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UMA SITUAO GEOGRFICA:

DO MTODO METODOLOGIA

MARIA LAURA SILVEIRA

The Concept of Geographical Situation:


From Method to Methodology
We propose to discuss the concept
of geographcal situetion as a possble methodological tool to the analysis of territary. For this it is needed to
revisit the regional geography's
legacy, and later to take in account
some premses of situational anafysis in social sciences. Finaffy, we try
to understand a geagraphical situation as a historical construction, a
resuft ot a system of events. In it we
wifl recognze technical objects, ac-

tions, modes of regulation, agents,


scales, ideologies, discourses, images. Our proposition supposes an
analysis of situatons viewed as an
existencial snetysis. Hawever, in this
methodological construction, we must
do a selection and hierarquization efton. Variables don't play the same part
and they don't have equal value. That
way, the situation arises toward a
theory, being able to include the caffed
real in a previous system ot deas.

Testemunhamos, hoje, a produo de uma nova histria no mundo,


nos pases, nos lugares. o perodo da globalizao, caracterizado pela influncia acelerada de fatores originados acima do Estado. Todavia, curtocircuitos e arranjos instalam-se no territrio, graas ao encontro desses fatores com as formas do trabalho e da vida nos lugares e as mediaes da
formao socioespacial, Trata-se da produo de uma nova geografia.

Como estudar a nova geografia?


Graas s novas tcnicas e circulao da informao, essa geografia
do mundo atual desponta como uma totalidade e, por isso, defrontamo-nos

Doutora em Geografia. Pesquisadora do CNPq no Laboratrio de Geografia Poltica e Planejamento Territorial e Ambiental, Departamento de Geografia, Universidade de So Paulo. Professora-Assistente na Universidad Nacional dei Comahue,
Neuqun, Argentina.

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com a necessidade de produzir um esquema metodolgico que permita elaborar um retrato dos lugares na histria do presente. Mas esse esquema s
pode ser construdo se embasado numa teoria. Partimos, como nos prope
M. SANTOS (1991; 1996: 51), do entendimento do espao como "um conjunto indissocivel, solidrio e tambm contraditrio, de sistemas de objetos e
sistemas de aes".
E, nesse sistema de conceitos, a idia de situao geogrfica poderia,
talvez, contribuir para uma proposta de mtodo. Trata-se, todavia, de um sentido diferente daquele das noes legadas pela geografia regional, na qual o
stio era entendido como uma localizao apropriada para um habitat ou atividade em funo de caractersticas fsicas e de entorno imediato, e a situao
fazia aluso s caractersticas geogrficas de um lugar resultantes das relaes com outros lugares.
Outras definies poderiam, nessa direo, ser acrescentadas. Segundo
A. BAILLY e H. BGUIN (1982: 109), o stio envolve as caractersticas do
meio local de implantao da cidade enquanto a situao se refere s relaes da cidade com um meio fsico exterior mais longnquo.
P. e G.
PINCHEMEL (1988, 1994: 355) caracterizam o stio em funo de dados naturais (ainda que essa noo no tome seu pleno valor se no levar em conta
sua relao com redes de centros e vias), reservando o conceito de situao
para descrever uma posio prxima ou perifrica em relao ao mercado,
tal como utilizado no modelo de von Thnen.
Mas a idia de situao que propomos discutir aqui vinculada noo de evento. Segundo M. SANTOS (1996: 115), o evento um veculo de
uma ou algumas das possibilidades existentes no mundo, na formao socioespacial, na regio, que se depositam, isto , se geografizam no lugar. Por
isso, uma situao geogrfica supe uma localizao material e relacional
(stio e situao), mas vai alm porque nos conduz pergunta pela coisa que
inclui o momento da sua construo e seu movimento histrico.
Os eventos criam, de um lado, uma continuidade temporal, susceptvel
de ser cindida em perodos significativos e, de outro, uma coerncia espacial
que dada pelos sistemas de eventos nos lugares. Constri-se, a cada momento histrico, uma extenso dos fenmenos no lugar, que uma manifestao da coerncia do real.
A situao decorreria de um conjunto de foras, isto , de um conjunto de
eventos geograficiz3.dos, porque tornados materialidade e norma. Muda, paralelamente, o valor dos lugares porque muda a situao, criando uma nova geografia. Assim, ao longo do tempo, os eventos constroem situaes geogrficas
que podem ser demarcadas em perodos e analisadas na sua coerncia.

Os esforos da anlise situacional


Um autor como K. MANNHEIM (1935, 1940: 299) define a situao
como uma configurao nica - no sentido de que a histria produz coisas

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nicas -, formada no processo de interao entre certas pessoas. Os participantes da situao no tm obrigatoriamente intencional idades coincidentes
explicitas, mas suas atividades possuem um tema comum que define a natureza do seu esforo.
Mas no so tambm empresas, instituies e grupos, participantes de
uma situao? E graas materialidade que esses diversos agentes edificam
e s suas formas de organizao e de fazer que, a cada momento da histria,
podemos identificar os sistemas tcnicos.
Essas atividades convergentes e divergentes, produtos de alianas e
conflitos em permanente devir, no se fazem sem os objetos e as aes que
compem o espao geogrfico. So, portanto, as formas do acontecer solidrio, propostas por M. SANTOS (1996: 132) e entendidas como "a realizao
compulsria de tarefas comuns, mesmo que o projeto no seja comum", que
nos conduzem identificao de situaes. Por conseguinte, uma situaoque sempre real e singular- pode ser percebida, a um s tempo, como uma
construo histrica, concreta, e como uma construo metodolgica, lgica
e coerente. Nesse processo de apreender a realidade, no suficiente, como
nos diz P. GRECO (1967: 931), que descrevamos ou produzamos os latos;
preciso enfrentar a tarefa de elaborar o sentido.
No campo das disciplinas sociais, diversas propostas de anlise
situacional foram empreendidas. Poderamos, aqui, mencionar algumas. E o
prprio K. MANNHEIM (1935, 1940: 233) quem postula a anlise de situa6es como um conhecimento da realidade oposto quele fundado na demonstrao de regularidades, pertencente ao pensamento indutivo e que descontextualiza os objetos de estudo. Ao contrrio, segundo esse pensador, a anlise de uma situao comporta a unidade da ao da qual o objeto individual
faz parte.
J o gegrafo B. WERLEN (1993: 43,44,45,46),
na sua importante
obra sobre o papel decisivo da ao no espao geogrfico, laz um contraponto
entre a explicao causal, na qual A conduz a B, e a anlise situacional. Atribuindo este mtodo a K. POPPER, o autor discorre sobre suas virtualidades
para reconstruir as aes humanas endereadas resoluo de problemas.
Compreendida a situao em que o agente se encontra, a ao se torna inteligvel, isto , adequada a esse instante na viso do agente. por isso que a
anlise, continua Werlen, deve distinguir entre a situao vista pelo agente e
a situao ela prpria, e os elementos mais importantes da anlise devero
ser os objetivos, a situao, a lgica e a explicao.
Enquanto as correntes marxistas do especial nfase idia de situao, a psicanlise destaca a importncia do indivduo singular. E a questo
da singularidade retomada por J.-P. SARTRE (1960, 1979: 34, 53, 54, 72,
101 ), ai nda que sem fal ar de an l ise s ituaci onal, quando se refere ao que
chama de sntese concreta como forma de abordar a realidade. No processo
de totalizao, isto , no prprio movimento da histria, podemos, metodolog icam ente, com preende r momentos, cristal izaes an ai ticas, total idades

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contendo singularidades. Estas so dadas pelos acontecimentos, plenos de


especificidade, sem cuja existncia no se verificam as anlises a priori das
situaes.

Por uma noo de situao em Geografia:


a anlise das existncias
profuso de eventos que caracteriza uma situao como construo
histrica corresponde, no plano da construo metodolgica, um esforo de
seleo e hierarquizao. Nem todas as variveis entram nesse jogo, nem
todas ganham o mesmo valor na sua elaborao. Assim, a situao nasce,
luz de uma teoria, como um concreto pensado, capaz de incluir o chamado
real num prvio sistema de idias.
Como en sina P. G EO RG E (1966, 1969: 14), todos os e lementos "agem
em conjunto para definir uma situao geogrfica, reforando-se ou contrariando-se uns aos outros" e, por isso, "as coletividades humanas no vivem
com cada um dos elementos do meio, mas com todos ao mesmo tempo".
preciso, ento, aceitar o conselho de J. BEAUJEU-GARNIER
(1971: 100),
quando nos adverte que o gegrafo deve escolher os elementos que lhe parecerem fundamentais e, a partir deles, descobrir o complexo de relaes.
No nos esqueamos,
porm, de que nessa mesma direo. E.
DURKHEIM (1895, 1985: 87) j assinalava que "fazer o inventrio de todas
as caractersticas que pertencem a um indivduo problema insolvel. Todo
individuo um infinito, e o infinito no pode ser esgotado". Essa uma premissa importante no esforo de definio de uma situao geogrfica.
Buscar-se-, ento, a delimitao de uma totalidade ou, em palavras
de L. GOLDMANN (1967: 1002), uma ciso que deve ver os objetos de estudo como estruturas significativas, para que cada elemento seja compreendido na sua situao no conjunto. a preocupao por atingir aquilo a que K.
xos (1963, 1989: 36) j se referia como "totalidade concreta", que no
dada por todos os fatos, todos os aspectos, todas as coisas, todas as relaes.
Trata-se, assim, de cindir a geografia do mundo em subtotalidades,
que se tornam estruturas significativas para cada conjunto de eventos. Uma
ciso da totalidade uma nova totalidade com um significado, uma estrutura
num conjunto mais abrangente, uma estrutura e um sistema porque sua realidade dada pelo movimento.
Essa perspectiva permitir-nos-ia alguns partidos de mtodo. Diante do
esforo de analisar uma regio, no seramos convocados a estudar todos
seus elementos
conhecidos
num inventrio
sem hierarquias,
mas a
compreend-Ia como uma ou mais situaes siqniticativas, decorrentes da
geograficizao dos eventos, detectando certos problemas-chave que obrigam, com mais evidncia, a uma permanente referncia ao pas, ao mundo e
a uma indagao sobre seus dinamismos.

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Se a situao pode ser proposta como um recorte da histria do presente, h, tambm, a necessidade de elaborar esquemas para reconstruir
situ aes pretritas (M. AS REU, 1996: 14 e 16). a re prod uo de contextos
passados, nos quais a premissa a descoberta de heranas e novidades
significativas a cada momento. O significado infundido pela periodizao
que d valor s coisas.
Ser mesmo que uma situao pode ser definida como um conjunto de
eventos, um sistema de eventos? Ser ela o rebatimento sobre o espao
daquilo que a geografia tradicional considera como "escalas"? (M. L. SILVEIRA,
1996) A questo resta aberta. A situao um resultado do impacto de um
feixe de eventos sobre um lugar e contm existncias materiais e organizacionais. Inovaes tcnicas e novas aes de empresas de fora diversa,
dos vrios segmentos do Estado, de grupos e corporaes difundem-se num
pedao do planeta, modificando o dinamismo preexistente e criando uma
nova organizao das variveis. A chamada escala e a situao se confundiriam?
A rea de ocorrncia pode ser assimilada idia de situao e a tcnica permite identificar e classificar os elementos que constroem as situaes.
a ordem, sempre diversa, com que os objetos tcnicos e as formas de
organizao chegam a cada lugar e nele criam um arranjo singular, que define as situaes, permitindo entender as tendncias e as singularidades do
espao geogrfico. Porque so inter-relacionados
e interdependentes.
os
eventos participam das situaes. Uma plantao de soja um fenmeno
prenhe de tcnica crescentemente universal que assume, em Mato Grosso
do Sul ou nos pampas argentinos, uma singularidade prpria do acontecer no
lugar. E, da mesma maneira, uma rea de livre comrcio ou de iseno de
impostos um contedo normativo, pautado por imperativos mundiais e nacionais, que assume um contedo diferente em cada situao geogrfica.
Os objetos e as aes que participam da construo e reconstruo da
situao tm raramente a mesma idade e a mesma intencionalidade. Por isso,
a situao geogrfica pode ser vista, tambm, como o movimento do diverso
buscando uma maior diferenciao e especializao a partir de comandos
progressivamente unificados. Se, de um lado, os lugares participam de um
comando e de um ritmo unificados, graas s tcnicas que permitem um maior
conhecimento como o uso do satlite no campo para diagnosticar as necessidades de insumos ou o volume da safra, de outro lado, eles no se
homogeneizam graas aos seus arranjos anteriores e multiplicidade de
intencional idades e aes. As normas tambm participam da tendncia
unificao dos lugares porque convidam repetio. Todavia, as situaes
nos lugares so diferentes e sua abordagem permitiria captar o diverso.
Em conseqncia, uma situao , tambm, um encontro contraditrio
de valorizaes dadas pelos diversos "segmentos" da sociedade aos sistemas tcnicos e, em decorrncia, aos lugares. As normas surgem, outrossim,
desse confronto e participam na criao de situaes.

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A situao criao e recriao da contradio num contexto. Da a


possibilidade de encontrar pares dialticos como o mercado e o Estado, o
novo e o velho, o interno e o externo (M. SANTOS, 1985, 1988), que em cada
situao se recriam com novas oposies entre regulao e a chamada desregulao (que uma neo-regulao), consumo e cidadania, conservao e
inovao, abertura e protecionismo, aes normatizadas e aes rebeldes,
globalizao e projetos nacionais, globalizao e xenofobia e tantas outras,
E essas contradies desenvolvem-se sobre heranas materiais e heranas organizacionais (que so tambm normativas), funcionando graas a
formas tcnicas e sociais. A situao um cenrio para as novas formas de
produo e de vida, para as novas aes e para a implantao de novos
objetos, respondendo a novas racionalidades, a novas intencionalidades, a
novos futuros. Ela feita de tempos que sero formas, condicionando, ento,
os eventos e acolhendo possibilidades.
A proposta supe uma anlise de situaes que seja, sobretudo, uma
anlise das existncias. Por conseguinte, a situao no poder ser definida
somente pelos agentes e sua cosmoviso, como quer Werlen, mas tambm
pelas formas - materiais, jurdicas, discursivas, simblicas e outras.
Por isso podemos reconhecer numa situao geogrfica: objetos tcnicos, aes, normas, agentes, escalas, ideologias, discursos, imagens, que
so diversos no processo histrico e nos lugares. Da combinao desses
dados nos lugares decorrem formas de vida concretas e, ao mesmo tempo,
podero ser pensadas formas de vida possveis.
Se a indagao dos sistemas tcnicos, entendidos como objetos tcnicos e como formas de fazer, nos ilumina um caminho de pesquisa. a idia de
situao surge como uma "mira" ou uma "janela", donde podemos ver o movimento conjunto e permanente dos sistemas de objetos e dos sistemas de
aes.
A situao uma manifestao, um produto provisrio e instvel do
movimento de totalizao. enquanto o evento pode ser visto como uma "unidade" de movimento desse processo. Da a necessidade de "rever o todo
como realidade e como processo, como uma situao e como movimento"
(M. SANTOS, 1996: 63).
Cabe, assim, noo de situao geogrfica aquilo que E. CASSIRER
(1973, 1982: 108) assinala como condio de todo conceito: a busca de uma
"unidade do mltiplo", um vnculo de relao entre o individual e o universal.
Se isolamos. pois, um desses dois momentos, destri-se a sntese que todo
conceito se prope conseguir.
A situao geogrfica cristaliza uma dada diviso territorial do trabalho
e revela o caminho da instalao de uma nova diviso territorial do trabalho.
Por isso, o pesquisador deve descobrir-inventar a varivel-chave, isto , o
problema que comanda um sistema para compreender
a produo da
unicidade e da diferena numa plantao moderna, num campo de petrleo,
numa rea regulada pelos imperativos do mercado global. Encarnando os

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metodologia

processos de construo histrica do meio tcnico-cientfico-informacional,


a
situao permitir-nas-ia encontrar as mediaes entre o mundo, seus eventos e a vida nos lugares.
Assim, a situao reafirma a especificidade do lugar e, metodologicamente, aparece como uma instncia de anlise e de sntese. uma categoria
de anlise porque permite identificar problemas a pesquisar e, desse modo,
compreender os sistemas tcnicos e as aes no lugar. Mas, ela prope, ao
mesmo tempo, uma sntese, pois um olhar horizontal de conjunto, um olhar
sobre o espao banal, exigindo, tambm um olhar vertical, ambos no processo permanente da histria.
N de vertical idades e horizontalidades, a situao no apenas um
pedao do territrio, uma rea contnua, mas tambm um conjunto de relaes. uma combinao que envolve, de um lado, fragmentos e solidariedades vizinhos porque constituda de pedaos contguos de sistemas de objetos e das aes emanadas de um trabalho comum e, de outro, vinculaes
materiais e organizacionais longnquas e mais ou menos alheias ao lugar,
como as redes e as formas de consumo e produo globalizadas.
Construo histrica e concreta, uma situao , sobretudo, um instrumento metodolgico, frtil para abrigar, num esquema lgico e coerente, os
contedos do espao geogrfico a cada momento, atualizando assim os conceitos. E, por isso, ela exige um esforo de seleo e hierarquizao das
variveis numa estrutura significativa do real em cada perodo histrico.

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