar en
torno a l toda una serie de actividades polticas y sociales, que conducen
a una "medicalizacin" extensiva de la vida, y a convertir la salud en el

2. AA. W., El mundo de la salud y de la enfermedad a examen. Ponencia I: en


Departamento de Pastoral de la Salud, Congreso Iglesia y salud, EDICE, Madrid 1995. En
adelante citamos: Congreso Iglesia y Salud. Aqu se dice al respecto: ''Ahora se afirma que
la salud no consiste slo en ausencia de enfermedad, sino en el logro de un completo bienestar fsico, mental y social. Es difcil no ver tras esto la tica utilitarista de la felicidad.
La sanidad ampla as su permetro hasta acaparar para s todo tipo de sufrimiento.
Realmente, el mbito de la sanidad y la medicina crece tanto que acaba siendo superponible al mbito de la vida humana entera. El mdico se convierte as en el hombre que dictamina entre lo normal y lo anormal o patolgico, entre lo bueno y lo malo, entre lo permitido y lo prohibido ... El mdico ha usurpado el papel clsico del sacerdote y la medicina se ha convertido en la nueva teologa" (p. 82).

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS...

295

valor tico absoluto3; y, debido a esta situacin, los mismos "sndromes"


que se generan tanto en el enfermo, al identificar bienestar con salud,
como en los agentes responsables de la salud (polticos, administrativos,
profesionales), al verse urgidos y hasta superados por las exigencias y los
medios que conlleva 4.
II. VERDAD DE UN SACRAMENTO QUE SE CONTEXTUALIZA
El sacramento de la uncin muestra toda su riqueza y amplitud, cuando se le comprende desde dos claves: 1. la de la dinmica de una pastoral
global de los sacramentos; 2. y la de la dinmica de una pastoral sanante
extensa.
* Pastoral global de los sacramentos: Situado en el interior del organismo sacramental, la uncin es el sacramento que responde a la situacin de
enfermedad, que asume la fragilidad corporal humana expresando en ella
un sentido y una esperanza nuevas. El cristiano que naci en el bautismo,
se perfeccion en la confirmacin, lleg a la plenitud de su ser en la eucarista, asumi su vocacin y misin por el matrimonio o el orden o la vida
consagrada, se encuentra tambin con la debilidad del pecado para la que
se le ofrece la penitencia, y con la fragilidad de la carne para la que se le
ofrece la uncin, de modo que en tal situacin puede tambin vivir, y
renovar su vocacin y su misin cristianas.
Del mismo modo que no hay sacramento que no se remita a los dems
sacramentos, ni situacin cristiana que no implique la totalidad de esta
vida, as tampoco hay pastoral de uncin que no suponga la pastoral de
los otros sacramentos. Con una peculiaridad: en este caso el mismosacramento de la uncin implica directamente los sacramentos de la penitencia
(para la reconciliacin y el perdn previos) y de la eucarista (por la comunin, la celebracin eucarstica, o el vitico); indirectamente los del bautismo (al que rememora por el agua bendita y el misterio pascual) y la
confirmacin (al que se remite por la uncin y el don del Espritu); y
vocacionalmente el sacramento del matrimonio (si se trata de persona
casada), o el del orden (si es persona ordenada).

3. Congreso Iglesia y salud, p. 83: La medicina del bienestar ha medicalizado la vida


humana, de modo que sta ha cado bajo el control de los mdicos e higienistas. Los mdicos dictaminan lo que es bueno y lo que es malo, y por tanto establecen los criterios por
los que se rige la moral civil en nuestras sociedades ... La tica se medicaliza, de forma que
slo se considerar bueno lo que produzca salud o bienestar, y otro tanto podemos decir
respecto de la poltica y dems esferas".
4. Ibid., pp. 93-104.

296

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Por otro lado, la pastoral del sacramento de la uncin slo ser posible
y verdadera, cuando va precedida y seguida de la pastoral de los otros
sacramentos, segn los principios que la determinan: concienciacin, preparacin, autenticidad, participacin, comunitariedad, coherencia ...
* Pastoral de la salud "extensa", La pastoral de la uncin ha vivido en
pocos aos unos deslizamientos importantes. Ha dejado de ser una pastoral reducida al momento de la enfermedad manifiesta, para pasar a ser
una accin promotora de la salud permanente. Ha pasado de ser una pastoral de ayuda a bien morir, a ser una pastoral de ayuda a vivir sanamente, tanto en la salud como en la enfermedad. Ha dejado de ser una pastoral que considera al enfermo como "objeto" de cuidados y receptor pasivo de atencin caritativa, a ser una pastoral que acoge al enfermo como
persona humana y como sujeto activo y responsable de evangelizacin.
Ha abandonado la concepcin del enfermo como simple receptor de
sacramentos de la Iglesia, pasando a una concepcin del enfermo como
dador de s mismo cual sacramento para la comunidad eclesial. Ha pasado de entenderse como pastoral para la persona enferma en solitario, a ser
pastoral que afecta a todo el contexto familiar, comunitario y social sanitario que se encuentra implicado en el mismo proceso de la enfermedad.
Ha dejado de ser una pastoral de "conservacin y remedio" ante el mal
que se presenta, para ser una pastoral de promocin por la salud y el bien
al que se aspira, y por la evangelizacin y misin que se desean. Ha venido a colocar su centro ms en los enfermos necesitados y desasistidos, que
en los enfermos que pueden ms fcilmente disponer de medios y asistencia. Ha pasado de ser una pastoral clericalizada y que pertenece slo al
clero, a ser una pastoral comunitaria y que compromete de forma especial
a los laicos',

III. FUNDAMENTOS Y EXIGITIVOS DE UNA PASTORAL


DE LA UNCIN DE ENFERMOS
La pastoral del sacramento de la uncin debe tener como fundamento la misma teologa del sacramento. En ella encontramos el contenido y

5. Vase al respecto los planteamientos de Documentos tan importantes como: Ritual


de la pastoral y uncin de enfermos: prenotandos; Familiaris consortio, n. 85; Christifideles
laici, n. 54; Salvifici do/ors, n. 29; Diversos Documentos de la Conferencia Episcopal
Espaola. Departamento de Pastoral de la salud. Cf. R. Delgado, Lneas de accin de lapas
toral de la salud en la parroquia: Material policopiado. Departamento de Pastoral de la

salud, pp. 73-79.

297

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

el sentido que mueven y promueven una praxis coherente y aplicada.


Destacamos brevemente estos centros de sentido teolgico.

1.

EL HOMBRE Y LA SALUD: DIMENSIN ANTROPOLGICA

La polaridad salud-enfermedad marca todo el proceso de la vida


humana. Pero la salud es la meta de los esfuerzos del hombre, el bien ms
deseado: "Lo importante es que tengas salud".
Es lgico que el hombre aspire a la_ salud ple~~- Pero hay q1:1 reco~~cer que nuestro mundo vive una situacin paradjica de exaltacin y divinizacin de la salud, por una parte, y de crecimiento de las enfermedad~s
y terapeutizacin o medicalizacin de la vida, por otra parte. Por desgr~cia
aparecen separadas con excesiva frecuencia la salud corpor~ y la salv~cin
integral del hombre, la aspiracin por la salud y la aceptacion de la infirmitud, como elemento permanente de la misma condicin humana.
Es precisamente este elemento de infirrnitud permanente el que se
manifiesta de forma especialmente dolorosa y clamorosa, cuan1o el -~ombre viene a estar gravemente enfermo. Y es justamente esta situacion, la
que viene a ser "situacin sacramental", en cuant? q~e comporta un transito vital (rite de passage), que implica una expenencia pr~gnante, al~ vez
de interpelacin y llamada, de contingencia y trascendencia. En medio de
esa situacin y experiencia el enfermo, sobre todo cuando es ~reyente, no
slo se aferra a la salud, sino que tambin invoca la salvacin, llama a
aquel que definitivamente le puede salvar.
.
.
Es el momento en el cual puede vivir una experiencia de gracta y amor
de Dios, an no explicitada por el signo sacramental de la u~ci~, ~ acoger el profundo misterio de su ser, y al ofrecerse desde esa misteriosidad a
la confianza, amor y cercana salvadora del que cree nunca le puede ~bandonar. La gracia es esa misteriosa presencia de Di~s, ~ue de modo mefable est y se siente cercano a nosotros, en una proximidad y amor absol1:1tos para nuestro perdn, nuestra salud y nuestra salvacin. Esta grac~a
exi;tencial en la enfermedad, aparece en toda su significatividad y eficacia
en la celebracin del sacramento de la uncin.
. .
Pues bien esta situacin humana sacramental est pidiendo y exigiendo que la pastoral con los enfermos y la pastoral de la misma uncin de
enfermos, sean entendidas no slo como una pastoral sanante para la
salud, sino tambin como una pastoral sacramental p~ra el sacr:mient~. Es
decir, como una pastoral que ayuda al enfern_ioa vrvir y a~umtr tal situacin como un momento especial de presencia, de cercarua, de amor, de
salvacin de Dios. Dios nos muestra su rostro, se revela y acta de modo

298

PASTORALDE LOS SACRAMENTOS

privilegiado en la situacin de enfermedad, hacindonos comprender


mejor la verdad de la vida, la otra cara de la realidad, la otra grandeza del
misterio que nos envuelve. l est y se hace all presente, no como quien
nos ata en la pasividad y al dolor, sino como quien nos impulsa a la lucha
por la salud y a la felicidad, cuyas fronteras son mucho ms grandes que
las que el hombre imagina. De este modo, el sacramento de la uncin ser
un significar, sellar y celebrar de forma explcita ese acontecimiento de
gracia y salvacin que se est verificando desde que el enfermo acepta en
la fe y se ofrece en el amor a la voluntad de Dios sanador y salvador.
De todo lo dicho se desprende cmo la pastoral de la uncin de enfermos debe ser una pastoral que apuesta por la salud permanente e integral
del hombre. "La enfermedad y cuanto la acompaa, representan un captulo importante de la pedagoga divina, en vistas a que el hombre adquiera una adecuada comprensin de s mismo. La enfermedad constituye
una especie de piedra de toque que devuelve a todo hombre (no slo al
enfermo) a un nuevo realismo. Sufriendo, puede llegar a saber quin es,
de dnde le viene la vida, dnde radica su consistencia, hacia dnde ha de
orientar su identidad, quin es su mdico. Sufriendo puede tambin descubrir la sinrazn de exigir razones ltimas, la insuficiencia de los remedios materiales, la inutilidad de pretender salvarse por s mismo, la ambigedad de los amigos y no slo de los adversarios. En el curso del sufrimiento y de la enfermedad el hombre sentencia su vida y verifica sus
opciones"6
2.

CRISTO MDICO Y LA SALUD: FUNDAMENTO CRISTOLGICO

El sacramento de la uncin, como todo sacramento, tiene su origen,


su centro de sentido, su fuerza de gracia y su impulso de accin en Cristo.
La pastoral del sacramento de la uncin encuentra su referente principal
en la misma pastoral o ministerio de Cristo con los enfermos.
De su comportamiento o ministerio con los enfermos no slo se deriva el sacramento de la uncin, sino tambin la pastoral que hacia el sacramento conduce. stos son los rasgos esenciales de su comportamiento, y
por tanto de nuestra pastoral:
Jess es .el verdadero cumplidor de las promesas mesinicas de liberacin
de la enfermedad y el dolor, con sus palabras y sus obras, con su vida,
muerte y resurreccin (Jer 33, 17 ss.; Is 35, 5ss.; Mt 11, 3-6; Le 4, 21).

6. AA. W., El evangelio, foente de vida en el mundo de la salud y de la enfermedad: en


Iglesia y salud, op.cit., p. 114.

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS...

299

Jess es acogedor y amigo de los enfermos, a los que se acerca, por los que
ora, a los que escucha y consuela, y a los que saca de su marginacin y de
su soledad (Mt 11, 24; , 9-13; LC 11, 2-4 ... ).
jess es mdico integral que cura las enfermedades y libera del demonio y del pecado. (Me 8, 10; Jn 9; Le 1 l;Mc 7;Mc 2; 3; Jn 5), por medio
de gestos y sobre todo por el poder de su palabra (Me 5; Me l, Le 17; Mt
8, 3; 19, 15; Me, 5; Le 4, 40). Jess es y aparece como el mdico integral, que cura al hombre de todas sus enfermedades: la fsica, la psquica,
la moral, la espiritual (Me 2, 5; Jn 9, 35-40 ... )7.
Jess es, tambin en la enfermedad, maestro que ensea la verdad sobre
la relacin poder del demonio pecado enfermedad. l no niega que acte
el poder del demonio, pero afirma que el poder de Dios est presente en
l, y que con este poder expulsa los demonios (Le 11, 20 Mt 12, 28).
Tampoco niega que el pecado pueda afectar a la enfermedad, pero s
rechaza que exista una causalidad directa de pecado-enfermedad.
Maestro, quin ha pecado: ste o sus padres, para que sea ciego? A lo
que Jess responde: Ni l ha pecado ni sus padres, sino que sucede as para
que se manifieste la gloria de Dios (Jn 9, 1-4).
Jess es amigo que salva y que pide una relacin personal de confianza en
l Por eso, al dirigirse a l los enfermos expresan su confianza: Jess, Hijo
de David, ten piedad de m (Me 10, 48; Le 17, 13; Mt 9, 27). Si t
quieres, puedes sanarme" (Me l, 40. Cf. 5, 23.28). Y por eso, al ser curados por l, Jess mismo les pide un acto de fe y de confianza. Tu fe te ha
salvado (Me 10, 52; Mt 5, 25-34; Me 9, 24).
Jess es el verdadero salvador que, con su misterio pascual no solamente asume la enfermedad y carga con nuestros dolores, sino qu~ tambin
descubre de una vez para siempre el sentido de la enfermedad y del dolor,
transformando su oscuridad en luz salvadora, a travs del amor y la entrega a los dems. En la pasin, muerte y resurreccin de Cristo, se manifiesta al mismo tiempo el misterio oscuro del sufrimiento, la enfermedad
y la muerte, su posibilidad rendentiva y salvadora, su germen de vida
indestructible, su garanta de victoria, y su esperanza de resurreccin (Cf.
Mt 8, 17; 20, 28; Me 14, 22 25; 1 Co 15, 20; 1 Pe 2, 9 ... ). En l no slo
se encarna la salud plena, sino que tambin se irradia la salud, se hace
salud. Por l la humanidad es a la vez sanada y salvada.
Si esto es as, no hace falta buscar otro fundamento para la pastoral de
enfermos o del sacramento de la uncin de enfermos. Nos basta ser fieles
a su obra y misin, a su mandato y envo (cf. Me 6; Me 16, 15-16). Nos

7. CE M. Gesteira, "Cbristus medicus". Jess ante elproblema del mal Revista Espaola
de Teologa, Cristiandad, Madrid 1991.

300

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

basta mirar su ejemplo y su amor redentor en el momento de la pasin y


la muerte, de la resurreccin y la victoria. A travs de esta continuacin
aparecer por el sacramento la grandeza del misterio que creemos, actualizamos y vivimos",

3. LA

IGLESIA Y lA SALUD: FUNDAMENTO ECLESIOLGICO

La Iglesia, continuadora de la obra y la misin de Cristo en el


mundo como mediacin pneumatolgica principal (Jn 20, 19 23), debe
continuar tambin la obra y ministerio de Jess con los enfermos. Por eso
Jess, que ya haba asociado a los apstoles a su poder de curar enfermedades en la primera misin (Me 6, 12; Mt 10, 1 ss.), despus de la resurreccin les enva solemnemente a que realicen esta tarea: Id por todo el
mundo ... stas son las seales que acompaarn a los que crean: en mi
nombre expulsarn demonios ... impondrn las manos sobre los enfermos
y se pondrn bien (Me 16, 15-15).
La obra de la Iglesia con los enfermos debe ser, lo mismo que la de
Cristo: una obra proftica (liberadora), histrica (que atiende a los enfermos concretos), anamntica (que remite y actualiza la obra de Cristo),
pneumtica (que acta en la fuerza y dinmica del Espritu), integral (que
busca la salud y salvacin plena). Esta obra se contina y realiza, tanto
ayer como hoy, de tres formas principales:
De forma extraordinaria, por las curaciones. Lo que claramente viene
atestiguado por los Hechos en la Iglesia apostlica (Hch 3, 1-26. Cf. 5,
15 ss.; 8, 7; 9, 12.17; 28, 8 ss.), puede afirmarse, salvadas las diferencias,
de la Iglesia actual. Nos es difcil discernir cundo y dnde se da esta continuacin. No podemos pretender encerrar la intervencin de Dios en el
marco de lo racionalmente previsto, ni de lo mdicamente posible. Dios
tiene caminos imprevisibles de curacin, que pueden manifestarse en
lugares especiales, por personas con carismas extraordinarios, o a travs de
intercesores con santidad reconocida. No sabemos discernir ni nombrar
con precisin las fuerzas que actan en la sanacin extraordinaria por la
fe. Pero actan.
De forma ordinaria, por los carismas y dones de curacin. Es evidente que
la continuacin del ministerio de Cristo con los enfermos, se realiza normalmente de una forma ordinaria, a travs de la accin de todos aquellos
que por vocacin entregan su vida a atender, cuidar, curar, consolar ... a los
enfermos. Unas veces aparece en la atencin a los hurfanos y a las viudas

8. Cf. Ritual, Prenotandos, n. 1 ss.

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

301

(Hch 6, 1-2; Sant l, 27), otras en la visita y atencin: Estuve enfermo y


vinisteis a visitarme (Mt 25, 36.45). Por eso, Pablo destaca los carismas
de curacin, que sirven para edificacin de la comunidad (1 Co 12, 79.28-30). A lo largo de la historia, miles de personas, en congregaciones,
en grupos o individualmente, han dedicado su vida entera a cuidar y atender a los que sufren en su cuerpo y en su espritu. Su ejemplo sirve de estmulo a cuantos hoy realizan esta tarea.
De forma sacramental por el sacramento de la uncin (Sant 5, 13-16).
Sin pretender ver en el texto de Santiago todos los aspectos de la celebracin actual del sacramento, es claro que se trata de una intervencin sacra
mental de la Iglesia primera, en la que los presbteros por medio de la oracin y la uncin con el leo, invocan la intervencin de Dios para la salud
y salvacin plena del enfermo. Esta forma eclesial de continuar el ministerio de Cristo, est en perfecta continuidad con la misma accin de
Cristo (Me 6, 13) y con el mandato dado a sus apstoles (Me 16, 17). Por
la uncin sacramental el mismo Cristo que ofreca la salvacin de Dios
acogiendo y sanando a los enfermos y perdonando a los pecadores, se hace
ahora presente y acta como Salvador, Sanador, Perdonador.
Esta triple continuacin est exigiendo de la Iglesia una pastoral adecuada, que tiene que centrarse: 1. Sobre el desarrollo de unas relaciones
saludables entre enfermo y comunidad, conscientes de que entonces la
misma comunidad se convierte en principio de curacin, en medicina de
vida. 2. Sobre la bsqueda de una edificacin desde la diakona, como
expresin de que en ella la vida se rige no por el poder o el egosmo o la
comodidad, sino por el servicio a los ms pobres y necesitados. 3. Sobre
la valoracin agradecida de la aportacin del mismo enfermo a-la comunidad, quien con la aceptacin paciente y ejemplar de su enfermedad, con
su actitud de entrega y renuncia, de oblatividad y sacrificio, de relativizacin de lo terreno y mundano, de revalorizacin del propio cuerpo ...
puede ser el ejemplo ms elocuente y eficaz para la edificacin de la
misma comunidad. 4. Finalmente, esta continuidad se basa sobre la
misma fuerza y eficacia del sacramento, como momento y signo en el que
se expresa y concentra de modo especial, no slo la accin de Dios, sino
tambin la solidaridad de la Iglesia.

III. PARA UNA ADECUADA PASTORAL DE LA SALUD


Nos referamos al principio al contexto y situacin de una nueva pastoral de enfermos. Hemos visto despus los centros de sentido de esta pastoral, desde su dimensin antropolgica, cristolgica, eclesiolgica.

302

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Veamos ahora cules son las lneas maestras para una pastoral de enfermos
y de los sacramentos con los enfermos.
1.

OBJETIVOS GENERALES

De diversas maneras, por los distintos organismos y en distintos documentos, se han venido perfilando los objetivos generales de una pastoral
de enfermos para nuestros das. Recogemos aqu los ms importantes 9
- Evangelizar la cultura de la salud actual, confrontando el concepto
de salud y los medios para conservarla o mejorarla, promoviendo la
dimensin humana y social de la salud y la enfermedad, contribuyendo a
sanar las nuevas patologas de nuestra sociedad ...
- Promover la responsabilidad solidaria, desde los valores humanos y
evanglicos, en el campo de la asistencia sanitaria, no slo a nivel nacional sino tambin internacional: control y prestacin de medios sanitarios,
igualdad y superacin de toda discriminacin, donacin de sangre y de
rganos ...
- Desarrollar toda la dimensin sanante del evangelio y evangelizadora de la Iglesia, iluminando desde la fe el sentido del cuerpo y la salud,
del sufrimiento, la enfermedad y la muerte, resaltando lo especfico de la
esperanza cristiana.
- Colaborar en la bsqueda interdisciplinar de solucin a los problemas que hoy se plantean, tanto en el inicio de la vida (demografa, regulacin de natalidad, tcnicas de reproduccin asistida, ingeniera gentica,
asesoramiento gentico ... ), como en el final de la vida (atencin a la vejez
y los ancianos sobre todo dependientes, seleccin de pacientes para trasplantes, cuidados intensivos y paliativos, tratamiento de dolor, sida, eutanasia ... ).
2.

OBJETIVOS PARTICULARES

Nos fijamos ahora en los objetivos que afectan ms propiamente a la


vida intraeclesial e intracomunitaria, y que constituyen las "lneas de fuerza orientadoras de la accin de la Iglesia durante los prximos aos",

9. Vanse los documentos: Iglesia y salud, op.cit. Lo mismo en Labor Hospitalaria n.


4 (1993).

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

303

segn el Departamento de Pastoral de la salud":


- Recuperar en la Iglesia la conciencia y su misin sanante en la
sociedad espaola actual, de manera que le ayuda a vivir de forma ms
saludable y humana la vida entera: enfermedad y salud, dolor y muerte.
- Entender y construir las comunidades cristianas como fuentes de
salud abierta a la salvacin de Jesucristo, viviendo unas relaciones saludables y sanantes, por la diakona y el agape que acoge, cura y promueve.
- Recuperar la actitud evanglica de Cristo ante el enfermo y sus
familiares, promoviendo una asistencia ms humana e integral, que
implique la defensa de la salud, la lucha contra la enfermedad y sus causas, la ayuda y acompaamiento a la familia del enfermo en el itinerario
de la enfermedad.
- Encontrar el verdadero puesto de la Iglesia y de la pastoral de la
salud junto a los enfermos. ms necesitados y desasistidos, dedicando personas y medios que concreten el testimonio evangelizador de la Iglesia.
- Insertar la pastoral de los sacramentos en el conjunto de la pastoral
de la salud, como verdaderas celebraciones sanantes en la situacin de
enfermedad, y como momentos concentrativos de una accin pastoral
precedente e impulsivos de una pastoral consecuente.
3.

AGENTES DE LA PASTORAL DE ENFERMOS

a) En primer lugar, el agente responsable de esta pastoral es la comu-

nidad entera, como dicen las Orientaciones del Ritual n. 47: "Todos los
cristianos deben ser instruidos diligentemente sobre el ministerio de la
enfermedad y sobre sus obligaciones para con los enfermos ...Y, -si es verdad que los obispos, presbteros y diconos, por razn de su ministerio,
deben manifestar su preferencia por los enfermos, la obligacin de atenderles es cometido de todos y cada uno de los componentes de la comunidad". Toda la comunidad se ve afectada y concernida por los enfermos,
y toda ella debe responsabilizarse de este ministerio. Aunque haya personas y grupos especialmente dedicados a la pastoral sanitaria, como pueden
ser los diconos, las comunidades religiosas sanitarias, los profesionales de
la salud, asociaciones, grupos y equipos diversos de laicos... , es necesario
que la comunidad entera tome nueva conciencia de esta importante tarea.
Esto supone que se promueven los medios siguientes:

1 O. Cf. M. W., Para que tengan vida: La Iglesia en el mundo de la salud y la enferme
dad: en Iglesia y salud, pp. 143-177. Tambin en "separata": Anexo 1: Intercomunicacin,
n 137 (1996) p. 6.

304

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Sensibilizar y concienciar a la misma comunidad, ayudndole a superar esa "delegacin" histrica de la tarea en las personas dedicadas "ex oficio" a los enfermos.
Concienciar y preparar a la familia para que pueda acompaar, animar
y ayudar al enfermo, ejerciendo respecto a l una funcin sanante y evangelizadora, a la vez que est dispuesta a ser "sanada" y evangelizada por el
mismo enfermo.
Discernir y llamar a aquellas personas que en la misma comunidad tienen un carisma especial para la atencin y cuidado a los enfermos, la promocin de la salud y la vida.
Ayudar y apoyar a los que en nombre de la comunidad asisten a los
enfermos, proporcionndoles una formacin adecuada, ayudndoles a
vivir su fe desde este servicio, valorando su tarea ante la comunidad entera.
Promover, en el marco de la comunidad, un laicado cristiano formado
y comprometido (mdicos, enfermeras, auxiliares, asistentes sociales,
otros profesionales ... ), que est dispuesto a prestar este servicio sobre todo
con los ms necesitados.
Crear espacios y tiempos para esta accin pastoral con los enfermos, de
manera que, a partir de un conocimiento de la realidad, se pueda ordenar
el mltiple servicio.
Impulsar la coordinacin de todos los agentes de pastoral de la salud
entre s y con los agentes de otras reas, sobre todo a partir de la "institucin" de un ministerio laical propio, que pueda ejercer esta funcin coordinadora y animadora de tal servicio en la comunidad.
b) En segundo lugar, son agentes de la pastoral de enfermos todas
aquellas personas que asumen un servicio o ministerio al respecto.
Comenzando por los ministros ordenados: obispo, presbtero, dicono;
pasando por los ministerios laicales: ministro extraordinario de la comunin, animador del equipo de pastoral de enfermos, responsable de grupos que asumen esta tarea (Fraternidad, Equipos de San Vicente Pal); y
llegando hasta todos aquellos miembros de la comunidad que ejercen un
servicio en orden a la atencin a los mismos enfermos: los que visitan
enfermos, les atienden, les conducen a la iglesia o al mdico, participan en
equipos o grupos dedicados a esta tarea ... Todos ellos, junto con los profesionales de la salud, las comunidades religiosas y los movimientos que se
orientan hacia esta actividad ... , contribuyen a su manera a que la comunidad entera despliegue y realice su ministerio de forma concreta y eficaz.
A travs de todos ellos, deber aparecer la comunidad como una comunidad "sanante", en la que las relaciones saludables, la acogida y solicitud
hacia los enfermos, la lucha contra la enfermedad y la promocin de la

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

305

vida, aparecen como la finalidad preferente de su compromiso solidario y


misionero con los que sufren enfermedad.

4.

SUJETOS DE IA PASTORAL DE ENFERMOS

Dada la amplitud del mundo de la salud-enfermedad; supuesto que la


persona enferma no es slo aquella que padece un mal fsico, sino tambin psquico y espiritual; y teniendo en cuanta que la accin de la Iglesia
abarca toda la situacin de enfermedad, en la que se sitan los sacramentos de los enfermos ... , podemos suponer que los sujetos de la llamada pastoral de enfermos se han multiplicado. Podemos sealar los siguientes:
Ancianos y personas mayores, sobre todo cuando entran en un proceso
de dependencia y prdida de autonoma.
Enfermos con enfermedad grave, sometidos o no a operacin, bien
hayan sido o no hospitalizados; pero viven la experiencia de la fragilidad
del cuerpo intensamente.
Enfermos crnicos, que aun haciendo una vida normal, viven la experiencia de desarmona permanente en su cuerpo o en su espritu.
Enfermos psquicos y amentes, que en alguna medida han perdido la
capacidad de autocontrol y apreciacin objetiva de la realidad.
Disminuidos fisicos o mentales, que necesitan de ayuda permanente en
una u otra medida.
Enfermos de Sida, considerados como apestados y culpables de su propio mal, entendido por no pocos como castigo merecido.
Drogadictos, conisderados igualmente como enfermos culpables, que
padecen su propio castigo de enfermedad.
Homosexuales, con frecuencia considerados tambin como enfermos y
marginados.
Personas que han sufrido o sufren la violencia, bien sea por terrorismo
o por maltrato de uno u otro tipo.
Todos aquellos que sufren y estn enfermos por causa del hambre, de la
injusticia humana.
Los atenazados por la ansiedad de un comer impulsivo (bulmicos) o
del ayunar por conseguir una imagen corporal determinada (anorexia).
Los parados y jubilados prematuros, que se sienten deprimidos por un
sentimiento de inutilidad, por una impotencia para la propia realizacin
y satisfaccin de necesidades.
Inmigrantes y refugiados en situacin de miseria y marginacin extrema.

306

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

A esto debe aadirse todas aquellas personas que viven un estado


agudo de depresin, los esquizofrnicos, los enfermos de trastornos psquicos o de soledad, o de desatencin sanitaria mnima.
En una palabra, sin caer en una especie de "panenfermismo" injustificado, es preciso reconocer que la nueva situacin demogrfica (aumento
de personas mayores-disminucin de natalidad), los nuevos diagnsticos
sobre enfermedades, las nuevas enfermedades , y las nuevas situaciones
sociales ... obligan a ampliar el campo de los sujetos que deben ser objeto
de pastoral y de atencin por parte de la comunidad cristiana.

5.

MBITOS DE LA PASTORAL DE ENFERMOS

Los mbitos de la pastoral de enfermos son sobre todo la comunidad


parroquial, los centros hospitalarios, las residencias, la misma familia.
Ofrecemos algunas sugerencias para cada uno de estos mbitos.
a) La comunidad parroquial

Las condiciones de una pastoral parroquial son: que sus miembros


estn mentalizados y evangelizados sobre la importancia de la pastoral de
enfermos; que la preocupacin y atencin a los enfermos est presente en
los diversos momentos y actividades de la comunidad parroquial: predicacin, celebracin, catequesis, informacin, jornadas diversas, planes
pastorales; que este servicio y ayuda cuenten con espacios y tiempos, con
personas y medios para su realizacin; que se encomiende dicho servicio
a los miembros responsables de la comunidad que estn preparados y dispuestos para ejercerlo; que se establezcan unos cauces de relacin y colaboracin con los servicios de asistencia religiosa de los centros hospitalarios; que se acte de modo coordinado con otros grupos que atienden a
los enfermos en la misma parroquia, en el arciprestazgo o en la zona.
Para poner en marcha y mantener esta pastoral parroquial deben
tenerse en cuenta los siguientes criterios:
Conocer la realidad sanitaria de la comunidad y la situacin de los
enfermos, especialmente los ms necesitados.
Sensibilizar conciencias y a la comunidad sobre la necesidad de informar y colaborar responsablemente, desde el barrio o vecindad ms cercanos, aunque no se pertenezca a un grupo especial.
Crear un grupo parroquial de pastoral de la salud, animado por un
"ministro" laico preparado, que viva su fe desde este servicio, y anime y
mantenga viva la conciencia de la comunidad al respecto. Las funciones
de este grupo(s) seran: conocer a los enfermos, su situacin y necesida-

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

307

des, informar al presbtero y a la comunidad, programar la accin durante un perod~. determinado, gestionar la solucin de diversos problemas,
preparar la visrra del sacerdote y la misma celebracin de los sacramentos
llevar la comunin...
'
Facilitar la colaboracin de los miembros de este grupo con el consejo
de pastoral parro1ui~l donde debera haber un representante; e igualmente con otras asociaciones.
Or~entar a e~:e grupo de manera que sea verdadera "comunidad de fe';
Y de vida !. ~cc10n, qu~ programa reuniones peridicas (semanalmente)
para la revision, formacin, programacin.
Integrar a los enfermos, en la medida de lo posible, en la misma accin
pastor~! y evangelizadora, como miembros activos y plenos, reconociendo
su valiosa aportacin a la vida de la misma comunidad.
Junto a todo esto, es importante que en la programacin de las diversas actividades .s~ ten~a en_ cuenta: ofrecer a los mayores lugares de
e~cuentro y actividad; incluir en todos los programas de catequesis a las
diversas edades al~n te~a sobre esta realidad; programar encuentros, jornadas, Y celebrac1~nes diversas: en los tiempos litrgicos, eucaristas ... ;
preparar con especial esmero algunas celebraciones de la uncin de enfermos, segn los casos; anunciar con tiempo, preparar, y dar importancia al
"da del enfermo", con los actos que puede llevar consigo ... 11.
b) Centros hospitalarios
L~ pastoral, en los centros hospitalarios cada vez resulta ms importante Y vi_va, no
porque la mayora de los enfermos pasan por estos centros, smo tambin porque los medios y las condiciones de hospitalizacin
y curacin evolucionan de modo permanente.
~os_ responsables de esta pastoral son: el capelln del hospital o centro
sarurano, el personal sanitario cristiano (mdicos, enfermera, auxilia~es ... ), otras personas que dedican a este servicio su tiempo libre. Es
importante que el capelln cuente con un equipo de accin pastoral en el
centro, para la realizacin de esta tarea.
Sus objetivos principales son: promover la justicia en la accin sanitaria, ~e modo que se respeten los "derechos del enfermo"; humanizar las
relaciones del personal con los enfermos; cristianizar las actitudes y acciones por la palabra, el testimonio, el anuncio implcito y explcito del evan-

so!~

11. Vase al respecto: D. Borobio, Uncin de enfermos: Id., La celebracin en la Iglesia,


Sgueme, Salamanca 1992, pp. 724; AA W. Celebrar la vida: Labor Hospitalaria 4 (1993)
esp. _235-237; M. W., Pastoral de la salud. Acompaamiento humano y sacramental;
op.c1t., pp. 119-183.

308

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

gelio; acoger y atender de modo especial a los ms pobres y desamparados; transmitir sentido de vida y esperanza a los que sufren ...
Los medios no pueden ser otros que la presencia proftica en los diversos niveles sanitarios; la acogida y encuentro personal y humano evangelizador con el enfermo; la escucha y el servicio desinteresado; la informacin sobre los medios cristianos que ofrece el centro (por medio de hojas,
folleto, libros sencillos, palabra directa, anuncios ... ); los medios audiovisuales (segn posibilidades); la oracin y las celebraciones (palabra, eucarista, penitencia, uncin, otras celebraciones al ao litrgico); el servicio
y testimonio concretos.
No se puede olvidar que esta pastoral va unida, hoy de forma especial,
a la defensa de los derechos del enfermo en el hospital, y a la gratuidad de
dedicacin y servicio al enfermo. Respecto a los "derechos", recurdese
que esencialmente se sealan: la no discriminacin; la agilidad en la atencin; el respeto a la dignidad humana; el respeto a la intimidad personal;
el respeto a las convicciones religiosas; la posibilidad de relacin con familiares y amigos; el derecho a recibir informacin comprensible, suficiente
y continuada; el derecho a disponer de una historia clnica y tener acces~
a ella; el derecho a mantener secreto sobre la enfermedad; el consentimiento para tratamientos mdicos especiales; la necesaria valoracin de la
situacin familiar y social del enfermo ... Junto a estos derechos del "enfermo normal", tambin hay que tener en cuenta los del "enfermo en situacin terrninal"!'.
En cuanto a la gratuidad, es preciso valorar este aspecto testimonial y
evangelizador de forma especial, al encontrarnos en un mundo y sistema
en el que el horario, el cronmetro, la retribucin, la distribucin de fu~ciones ... pasan con frecuencia sobre la situacin de necesidad o urgencia
de los propios enfermos.
e) Las residencias de ancianos
Sin duda, uno de los mbitos en los que la pastoral de la salud debe
centrar hoy su atencin es en las "residencias de ancianos" pblicas o privadas, en los "centros" de atencin a los mayores, de uno u otro tipo.La
situacin es ya conocida: miles de personas mayores se encuentran en esta
situacin, con una mayor o menor autonoma y necesidad de asistencia y
cuidado, viviendo una situacin personal, social, psicolgica, familiar,
religiosa ... especial.

12. Cf. Pastoral de la salud, op.cit., pp. 35-51, donde se ofrece una ms amplia explicacin al respecto.

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

309

Con frecuencia, estos lugares han estado bastante desatendidos pastoralmente. Tampoco puede afirmarse que la pastoral de la Iglesia respecto
a los mayores est especialmente desarrollada, ni en las parroquias ni en
las residencias o similares. Sin embargo, muchas de estas personas son
bautizados creyentes, han colaborado con la Iglesia, siguen siendo la
"clientela" mayor de servicios religiosos, y viven una situacin y experiencia de vida y de fe que reclama atencin, valoracin, estmulo y ayuda
concreta.
Es evidente que el responsable primero de esta pastoral es el sacerdote o
capelln, o si ste no existe puede serlo una religiosa o un laico, incluso
entre las mismas personas mayores. Como en los dems casos, debe contar con un equipo de personas que promuevan, se responsabilicen y colaboren, como pueden ser: religiosas, profesionales (mdico, enfermeras,
asistentes sociales, auxiliares), y sobre todo los mismos residentes, muchos
de los cuales disponen de buena salud y pueden realizar actividades de
modo ejemplar.
Los objetivos de esta accin pastoral sern: la defensa de la justicia y de
los derechos de los residentes; el favorecer un trato personalizado y humano; el crear un tipo de relaciones "familiares", de mutua acogida y comprensin, que creen un ambiente positivo; el promover actividades que
saquen a estas personas del anonimato, la apata, la inactividad ... ; el transmitir una esperanza de vida, y el ayudar la fe en esta nueva situacin de
vida; el evangelizar y formar desde esta situacin de vida.
Las reas de accin pastoral pueden desarrollarse en el orden de la palabra: grupos de fe o de biblia, charlas religiosas, cursillos de formacin cristiana, preparacin a los tiempos litrgicos ... En el orden de la caridad:
comunicacin de bienes y gestos de solidaridad, ayuda o asistencia a otras
personas mayores ms necesitadas, colectas especiales, ayuda al tercer
mundo ... En el orden de la liturgia: grupo de preparacin de la eucarista,
organizacin de diversos actos religiosos (celebracin de la palabra, novenas, tiempos litrgicos), preparacin y participacin en las celebraciones
comunitarias de la uncin de enfermos y del sacramento de la peniten

Cla ....

13

d) La familia
Es evidente que el enfermo no enferma en solitario. De algn modo,
con l enferma tambin la familia, y en su enfermedad est implicado el

13. Cf. C. Izquierdo, Para una pastoral de ancianos, Mensajero, Bilbao 1995.

310

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

crculo familiar. Sin duda, las situaciones familiares son muy diversas, y la
vivencia de la enfermedad de uno de los miembros es tambin diversamente vivida, segn hayan sido y sean las mismas relaciones familiares.
No obstante, "el enfermo y la familia constituyen una unidad a tratar, ya
que la familia es el ncleo fundamental de apoyo al enfermo, adquiriendo relevancia especial cuando se trata de una atencin domiciliaria. Es
sobre todo en este caso, cuando la familia requiere medidas especficas de
ayuda y formacin. Por lo mismo, debe considerarse a la familia a la vez
como agente y como sujeto de accin de la pastoral de la salud.
En cuanto a la familia como agente de pastoral debe considerarse la
influencia que en la salud o la enfermedad tienen las relaciones familiares
de acogida, respeto, cario, confort, nimo y confianza ... Sea cual sea la
estructura de la familia en el momento de la enfermedad, e incluso su
situacin social y econmica, la actitud que el principal responsable de la
atencin y de los dems miembros tengan al respecto, es decisiva. Desde
nuestra perspectiva pastoral habr que ayudar a la familia para que sea verdadero soporte prctico y emocional al enfermo; para que pueda y sepa
medicarle de modo adecuado; para que sea capaz de interpretar y comprender a la persona enferma, con el cario y amor que se esperan; para
que pueda ayudarle a asumir e interpretar su enfermedad desde la fe y la
esperanza; para que sepa incluso hacer del enfermo un agente activo que
evangelice al mismo entorno familiar.
Respecto a la familia como sujeto receptor de una pastoral es necesario
que la comunidad cristiana, especialmente a travs del sacerdote y de los
responsables de dicha pastoral, se preocupen de orientarla y ayudarla,
sobre todo en aquello que se refiere a la orientacin religiosa, a la animacin de su fe y de su esperanza, a la facilitacin de la visita y de la celebracin de los sacramentos de los enfermos. De la actitud de la familia
depende muchas veces el que el enfermo pueda expresar sus sentimientos
religiosos, o manifestar su deseo de encontrarse con el sacerdote.

IV. PASTORAL DEL SACRAMENTO DE LA UNCIN


DE ENFERMOS
Si hasta ahora hemos estudiado la pastoral de la salud en general, a
partir del mismo sentido del sacramento de la uncin de enfermos; ahora
vamos a fijarnos ms directamente en la pastoral de este sacramento, distinguiendo el momento "antecedente" = preparacin, el momento "concomitante" = celebracin, y el momento "consecuente" = continuacin.

l.

311

PASTORAL ANTECEDENTE: PREPARACIN DEL SACRAMENTO

La uncin comporta no slo un rito determinado, sino tambin una


pastoral antecedente al rito y sobre el rito. La unin de ambos aspectos
aparece destacada en el ttulo del Ritual: Ritual de la uncin y pastoral de
enfermos. Esta pastoral, que supone la intervencin precedente de la
Iglesia y de la comunidad a travs de los diversos miembros y ministerios
implica:
Una actitud evangelizadora de los diversos agentes. Por la que se procura situar el sacramento dentro de una accin evangelizadora, que implica
no slo la celebracin, sino todas las acciones antes sealadas, especialmente la visita a los enfermos, por las que se aprecia y revaloriza el sentido de la misma. Es preciso que los agentes, tanto sacerdotes como laicos,
superen toda actitud extrema de rechazo o marginacin del sacramento, o
de administracin "necesaria" del mismo, sin una valoracin adecuada de
las disposiciones y condiciones del sujeto enfermo.
Una relacin con la asamblea eucarstica por la comunin de enfermos. Si
la accin evangelizadora anterior se realiza, se habr facilitado tambin el
servicio a una relacin permanente entre la asamblea eucarstica y los
enfermos y viceversa. El ministerio ms significante para ello es el del
"ministro extraordinario de la comunin", cuya funcin central es mantener viva esta relacin enfermo-comunidad eucarstica, llevando s la
comunin o cuerpo de Cristo, pero tambin el amor y la solidaridad del
cuerpo de la Iglesia. Esta relacin se har patente si la comunidad trae a
los enfermos que pueden y desean a la asamblea; si ora por y con ellos; si
les tiene en cuenta y promueve su participacin; si se edifica con ellos en
la diakona ... Y si esto no es posible, tal relacin se expresar si, al llevar la
comunin, se le trae la noticia de la comunidad, se comenta la palabra de
la eucarista, se le entrega algn signo de solidaridad y amor ...
Dialogo pastoral y discernimiento de situaciones. Para determinar el
puesto de la uncin en el conjunto de la pastoral, es preciso que preceda
un dilogo y discernimiento de la situacin primero con el propio enfermo, y en su caso con la familia. Este dilogo deber tener en cuenta los
siguientes principios: cercana y acogida al enfermo; ayuda y caridad; clarificacin de posibles actitudes exageradas o hasta mgicas; comunicacin
e iluminacin desde la Palabra de Dios, eligiendo incluso el texto que se
quiere leer; respeto a su libertad y a su proceso personal; pedagoga de progresividad, ayudndole al descubrimiento del sentido; explicacin de los
smbolos y preparacin a la celebracin ... Segn los casos, se deber proponer la uncin, en uno y otro momento, bajo una u otra forma.

312

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Actitud defe e iniciacin simblica del enfermo. Uno de los aspectos ms

importantes del discernimiento es la actitud de fe del enfermo. Es sabido


cmo la fe es elemento esencial, que descubre el sentido, da vida a los signos y fruto a la gracia del sacramento. Pues, aunque es cierto que el que
da la gracia no hace distincin de personas, tambin es verdad que la difer~ncia de disposiciones personales puede condicionar la eficacia de la gracia que se da. No se puede dar por fe lo que no es; ni se puede negar la fe
que es. Ni el rigorismo ni el laxismo son buenos criterios de discernmi~n~o. El problema puede residir hoy, ms en la falta de voluntad para
recibir el sacramento por parte del enfermo, que en la ausencia de discernimiento por parte del ministro. De cualquier modo, supuesto un mni
mo de fe, lo importante es ayudar y vivificar esta fe, y autentificar las actitudes del enfermo, teniendo en cuenta el misterio que lo envuelve y el alimento de la fe que supone el mismo sacramento.
Preparacin inmediata de la celebracin, si es posible y de modo especial en un dilogo con la familia, a la que se le debe preparar tambin para
que tenga al respecto una actitud positiva, participante, creyente. Y para
que el mismo ambiente del lugar de la celebracin sea adecuado: luz, algunas flores, agua para la aspersin, leo para la uncin ... As mismo se debe
preparar en este momento los diversos elementos de participacin, y las
personas que participarn, as como la disposicin o deseo del mismo
enfermo de celebrar antes la reconciliacin, o de expresarla de forma especial en la celebracin del mismo sacramento de la uncin.

2.

PASTORAL CONCOMITANTE: CELEBRACIN DEL SACRAMENTO

La misma celebracin del sacramento lleva consigo una pastoral con


comitante, que implica la preparacin inmediata y la digna ejecucin del
rito en sus diversas partes, as como la adecuada participacin de todos los
miembros de la asamblea participante. Por desgracia, la mayor parte de los
cristianos saben que existe el sacramento de la uncin, pero no desean
tener que celebrarlo, y nunca se les ha explicado o se han interesado por
su sentido. Entre los ritos sacramentales, ste es el gran desconocido. Y,
cuando no se sabe leer el sentido de los smbolos, difcilmente se puede
aprender su significado en la celebracin.
Por eso, se hace totalmente necesaria una iniciacin simblica a los
ritos de la uncin, que capacite a los sujetos para una celebracin y participacin plena. Entre los elementos que conviene explicar, deben tenerse
en cuenta sobre todo: el sentido del leo y de la uncin, junto con la
imposicin de manos; el contenido fundamental de la frmula que acom-

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

313

paa; la importancia de la Palabra de Dios, que ilumina la enfermedad y


el dolor; el rito de la aspersin con agua bendita que recuerda y renueva
el bautismo; la presencia de la comunidad que expresa la solidaridad de la
Iglesia ... Esta preparacin simblica, en la medida de lo posible, deber
hacerse con el mismo enfermo en dilogo precedente, y con la familia en
encuentro previo de preparacin, o en su caso con la comunidad. Slo as
podr vivirse la uncin como oracin del enfermo, por el enfermo y sobre
el enfermo hacia Dios.
Capacidad y posibilidad de participacin plena. No es fcil lograr una
plena participacin en este sacramento, dada la situacin de que se trata.
Sin embargo, es preciso esforzarse por lograrla, teniendo en cuenta los
siguientes elementos:
- Momento oportuno: cuando el enfermo es consciente y puede participar.
- Lugar adecuado: distribuyendo y preparando el espacio de modo
pertinente.
- Sujeto dispuesto: posibilitando el protagonismo del propio enfermo.
- Comunidad presente: familia, amigos, otros miembros que participen.
- Ministerios responsables: no slo el sacerdote, tambin lector, responsable de la presentacin del leo (miembro de familia), de las peticiones ...
- Acciones simblicas: segn los casos y tipo de celebracin puede
ser: acogida de enfermos, presentacin del leo, de ofrendas especiales (en
eucarista), peticin especial de perdn, testimonio de un enfermo, rito
significativo de la paz ...
Situaciones y formas de celebracin. El Ritual propone ocho formas
posibles de celebracin (nn. 121-230). Las ms comunes son, ~~n embargo, la celebracin sin misa con un solo enfermo; y la celebracin ~entro
de la misa con muchos enfermos. El Ritual muestra una preferencia por
la celebracin comunitaria, e incluso por la celebracin dentro de la misa,
lo mismo que sucede con otros sacramentos. No siempre es posible esta
celebracin, bien por resistencia de los mismos enfermos y la familia, bien
por no darse las condiciones adecuadas. Con todo, es preciso esforza~se
por promoverla y proponerla, evitando la exclusivid~d, dadas las ven~aJas
que encierra. De cualquier manera, lo que se reqmere es que la misma
celebracin sea un gesto humano y cercano, consciente y creyente, que
manifieste y genere nimo y esperanza, que haga presente el misterio
sanante y salvador de Cristo, como el "gran mdico" del cuerpo y del
alma, en el tiempo y la eternidad.
La celebracin comunitaria de la uncin: En efecto, la celebracin
comunitaria ayuda a desdramatizar el sacramento; implica una prepara-

314

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

cin y catequesis adecuadas; despierta y renueva la conciencia de la comunidad respecto a los enfermos; hace al sacramento no extrao sino familiar; posibilita una iniciacin simblica adecuada y una participacin activa; despierta la responsabilidad comunitaria respecto a la salud; hace percibir de forma gratificante la importancia de la acogida, las relaciones
saludables, la oracin por el mundo de los enfermos ... Naturalmente, esto
ser ms posible, si los enfermos guardan una relacin permanente con la
comunidad, y sta con los enfermos, sobre todo al ritmo de otras acciones y celebraciones, especialmente la eucarista dominical. Para que la
celebracin sea digna y participada se debern tener en cuenta los siguientes elementos: discernir sobre aquellos enfermos que pueden recibir el
sacramento, evitando generalizar (v.gr. todos los mayores de 60 aos);
programar con antelacin, desde la realidad, los momentos y fechas de
celebracin (da del enfermo, adviento, cuaresma, pascua); anunciarla con
antelacin; prepararla por medio de unas catequesis, charlas o encuentros,
si es posible por grupos; hacer intervenir y responsabilizar al grupo de
"pastoral de la salud"; avisar e invitar especialmente a los familiares de los
enfermos y, en su caso, al personal sanitario; dar el mximo protagonismo
en la celebracin a los mismos enfermos (lecturas, peticiones, testimonio,
ofrendas, comunin bajo las dos especies, regalo o recuerdo); en caso de
que alguien no haya podido particpar y desee recibir el sacramento, llevrselo a partir del mismo acto y como signo de solidaridad ...

3.

PASTORAL CONSECUENTE: MISTAGOGIA DEL SACRAMENTO

Es aquella pastoral que prolonga, despus de la celebracin del sacramento, la atencin y el servicio en el amor a los que siguen permaneciendo enfermos, bien en proceso de agravacin o curacin, bien como enfermos crnicos. La celebracin del sacramento nunca puede considerarse
como el punto final, ni para el enfermo, que debe vivir posteriormente en
el espritu y la fuerza de lo que celebr desde una actitud abierta y consecuente; ni para la comunidad, que debe renovar su atencin y su presencia fraterna y su acompaamiento al enfermo, con el que, por el hecho de
haber participado en la celebracin, se ha comprometido de forma especial para ayudarle en su enfermedad. Los efectos del sacramento deben
vivirse exigitivamente, tambin en un momento posterior a la celebracin,
tanto por el enfermo como por la comunidad.
Las formas y medios por los que se realiza esta pastoral consecuente
son diversos, segn las circunstancias, y pueden incluir, desde un recordatorio del sacramento, la visita, el acompaamiento, la oracin, y sobre

EL SACRAMENTO DE LA UNCIN DE ENFERMOS ...

315

todo la acogida y relacin con la asamblea eucarstica dominical (sobre


todo con la comunin) ... , hasta la consecucin de medios adecuados para
la sanacin, la ayuda para una reincorporacin a la vida familiar, social,
laboral ... adecuadas. Esta continuacin consecuente ayudar a comprender mejor el sentido de aquello que se celebr.

14
Pastoral sacramental
en el ritmo del ao litrgico

1. INTRODUCCIN

La vida parroquial gira, en la mayora de los casos, en torno a la celebracin litrgica, en especial de los sacramentos, y sobre todo de la eucarista. La relacin comunidad - liturgia no slo es una relacin constitutiva del ser parroquial, es tambin una relacin predominante sobre las
otras relaciones que integran esta vida, como son: comunidad - palabra,
comunidad - caridad. Para establecer el ritmo celebrativo ideal de una
parroquia, es necesario tener en cuenta su integracin complementaria
con los otros ritmos de la vida de la comunidad parroquial, tanto en el
orden de la palabra (evangelizacin, predicacin, catequesis, catecumenado, formacin ... ), como en el orden de la caridad (accin social, atencin
a pobres y necesitados, marginados, enfermos ... ).
En este caso, nuestra atencin se centra preferentemente en el aspecto
litrgico sacramental.
Por otro lado, hay que reconocer que el ritmo celebrativo es siempre
una propuesta "variable" , a tenor de la situacin concreta y la realidad
parroquial de que se trata: si es una parroquia urbana o rural, grande o
pequea, con un tipo u otro de feligreses, con unas u otras costumbres o
tradiciones religiosas. En estas reflexiones y sugerencias tenemos en cuenta sobre todo una comunidad media de tipo urbano, de entre cinco a
quince mil feligreses tericos, en la que hay ms de un sacerdote, y en la
que se da una participacin normal de los laicos'.
Un tercer elemento a tener en cuenta es que, al hablar de "ritmo celebrativo", no pretendemos ofrecer una simple "cronologa'' de celebracin,

1. Esto no quiere decir, por supuesto, que no consideremos otras situaciones parroquiales, como son sobre todo las parroquias rurales. Pero el lector comprender que se
tome como punto de referencia aquella situacin ms comn, y que afecta a mayor nmero de personas.

318

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

sino una posible dinmica y "oferta" de actos litrgicos, en donde entra


en juego a la vez el "qu", "cundo", "cmo", "dnde", "con quin'' se celebra. Por tanto, nuestro objetivo es sugerir fundamentadamente aquel
ritmo de celebracin litrgica, sacramental o extrasacramental, que de
modo ms o menos "ideal", podra ayudar a una parroquia a programar
su ofrecimiento, a lo largo de una semana, y de un ao2
2.

VARIANTES DE UN RITMO CELEBRATIVO

Es evidente que la celebracin pertenece a la misin, la misin se realiza en la comunin, la comunin toma figura en la comunidad, y la
comunidad se configura parroquialmente. Si es cierto que, de hecho, la
celebracin ocupa un lugar pre-dominante en las parroquias, lo ms cuerdo es que, por honestidad, nos preocupemos en perfilar cul debe ser su
lugar ideal, de modo que contribuya en la medida que le corresponde, a
una realizacin justa de la misin que procede de Cristo, y que la Iglesia
quiere hacer realidad viva en sus comunidades. Esto quiere decir que,
siendo la celebracin un elemento constitutivo necesario, es tambin un
elemento relativo variable. Las celebraciones sacramentales son necesarias
para la iniciacin cristiana: nacimiento (bautismo), crecimiento (confirmacin), alimento (eucarista) de la comunidad; son necesarias para el
servicio de la comunidad (matrimonio, orden); o para la sanacin espiritual y corporal de los miembros de la comunidad (penitencia, uncin de
enfermos)3 Pero no todos los sacramentos son igualmente necesarios (por
lo que la Iglesia distingui entre "necesidad de medio" y "de precepto"),
ni todos son igualmente posibles (por ejemplo, el orden). Existen adems
otras celebraciones litrgicas "complementarias" (algunas festividades del
Ao Litrgico, Liturgia de las Horas, celebraciones de la Palabra, devociones y prcticas religiosas diversas4), que si bien no tienen el mismo
2. No
aunque en
uno u otro
tellano: D.

conocemos ningn trabajo que aborde directa y complexivamente este punto,


todos los tratados litrgicos pueden encontrarse sugerencias diversas respecto a
sacramento, uno u otro tiempo litrgico. Vanse los diversos Manuales en casBorobio, La celebracin en la Iglesia, vol. 1-III, Sgueme, Salamanca 1985 ss.; J.
Lpez, En el Espritu y la verdad. Introduccin a la liturgia, 1-2, Salamanca 1993-1994; Id.,
La liturgia de la Iglesia, Madrid 1994; A.G. Martimort, La Iglesia en oracin. Introduccin
a la liturgia, Barcelona 1987; D. Sartore - A.M. Triacca - J. M. Canals, (dir.), Nuevo
Diccionario de Liturgia, Madrid 1987; J.A. Abad-Garrido Bonao, Introduccin a la litur
gia de la Iglesia, Madrid 1988.
3. Cf. Catecismo de la Iglesia catlica, Madrid 1992, nn. 1210-1211.
4. Vase el Calendario Romano (Edicin tipica, 1969). Cf. Para este y otros documentos A. Pardo (ed.), Enchiridion. Documentacin litrgica postconciliar, Barcelona 1992,
PP 1129 SS.

PASTORAL SACRAMENTAL EN EL RITMO DEL AO LITRGICO

319

grado de obligatoriedad, s pueden ofrecer las mejores condiciones para


un posible ritmo celebrativo, sobre todo en las comunidades sin presbtero.
Junto a este "recordatorio" elemental de lo que la Iglesia nos propone,
es preciso tambin recordar lo que el pueblo vive y lo que la realidad social
y parroquial nos ofrece. En este sentido, hay que tener en cuenta los
siguientes fenmenos: el pueblo cristiano vive el impacto de un secularismo y un materialismo dominantes; el templo y las liturgias de la Iglesia
han dejado de ser centro y referencia vital de la vida normal; la capacidad
de convocatoria de los sacerdotes para una participacin en celebraciones
litrgicas ha disminuido de modo notable; el ritmo de la vida y la concepcin reinante difcilmente permiten que una persona "pase" dos veces
por la iglesia en el mismo da; la "oferta" que encuentran en nuestras iglesias, no slo no responde con frecuencia a lo que ellos demandan, sino
que se enfrenta con la contrapartida de otras "ofertas" sociales ms atractivas; muchos de los actos y prcticas religiosas de otros tiempos han dejado de tener vigencia y de ocupar un puesto en la vida de la comunidad,
encontrndonos con un reduccionismo de toda celebracin a la eucarista; junto a la indiferencia de muchos fieles respecto a los actos cultuales,
nos encontramos, en no pocos casos, con el cansancio y la vaciedad de
algunos sacerdotes, quienes se sienten esclavos de unos ritos que deben
hacer, pero que "sufren" por las condiciones en que tienen que hacerlos;
en la mentalidad del pueblo (y de algunos pastores) est vigente no el
esmero por un ritmo celebrativo ideal, sino el cumplimiento con el mnimo celebrativo necesario ... Ciertamente, estos fenmenos sealados no
quieren ser la descripcin ni la adscripcin plena de la realidad; siempre
ms compleja. Pero creemos recuerdan aspectos de la realidad evidentes,
que debemos tener en cuenta.
Segn esto, creemos pueden distinguirse las siguientes "variables" o
acepciones, a la hora de proponer un cierto ritmo celebrativo:
Ritmo ideal dado: es el que se desprende de los diversos documentos
litrgicos actuales de la Iglesia, en sus mejores posibilidades (Rituales,
Calendario, Liturgia de las Horas ... ).
Ritmo real posible: es el que es capaz de realizar cada comunidad,
teniendo en cuenta su situacin concreta.
Ritmo necesario:es el exigido para que nazca y se desarrolle la vida de
una comunidad cristiana (sobre todo bautismo, eucarista, penitencia).
Ritmo integral: es el que se requiere para que, junto a las celebraciones,
se desarrollen de forma equilibrada los otras dimensiones integrantes de la
misin (Palabra, Caridad).

320

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

Ritmo complementario: es el que se requiere para que se exprese y desarrolle en sus diversos aspectos la vida litrgica de la comunidad cristiana
(sacramentos y otras celebraciones).
Ritmo permanente: es el que debera ofrecerse como posibilidad permanente, para el crecimiento de la la vida cristiana (sobre todo eucarista
y penitencia en sus diversas formas).
Ritmo cambiante: es el que se vara segn las circunstancias y las necesidades de la comunidad (eucarista quincenal o mensual, en vez de semanal; pero "laudes" todos los das ... ).

3.

RITMO CELEBRATNO SEMANAL

El ritmo semanal es el ritmo referente, que va articulando la existencia


cotidiana en sus diferentes aspectos, y tambin en el religioso. De ah que
presentemos en primer lugar cules son las posibles celebraciones de una
comunidad parroquial a lo largo de la semana, teniendo en cuenta los criterios de la centralidad, pluralidad, complementariedad, adaptacin y creatividad. Sin olvidar el ritmo esencial propuesto por la Iglesia, cuando
afirma: "Cada da es santificado por las celebraciones litrgicas del pueblo
de Dios, principalmente por el sacrificio eucarstico y por el Oficio divino "5 .
Eucarista del domingo: Es ya conocido que el domingo es "el da festivo primordial" de los cristianos, en el que se "celebra el misterio pascual",
y la comunidad se rene en asamblea eucarstica6 La eucarista no es todo
el domingo, pero es el centro del domingo, y por tanto el centro de todo
el ritmo celebrativo de la semana. Lo que indica por s mismo la necesidad e importancia de una esmerada preparacin, celebracin y participacin. El ideal no es que haya muchas eucaristas en una parroquia, sino
que haya las que son necesarias para un buen servicio a la participacin
del pueblo y segn la capacidad de los mismos sacerdotes7 La eucarista
para "grupos particulares", si bien es posible, nunca debe ir en detrimento, ni de la reunin plena de la comunidad cristiana, ni de la participa-

5. Calendario Litrgico. Introduccin, n. 3. Cf. SC nn. 102-105.


6. Ibid., nn. I,4; SC n. 106. Vase la abundante bibliografa sobre el domingo en los
Manuales citados en nota 2. Cf. Secretariado Nacional de Liturgia, El domingo hoy.
Documentos episcopales sobre el domingo, Madrid 1985; Conferencia Episcopal Espaola,
Sentido evangelizador del domingo y de las fiestas, Madrid 1992.
7. El criterio adoptado en bastantes dicesis de que el sacerdote celebre a lo ms tres
misas en el mismo da, nos parece adecuado. No se puede convertir el sacerdote en una
"mquina de decir misas", por el hecho de que la gente pida "facilidades" ...

PASTORAL SACRAMENTAL EN EL RITMO DEL AO LITRGICO

321

cin en ella de los miembros "ms comprometidos", ni de la comunin


eclesial por acentos particularistas, ni de la misma calidad participativa y
festiva de las otras eucaristas. Dos celebraciones "eucarsticas" derivadas
de la eucarista dominical pueden considerarse: la de "las celebraciones
dominicales en ausencia de presbtero" (reunin-liturgia de la PalabraComunin eucarstica-despedida)", y la de la "comunin a los enfermos"
relacionada con la eucarista dominical de la asamblea, segn el rito previsto". Para que ambas celebraciones se den, no slo hace falta que existan
las situaciones que las reclaman, es preciso tambin que se d la adecuada
preparacin de la comunidad, de los sujetos, de los ministerios laicales.
Otras celebracionesen domingo: La Iglesia nos dice que el domingo es
tambin santificado con otras celebraciones, corno son la Liturgia de las
Horas, la celebracin de otros sacramentos y sacramentales, la lectura de
la Palabra de Dios, y otros actos de piedad". Pero entre el "ritmo dado" y
el "ritmo posible" hay una gran distancia. De hecho, en la inmensa mayora de los casos la nica posibilidad de introducir la Liturgia de las Horas,
sera unir "laudes" o "vsperas" a la celebracin eucarstica de la maana o
de la tarde, ya que el tiempo de la tarde suele estar ocupado por la celebracin de los bautismos, o por las misas de la tarde y, en todo caso, el
pueblo difcilmente acudir ya a otra celebracin que no sea la eucarista,
incluso en las zonas rurales donde la tradicin era muy fuerte11
Eucarista a lo largo de la semana: La misa cotidiana mantiene el ritmo
de la espiritualidad cristiana a lo largo de la semana. Pero, adems de que
puede cuidarse algn subrayado particular cada da (acto penitencial, oracin universal, predicacin breve, seleccin de Plegaria eucarstica, gesto
especial de participacin .... ), es posible tambin una diversificacin intencional ms plena de la eucarista, insistiendo por ejemplo en estos aspectos:
* Lunes: prolongacin de algn aspecto de la eucarista del domingo.
* Martes: tener en cuenta de forma especial a los iniciandos; recuerdo
de iniciacin.

8. Congregacin para el Culto divino y la disciplina de los Sacramentos, Directorio


para las celebraciones dominicales en ausencia de presbtero, del 2-Vi-1988. Texto en Pastoral
Litrgica 183/184 (1989) 17-31; Cuadernos Phase 30 (1991) 33-62.
9. Ritual de la Uncin y de la Pastoral de enfermos, Madrid 1974, pp. 36-47. Cf. D.
Borobio, La uncin de enfermos: en Id. (ed.), La celebracin en la iglesia, op.cir., vol. 11, pp.
727-730.
10. Cf. SC n. 100.
11. Naturalmente, no hablamos ahora de las iglesias catedrales, ni tampoco de las
comunidades religiosas, u otros tipo de comunidades.

322

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

* Mircoles: solidaridad con las comunidades religiosas: en vez de


tener, por ejemplo, tres misas, en el horario de una de ellas se tiene una
celebracin bien preparada de "laudes" o de "vsperas", que se repite cada
semana.
* Jueves: puede insistirse en el aspecto de la "caridad", teniendo en
cuenta la "memoria" que en este sentido conserva, y proponiendo una
situacin o gesto con los que se puede manifestar dicha caridad, dentro y
fuera de la misa.
* Viernes: puede acentuarse su carcter penitencial y de reconciliacin
con una introduccin especial al rito penitencial, la referencia a una situacin de pecado que afecta, la peticin en pblico de perdn, la especial
importancia al gesto de la paz ...
* Sbado: puede ponerse de relieve su carcter mariano, no slo por la
eleccin de una misa mariana, sino tambin por las oraciones diversas, las
peticiones, cantos, algunos gestos de veneracin ...
Otras celebraciones sacramentales durante la semana: Aunque la celebracin de los sacramentos suele concentrarse en el fin de semana, cabe alguna celebracin de "carcter sacramental", que contribuya a lo que llambamos "ritmo integral", relacionando el ritmo celebrativo con el ritmo
catequtico y con el ritmo caritativo. Nos parece que, sin forzar demasiado las cosas, podra pensarse, por ejemplo, en lo siguiente:
* Lunes: puede tener lugar en este da la reunin del "equipo de liturgia'', que a la vez que revisa la eucarista del domingo en todos sus aspectos, prepara la celebracin del domingo siguiente, con una catequesis o
comentario bblico desde las lecturas, con la oracin, con la responsabilizacin de servicios-ministerios, con el compromiso ... 12
* Martes: puede ser este el da en que se presta especial atencin a la
iniciacin cristiana, y en el que a una determinada hora anunciada (quizs en lugar de una misa), se tiene "Celebracin de la Palabra'', con los
padres-padrinos que preparan el bautismo de sus hijos, con algn grupo
de nios que se preparan a la primera comunin, con algn grupo de confirmandos, con algn grupo de catecmenos ...
* Mircoles: Adems de la "Liturgia de las Horas" a que nos hemos
referido, podra ser este el da en que se insistiera en la interrelacin de las
diversas comunidades, incluidas las religiosas y consagradas, o grupos, o
movimientos, que existen en la comunidad parroquial. Sera el da en el
que ms se insiste en la "comunin" y en el "ecumenismo", proponiendo

12. Es una experienciaque venimos realizando desde hace 15 afias, de la que slo
podemos resaltar sus muchos aspectos y frutos positivos, en la Parroquia del Carmen
(Salamanca).

PASTORAL SACRAMENTAL EN EL RITMO DEL AO LITRGICO

323

al menos cada mes, celebraciones comunitarias conjuntas, asambleas de


revisin, proyectos pastorales.
* Jueves: La insistencia es en la caridad-justicia, en relacin con lo que
dijimos de la eucarista. En este da no slo podra tener lugar una informacin especial de los grupos que trabajan en este rea, y una revisin de
sus planes para una mayor coordinacin, sino tambin algunas celebraciones conjuntas de la Palabra, o encuentros de oracin, o compromisos
concretos en relacin con las situaciones planteadas ... Todo ello podra
hacerse en lugar de alguna eucarista de la tarde, en la. misma iglesia, y con
posibilidad de que participe el que lo desee.
* Viernes: Por ser el da ms penitencial de la semana, cabe en este caso
ofrecer, adems de las posibilidades normales de celebracin de la penitencia en la forma A, una celebracin "comn" de la penitencia, en la que
la comunidad reunida escucha la Palabra, examina las situaciones personales y sociales de pecado, pide el perdon y la reconciliacin13, y que se
pueden hacer presidiendo el sacerdote, o dirigiendo un laico, ya que no se
da la absolucin. En algunas ocasiones podr ser esta la circunstancia en
la que se ofrece una celebracin del sacramento de la penitencia en la
Forma B o C, como diremos despus.
* Sbado: Los sbados son das especiales, por la acumulacin de los
actos litrgicos que con frecuencia tiene lugar. No obstante, estos das,
por la maana, podran tener un especial acento matrimonial, en cuanto
que sera el momento en que se convocara a los que se van a casar para
que preparen la celebracin "in situ", acompaando una verdadera catequesis "mistaggica", que los preparara a la celebracin, que normalmente tendra lugar el sbado siguiente.
.

4.

RITMO CELEBRATIVO ANUAL

El ritmo celebrativo de la semana no puede sino estar integrado en el


ritmo ms amplio del Ao Litrgico, en el que se incluyen los tiempos
litrgicos (Pascua-Navidad-Tiempo Ordinario), con las festividades del
Seor, de la Virgen y de los Santos, as como los "ejercicios piadosos" que
acompaan!'. Con todo ello debe contarse a la hora de programar un
13. Recurdeseque sta es una de las formas que popone el Ritual de la Penitencia,
nn. 325-349.
14. Cf. SC nn. 102-1OS. Y el Calendario Romano n. 1, donde se dice: "La santa Iglesia
celebra la memoria sagrada de la obra de la salvacinrealizadapor Cristo, en das determinados durante el curso del afio. En cada semana, el domingo -por eso llamado 'da del
Seor'- hace memoria de la resurreccindel Sefior, que una vez al ao, en la gran solera-

324

PASTORAL DE LOS SACRAMENTOS

ritmo celebrativo completo, unas veces para insistir en determinados


aspectos del misterio (tiempos litrgicos), otras para celebrar determinadas festividades, que a veces coincidirn con el domingo, y otras veces no.
Sin pretender desarrollar aqu los diversos aspectos del Ao litrgico",
sugerimos las celebraciones que ms importancia suelen tener para la
comunidad.
a) Ciclo de Pascua:

La cuaresma, preparacin a la pascua, tiene como uno de sus elementos centrales, histrica y estructuralmente, la preparacin y renovacin del
bautismo16 En coherencia con lo anteriormente expuesto respecto a la
semana, creemos que pueden ser los martes de cuaresma das dedicados de
forma especial a la iniciacin: proponiendo en este da, a lo largo de toda
la cuaresma, las reuniones-celebraciones con los padres-padrinos que van
a bautizar a sus hijos; organizando de cara a la comunidad la etapa de la
"iluminacin", en caso de que haya catecmenos jvenes o adultos, con
los ritos de las "entregas"17, o incluso con la predicacin los domingos III,
IV, V ante la comunidad; previendo para alguno de estos domingos la
recepcin de los nios que van a hacer la primera comunin a la primera
parte de la misa (misa que se llam "de los catecmenos"), para despedirlos despus; organizando algn encuentro o celebracin de los confirmandos con la comunidad, en torno al sentido y renovacin del bautismo ...
Asimismo, la cuaresma tiene un fuerte sentido penitencial, y es tiempo
de conversin, perdn y reconciliacin personal, comunitaria y social. Se

nidad de la Pascua, se celebra juntamente con su santa pasin. Durante el curso del ao
despliegatodo el misterio de Cristo y conmemora los das natalicios de los santos. En los
diversos tiempos del ao litrgico, segn las prcticas tradicionales, la Iglesia va instruyendo a los fielespor medio de ejerciciospiadosos del alma y del cuerpo, de la enseanza,
de la oracin y de las obras de penitenci