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Psicolingustica

Elena Godoy
Psicolingustica / Elena Godoy Curitiba, 2009.
119 p.

Psicolingustica
Elena Godoy

Introduo - 7

1 Psicolingustica:
definio e metodologia - 11
1.1

O que psicolingustica - 11

1.2

Metodologia da psicolingustica - 15

2 Fundamentos biolgicos
da linguagem - 19
3 A aquisio da linguagem - 27
3.1

Do beb ao Homo loquens - 28

3.2

Abordagens tericas da aquisio da linguagem - 51

4 Compreenso e
produo da fala - 65

4.1

Modelos de produo da fala - 68

4.2

Armazenamento do lxico - 72

4.3

Modelos de compreenso da fala - 76

5 O bilinguismo - 93
6 Patologias da linguagem - 103
6.1

Afasia - 104

6.2

Outras desordens da linguagem - 107

Referncias - 113
Nota sobre a autora - 117

INTRODUO

Durante toda a histria da humanidade, a mente e a linguagem humanas sempre intrigaram os pensadores. Porm, especialmente nos ltimos cinquenta anos, as cincias humanas
experimentaram uma verdadeira revoluo cientfica, e esses
dois objetos mente e linguagem foram o foco especial das
pesquisas.
No sabemos muito sobre a trajetria da evoluo biolgica
da espcie humana que levou emergncia da linguagem. Mas
as consequncias desse desenvolvimento so muito profundas:
a linguagem desempenha o papel central na nossa evoluo
cultural e tecnolgica, ela intrinsecamente um fenmeno
biolgico e social ao mesmo tempo. a linguagem que temos
que nos faz seres humanos. Isso no significa que os animais,
como, por exemplo, lobos e ratazanas, no tenham uma linguagem e uma comunicao sofisticadas. No entanto, como
disse uma vez o grande filsofo Bertrand Russell, um cachorro

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pode latir com muita emoo e eloquncia, mas ele nunca poder nos contar que seus pais eram pobres, mas honestos...
Sobre a importncia da linguagem, podemos acrescentar
tambm que ela permeia a nossa vida. Usamos a linguagem
para negociar, brigar, namorar, provocar, aconselhar e, ainda,
para nos divertirmos ao assistir a uma comdia e para procurar
notcias na internet. Usamos a linguagem na igreja, no estdio,
no salo de beleza, em casa, na sala de aula; com pessoas bem
conhecidas e com outras que no conhecemos tanto, com recm-nascidos e com idosos. No h muitas coisas que fazemos
com tanta frequncia e com tanta facilidade como falar e ouvir
outras pessoas falarem. A atividade verbal natural, corriqueira, comum na nossa vida e no temos conscincia explcita de
sua execuo. O nosso conhecimento da linguagem tcito. A
psicolingustica busca esse conhecimento explcito e pretende,
portanto, responder a perguntas como: De que modo desenvolvemos ou aprendemos a linguagem? Como compreendemos as
palavras e outras expresses? Como expressamos verbalmente
as nossas intenes? O assunto enfocado na primeira dessas
perguntas ocupa propositadamente o maior espao deste livro, pois esse conhecimento terico incial imprescindvel no
trabalho desenvolvido pelo psicopedagogo, a quem se destina
especialmente este material.
A psicolingustica, cincia que estuda a relao entre mente
e linguagem, uma disciplina indispensvel para especialistas

Psicolingustica

de vrias reas de conhecimento e este livro procura aproximar


os alunos e os estudiosos das reas de letras, psicologia, pedagogia e fonoaudiologia das ideias, problemas, teorias e descobertas relacionados a essa rea interdisciplinar. Este material
uma breve introduo ao campo da psicolingustica e no
pressupe que o leitor deva possuir como pr-requisito para
acompanhar a leitura nenhum tipo de conhecimento especial
de lingustica ou psicologia. Mesmo assim, no procuramos
simplificar demais as dificuldades e as complexidades prprias
do objeto da disciplina.
Cabe fazer ainda uma observao importante para o leitor.
Este livro fundamentalmente terico e baseia-se em numerosos textos de um grande nmero de autores. Para agilizar
a leitura, as referncias desses textos no aparecem citadas
maneira tradicional, como se faz academicamente, mas, sim,
reunidas em seo parte, na bibliografia final.

Psicolingustica : definio e metodologia

1.1 O que psicolingustica


A psicolingustica uma cincia encarregada de estudar
como as pessoas compreendem, produzem, adquirem e perdem
a linguagem. O nascimento da cincia psicolingustica nos anos
50 do sculo XX est intimamente ligado a uma tendncia geral de aparecimento de novas cincias a partir de fuses entre
algumas j existentes. Com efeito, a psicolingustica surge com
a necessidade de se oferecerem bases e explicaes tericas a
vrias tarefas prticas, para as quais as abordagens puramente
lingusticas se mostraram insuficientes por focarem a estrutura
das lnguas e a anlise textual excluindo de sua investigao o
sujeito falante. Essas tarefas prticas incluem o ensino da lngua
materna e das lnguas estrangeiras, os problemas especficos da
fonoaudiologia, a recuperao da fala aps traumas e acidentes
crebro-vasculares, a psicologia legal e a criminologia, a traduo automtica e a criao da inteligncia artificial.

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importante ressaltar que a psicolingustica no a simples


soma da psicologia com a lingustica; trata-se de uma cincia
que ultrapassa as fronteiras das duas cincias-mes e busca
novas abordagens e metodologias cientficas.
Na histria da psicolingustica, podem ser observados quatro principais perodos:
1) Perodo da formao: com fortes influncias da psicologia behaviorista (comportamental) da linguagem e da
lingustica estruturalista.
2) Perodo lingustico: com o predomnio da influncia da
gramtica gerativa de Noam Chomsky*, quando as regras de gerao de sentenas dessa gramtica, com status de modelo descritivo da linguagem, eram entendidas
tambm como um modelo funcional que pode ser verificado pela experimentao psicolgica.
3) Perodo cognitivo: caracterizado pelas crticas das abordagens anteriores, pela forte ateno semntica e pelo
estudo de falantes reais em contextos reais, sem a formulao de teorias altamente formalizadas.

* Em seus trabalhos, Chomsky destaca o fato de que, a partir de um conjunto finito de unidades
e de regras, um falante pode gerar infinitas sentenas gramaticais interpretveis pelos ouvintes
independentemente de essas sentenas terem sido ouvidas por eles antes ou no. Desse princpio se
origina um dos nomes dados perspectiva terica chomskyana: gramtica gerativa ou gerativismo.
Como veremos no captulo 3, Chomsky postula tambm que o homem detm um conhecimento
especfico da linguagem que no faz parte da inteligncia geral e que no se aprende, visto que a
produo e a interpretao de sentenas requerem um nmero de operaes formais extremamente
complexas.

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4) Perodo atual: com o desenvolvimento da psicolingustica como cincia interdisciplinar que envolve vrias
tendncias tericas e a coloca em um amplo mbito de
pesquisas sobre a natureza do conhecimento, a estrutura das representaes mentais e o modo como esses
conhecimentos e representaes so empregados nas atividades mentais, tais como argumentaes e tomadas de
decises, por exemplo.
importante notar que, embora determinados psicolinguistas e equipes de pesquisa dedicados psicolingustica se ocupem de problemas especficos como, por exemplo, as particularidades de aquisio da lngua materna na primeira infncia
ou as especificidades de aquisio de segunda (terceira etc.)
lngua por diferentes grupos etrios em diferentes condies
(naturais ou de educao formal) , a psicolingustica como
cincia estuda um amplo leque de problemas relacionados com
os mecanismos humanos de aquisio e uso da linguagem, com
as estratgias e elementos fundamentais universais, ou seja,
prprios da espcie humana como tal, e com as particularidades especficas do uso da linguagem em diferentes condies
em razo da ao de fatores internos e externos.
Na prtica, os problemas que preocupam a psicolingustica
na atualidade incluem as diferenas de percepo e compreenso da fala oral e escrita, o papel do contexto no processamento da fala, os processos de obteno dos vrios tipos de

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conhecimento, os nveis de representao do discurso na memria, a construo dos modelos mentais do contedo textual,
o processamento do discurso, a aquisio da linguagem e das
lnguas particulares por crianas e adultos, a aquisio da leitura, a produo da fala nos mais diferentes nveis de sua gerao e os problemas neuropsicolgicos da linguagem. Vrias
publicaes destacam a necessidade de incluir no repertrio
dos problemas prprios da psicolingustica os estudos sobre
a comunicao intercultural, a especificidade tnico-cultural
do conhecimento lingustico, entre outros. Essa diversidade de
assuntos exige que se faam intersees e, s vezes, superposies dos problemas que tradicionalmente pertencem psicologia cognitiva, lingustica, ao campo da inteligncia artificial
e pragmtica.
Assim, a psicolingustica est se tornando mais ecltica. O
estudo do processamento de sentenas como unidades da linguagem continua gozando de uma imensa popularidade entre
os psicolinguistas. Entretanto, nas ltimas dcadas, o foco foi
transferido para os estudos do discurso que permitem interligar as pesquisas da linguagem que acontece em situaes reais
com os estudos sobre o processamento sinttico e lexical. E
ainda um outro aspecto da linguagem, a pragmtica, ou seja, o
conhecimento das regras sociais que subjazem linguagem e
fazem com que a fala mude com a situao e com as habilidades lingusticas dos interlocutores, est despertando o interesse
de linguistas e psicolinguistas.

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Em resumo, podemos afirmar que a psicolingustica caminha para o objetivo de descrever e explicar o funcionamento
da linguagem como fenmeno psquico, levando em considerao
a complexa interao de mltiplos fatores internos e externos
e incluindo em sua perspectiva de investigao o indivduo nas
interaes socioculturais.

1.2 Metodologia da psicolingustica


diferena de outras disciplinas que estudam a linguagem,
a psicolingustica uma cincia experimental. Isso significa
que essa cincia exige que as hipteses e concluses geradas
no mbito de suas investigaes sejam contrastadas sistematicamente com os dados de observaes, experimentos e/ou
simulaes cuidadosamente controlados.
O mtodo observacional consiste na observao do comportamento lingustico em diferentes atividades verbais de
compreenso e produo da fala em situaes comunicativas
contextualizadas. So feitas gravaes ocultas das conversas
sem que os participantes tenham sido avisados do fato. Por
questes ticas, os nomes destes no so divulgados.
Quando se usa o mtodo experimental, deve existir previamente alguma hiptese ou algum modelo sobre o fenmeno
lingustico de interesse e deduzido o tipo de consequncias
empricas que a hiptese/modelo prediz. Com base nessas previses e dedues, so realizados os experimentos que provam

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ou negam a realidade emprica ou a validade explicativa da


hiptese/modelo. O mtodo experimental parte da suposio de que as meras observao e descrio dos fenmenos do
comportamento lingustico so insuficientes. Os experimentos
se definem ento como situaes artificiais de observao, nas
quais so controladas as diferentes variveis importantes para
o experimento.
O terceiro mtodo de pesquisa do comportamento verbal
a simulao cognitiva. Esse mtodo usa as tcnicas prprias
das pesquisas de inteligncia artificial e consiste em elaborar
um programa de computador que execute uma determinada
tarefa lingustica. Se o funcionamento do programa for potencialmente semelhante ao comportamento lingustico de
um sujeito humano, teremos evidncias empricas desse comportamento, pois se presume que as operaes efetuadas pelo
programa so funcionalmente equivalentes s realizadas pela
mente humana.
Outra caracterstica importante da pesquisa psicolingustica
que essa pesquisa enfoca trs grupos de sujeitos para compreender os processos lingusticos que participam do comportamento verbal: 1) os adultos competentes em uma ou mais
lnguas; 2) as crianas que esto adquirindo a linguagem e
3) as crianas e os adultos que tm alguns transtornos em seu
comportamento verbal.

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Alm disso, a abordagem psicolingustica dos fenmenos da


linguagem supe que estes sejam tratados com base na concepo da especificidade do conhecimento individual formado
de acordo com as capacidades psicofisiolgicas do indivduo,
controladas pelo sistema de normas e valores praticado pela
comunidade na qual esse indivduo est inserido.
Atividades
1. Na sua opinio, que outras cincias, alm da psicologia e da lingustica, podem ser envolvidas na
busca de novas abordagens para dar conta dos fenmenos estudados pela psicolingustica?
2. Que atividades humanas podem ser beneficiadas
pelo conhecimento da psicolingustica?
3. Alguns famosos cientistas contam que suas descobertas mais importantes aconteceram primeiro
na sua imaginao e s depois foram descritas em
palavras. O que esse fenmeno pode sugerir sobre a relao entre a linguagem e o pensamento?
4. Se voc encontrasse uma pessoa que fala uma lngua que ningum sua volta consegue entender,
como voc faria para se comunicar com essa pessoa? O que essa situao sugere sobre a relao
entre a linguagem e a comunicao?

Fundamentos biolgicos da linguagem

A linguagem uma faculdade psicolgica que se sustenta em


um suporte biolgico. A atividade verbal se realiza por meio do
funcionamento de uma srie de sistemas neurofisiolgicos altamente especializados. O mais importante de todos o sistema
nervoso central, formado pelo crebro, pelo tronco do encfalo
e pela medula espinhal. Esse sistema, junto com o sistema nervoso perifrico (um conjunto de nervos que, usando a metfora
de cabos de comunicao, conecta o sistema nervoso central
com o resto do corpo), participa da recepo e da produo
da fala. Dessas atividades verbais participam outros sistemas,
que recebem o nome de rgos perifricos de produo e recepo.
Os sistemas participantes da produo so o fonoarticulatrio,
que usamos para falar, e o manudigital, que nos permite escrever. Para a recepo da fala, usamos os ouvidos e os olhos.

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Figura 1 O escritrio central da linguagem


Crebro

Via
visual
Olho

Fala

Processos do
pensamento

Via
auditiva

Processos
lingusticos

Ondas
sonoras

Escrita

Ondas
sonoras

Fonte: Adaptado de Garman, citado por Anula Rebollo, 2002, p. 20.

Como podemos ver nessa figura, o crebro representa o elemento nuclear na produo da linguagem, sendo o principal
responsvel pela comunicao verbal. O crebro humano
muito maior e mais pesado que o crebro dos primatas e, alm
disso, tem as circunvolues mais profundas. Mas isso no explica por que o ser humano fala e os macacos no. Esse fato
s pode explicar que o ser humano seja capaz de falar melhor
que eles. O crebro humano possui uma estrutura neuroanatmica muito complexa que dividida em duas grandes regies:
o hemisfrio esquerdo e o hemisfrio direito. Os hemisfrios

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so ligados por uma estrutura conhecida como corpo caloso. No


nascimento, os hemisfrios no so idnticos quanto sua estrutura, mas provavelmente so idnticos funcionalmente. Na
maioria das pessoas adultas, o hemisfrio esquerdo o dominante para as funes da linguagem, embora o direito tambm
tenha uma participao muito importante, como podemos ver
no quadro a seguir.
Quadro 1 A linguagem e sua relao com os hemisfrios
cerebrais
Funo da
linguagem

Hemisfrio
esquerdo

Hemisfrio
direito

Prosdia
Ritmo

domina

Entonao

participa

participa

Timbre

participa

participa

Significado verbal

domina

Formao de conceitos

participa

participa

Semntica

Imagens visuais

domina

Sintaxe
Sequenciao

domina

Relaes entre os eledomina


mentos

Fonte: Carrin, 1995, citado por Anula Rebollo, 2002, p. 20.

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Existem evidncias de que o hemisfrio esquerdo mais bem


equipado desde o nascimento para abrigar as funes lingusticas. Entretanto, no caso de ocorrer algum traumatismo ou
enfermidade no hemisfrio esquerdo, o direito pode se encarregar dessas funes, mas o prognstico depender da idade
do paciente: nas crianas muito novas, mesmo a retirada total
desse hemisfrio pode no ser prejudicial para que elas desenvolvam a linguagem normalmente; com o avano da idade,
cada hemisfrio se especializa em suas funes e a flexibilidade
cerebral diminui, levando a distrbios srios da linguagem.
Mas ser que existe alguma parte do crebro em que poderamos localizar a fala e cuja ausncia nos outros animais
poderia explicar a impossibilidade de uma linguagem caracteristicamente humana para eles?
Para investigarem quais as reas cerebrais esto envolvidas na
linguagem, os pesquisadores das reas de neurofisiologia e neuropsicologia vm se dedicando ao estudo da organizao neural
da linguagem. Com o auxlio dos procedimentos de diagnstico por imagem e da medio da atividade eltrica no funcionamento cerebral em tomgrafos de ressonncia magntica,
possvel montar um mapa das reas responsveis pela linguagem e entender como elas se relacionam no crebro. Os recursos de diagnstico por imagem rastreiam o fluxo de sangue
no crebro e revelam, assim, as regies mais ativadas enquanto
uma pessoa v, ouve, fala ou imagina. Com isso, pode-se lite

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ralmente ver o que ocorre no crebro, desde o momento em que


a informao ouvida at a sua interpretao. Esses novos procedimentos permitiram que se tivesse uma melhor compreen
so do relacionamento crebro-linguagem. Foi possvel detectar que a linguagem no se d somente em reas especficas
do crebro, mas, tambm, em outras reas distribudas tanto
no crtex esquerdo como no hemisfrio direito; alm disso, foi
descoberto, ainda, que as reas subcorticais so importantes
para o processamento da linguagem.
No hemisfrio esquerdo podem ser distinguidas vrias zonas
relacionadas com diferentes processos lingusticos. As mais
importantes so a rea de Broca, responsvel pela codificao
da linguagem, e a rea de Wernicke, na qual se processa boa
parte da compreenso verbal. As funes motoras, responsveis
pela articulao dos sons da fala, localizam-se principalmente
na rea frontal do crebro, e a armazenagem dos conceitos, na
rea occipital.

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Figura 2 reas de Broca e de Wernicke

rea de
Broca

Lbulo frontal

Lbulo temporal

Lbulo parietal

rea de
Wernicke

Lbulo occipital

Fonte: Fernndez Lagunilla; Anula Rebollo, citados por Anula Rebollo, 2002, p. 21.

Entretanto, importante ter em mente que essas reas no


so absolutamente determinantes na localizao da fala no
crebro. Quando os neurocirurgies so obrigados, devido a
um derrame ou a um trauma cerebral ocorridos no paciente, a
remover alguma parte at bastante ampla da massa enceflica,
inclusive nas reas que mencionamos anteriormente, existem
casos de pacientes que desenvolvem apenas algumas alteraes
passageiras da fala.
Nem a prpria lateralizao, ou seja, a concentrao da capacidade lingustica no hemisfrio esquerdo, explica a especificidade da linguagem humana. verdade que os demais animais
no possuem tal lateralizao, mas, nas crianas pequenas, por

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outro lado, a fala no parece ser lateralizada e nos indivduos


que adquirem uma segunda (ou terceira etc.) lngua depois da
puberdade, essas lnguas parecem se localizar preferentemente
no hemisfrio direito.
Foram realizadas vrias pesquisas com primatas, em especial
com chimpanzs, que visavam ensinar esses macacos a falarem
ingls, embora no oralmente, porque seu trato oral no lhes
permite realizar as articulaes sonoras humanas. Em alguns
experimentos, foi usada a lngua dos surdos americanos e em
outros, lnguas artificiais. Surpreendentemente, os chimpanzs
conseguiram aprender no somente algumas dezenas de palavras, como tambm reproduziram e at inventaram sequncias
significativas de palavras, alm de aprenderem e usarem criativamente conceitos relacionais e abstratos.
Esse tipo de pesquisa reabre um debate que parecia definitivamente encerrado e quase esquecido: a diferena entre as linguagens de animais e a humana simplesmente uma questo
de grau ou existiria um salto qualitativo nos conhecimentos
lingusticos e nas prticas de fala da espcie humana?

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Atividades
1. Que sequncias de regies cerebrais esto envolvidas quando voc:
a. ouve um enunciado e depois responde oralmente;
b. v uma sentena e depois a l em voz alta.
2. D um exemplo de como os dois hemisfrios poderiam em conjunto afetar seu funcionamento
numa situao cotidiana.
3. Como o hemisfrio esquerdo poderia processar
uma msica que lhe familiar? E o direito?

A aquisio da linguagem

Este captulo dividido em duas partes. A primeira trata da


trajetria do desenvolvimento lingustico desde o nascimento
at o domnio completo da linguagem e descreve, resumidamente, como so adquiridos os principais sistemas lingusticos:
fonolgico, sinttico, semntico e pragmtico. A segunda parte
sistematiza e agrupa os modelos propostos por estudiosos para
explicar o fenmeno da aquisio da linguagem em termos de
abordagens, ou perspectivas, tericas gerais.

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3.1Do beb ao Homo loquens

UAAA

Idade 0-2 meses.

Sons motivados pelo


desconforto.

aga...aga

Idade 2-4 meses.

Acrescenta sons provocados pela satisfao.

papa mama

Idade 9-18 meses.

Construindo o sistema fonmico.

Andei no meu
carrinho.

Idade 2 anos e meio - 4 anos.

Aprende gramtica, amplia vocabulrio, completa o sistema fonmico.

Fonte: Adaptado de Fry, 1977, p. 125.

bababa
dididi

Idade 4-9 meses.


Balbucio.

Leite cab.

Idade 18 meses - 2 anos e meio.


Frases de duas palavras.

Mame, acho que


estraguei o brinquedo que o papai
me deu ontem.

Idade 4-6 anos.

Gramtca e sintaxe de adulto.

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Se existe algo mais surpreendente e milagroso do que a prpria capacidade humana de falar e ter na sua fala uma poderosa
ferramenta de ao, este algo o processo da aprendizagem da
fala e do modo de us-la. realmente assombroso que a criana em poucos anos chegue a dominar sua lngua materna (pelo
menos uma). Uma das principais tarefas da psicolingustica
compreender e explicar como as crianas aprendem a falar e a
entender a linguagem. um desafio apaixonante, mas a tarefa
extremamente complexa. O sistema de qualquer qualquer!
lngua muito complexo, com seus vrios nveis, suas estatsticas, regras, leis e rotinas, por isso realmente incrvel como
uma criana com a idade de mais ou menos um ano pode comear a aprender a sua lngua materna. E muito importante
compreendermos que a aprendizagem da primeira lngua, a
materna, essencialmente diferente da aprendizagem de uma
lngua estrangeira, numa idade posterior, porque aprender a
lngua materna descobrir o que a linguagem.
Os psiclogos e linguistas que estudam a aquisio da linguagem pelas crianas se dividem quanto natureza desse
processo. Para uns, ele natural, no sentido de ser biologicamente especificado no genoma humano; para outros, pelo contrrio, trata-se de um fenmeno cultural, aprendido, embora
tendo como base a elevada inteligncia humana geneticamente
programada. Atualmente, a postura mais aceita afirma que a
linguagem humana responde a um instinto inato, ou seja, gentico, prprio e exclusivo da nossa espcie. Mas no se pense

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que seja inata alguma lngua determinada: portuguesa, inglesa,


chinesa, grega ou outra! O que se quer dizer que a mente
humana contm algumas estruturas inatas gerais e muito poderosas para a anlise e a aquisio da linguagem. Os estudos
feitos nos ltimos 50 anos mostram que seria impossvel para
as crianas aprenderem a falar alguma lngua se elas contassem somente com a aplicao dos princpios de aprendizagem.
A teoria proposta por Noam Chomsky em 1965 postula que a
criana possui uma espcie de dispositivo para a aquisio da
lngua (Language Acquisition Device). Esse dispositivo permite
criana operar sobre as expresses que ela ouve sua volta,
de maneira que ela consegue elaborar uma gramtica implcita e internalizada, no consciente, com essas expresses. Essa
mesma gramtica permite criana inventar novas expresses
na lngua nunca ouvidas antes. Nos seus trs primeiros anos, a
criana adquire a estrutura essencial da lngua que ouve ao seu
redor e comea a inventar uma gramtica para formular suas
prprias oraes. A hiptese de Chomsky explica esse milagre da aprendizagem da lngua materna nos aproximadamente cinco primeiros anos de vida.
Nas primeiras semanas de vida, boa parte dos bebs, quando no est chorando ou mamando, permanece calada. O
choro da criana como qualquer me descobre rapidamente significa que ela est experimentando algum desconforto,
algumas sensaes desagradveis (fome, dor etc.). Entretanto,
nessa fase, o choro e outros sons que a criana emite no so

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intencionais: trata-se de manifestaes sonoras condicionadas


fisiologicamente. Mas o espantoso que as crianas de apenas
4 dias de idade j reconhecem a lngua de seus pais em funo
de padres prosdicos (entonao, ritmo etc.) e permanecem
insensveis quando expostas a outras lnguas, como mostram
os experimentos. Assim, quando se fala em francs com um
beb francs, ele reage; mas no reage se algum se dirige a ele,
por exemplo, em chins ou polons.
Do ponto de vista do desenvolvimento da fala, o choro importante porque o beb utiliza ativamente a laringe e comea a
aprender a controlar sua respirao, sendo esse controle a base
para a fala. Em pouco tempo 2, 3 ou 6 meses a criana comea a produzir outros tipos de sons que significam que est
tudo bem com ela, deixando a me feliz. Esses sons exigem
mais do aparelho fonador do que o simples choro. Nesse pero
do de sua vida, quando surge o chamado arrulho, a criana
comea a distinguir os sons voclicos e consonantais, ainda que
de uma forma difusa, e rapidamente passa a associar os sons
da voz da sua me com experincias ou sensaes agradveis,
reagindo com um sorriso. Esse um indcio importante de
que a criana relaciona as coisas de seu interesse, de seu mundo, com a fala. A me comum (normal) segue seu instinto
de conversar com a criana, enquanto a alimenta, d banho
etc. Se, durante o 1 ms de vida, os bebs no realizam outros
movimentos articulatrios que no sejam os de abrir e fechar
a boca, esses sons arrulhados utilizam a lngua como o rgo

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articulador e por isso so precursores da fala genuna. Durante


essa etapa pr-lingustica, como dissemos, o beb exercita o
controle do aparelho fonador, tentando ajustar a respirao e
os movimentos bucofarngeos. Trata-se de uma tarefa extremamente complexa para uma criana to pequena, porque seu
desenvolvimento motor, em geral, muito limitado.
O perodo que comea aos 4-7 meses absolutamente vital
para o desenvolvimento da fala, porque a criana comea a
balbuciar. O balbucio aquela atividade que o beb realiza
quando est confortvel, normalmente antes de dormir ou ao
acordar, e consiste na emisso de sequncias de sons de vrios
tipos o beb repete as mesmas slabas, brincando de falar.
Essa a fase de um verdadeiro treino fontico, pois a criana
explora as possibilidades de seu aparato fonador e articula sons
encontrados em todas as lnguas do mundo (se tentarmos repetir alguns deles, no seremos capazes de faz-lo, pelo menos
nas primeiras tentativas), experimenta todos os padres silbicos e contornos entonacionais. O balbucio indica claramente
que a criana no imita os sons que ns produzimos, mesmo
se tentarmos fazer com que ela os imite, repetindo-os vrias
vezes. No entanto, aos poucos, continuando com a brincadeira de testar os sons que existem e os que no existem em
sua futura lngua materna, a criana se concentra nos padres
silbicos e prosdicos dessa lngua. Outro aspecto vital dessa
atividade de fala e de autoescuta que ela estabelece e desenvolve, no crebro da criana, as conexes dos circuitos que

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produzem os movimentos articulatrios e dos que a controlam,


permitindo os feedbacks auditivos e sinestsicos. As primeiras
sries de slabas se relacionam com a facilidade articulatria
das combinaes e so iguais em todas as lnguas: pa-pa, mama, ba-ba, da-da, ta-ta. por isso que em todas as lnguas do
mundo essas combinaes so escolhidas para se referir aos
pais: papa, pap, papai, baba, mama, mam, mamma etc.
importante observar que, no desenvolvimento da fala, como
no desenvolvimento de qualquer outro tipo de aprendizagem
(sentar, andar, agarrar etc.), as etapas se fundem e no podem
ser distinguidas por datas e momentos; alm disso, diferentes
crianas passam por essas etapas em idades ligeiramente diferentes e a durao de cada etapa de desenvolvimento tambm
individual. Entretanto, todas as crianas consideradas normais, que no tm srias patologias anatmicas, fisiolgicas ou
neurolgicas especficas, obrigatoriamente passam por todas as
etapas do desenvolvimento da fala e da linguagem.
No seu incio, como j dissemos, a atividade de balbucio no
tem ligao real com a fala e a linguagem. O balbucio processado no mundo privado da criana, e os sons ou slabas no
esto relacionados com o mundo exterior, no fazem nenhuma
referncia a esse mundo; portanto, nessa etapa do desenvolvimento da (fala da) criana, no se trata da linguagem propriamente dita. No entanto, o momento quando a criana responde com balbucio voz de um adulto prenuncia que ela logo
comear a envolver-se com a fala e com a comunicao verbal.

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Nessa fase, os bebs j so altamente socializados, pelo menos


no seu relacionamento com adultos, e entre os 12 e os 18 meses
muitos deles proferem claramente palavras conhecidas.
Neste momento do nosso breve exame das fases de desenvolvimento da fala, pelas quais passa toda criana, importante
pararmos para fazer a pergunta: por que a criana deve aprender a falar?
Entre os psiclogos e os fonoaudilogos, conta-se uma velha
historinha, que nos parece oportuno reproduzir aqui. Um casal tinha dois filhos: uma menina muito faladora e um menino,
dois anos mais novo, que nos seus primeiros anos de vida no
havia proferido uma palavra sequer, para o desespero dos pais
e dos avs. Eles fizeram de tudo para descobrir a causa. O menino foi levado a um otorrinolaringologista, que no constatou
quaisquer problemas articulatrios nem de audio. Foi levado
tambm a um neurologista, o qual afirmou que estava tudo
perfeito com o sistema neurolgico do menino e que o crebro da criana funcionava s mil maravilhas. O tempo passava
e o menino continuava sem falar, embora j tivesse feito seu
quarto aniversrio. Uma bela manh, quando a famlia estava
tomando seu caf, de repente o menino falou em alto e bom
som: Est faltando acar no meu mingau. O leitor pode
imaginar a cena e o tamanho do espanto de todos. Enfim, a
me conseguiu gaguejar: Pedrinho, meu bem, mas por que
voc nunca falou antes?. E o Pedrinho respondeu: Porque
antes nunca faltou nada!.

Psicolingustica

35

A historinha d o que pensar. Para que algum fale, se comunique com os outros, ele tem que ser motivado para tanto.
Se a criana tem todas as suas necessidades satisfeitas, bastando
para isso que esboce um gesto ou simplesmente no faa nada,
ela no ter motivao para falar. Mas tambm verdade que
uma criana comum, em condies tambm comuns e normais,
rapidamente descobre que os sons que saem da boca daquelas
pessoas que habitam seu pequeno mundo tm uma fora muito
poderosa as palavras fazem com que aconteam coisas. E
tambm verdade que, embora uma ou outra criana, por um
certo perodo de tempo, no fale, no externalize a linguagem,
pois no tem necessidade de faz-lo, ainda assim essa criana,
estando fisiolgica, anatmica e neurologicamente saudvel e
habitando em uma comunidade humana normal, obrigatoriamente chega ao conhecimento da lngua que se fala sua volta:
a criana deve falar simplesmente porque um ser humano.
Muitas crianas passam por um perodo de tempo bastante
longo durante o qual elas se expressam por meio de palavras
isoladas, raramente usando sintagmas e oraes. Durante esse
perodo, seu vocabulrio total pode ser de umas 50 ou mais palavras. Para uma criana muito pequena, que conhece poucas
palavras, estas representam alguns poucos itens do seu mundo.
muito interessante observar que, com o passar do tempo,
a rea coberta por uma palavra se modifica e seu significado
pode se expandir ou se contrair. Um exemplo claro da expanso do significado a palavra pap. A criana aprende que essa

36

Elena Godoy

palavra se refere a uma pessoa que a me chama assim e que


aparece em casa de vez em quando, tem uma voz mais grossa
do que a da me, usa roupas diferentes das dela etc. Passado algum tempo, ao sair com a me para um passeio, basta a
criana ver uma figura masculina que ela grita alegremente
Pap, pap, deixando a sua me numa situao constrangedora. Com o tempo, quando a criana incorpora no seu vocabulrio a palavra homem, o significado de pap volta a reduzir-se
para passar a significar apenas aquele homem que seu pai.
O mesmo acontece, por exemplo, com a palavra au-au que a
criana aprende para se referir ao cachorro da vizinha. Logo,
qualquer ser vivo que se mexe, de passarinho a cavalo, ser
chamado de au-au. S quando a criana aprender a palavra
pu-pu, os passarinhos deixaro de ser chamados de au-au, e
assim por diante.
Outra observao importante sobre as palavras nessas primeiras fases da evoluo da linguagem da criana que elas
no s se referem a um objeto ou a um indivduo, mas desempenham vrias funes. Por exemplo, a palavra au-au pode
significar no s a informao sobre a presena de um cachorro ou outro bicho; o significado dessa palavra pode ser equivalente ao significado de uma sentena, como, por exemplo,
Quero brincar com este cachorro, Tira este cachorro daqui,
Vem aqui, cachorro! etc. Por isso, muitos psicolinguistas chamam essas primeiras palavras da criana de palavras-frases (ou
holfrases) e tambm chamam a primeira fase da aquisio da

Psicolingustica

37

linguagem de fase das palavras-frases. Uma anlise mais cuidadosa dos contextos dessas palavras proferidas por crianas possibilitou que os estudiosos identificassem as diferentes funes
que as holfrases podem desempenhar:
Quadro 2 Funes da fala holofrstica
Funo

Exemplo

Nomear

pap, olhando para o pai

Desejo

mam, olhando para a me e para o pacote de bolachas

Agente

pap, ouvindo algum abrir a porta de entrada

Ao

bor, porta, esperando a me se vestir

Objeto

bola, enquanto chuta a bola

Localizao

caisa, colocando os lpis na caixa

Possuidor

Nina, olhando para cama vazia da irm

Fonte: Adaptado de Greenfield e Smith, citados por Carroll, 1986, p. 327.

A etapa das palavras isoladas muito varivel e depende de


cada criana. Pode levar entre dois meses e um ano. Mas no
segundo ano de vida, geralmente entre os 18 e 20 meses, aparece a sintaxe: a criana comea a juntar palavras em oraes
de duas e, mais tarde, trs palavras. O termo que mais frequentemente aplicado fala das crianas da idade do maternal
fala telegrfica, porque, tal como num telegrama, das sentenas
so eliminados artigos, preposies, demonstrativos etc. Assim, o mais comum que essas sentenas sejam compostas de
dois substantivos ou de um substantivo e um verbo: Sapato

38

Elena Godoy

mam, Pap baquinho, g(u)a cab, Carro cab. Tal


como acontece com as palavras-frases, essas primeiras sentenas podem ter significados diferentes, dependendo da situao
em que so proferidas. Assim, Pap baquinho pode significar Papai, por favor, faz um barquinho para mim ou Papai,
vamos passear de barquinho etc. Essa fase da aquisio da
linguagem pela criana muito especial e muito interessante, porque no temos como supor que essas sentenas sejam
imitadas ou copiadas. Nenhum adulto diria espontaneamente
algo como Carro (c)ab, visto que tais estruturas no fazem parte da sua linguagem, o que significa que a criana est
aprendendo as regras que determinam o uso dos substantivos
e dos verbos na sua lngua materna. Assim, as novas palavras
aprendidas sero encaixadas nas classes de verbos, substantivos e, mais tarde, pronomes, adjetivos etc. devido maneira
como funcionam na linguagem.
Os psicolinguistas que estudam o desenvolvimento da fala
infantil sugerem que essas primeiras sentenas expressam relaes semnticas, e no sintticas. Nessa perspectiva, quando
a criana diz Au-au papando, a representao lingustica da
sentena no sinttica (nome-verbo ou sujeito-predicado),
mas semntica (agente-ao). Embora os conceitos sintticos
estejam muito prximos dos semnticos, eles no so sinnimos. Por exemplo, o termo sinttico sujeito cobre a funo de
agente (O Pedrinho chutou a bola), de instrumento (A faca
cortou o meu dedo), pessoa afetada (A Lara quer leite) etc.

Psicolingustica

39

Para que a criana chegue ao conceito de sujeito, ela precisa


antes encontrar a semelhana abstrata que subjaz a esses diferentes papis semnticos. O quadro a seguir mostra as relaes
semnticas bsicas que esto presentes na fala infantil na fase
de duas palavras (os exemplos no representam a pronncia
real possvel da fala infantil).
Quadro 3 Relaes semnticas na fala infantil de duas palavras
Relao

Exemplo

Nomear

isso bola

Recorrncia

mais suco

No existncia

carro acabou

Agente-ao

Lara papando

Ao-objeto

pe carro

Ao-localizao

senta aqui

Objeto-localizao

lpis caixa

Possuidor-possudo

minha bola

Atribuio

bola grande

Demonstrativo-objeto

essa bola

Fonte: Adaptado de Brown, citado por Carroll, 1986, p. 332.

Durante essa etapa, a criana vive uma verdadeira exploso lingustica. Ela adquire o vocabulrio a uma velocidade
assombrosa: aproximadamente uma palavra nova a cada duas
horas!

40

Elena Godoy

Expusemos at aqui alguns fatos sobre as primeiras produes sonoras infantis. Agora precisamos traar a diferena
entre as emisses de sons e a aquisio do sistema fonolgico
da lngua materna, bem como a aquisio da gramtica e da
conscincia lingustica.
3.1.1 O processo de aquisio do sistema fonolgico, da gramtica e da
conscincia lingustica

Lembremos que a criana de poucos meses emite todo tipo


de sons, inclusive aqueles que, por no pertencerem sua lngua materna, representaro grande dificuldade de realizao
para ela quando crescer e tiver que aprender alguma lngua
estrangeira.
Durante o processo da aquisio do sistema fonolgico, a
criana comea com um inventrio mnimo de fonemas e,
medida que se desenvolve, o amplia at complet-lo em poucos anos. Embora as lnguas humanas tenham seus sistemas
fonolgicos especficos, o surpreendente que o princpio da
ordem de surgimento dos fonemas na aquisio da linguagem
parece ser universal. Ressaltemos que, quando falamos em sistema fonolgico, no estamos nos referindo exatamente aos sons
da lngua, mas aos fonemas, que se constituem em unidades
abstratas com as quais opera a fonologia para explicar como e
por que, apesar das diferenas regionais, sociais e individuais
quanto pronncia, os falantes se entendem. Pensemos, por
exemplo, nas possibilidades de se pronunciar o primeiro segmento da palavra tia em portugus brasileiro.

Psicolingustica

41

Entretanto, se substituirmos o segmento /t/ usamos as


barras oblquas para indicar que se trata de fonema e no do
som especfico, que pode variar pelos segmentos /m/ ou /p/,
teremos outras palavras, outros significados. So justamente esses valores distintivos dos fonemas que a criana precisa
compreender quando est adquirindo o sistema fonolgico de
sua lngua materna. Para descrever os fonemas, a fonologia
se baseia na articulao dos sons que os fonemas representam,
indicando o lugar da articulao (anterior, posterior) ou os
rgos que dela participam (lbios, dentes, cavidade bucal ou
nasal etc.) e o modo de se produzir a articulao (ocluso, que
uma obstruo completa do fluxo de ar, frico etc.).
A primeira diferenciao se d entre consoante e vogal, normalmente por meio da oposio entre os fonemas /p/ e /a/, ou
seja, entre a consoante mais bvia, a mais consoante uma
oclusiva com interrupo total da sada do ar e, alm disso, visivelmente reconhecvel por ser bilabial e a vogal mais vogal,
a de abertura mxima, aquela que mais se aproxima da posio
da boca ao expirar. Em seguida, a criana estabelece a distino
oral/nasal, incorporando no sistema fonolgico a consoante /m/,
que tem a mesma nitidez visual que /p/. E eis que a criana j
fala as suas primeiras palavras pap e mam , deixando felizes os seus familiares! O passo seguinte o estabelecimento de
uma oposio voclica importante que se d entre a vogal baixa /a/, de abertura mxima, e uma vogal de abertura mnima,

42

Elena Godoy

normalmente o fonema /i/. Depois disso a criana estabelece


os contrastes mnimos ternrios: /p/ ~ /t/ ~ /k/ e /i/ ~ /a/ ~
/u/. A partir desse ponto, que comum para todas as lnguas
do mundo, a criana adapta seu desenvolvimento fonolgico ao
sistema da sua lngua materna, sempre com base em contrastes:
anterior/posterior, oclusivo/fricativo, oral/nasal etc.
O desenvolvimento da fonologia e da gramtica ocorre por
meio da aprendizagem de novas palavras. Elas integram inicialmente o vocabulrio passivo, mas passam rapidamente para
o vocabulrio ativo. Enquanto isso no acontece, a criana se
recusa a repetir uma palavra que tenha acabado de aprender a
reconhecer, porque precisa de algum tempo para que chegue
a diz-la em voz alta e a us-la espontaneamente na sua fala.
Com a idade de 2 anos, a criana j tem um repertrio bastante
grande de substantivos e alguns poucos verbos. Em seguida,
ela amplia rapidamente seu estoque de verbos, conhece uns
poucos adjetivos, um ou dois advrbios, uma ou duas palavras
interrogativas e preposies. A compreenso e a aquisio do
repertrio mais amplo de preposies, conjunes e advrbios
iro demorar, pois no fcil compreender o significado de
palavras como antes, depois, ento, embora, por exemplo, sendo
que a criana usar, com muita frequncia, a conjuno e.
O perodo das duas palavras no muito prolongado. Logo
as sentenas produzidas pela criana incluiro sequncias de
trs e quatro palavras e comearo a parecer-se com as frases
da fala dos adultos. Mas muitas das sentenas ainda exibiro

Psicolingustica

43

uma sintaxe com desvios, demonstrando claramente que a


criana est construindo, deduzindo as regras sintticas e no
imitando as sequncias ouvidas. Quando a criana atinge seus
4 anos ou um pouco mais, ela j est pronta para produzir sentenas espantosamente complexas. Nessa idade, surge a famosa
fase dos inmeros porqus e do o que isso?. Cansados de
responder centenas de vezes s mesmas perguntas, os adultos
acreditam que se trata da manifestao da imensa curiosidade
que a criana tem para saber como funcionam as coisas no
mundo. Em parte, isso verdade, mas, por outro lado, a criana expressa mais a sua curiosidade com relao s palavras do
que com relao s coisas. Ela quer e precisa assimilar novas
palavras e novas possibilidades de construir sentenas. Ouvindo o que dizem os adultos, a criana deduz formas gramaticais, tais como os pretritos dos verbos, os plurais etc. Quando
a criana descobre a regra geral da formao do pretrito
perfeito dos verbos regulares, ela a utiliza tambm nos verbos
irregulares. Nessa fase, de nada adianta a me zelosa querer
ensinar o portugus correto se seu filho insiste em dizer Eu
fazi, Ele sabeu: a criana simplesmente no reage a essas
correes, ela no as ouve porque j tem uma regra deduzida
e continuar com a sua maneira de falar at descobrir que os
verbos irregulares tm suas formas especficas.
A aquisio dos fenmenos gramaticais ainda precisa ser
mais bem estudada. Mas sabe-se, por exemplo, que a aquisio
das flexes verbais comea pelo imperativo e pelo infinitivo e

44

Elena Godoy

passa por um processo complexo at o correto uso de tempo,


aspecto, nmero e pessoa. Assim, as primeiras manifestaes
do presente progressivo (ou contnuo) aparecem aproximadamente aos 22 meses, sem o auxiliar: Pap dumindo = O
papai est dormindo. Posteriormente, por volta dos 26 meses,
a criana comea a usar a forma estar + gerndio.
Em sntese, o processo de aquisio da lngua materna se
d de acordo com os estgios bem diferenciados pelos quais
passam todas as crianas e sensvel complexidade estrutural da linguagem.
Quadro 4 Cronologia do desenvolvimento lingustico
Desenvolvimento lingustico

Cronologia aproximada

Choro reflexo

Do nascimento s 8 semanas

Arrulhos e riso

Dos 2 aos 6 meses

Balbucio

Dos 4 aos 18 meses

Palavras isoladas

Dos 12 aos 18 meses

Frases de duas palavras

Dos 18 aos 24 meses

Desenvolvimento sinttico

Dos 2 anos aos 4 anos

Aquisio completa da linguagem

Dos 5 aos 10-12 anos

Entretanto, o desenvolvimento da linguagem no se restringe


apenas aquisio da estrutura da lngua. Embora muito do nosso conhecimento da linguagem seja tcito, uma conscincia sobre
as unidades e os processos lingusticos essencial para a leitura,

Psicolingustica

45

a escrita, o entendimento das metforas, do humor e de muitos


outros aspectos relativos aos usos e funes da linguagem.
A conscincia lingustica tambm relacionada com as formas de uso da linguagem em situaes sociais especficas e
concretas. As crianas comeam a adquirir a linguagem em
um contexto pessoa a pessoa. Aos poucos elas aprendem
que a linguagem um mecanismo que permite lidar com
os mais variados tipos de pessoas nos mais variados tipos de
situaes. Esse processo de expanso da dimenso social da
linguagem acontece durante todo o perodo de aquisio, mas
especialmente saliente nos ltimos anos da idade pr-escolar
e no comeo da idade escolar. Nessa fase, as crianas so cada
vez mais expostas vida em sociedade e vo se tornando habilidosas em usar regras de comunicao em diferentes contextos e situaes e com diferentes interlocutores. No entanto, j
por volta de 2 ou 3 anos de idade, as crianas comeam a se
dar conta de que uma conversa de verdade estruturada por
turnos sucessivos e que cada um dos interlocutores precisa esperar o seu. Elas aprendem tambm que cada rplica sua deve
ser, de alguma maneira, relacionada com o enunciado anterior
de seu interlocutor. Assim, as crianas comeam a desenvolver a competncia pragmtica e a usar construes gramaticais
apropriadas para conseguir os efeitos que desejam sobre seus
interlocutores. Aos 4 anos de idade, as crianas j conseguem
adaptar sua maneira de falar ao interlocutor quando falam,
por exemplo, com uma criana de 2 anos, usam sentenas mais

46

Elena Godoy

simples e mais curtas, ao passo que, quando falam com um


adulto, suas sentenas so mais longas e mais complexas.
O aumento da flexibilidade comunicacional paralelo ao
aumento da conscincia lingustica e talvez influenciado por
esta. Quando as crianas se tornam conscientes dos mltiplos
usos da linguagem, elas se tornam mais capazes de adaptar sua
fala ao contexto.
Neste ponto importante acrescentar que a aquisio da
linguagem no depende da inteligncia da criana e que existe uma dissociao bem marcada entre suas capacidades cognitivas e lingusticas. Existem registros de casos de crianas
com com problemas cognitivos gerais muito graves, tais como
hidrocefalia interna, sndrome de Williams e sndrome de
Down, que conseguiram alcanar nveis aceitveis e at altos
de desenvolvimento da linguagem. So descritos tambm casos contrrios: crianas com as capacidades cognitivas perfeitamente preservadas e as lingusticas alteradas.
Assim, quando a criana se encontra em condies normais,
nos sentidos biolgico e social, a aquisio se completa aos 1012 anos de idade, e a idade de 13-14 anos chamada de perodo
crtico, que limita a possibilidade de surgimento e desenvolvimento da linguagem. Esse perodo vai desde o nascimento
at a puberdade, sendo que aps essa idade os seres humanos
no seriam capazes de adquirir a linguagem de uma maneira
completa e normal.

Psicolingustica

47

Podem ser listadas algumas provas relacionadas existncia de um perodo crtico para a aquisio da linguagem. A
primeira diz respeito aprendizagem de uma segunda lngua.
Na maioria dos casos, quando acontece em idade adulta, essa
aprendizagem exige do aprendiz esforos muito grandes com
resultados relativamente mais pobres. Ao mesmo tempo, a
dificuldade dessa tarefa um indcio de que a aquisio da
linguagem no depende das capacidades cognitivas dos indivduos, visto que os adultos dispem de mais conhecimentos
de vrios tipos e de maior nmero de estratgias cognitivas e
mesmo assim se mostram menos competentes para chegar a
assimilar uma segunda lngua com sucesso.
Outra prova da existncia do perodo crtico para adquirir
linguagem se encontra nos limitados progressos no domnio
de uma lngua em crianas que foram privadas de experincias
lingusticas por razes de isolamento social. Existem registros
de casos de crianas raptadas por lobos e macacos, de crianas mantidas pelas prprias famlias em condies subumanas
e at desumanas: presas em pores ou caixotes, amarradas e
sem receber qualquer manifestao verbal e proibidas de se
manifestarem. Quando essas crianas so encontradas e devolvidas ao convvio humano em tenra idade, elas podem atingir
o desenvolvimento normal da linguagem. Mas, quanto mais
velhas so essas crianas, menos sucesso lingustico elas alcanam. Os adolescentes com mais de treze anos e adultos que
no tiveram chance de adquirir a linguagem, mesmo com os

48

Elena Godoy

esforos de equipes de especialistas, chegam ao relativo domnio de algumas dezenas ou centenas de palavras e sua fala se
mostra agramatical, como nos exemplos que seguem:
Mas comprar loja
G. ter mame ter beb cresce
O pequeno um o chapu
Laranja Pedro carro em
Esses dados parecem confirmar a hiptese de que o desenvolvimento da linguagem equiparvel aos comportamentos
biologicamente programados ou, conforme a tese de Chomsky,
a capacidade lingustica inata e se constitui no conhecimento da gramtica universal, com seus princpios e parmetros.
Lembremos que, de acordo com as idias da gramtica gerativa
chomskyana, a faculdade lingustica estaria dividida em duas
partes: de um lado, os princpios, que so universais e explicam
as semelhanas entre as lnguas; de outro, os parmetros, que,
embora tambm universais, tm valores especficos para cada
lngua ou grupo de lnguas, o que explica as diferenas.

Psicolingustica

49

Figura 3 Esquema da transio da gramtica universal


para a gramtica particular

pr
in
c
pi
os

gramtica
parmetros

Experincias
lingusticas

Gramtica
particular

universal

Fonte: Anula Rebollo, 2002, p. 32.

3.1.2 O manhs

muito comum a idia de que nos primeiros anos de sua


vida a criana passa por uma espcie de curso intensivo de sua
lngua materna, tendo nas figuras de seus pais e possivelmente
avs os dedicados e abnegados professores. Entretanto, como
vimos, existem dados que mostram que todas as crianas, independentemente da sua lngua materna, de suas condies
sociais e culturais, passam pelas mesmas etapas da aquisio
da linguagem. Ento, teramos que supor que todos os pais
seguem o programa organizado e coerente do ensino de lnguas maternas! Ora, definitivamente essa ideia no pode ser
verdadeira pelas seguintes razes: a) nem todos os pais so to
preocupados com o desenvolvimento lingustico de seus filhos

50

Elena Godoy

por no terem tempo e dedicao suficientes e/ou devido sua


condio social; b) mesmo os pais mais abastados, conscientes e dedicados no conseguiriam passar a seu filho todas as
amostras das combinaes lingusticas possveis na lngua em
questo; c) como vimos, as crianas so insensveis s correes feitas pelos seus pais.
No entanto, foi demonstrado que os pais possuem uma espcie de manual de estilo para falar com seus filhos. Esse manual, conhecido pelo nome de manhs, usado pelos pais
e principalmente pelas mes no mundo inteiro ao falarem
com seus filhos pequenos e, medida que estes vo crescendo,
abandonado e substitudo pela linguagem comum. importante observar que as modificaes prprias do manhs em
relao linguagem comum no parecem ser feitas conscientemente pelos adultos. Essas modificaes caractersticas so
as seguintes:
a pronncia mais cuidada, tem timbre elevado, entonao exagerada e um ritmo mais lento que o habitual,
com as pausas mais longas e mais numerosas;
os enunciados so at trs vezes mais breves que os habitualmente usados nas conversas entre adultos; empregado um menor nmero de sentenas subordinadas/encaixadas por enunciado; so formulados mais enunciados
sem verbo e um menor nmero de formas verbais;

Psicolingustica

51

o lxico contm um nmero limitado de palavras, que


so repetidas, e exibe uma abundncia de diminutivos;
so empregadas mais palavras de contedo e menos palavras funcionais;
o discurso focaliza as circunstncias do aqui e agora
que so pertinentes para a criana; so utilizadas mais
sentenas imperativas e mais repeties completas ou
parciais; existe abundncia de sentenas interrogativas
formadas com as palavras interrogativas quem, que, onde
etc., que so bem complexas pela sua estrutura sinttica,
o que contraria a ideia muito comum de que o manhs
seria uma lngua simplificada.
3.2 Abordagens tericas da aquisio da linguagem
Os psicolinguistas que estudam o processo da aquisio da
linguagem descreveram muitos fatos e propuseram muitas explicaes desse fenmeno complexo, que, mesmo assim, ainda parece mgico e misterioso. Uma teoria global e consistente da aquisio da linguagem deve dar conta tanto do
comportamento lingustico de crianas em qualquer ponto do
desenvolvimento como dos processos responsveis por esse desenvolvimento. Podemos caracterizar as abordagens, as perspectivas tericas que existem atualmente e competem entre
si e acolhem as teorias menores, pontuais, que explicam e
modelam certos conjuntos de fatos, como, por exemplo, o de-

52

Elena Godoy

senvolvimento lexical em crianas pequenas com sndrome de


Down ou a aquisio da morfologia de lnguas diferentes. Para
buscarmos entender e analisar as semelhanas e as diferenas
entre as perspectivas tericas existentes, iremos nos basear nas
seguintes distines fundamentais propostas por Berko Gleason
(1989): estruturalismo versus funcionalismo, competncia versus
performance e inatismo versus empirismo.
Estruturalismo versus funcionalismo

Uma descrio estrutural do comportamento, verbal ou no,


procura descobrir os processos invariantes, nos quais se baseiam os dados observveis. As regras de gramtica postuladas
por Chomsky, a quem j nos referimos vrias vezes, ou as regras comportamentais baseadas no mecanismo de estmuloresposta, de John Watson e Burrhus Frederic Skinner, que se
aplica a todos os comportamentos, humanos ou no, e supe
que todo estmulo desencadeia uma resposta, so exemplos de
estruturas que permitiriam explicar o comportamento observvel. J as abordagens funcionais de comportamento buscam
estabelecer relaes entre as variveis situacionais e a linguagem. O objetivo desse tipo de enfoque a descrio e a previso do comportamento verbal em diferentes contextos e entre
diferentes indivduos.
Podemos ilustrar essa diferena entre as perspectivas estrutural e funcional com um exemplo. Uma criana diz: Quero gua. Os estruturalistas analisaro a forma da sentena e

Psicolingustica

53

descobriro que ela est estruturada de acordo com a ordem


cannica (bsica) da lngua portuguesa (sujeito-verbo-objeto)
e contm o sujeito eu, que no aparece no enunciado, mas est
presente na estrutura, exigindo a concordncia com o verbo na
primeira pessoa do singular (quero), seguido do objeto gua.
Essa anlise levar os estruturalistas a conclurem que, uma
vez que a criana sabe a regra bsica, ela ser capaz de criar e
produzir um nmero infinito de sentenas do mesmo tipo.
J os funcionalistas examinaro a situao em que o enunciado Eu quero gua ocorreu. Eles se atero ao fato de que
a ocorrncia do enunciado est determinada pelo contexto (a
presena da me) e pelas consequncias que o enunciado desencadeia: receber ou no um copo de gua. A estrutura
exata do enunciado pode no ser importante, mas so importantes os recursos lingusticos escolhidos ou os recursos que a
criana tem disposio nessa etapa de seu desenvolvimento
para fazer seu pedido.
O que podemos notar que, diante do mesmo enunciado,
estruturalistas e funcionalistas descrevem aspectos diferentes
do comportamento verbal: os estruturalistas enfatizam a estrutura gramatical, a sintaxe, enquanto os funcionalistas explicam o uso pragmtico, social da linguagem. Parece claro que
nenhuma das duas perspectivas explica totalmente o comportamento lingustico da criana e que, de certo modo, elas so
complementares.

54

Elena Godoy

Competncia versus performance

A competncia refere-se ao conhecimento individual da linguagem, das suas regras estritamente lingusticas: fonolgicas,
morfossintticas, semnticas e lexicais. A performance diz respeito ao uso real da linguagem. Se o pesquisador prioriza o
conceito de competncia, ele deve ser muito cuidadoso com os
enunciados que escolhe para determinar as regras gramaticais,
porque os enunciados reais podem conter alguns deslizes e
erros naturais na fala espontnea. Na pesquisa lingustica e
psicolingustica, apenas os estruturalistas se preocupam unicamente com a competncia. Os funcionalistas so mais concentrados nos dados reais do uso da linguagem.
Inatismo versus empirismo

Essa distino diz respeito s escolhas do pesquisador: se ele


privilegia as caractersticas biolgicas, genticas com as quais
a criana vem ao mundo ou, ento, se d mais importncia s
condies sociais: meio social, educao, cultura etc. Os inatistas afirmam que a linguagem complexa demais para ser
aprendida por meio de quaisquer dos recursos de aprendizagem que conhecemos, como, por exemplo, a imitao, e que
por isso alguns aspectos fundamentais da linguagem devem
ser inatos. Os empiristas, pelo contrrio, do mais peso ao ambiente em que a criana est inserida. Para eles, no existem
diferenas essenciais entre a linguagem e outros tipos de comportamento humano. A aprendizagem de uma lngua , ento,

Psicolingustica

55

sujeita a todos os princpios de aprendizagem que comeam


com o estudo dos comportamentos mais simples dos organismos mais simples.
verdade que os estudiosos da linguagem normalmente no
aderem a alguma posio extrema quanto s capacidades, aos
conhecimentos e aos comportamentos inatos ou aprendidos.
As abordagens tericas que propem explicaes de como as
crianas aprendem a linguagem podem ser organizadas em trs
grupos: behavioristas (comportamentistas), lingusticas e interacionistas. Examinemos a seguir essas trs propostas centrais.
3.2.1Abordagens behavioristas

Como perspectiva terica, o behaviorismo possui a caracterstica de levar em conta apenas os aspectos comportamentais
observveis e mensurveis, evitando quaisquer possibilidades
de explicaes mentalistas do comportamento verbal, tais
como intenes ou o conhecimento implcito (internalizado)
de regras gramaticais: a competncia. Os behavioristas procuram registrar condies observveis do meio (estmulos)
que predizem comportamentos verbais especficos (respostas).
Eles no negam a existncia de mecanismos internos e reconhecem que o comportamento observvel tem uma base psicolgica interna. O que os behavioristas rejeitam a existncia
de estruturas ou processos internos que no tenham correlatos
fsicos especficos, como, por exemplo, as gramticas internali-

56

Elena Godoy

zadas, e enfatizam a performance sobre a competncia lingustica, justamente porque a competncia seria um conhecimento
separado do comportamento observvel. Pela mesma razo, os
behavioristas no aceitam at mesmo as categorias lingusticas
tradicionais, tais como sentena, verbo, advrbio etc.
O desenvolvimento da linguagem, que, para os behavioristas, no nada mais que a aprendizagem do comportamento
verbal, entendido como uma aprendizagem das associaes
entre estmulos e respostas com adio de vrios reforos e punies proporcionados pelos agentes do ambiente, por exemplo,
os pais. Nessa perspectiva, pais e professores treinam crianas
para estas executarem comportamentos verbais adequados. Os
adultos oferecem a elas exemplos de fala adulta para serem
imitados, como em Tchau. Diga tchau pra titia. Que bonito!
Ele falou tchau!. Ao ter executado o comportamento correto, a criana recebe um elogio, um reforo. Os behavioristas
reconhecem que, ao longo do desenvolvimento da linguagem
infantil, aumenta a complexidade das unidades de resposta. As
combinaes de palavras compem unidades maiores que vo
formando esquemas mas no regras! gramaticais. Como j
mencionamos, os behavioristas no reconhecem a existncia de
regras que formariam a competncia lingustica, assim como
no reconhecem intenes e significados: a aprendizagem do
comportamento verbal se resume em treinamento com base
em certos estmulos do ambiente que provocam e reforam
certas respostas e inibem outras.

Psicolingustica

57

Muitos psicolinguistas, ao contestarem a posio behaviorista, argumentam que, em situaes reais, os pais normalmente
no se comportam como cuidadosos e eficientes professores da
lngua e, mesmo quando o fazem, se a criana no apresenta
uma maturao suficiente, o treinamento no funciona a contento. Vejamos um exemplo de tal treinamento infeliz:
Criana: Ningum no gosta de mim.
Me: No. Diga: Ningum gosta de mim.
Criana: Ningum no gosta de mim.
(O dilogo se repete oito vezes)
Me: Agora me escuta bem. Diga: Ningum gosta de
mim.
Criana (chorando): Ningum no gosta de mim! Nem
voc no gosta de mim!!
Com certeza, cada leitor poder lembrar vrios casos semelhantes a esse do nosso exemplo. Entretanto, como j dissemos,
bastante raro os pais corrigirem a forma gramatical do enunciado de seu filho. O mais comum os pais reagirem com as rplicas como Muito bom! ou Isso mesmo, quando o contedo
do enunciado da criana verdadeiro ou est de acordo com os
princpios ticos adotados pela famlia, mesmo se a forma desse
enunciado fere a gramaticalidade. E, pelo contrrio, os pais dizem No ou Est errado, quando o contedo do enunciado

58

Elena Godoy

falso ou eticamente incorreto do seu ponto de vista, mesmo


apresentando uma forma gramaticalmente impecvel.
3.2.2Abordagens lingusticas

As abordagens que por conveno so chamadas de lingusticas se fundamentam nas idias gerativistas. Entretanto, no
queremos dizer que todos os estudiosos da linguagem seguem
todos os postulados dos ensinamentos de Chomsky: de fato,
existem vrias correntes tericas dentro da cincia da lingustica Essas abordagens assumem que a linguagem tem uma estrutura, uma gramtica, que independe do uso da linguagem
e assumem tambm que todos os falantes nativos adultos tm
o conhecimento das regras dessa gramtica e que estas no
precisam ser ensinadas. Os falantes podem no se dar conta
desse conhecimento e no ser capazes de descrever as regras.
Nessa perspectiva, a aquisio da linguagem nada mais que
o processo de descoberta pela criana das regras de sua lngua materna. Por isso, necessrio assumir que a linguagem
tem uma base gentica muito forte, o que explicaria a rapidez
da aquisio da linguagem. Ao contrrio dos behavioristas, os
linguistas argumentam que os dados lingusticos proporcionados pelo ambiente so insuficientes para que a gramtica possa
ser descoberta pelos princpios de aprendizagem.
Os linguistas postulam a existncia de uma capacidade
lingustica inata, chamada pelo gerativismo chomskyano de
dispositivo de aquisio da linguagem, que contm os princpios

Psicolingustica

59

universais da estrutura de qualquer lngua humana. Esse dispositivo permite criana exposta a uma lngua deduzir seus
parmetros e regras especficas.
A abordagem lingustica minimiza os efeitos de ambientes
lingusticos variados e diferentes, afirmando que o ambiente
serve apenas como um desencadeador do dispositivo da aquisio da linguagem e que esse dispositivo permite construir a
gramtica a partir de qualquer apresentao lingustica do ambiente, seja ela abstrata, complexa ou cheia de erros. Entretanto,
foi observado que crianas expostas linguagem apenas assistindo televiso sem ter outras fontes lingusticas adquirem um
nmero menor de formas e regras da lngua, pois, tal como em
casos j mencionados de crianas de alguma maneira privadas
do convvio social, elas no tm possibilidades de interao
verbal. Isso quer dizer que provavelmente a afirmao dos linguistas gerativistas de que a simples exposio linguagem seja
suficiente para o desenvolvimento lingustico normal pode ser
falsa. Foi observado tambm que a aquisio de algumas regras
gramaticais mais complexas pode acontecer at mesmo na idade adulta, ou seja, passada a chamada idade crtica.
Por ltimo, vale a pena mencionar que o postulado de
Chomsky de que a linguagem especfica do gnero humano
devido existncia do dispositivo da aquisio da linguagem
prprio da espcie controverso. Os numerosos estudos e experimentos feitos com chimpanzs e gorilas mostraram que
esses primatas so capazes de aprender vrios sistemas de co-

60

Elena Godoy

municao, inclusive a linguagem dos surdos, adquirindo o lxico e as regras gramaticais compatveis com as de uma criana
de aproximadamente 2 anos e meio. Assim, possvel assumir,
ao contrrio dos linguistas seguidores da posio chomskyana,
que a linguagem humana apenas a ponta de um contnuo que
a comunicao simblica.
3.2.3Abordagens interacionistas

Como vimos, behavioristas e linguistas ocupam posies radicalmente opostas quanto aos postulados tericos fundamentais. As abordagens interacionistas reconhecem e muitas vezes
aceitam os argumentos mais fortes de ambos os campos. Os
interacionistas assumem que muitos fatores interdependentes
biolgicos, sociais, lingusticos, cognitivos etc. afetam o curso do desenvolvimento: tanto os fatores sociais ou cognitivos
podem modificar a aquisio da linguagem, como a aquisio,
por sua vez, tambm pode modificar o desenvolvimento cognitivo e social.
Analisemos dois tipos principais de abordagens interacionistas: o interacionismo cognitivo de Jean Piaget e sua escola e o
interacionismo social de Lev Vygotsky e seus seguidores.
Interacionismo cognitivo ou construtivismo

Os estudos de Jean Piaget compartilham muitas caractersticas importantes com a abordagem lingustica da aquisio
da linguagem: enfatizam as estruturas internas como deter-

Psicolingustica

61

minantes do comportamento e concordam sobre a natureza


da linguagem como um sistema simblico para a expresso da
inteno e sobre a distino entre competncia e desempenho.
Entretanto, existem tambm algumas fortes diferenas tericas
entre as duas perspectivas. A mais importante dessas diferenas
que, para Piaget, a linguagem no independente das outras
habilidades humanas que surgem como resultado do amadurecimento cognitivo. Assim, ao contrrio de Chomsky, Piaget
postula que as estruturas lingusticas no so inatas. Contudo,
ao contrrio de Skinner, para Piaget, a linguagem tampouco
aprendida: as estruturas lingusticas emergem como resultado da interao incessante entre o nvel do funcionamento cognitivo da criana em uma certa etapa de seu desenvolvimento e
seu ambiente, tanto lingustico como extralingustico. Devido
a essa concepo da aquisio da linguagem, a abordagem piagetiana conhecida como construtivismo, que oposto tanto ao
inatismo estrito (lingustico) como ao empirismo. Essa abordagem sugere que a linguagem apenas uma das expresses de
um conjunto geral das atividades cognitivas humanas. Por isso,
o desenvolvimento do sistema cognitivo deve ser considerado
um precursor necessrio da linguagem. Assim, para explicar
o desenvolvimento da linguagem, os construtivistas precisam
identificar a sequncia de amadurecimento cognitivo, do qual
a linguagem deriva.
Por outro lado, entre as posies lingusticas e as construtivistas existem divergncias quanto aos dados relevantes para

62

Elena Godoy

explicar a aquisio da linguagem pela criana. A maioria dos


linguistas insiste apenas na importncia da competncia lingustica, enquanto, para os piagetianos, a performance, com
suas limitaes naturais, tambm fornece dados importantes.
Por ltimo, existem algumas evidncias que contrariam os
postulados piagetianos. Vrios psicolinguistas identificaram
situaes nas quais as capacidades lingusticas e cognitivas parecem separveis. Assim, crianas com alguns srios retardos
mentais que se saem pessimamente em tarefas cognitivas podem exibir padres lingusticos normais. Tambm crianas com
graves deformidades anatmicas, que prejudicam o desenvolvimento sensrio-motor tido como precursor do desenvolvimento cognitivo e lingustico, chegam a desenvolver normalmente
tanto a cognio como a linguagem. Em resumo, a afirmao
construtivista de que o desenvolvimento cognitivo determina o
lingustico precisa ser mais testada empiricamente.
Sociointeracionismo

Essa abordagem combina vrios aspectos das perspectivas


behaviorista e lingustica. Os sociointeracionistas concordam
com os linguistas quanto ao postulado de que a linguagem humana tem uma estrutura e certas regras que a diferenciam de
outros tipos de comportamento. Ao mesmo tempo, tal como
os behavioristas, eles privilegiam o papel do ambiente, das
funes sociocomunicativas da linguagem na produo dessa
estrutura. Por outro lado, uma estrutura lingustica mais ma-

Psicolingustica

63

dura e sofisticada permite variar de modo mais sofisticado o


relacionamento social.
Para behavioristas, crianas so receptores passivos do treinamento lingustico e o resultado do desenvolvimento da linguagem se deve exclusivamente a esse treinamento. Na abordagem lingustica, a criana ativa e vista como um pequeno
cientista que analisa a fala dos outros e descobre as regras
gramaticais. A criana piagetiana interage com o ambiente de
acordo com as possibilidades cognitivas prprias do estgio de
desenvolvimento em que se encontra para se construir e passar ao estgio seguinte.
J para os sociointeracionistas, a criana e seu ambiente de
fala representam um sistema dinmico: a criana se beneficia
do ambiente e, ao mesmo tempo, exige dele mais dados necessrios para se desenvolver linguisticamente. Tal como os
linguistas, os sociointeracionistas entendem que o desenvolvimento lingustico da criana fundamentalmente se caracteriza
pela aquisio das regras gramaticais, mas, nessa perspectiva,
presume-se que essas regras podem ser aprendidas dentro do
contexto social por associaes e imitaes. Os sociointeracionistas reconhecem que os seres humanos so fisiologicamente
especializados para o uso da linguagem e que a criana s pode
adquirir a linguagem quando atinge um certo nvel do desenvolvimento cognitivo. Por outro lado, o ambiente que oferece
para a criana os tipos de experincia lingustica necessrios

64

Elena Godoy

para seu desenvolvimento e, assim, a interao social se torna


vital para a aquisio da linguagem.
A principal fora da abordagem sociointeracionista sua natureza ecltica. Nessa concepo, a linguagem emerge a partir
de um jogo complexo entre as capacidades cognitivas e lingusticas da criana e seu ambiente lingustico-social.
Atividades
1. Como voc pode interpretar o que uma criana de
um ano e meio quer dizer com uma nica palavra?
Que procedimentos voc pode usar nesse caso?
2. Por que o papel do ambiente lingustico poderia
ser diferente na aquisio do lxico e na aquisio
de sentenas?
3. Que papel desempenha o desenvolvimento cognitivo na aquisio de palavras relacionais?
4. Quais so os posicionamentos do behaviorismo,
da lingustica (chomskyana), do interacionismo
cognitivo e do sociointeracionismo quanto s dicotomias: estruturalismo/funcionalismo, competncia/performance e inatismo/empirismo? Faa
um esquema ilustrativo.

Compreenso e produo da fala

Como j observamos, um dos objetivos fundamentais da


psicolingustica explicar o processamento da linguagem,
ou como compreendemos e produzimos os enunciados. Uma
grande variedade de processos psicolgicos participa do processamento da fala oral e pode ser ilustrada, de uma forma
bastante genrica, com a figura a seguir.

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Elena Godoy

Figura 4 Processos simplificados no processamento da fala oral


percepo-compreenso
Input

produo
emisso verbal
onda sonora da fala Output

Processos acstico-fonticos

Processos articulatrios

sons

Representao fontica

Representao fontica
Planejamento fontico

Decodificao fonolgica

fonemas
slabas

Representao fonolgica

Representao fonolgica
Codificao fonolgica

Acesso ao lxico
Representao lxicomorfolgica

Representao lxicomorfolgica

morfemas
palavras

Seleo lexical

Anlise sinttica

sintagmas Representao sinttica


sentenas

Representao sinttica
Interpretao semntica

Planejamento sinttico

Representao semntica

conceitos Representao semntica


proposies
Planejamento semntico

Interpretao pragmtica
Representao pragmtica

atos de
fala

Integrao no discurso

Representao pragmtica
Planejamento pragmtico

Representao do discurso

texto/discurso

Fonte: Adaptado de Anula Rebollo, 2002, p. 16

Psicolingustica

67

Dada a complexidade desses processos, focaremos apenas os


processos psicolingusticos centrais.
Como j observado, a grande dificuldade para as cincias
que estudam a mente humana e o processamento da fala consiste no fato de que esses fenmenos no so observveis, o que
obriga os psicolinguistas a elaborarem hipteses que so testadas por meio da observao ou da simulao. As abordagens
atuais das descries do processamento lingustico se baseiam
em trs hipteses: modular, conexionista e hbrida.
A concepo da mente modular entende que a mente humana
no representa um todo unitrio, mas se divide em vrios componentes. Entre esses componentes, poderiam figurar, por exemplo,
o componente sinttico para processar a gramtica, o componente semntico para analisar significados, o componente lexical etc.
Esses componentes funcionariam autonomamente e em sequncia,
da mesma maneira como a fala processada por computador.
Os modelos conexionistas representam o processamento da
fala como uma estrutura em rede. Os ns dessa rede se encontram conectados e o processamento acontece simultaneamente
em vrios ns, que interagem entre si. As conexes entre os ns
podem ter graus variados de ativao ou bloqueio, e a ativao
pode ser transmitida de alguns ns para outros.
Nos ltimos anos tm aparecido vrias tentativas de associar os
modelos das redes de conexes com os sistemas modulares, produzindo modelos de sistemas hbridos de processamento da fala.

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Elena Godoy

4.1 Modelos de produo da fala


Nas primeiras etapas da existncia da psicolingustica, foram elaborados os modelos do processo comunicativo como
um todo. Com base na teoria geral da comunicao eram estudados os processos de codificao e decodificao, ou seja,
como as intenes dos falantes se transformam em sinais do
cdigo convencional em uma dada cultura e como esses sinais
se transformam em interpretaes nas mentes dos ouvintes.
Com o advento do gerativismo de Chomsky, os psicolinguistas se concentraram no modelo da gerao da fala de acordo
com os princpios da gramtica gerativa, testando a realidade
psicolgica da teoria. Hoje, como j foi dito, observa-se uma
tendncia construo de modelos de tipo hbrido que enfocam a anlise dos processos da produo da fala para chegar ao
estudo da comunicao humana como tal.
Um dos modelos mais influentes da produo da fala o
de W. Levelt, que atualmente serve de referncia para as discusses sobre o processamento lingustico e sua modelagem e
tambm sobre a aquisio de segundas lnguas. Levelt (1989)
postula a existncia de uma srie de componentes no processamento, cada um dos quais recebe alguma informao (input)
e libera algum produto (output). O output de um componente
pode servir como input para outro componente.

Psicolingustica

Figura 5 Modelo de produo da fala de Levelt (1989)

conceptualizador
Gerao da
mensagem

Modelo do discurso,
conhecimento da situao,
conhecimento enciclopdico etc.

Monitor
Mensagem pr-verbal

Fala processada

formulador
Codificao
gramatical
Estrutura de
superfcie

lxico
lemas
formas

sistema de
compreenso de
fala

Codificao
fonolgica

Plano fontico
(fala interna)

Sequncia fontica

articulador

audio

Fala externa

Fonte: Adaptado de Levelt, citado por Zalvskaia, 2000, p. 221.

69

70

Elena Godoy

O processo de produo da fala inclui a inteno, a seleo


e a ordenao da informao, sua conexo como o que foi dito
anteriormente etc. Levelt chama esses processos mentais de
conceptualizao e o sistema que gera esses processos de conceptualizador. O produto final dos processos de conceptualizao
uma mensagem pr-verbal.
Para codificar a mensagem, o falante deve ter o acesso a dois
tipos de conhecimento. O primeiro deles procedimental, que
permite formar a proposio, ou seja, o contedo da sentena
e do enunciado. O procedimento selecionado e extrado da
memria de longo prazo para entrar na memria de trabalho
(ou memria de curto prazo) e fica disponvel para o uso. Outro
tipo de conhecimento o conhecimento declarativo. O falante
tem acesso a um enorme volume de conhecimentos declarativos que so armazenados na memria de longo prazo: so os
conhecimentos estruturados sobre o mundo e sobre si mesmo
acumulados ao longo da vida (conhecimento enciclopdico).
Existe tambm um conhecimento declarativo especfico sobre
a situao atual em que acontece o discurso: sobre o interlocutor, o lugar da conversao, o assunto etc. Alm disso, o falante
precisa observar o que foi dito por ele e pelo seu interlocutor
durante a interao. Essa pequena parte do discurso, focalizada e controlada, tambm se encontra na memria de trabalho.
O sistema denominado formulador recebe a mensagem prverbal no seu input e a transforma no chamado plano fontico
ou articulatrio, ou seja, traduz uma certa estrutura conceptual

Psicolingustica

71

em uma certa estrutura lingustica. Isso se faz em dois passos.


O codificador gramatical ativa os procedimentos que permitem acessar os lemas e os procedimentos das construes de
estruturas sintticas. A informao sobre os lemas um conhecimento declarativo que est armazenado no lxico mental.
Essa informao inclui o significado da unidade lexical, isto
, o conceito relacionado com a palavra. Um lema ativado
quando seu significado entra em concordncia com uma parte
da mensagem pr-verbal, o que, por sua vez, permite o acesso
sintaxe, ativando os procedimentos para a construo sinttica. Como resultado, no output da codificao gramatical temos
uma sequncia de lemas gramaticalmente organizada. O segundo passo a codificao fonolgica. Sua funo extrair e/
ou construir o plano fonmico ou articulatrio para cada lema
e para o enunciado inteiro. No se trata ainda de fala exteriorizada: o plano articulatrio uma representao interior da
pronncia do enunciado, ou seja, uma espcie de um programa para a sua articulao. O produto final do funcionamento
do formulador representa o input para o chamado articulador.
Esse componente extrai da fala interna sequncias de blocos
e as executa, ativando conjuntos de msculos. No output do
articulador est a fala.
O modelo interessante tambm porque leva em conta que
o falante ao mesmo tempo o ouvinte de si mesmo e tem o
acesso simultneo sua fala interna e externa. Para processar
essas falas, o conceptualizador contm um componente cha-

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Elena Godoy

mado monitor. Alem disso, e para o falante ouvir sua fala e a


fala do(s) (outro)s, no modelo est includo o componente audio. Por fim, a interpretao dos sons de fala como palavras e
sentenas realizada pelo denominado sistema de compreenso
da fala, cujo produto a fala processada. O sistema de compreenso da fala tem vrios componentes que no esto contemplados pelo modelo porque constituem outro processo.
4.2Armazenamento do lxico
Existem trs principais abordagens para explicar o armazenamento e a organizao mental do lxico. O modelo de rede
hierrquica postula que armazenamos o nosso conhecimento
das palavras em forma de uma rede semntica, em que algumas palavras so representadas nos ns mais altos da rede do
que outras, como ilustrado pela figura a seguir.

Psicolingustica

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Figura 6 Um fragmento do modelo de rede hierrquica de


informao semntica relacionada a animais
Pode se mover

Animal

Come
Respira

Tem asas

Pssaro

Pode voar

Tem guelras

Peixe

Tem penas

Pode cantar

Canrio
amarelo

alto

Avestruz
No pode voar

Pode nadar
Tem escamas

Pode morder

Tubaro

cor-de rosa

Salmo

perigoso

comestvel

Fonte: Adaptado de Collins; Quillian, citados por Carroll, 1985, p. 153.

A abordagem baseada em traos semnticos concebe a representao lexical como um trabalho de um conjunto de traos semnticos que se baseia na estrutura semntica binria do lxico.

74

Elena Godoy

Enquanto as abordagens e os modelos anteriores enfocam


a informao estrutural no lxico, os modelos mais recentes
reconhecem a necessidade de incorporar atributos estruturais
e funcionais de palavras para chegar a um enfoque mais realstico do lxico. Assim, o modelo de ativao por propagao
uma reviso da perspectiva hierrquica que enfatiza a diversidade de relaes semnticas dentro da rede.

Psicolingustica

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Figura 7 Um fragmento do modelo de ativao por propagao do conhecimento semntico


Rua
Veculo
Carro
nibus
Caminho

Ambulncia

Casa
Bombeiros
Laranja

Fogo
Vermelho

Amarelo
Ma

Verde

Pera
Uva

Jasmim

Rosa
Planta

Pr do sol

Amanhecer
Nuvens

Fonte: Adaptado de Collins; Loftus, citados por Carroll, 1985, p. 158.

76

Elena Godoy

4.3 Modelos de compreenso da fala


Atualmente existem vrias abordagens e modelos das principais etapas que analisam a compreenso do som/grafema relacionado ao sentido do enunciado/texto. Alguns desses modelos
se concentram nas etapas especficas da tomada de decises nos
nveis acstico, fontico, fonolgico, lexical, sinttico, semntico e pragmtico; outros enfocam a anlise global do processo
da percepo significativa da fala. Entretanto, todos os estudos
coincidem na distino de duas etapas principais: a percepo
da fala e sua compreenso, o que no exclui o reconhecimento
de uma interao constante entre os dois processos envolvidos.
Pode parecer que a compreenso da fala acontece instantaneamente, mas os estudos mostram que isso ocorre graas a
um processamento complexo do sinal percebido (de entrada)
e reconhecido como um sinal significativo que chega em forma
de uma cadeia de fala (sons) ou de uma sequncia de grafemas.
Sabemos que existe uma srie de diferenas entre a percepo da fala sonora (audvel) e a percepo da escrita (visvel).
Quando lemos, podemos controlar o tempo de recebimento da
informao e segmentar o sinal de entrada com maior facilidade. O enunciado que percebemos auditivamente mais rico no
sentido de que inclui a prosdia (a entonao), acompanhado
pela mmica (gestos) e inserido em uma situao concreta.
Todas essas caractersticas facilitam a compreenso em uma
interao face a face.

Psicolingustica

77

Vale a pena observar aqui que a percepo no constitui uma


simples cpia da ao externa. Pelo contrrio, a percepo
um processo ativo de conhecimento, intencional, dirigido resoluo de problemas. Durante esse processo, comparamos os
objetos percebidos com as representaes de objetos armazenadas na memria para que possamos fazer o reconhecimento.
Por isso, podemos caracterizar a percepo como um processo
de categorizao em um sentido bastante amplo: da categorizao de elementos isolados at a categorizao significativa
e mesmo tica baseada nas crenas, valores e normas sociais
armazenados na nossa mente.
A compreenso lingustica um processo que consiste em
interpretar um/ou mais enunciado(s) verbal(is) ouvido(s) ou
lido(s). Quando ouvimos um enunciado, a nossa mente rea
liza uma srie de procedimentos para analisar e interpretar tal
enunciado. Em uma primeira etapa, precisamos decodificar
fonologicamente o que foi percebido pela nossa audio para
obtermos o acesso ao nosso dicionrio mental e reconhecermos as palavras ouvidas. Simultaneamente procedemos
anlise sinttica, que completa a semntica. Por fim, fazemos
a interpretao pragmtica, que permitir entender no s a
mensagem contida no enunciado como tambm a sua intencionalidade. No esqueamos que passamos por todas essas
etapas de compreenso inseridos em uma situao particular
e com a nossa bagagem do conhecimento de mundo, nossos

78

Elena Godoy

valores, crenas etc., o que tambm influi nas nossas percepes, reconhecimentos e interpretaes.
Embora todos esses processos sejam muito complexos, eles
so realizados pelos seres humanos em fraes mnimas de
segundo. Isso acontece porque no esperamos o enunciado
ser completado para efetuar a anlise, que ocorre enquanto o
nosso interlocutor continua seu discurso. A defasagem entre a
emisso de um enunciado e sua compreenso de apenas uma
ou duas slabas.
Como mencionamos anteriormente, o reconhecimento de
palavras operado por meio de um dicionrio mental que
contm informaes sobre a pronncia e a escrita das palavras,
sobre sua classe sinttica e as indicaes relativas a seu sentido
(mas no a informao completa sobre o sentido, porque este
se completa com os dados provenientes do contexto). Normalmente o reconhecimento se produz em duas etapas: a) o acesso
lexical, quando se escolhem vrios candidatos e b) o reconhecimento lexical propriamente dito, quando a mente se decide
pelo candidato mais conveniente. Assim, por exemplo, para
come em Teresinha come laranja, podemos ter como candidatos colhe, come, corta, cozinha, contempla, porque eles apresentam sequncias fnicas e significados bastante prximos em
um dado contexto, e no fim ficamos com come. verdade que
podemos fazer uma escolha inadequada e, com isso, pode se
instalar um mal-entendido.

Psicolingustica

79

Existe uma srie de peculiaridades da compreenso de palavras que qualquer modelo deve conseguir explicar:
o efeito de frequncia: o fato de que as palavras mais
frequentes encontradas nos discursos anteriores se reconhecem antes;
o efeito de incluso: o fato de que, no texto escrito, as
letras que se encontram no interior da palavra so mais
bem reconhecidas do que as letras iniciais e finais;
o efeito do contexto, que favorece a compreenso;
o efeito de degradao: a m audio ou viso fsica ou
devida a rudos ou a manchas, rasges ou outros defeitos
no texto escrito dificulta a compreenso;
o efeito de analogia, que leva a reconhecer palavras possveis, embora no existentes na lngua (por exemplo,
pode ser reconhecida como palavra a sequncia *gome
por existirem come e gomo, mas no *gvolme).
John Morton (1979) props o modelo de acesso direto conhecido como logogn. Esse modelo, bastante influente, postula que toda informao perceptual (visual, se se trata de
letras, e auditiva, se de sons) armazenada diretamente nos
compartimentos chamados de logogns, que estabelecem correspondncia biunvoca com as palavras ou morfemas que a
pessoa conhece:

80

Elena Godoy

Estmulo auditivo

Anlise visual
de palavras

Anlise acstica
de palavras

Indcios

Indcios

visuais

visuais

semnticos

Estmulo visual

sistema logogn
Indcios

sistema cognitivo

Figura 8 Modelo de logogn de Morton (1979)

Memria de resposta
Resposta

Fonte: Adaptado de Anula Rebollo, 2002, p. 53.

Os graus de sensibilidade potencial de cada logogn so diferentes: as palavras mais frequentes alcanariam o nvel de
saturao mais rapidamente que as demais (o efeito de frequncia); graas ao contexto possvel sensibilizar certos traos
do logogn antes de comear a busca (o efeito do contexto); a
sensibilizao desaparece depois de um certo tempo, o que explica o efeito analgico: durante algum perodo as sequncias
silbicas possveis se mantm ativas e criam a iluso de serem

Psicolingustica

81

uma palavra); os efeitos de incluso e de degradao, nesse


modelo, esto relacionados com a qualidade da audio (viso),
mas a explicao bastante frgil.
Para compreendermos sentenas, no apenas reconhecemos
os sons e identificamos as palavras. Alm dessas tarefas, realizamos outras que requerem a tomada de decises durante a
anlise da estrutura de constituintes (componentes) da sentena. Esse processo cognitivo chamado de parsing.
Comeamos a analisar a estrutura da sentena logo que vemos
ou ouvimos as primeiras palavras. Estas ativam as estratgias de
processamento de organizao de palavras em sentenas. Mas
a determinao da estrutura sentencial no a nica tarefa necessria para a compreenso de sentenas. Alm de decidirmos
se a sentena processada aceitvel gramaticalmente, temos que
identificar o papel semntico de cada palavra na construo de
um significado coerente da sentena como um todo. Precisamos tambm atribuir aos constituintes sintticos um papel argumental (sujeito, objeto etc.) que identifique qual sua relao
semntica com o predicado sentencial. A soma dessas tarefas
leva compreenso da sentena, ou seja, atribumos categorias
gramaticais s palavras, estabelecemos relaes estruturais entre
os constituintes e integramos a informao sinttica em uma
representao dos acontecimentos descritos na sentena.
Podemos esquematizar os processos envolvidos no processamento sentencial como segue:

82

Elena Godoy

1. Segmentao A sequncia de palavras fornecidas pelo


analisador lexical segmentada em unidades estruturais
(sintagmas e sentenas) de maneira recursiva.
2. Etiquetao sinttico-funcional Cada constituinte
segmentado recebe uma etiqueta sinttica (SN, SV etc.)
e uma funcional, identificando a funo (sujeito, objeto
etc.) que o sintagma cumpre dentro da sentena.
3. Reconstruo do marcador sintagmtico O analisador
sinttico estabelece as relaes de dependncia existentes
entre os constituintes segmentados e etiquetados. Nesta etapa so realizadas vrias operaes sintticas, tais
como a coindexao entre elementos que compartilham
traos referenciais.
4. Acoplamento sinttico-semntico O processo de interpretao semntica integra a informao fornecida pelo
marcador sintagmtico da sentena e a informao contida nas representaes lexicais e projeta o conjunto dessas informaes para uma representao proposicional
(do contedo da sentena) em termos conceituais.
Acabamos de descrever o processamento estrutural de sentenas, mas cada sentena pode ser interpretada de vrias maneiras. Vimos que o conhecimento da gramtica de uma lngua
nos permite, quando ouvimos a fala de algum, determinar os
significados das sentenas do falante. Entretanto, isso no
suficiente para os propsitos de comunicao, porque normal-

Psicolingustica

83

mente estamos mais interessados naquilo que o falante quer


dizer ao usar uma sentena do que somente no significado lingustico da tal sentena. Se algum nos diz Gostei da tua camisa, podemos entender o enunciado de vrias maneiras, que
dependero dos tipos de pressuposies que fazemos na nossa mente. A sentena pode ser entendida como uma simples
afirmao de que o nosso interlocutor notou a camisa e agora
est declarando sua aprovao. Mas tambm pode ocorrer de
ter sido comunicada uma declarao mais complexa, com uma
ou mais pressuposies implcitas: por exemplo, o falante no
gosta de outras camisas que costumeiramente usamos, ou ele
gosta, sim, da camisa que vestimos, mas no aprova as outras
peas de roupa. Em outra situao, o mesmo enunciado pode
comunicar um elogio; em alguma outra, pode indicar um interesse romntico, e assim por diante.
Assim, parece claro que as funes que uma sentena desempenha em uma conversa, em um discurso no so totalmente determinadas pela sua estrutura. O que um determinado enunciado comunica depende no s da decodificao da
estrutura lingustica da sentena, mas tambm do contexto no
qual o enunciado apresentado e das pressuposies feitas pelo
falante e pelo ouvinte. Atualmente, os estudiosos reconhecem
que a comunicao lingustica tem uma natureza inferencial
(depois de termos decodificado o material lingustico, precisamos deduzir o que foi comunicado lembremos o exemplo
da camisa) e baseia-se no conhecimento das regras sociais que

84

Elena Godoy

subjazem linguagem. por isso que se faz necessrio identificar os tipos de inferncias que fazemos e os processos que
usamos para fazer essas inferncias.
Os estudiosos postularam que existe uma espcie de conveno entre o ouvinte e o falante para que a comunicao
lingustica possa acontecer. Essa conveno um conjunto de
regras implcitas que assumimos (inconscientemente) ao usarmos a linguagem em situaes comunicativas, para que a nossa
comunicao tenha sucesso. As regras incluem a quantidade
de informao necessria a ser comunicada, a veracidade do
contedo do enunciado, a relevncia do contedo do enunciado para a conversa em questo e a necessidade da clareza
do enunciado. Entretanto, o mais curioso que, em nossas
conversas e discursos, violamos constantemente a conveno
comunicativa e ainda assim nos comunicamos s vezes com
sucesso e s vezes no. Os estudiosos postulam, ento, que
nos valemos das convenes da seguinte maneira: assumimos
que o falante est empregando um enunciado de maneira convencional e usamos o contexto (os enunciados anteriores, a situao em que a comunicao acontece e o comportamento
no verbal) para ns assegurarmos de que a nossa suposio
correta. Caso contrrio, usamos o enunciado, o contexto e
a conveno para inferir (derivar) o significado que o falante
pretendia comunicar. O falante, por sua vez, usa a conveno
para manifestar sua inteno comunicativa, mas, alm disso,
ao avaliar a situao comunicativa, seu grau de intimidade com

Psicolingustica

85

o interlocutor, as relaes de hierarquia e de poder, escolhe as


estratgias de construo do enunciado que considera adequadas. O esquema geral da comunicao lingustica seria ento
o seguinte:
Figura 9 Esquema geral da comunicao lingustica

Estrutura
+
Lignustica

Convenes
+
Comunicativas

Fonologia

Significado
literal

Sintaxe
Semntica

Conveno
Referncia
determinvel
Outros

Fatores +
Presuposies
Contextuais

Significado
Interpretado

Situao
Comportamento
no verbal
Discurso Prvio
Tpico discursivo
Outros

Fonte: Adaptado de Carroll, 1986, p. 181.

4.3.1Algumas caractersticas da percepo da fala oral

Trs principais teorias competiam entre si nos anos 1950-60.


A teoria acstica defendia a percepo da fala passo a passo,
com o reconhecimento sequencial dos segmentos da cadeia de
fala e com a posterior reescrita dessa sequncia como unidade do nvel superior: sons slabas, slabas palavras etc.
A teoria motora, por sua vez, postulava maior atividade do
indivduo: o reconhecimento do som percebido seria obtido

86

Elena Godoy

por meio da modelagem, no sistema funcional auditivo/articulatrio (motor), dos parmetros tipolgicos da cadeia de fala
percebida. J a teoria da anlise por meio da sntese supunha
o funcionamento de uma srie de blocos que permitiriam o
reconhecimento via interao entre as regras da produo de
fala e as regras da comparao dos resultados obtidos com os
sinais percebidos.
As teorias atuais desenvolvem a teoria motora/ativa, reconhecendo tanto a dependncia da percepo da fala em relao
quilo que ouvimos, como a dependncia de tal percepo em
relao quilo que inferimos sobre as intenes do falante. Assim, a teoria do refinamento fontico postula que o ouvinte
parte de uma anlise passiva do sinal acstico, mas passa quase
imediatamente ao processamento ativo, identificando as palavras por meio da seleo das possveis candidatas ao reconhecimento com base em cada fonema percebido. Para podermos
decidir que palavra estamos ouvindo, pode ser necessrio recorrer a um refinamento consciente do sinal acstico percebido de
acordo com o contexto e com nossos conhecimentos prvios.
J conforme o modelo interativo, a percepo da fala comea com o reconhecimento de traos especficos em trs nveis:
nvel de traos acsticos, nvel de fonemas e nvel de palavras.
A percepo entendida como um processo interativo: o processamento nos nveis inferiores influi sobre os nveis superiores e vice versa. Todas as teorias ativas tm a caracterstica

Psicolingustica

87

de reconhecerem a ao dos fatores cognitivos e do contexto


sobre a nossa percepo do sinal sensorial. Vrios estudos recentes mostram que, na cadeia de fala, slabas so identificadas
mais rapidamente que fonemas. Se for assim, ento a slaba,
e no o fonema, que deve ser considerada como unidade bsica
da percepo da fala.
Por fim, os resultados das pesquisas mais recentes sobre a
percepo da fala oral sugerem que:
a informao contextual exerce uma forte influncia sobre a percepo dos segmentos da fala;
a prosdia (a linha meldica) serve para organizar e
ajustar a percepo acstica dos sons da fala, transporta
as deixas fonticas diretas para classes gramaticais e
semnticas especficas, restringindo, assim, a busca e os
processos integrativos entre a interpretao acstica de
um segmento e as vrias operaes cognitivas que agem
sobre ela;
a informao sinttica e semntica usada para gerar
expectativas sobre o que vem a seguir;
a percepo dos segmentos da cadeia de fala uma interao de vrios nveis de anlise que se processam simultaneamente e talvez independentemente durante o
processamento da linguagem.

88

Elena Godoy

4.3.2Algumas caractersticas da percepo da fala escrita

Os textos que lemos podem ser impressos com os mais variados tipos de letras, e os textos escritos manualmente exibem
as particularidades da letra de seus autores, mas mesmo assim,
normalmente, executamos com sucesso a tarefa de traduzir
as correntinhas de grafemas para um texto que tem sentido.
Para tanto, necessrio reconhecer os grafemas e as palavras
por eles compostas. Diferentes teorias da percepo enfocam
diferentes particularidades desse processo to complexo.
Existem teorias que postulam o uso de certos padres, isto
, de estruturais mentais, que serviriam de base para o reconhecimento do percebido. Entretanto, se esse postulado fosse
verdadeiro, a nossa memria teria que guardar uma quantidade imensa desses padres. Por isso, atualmente, ganhou mais
espao a teoria que postula que o que guardado na memria
no so padres concretos, mas unidades mais abstratas: os
prottipos, que podem ser entendidos como a mdia de todos
os objetos que pertencem ao mesmo conjunto ou como uma
combinao de traos encontrada com a maior frequncia em
um conjunto de objetos.
Vrios estudos indicam que a capacidade de ver e de reconhecer letras e palavras um processo ativo de busca de objetos na
memria, visto que as representaes destes j estariam armazenadas nela. A observao dos movimentos dos olhos de um
indivduo que est lendo permite concluir que o olho realiza

Psicolingustica

89

alguns saltos ao seguir o texto e que o volume do percebido


depende de mltiplos fatores. Os atos de fixao do olho em
palavras so descritos pelos estudiosos como sequncias de fotos momentneas. Foi constatado que o olho demora mais em
palavras mais compridas e tambm naquelas menos conhecidas.
A ltima palavra de uma sentena exige a maior fixao. A seguir, vamos resumir os principais resultados das pesquisas sobre
o processamento visual de letras e palavras durante a leitura.
O processamento da linguagem durante a leitura acontece
em trs principais nveis: o trao, a letra e a palavra. Essas trs
peas de informao visual so extradas por meio de uma srie
de movimentos oculares. A velocidade da leitura determinada pela durao de fixaes (paradas) oculares, pelo volume de
material escrito que fixado e pela proporo dos movimentos
oculares regressivos (a volta do olhar). As regresses refletem
uma reanlise do material processado, enquanto a durao da
fixao um barmetro da dificuldade que encontramos para
integrar o material fixado ao processado anteriormente.
De acordo com o modelo hierrquico de reconhecimento de
palavras, as trs peas de informao (traos, letras, palavras)
so extradas em etapas sucessivas de reconhecimento de palavras sob o efeito da superioridade da palavra, isto , a percepo de letras facilitada na presena do contexto da palavra.
Os significados mais frequentes de palavras ambguas precisam de uma fixao muito menor do que os pouco frequentes;

90

Elena Godoy

o contexto prvio palavra que est sendo processada exerce


o mesmo efeito. O contexto em que a palavra est inserida
pode tanto facilitar como inibir a ativao de significados: as
palavras e os significados apropriados so ativados, e os inapropriados so inibidos.
Atualmente reconhecido que, quando se trata da compreenso de textos, necessrio levar em conta os conhecimentos
extralingusticos do indivduo e seus processos psquicos relacionados com a representao, a organizao, o armazenamento e a seleo dos conhecimentos. Existe um grande nmero
de estudos baseados em dados que provam que um indivduo
encontra no texto em primeiro lugar aquilo que ele espera ou
deseja encontrar de acordo com suas motivaes, a situao da
leitura, orientaes pessoais etc. Um papel especial na compreenso de texto reservado capacidade do indivduo de se
apoiar nos esquemas de conhecimentos sobre o mundo, que
permitem que ele se oriente no texto, faa sua interpretao
pessoal, julgue a veracidade do descrito no texto etc. Existem
estudos sobre as variaes na compreenso do mesmo texto,
sobre as especificidades da compreenso de textos de caractersticas diferentes (ficcionais, poticos e acadmicos), sobre a
compreenso de textos em lngua materna, estrangeira ou desconhecida para o leitor, sobre os papis do ttulo, do subttulo
e das palavras-chave etc.

Psicolingustica

Atividades
1. Vamos imaginar a seguinte situao: voc est assistindo a uma palestra e o sistema de som do
auditrio est com problemas ou se ouve muito
barulho nesse local. Se voc sabe bastante sobre
o assunto que est sendo abordado, voc provavelmente entender mais do que o conferencista
est dizendo, ou mais do que voc est podendo
ouvir. Por qu?
2. Suponha que voc encontrou no texto que est
lendo uma palavra nova e est tentando identificar seu significado. Usando os conceitos deste
captulo, faa um esboo de como poderia ser sua
representao.
3. Explique por que o significado literal de uma sentena importante para sua interpretao, mas
no determina exatamente o que se quer dizer
com essa sentena.
4. Pense em algum mal-entendido que lhe aconteceu
em uma conversa. Usando a conveno comunicativa, identifique a causa desse equvoco.

91

O bilinguismo

As perguntas que os psicolinguistas formulam sobre o bilinguismo e as respostas obtidas so de dois tipos:
experimentais, quando o interesse recai principalmente
sobre o grau de bilinguismo, e
tericas, quando a preocupao dos estudiosos se concentra nos mecanismos da mente do indivduo bilngue
em comparao com o monolngue.
Quem pode ser considerado bilngue? A pergunta parece muito simples. Qualquer brasileiro ter sua opinio sobre a capacidade de algum no nativo de se expressar: X fala portugus
muito bem/bastante bem/mal.... Mas, se examinamos esse assunto mais de perto, veremos que os fatos no so to simples.
Em primeiro lugar, no existem indivduos absolutamente monolngues. Isso verdadeiro no s para as sociedades ocidentais
do sculo XXI, em que qualquer cidado, queira ou no, incorpora estrangeirismos e, na maioria das vezes, bem ou mal, recebe

94

Elena Godoy

alguma instruo em lngua estrangeira, ouve msicas em outras


lnguas etc. Vale a pena lembrar que nas sociedades que alguns
de ns impensadamente chamam de no civilizadas, como as
africanas, as asiticas, a indiana, todos os indivduos tm o conhecimento em maior ou menor grau de pelos menos uma lngua
alm da sua lngua materna. Essa situao de bi ou multilinguismo simplesmente vital e, portanto, natural para eles. Outro
aspecto importante que, do ponto de vista lingustico, difcil
se no impossvel decidir onde comea uma lngua e termina
um dialeto, seja ele geogrfico, social, juvenil etc.
Porm, mesmo supondo que algum esteja falando uma lngua reconhecidamente diferente de sua lngua materna, quando
podemos afirmar que esse indivduo bilngue? Muitos de ns
negariam que um turista alemo que arranha quatro frases em
portugus em um quiosque de uma praia brasileira possa ser
considerado bilngue. E, se j difcil determinar onde se encontra o incio do bilinguismo, no menos difcil decidir sobre seu
produto final. Isso porque no existe ningum no mundo que
se expresse com a mesma perfeio em duas lnguas. O bilinguismo absoluto uma abstrao terica, pois qualquer falante
bilngue sempre apresentar diferenas no domnio e no uso das
lnguas. Essas diferenas podem ser estruturais e/ou funcionais,
de tal modo que uma das lnguas usada mais e melhor sempre
ou em algumas situaes especficas. Assim, por exemplo, uma
pode ser falada no trabalho e outra na vida familiar.
Tambm so muito variveis os graus de bilinguismo conforme o componente lingustico que examinamos: acontece com

Psicolingustica

95

frequncia que, embora o indivduo fale cada uma das duas


lnguas dentro das normas fonolgicas e lexicais, a gramtica
tende a ser comum para as duas. Outras vezes se observam
hbitos articulatrios compartilhados, enquanto a gramtica e
o lxico so bem separados. Por fim, existem pessoas que tm
fluidez idntica nas duas lnguas, mas so incapazes de escrever em uma delas, ou por no serem alfabetizadas, ou mesmo
quando so alfabetizadas e leem naturalmente nessa lngua.
Poderamos nos perguntar tambm se o conhecimento, o uso
e a aquisio de duas lnguas teriam algum efeito sobre a cognio do indivduo? Se sim, esse efeito seria positivo ou negativo?
Embora as pesquisas sobre o bilinguismo tenham aumentado
dramaticamente nos ltimos anos, ainda permanecem mais perguntas do que respostas nesse campo da psicolingustica. Ainda
necessrio determinar os paralelos entre o processamento da
linguagem por bilngues e o realizado por monolngues e entre a aquisio de primeira lngua e a de segunda(s) lngua(s),
embora parea que existem mais semelhanas do que diferenas. preciso tambm descobrir as consequncias lingusticas e
cognitivas positivas e/ou negativas do bilinguismo, bem como
as vantagens e as desvantagens da aquisio simultnea ou sucessiva de duas (ou mais) lnguas. Essas questes permanecem
em boa parte no resolvidas porque as metodologias existentes
se mostram insuficientes e porque difcil, se no impossvel,
encontrar um grande nmero de crianas que esto aprendendo
as mesmas lnguas e que comearam essa aprendizagem com a
mesma idade e nas mesmas condies. Apesar dessas dificulda-

96

Elena Godoy

des, a nica concluso que repetidamente aparece nas pesquisas


sobre o bilinguismo que crianas e adultos que dominam mais
de uma lngua demonstram capacidades incrveis para usar e
entender diferentes lnguas.
Os primeiros estudos sobre o bilinguismo, realizados no comeo do sculo XX, em sua maioria intuitivos e sem fundamentao terica e metodolgica, supuseram que ele diminua a
inteligncia em geral, causando confuso intelectual e cansao
mental. S nos anos 1960, quando a psicolingustica comeou
a consolidar-se como disciplina, que surgiram os primeiros
estudos de carter cientfico sobre os efeitos do bilinguismo sobre a inteligncia. Esses estudos foram realizados com crianas
canadenses de 10 anos de idade que falavam ingls e francs de
maneira equilibrada, ou seja, demonstravam possuir domnio
semelhante de uma e outra lngua. A pesquisa mostrou que os
sujeitos bilngues, comparados com os monolngues, saram-se
melhor nos testes verbais e no verbais que testavam a flexibilidade mental de formao de conceitos e as habilidades matemticas, o que comprova a existncia de efeito positivo do bilinguismo sobre o desenvolvimento das capacidades cognitivas. Ao
desenvolverem os conceitos dos objetos e fenmenos do mundo
em termos de propriedades gerais sem ligao com os smbolos
lingusticos nicos, os bilngues se tornam mais capazes de estabelecer relaes e conceitos abstratos.
Os resultados dessa pesquisa foram confirmados por outros
estudos. Foi demonstrado tambm que os indivduos bilngues

Psicolingustica

97

de 11 a 17 anos resolvem melhor que os monolngues problemas de reestruturao perceptiva dos dados. Isso foi explicado
considerando-se o fato de que os bilngues habitualmente experimentam mudanas inevitveis de perspectiva de apreenso
de dados acarretadas pela mudana de sistema lingustico.
Outros estudos sugerem que os efeitos do bilinguismo so
negativos se o indivduo no atinge um alto nvel de competncia em pelo menos uma das lnguas; so neutros se for atingida
essa condio e so positivos se esse alto nvel de competncia
for atingido nas duas lnguas. Entretanto, tais estudos no indicam o que acontece no caso de uma aquisio simultnea das
lnguas nem quais seriam os fatores que permitiriam a aquisio de um alto nvel de competncia nas duas lnguas.
Atualmente se supe que a relao entre as propriedades do sistema cognitivo e a evoluo da aquisio dos sistemas lingusticos seja
interativa, ou seja, que o desenvolvimento das atividades intelectuais tira proveito da aquisio e do uso de duas ou mais lnguas.
O estudo do bilinguismo, e principalmente de um bilinguismo com alto nvel de competncia em duas lnguas, relaciona-se
com quase todos os assuntos que mencionamos anteriormente:
Como est organizada a memria do indivduo bilngue? Como
o desenvolvimento ontogentico de um bilngue e em que
princpios ele se apoia para a aprendizagem lingustica? Existiria algum fundamento biolgico especial que d conta da condio bilngue? So assuntos muito complexos e existem vrias
hipteses e teorias que procuram responder a essas perguntas.

98

Elena Godoy

Quanto ao problema da memria do bilngue, foram propostos dois modelos: o da independncia e das memrias separadas e o da interdependncia e da memria nica.
A tendncia observada em falantes bilngues equilibrados
e de alto nvel de competncia em ambas as lnguas parece
inclinar-se claramente para a interdependncia mnemotcnica.
O estudo do desenvolvimento ontogentico do bilinguismo,
principalmente da aquisio simultnea de duas lnguas na primeira infncia de 0 a 5 anos, um dos assuntos mais cultivados na psicolingustica. Algumas caractersticas fundamentais
da aquisio de duas lnguas pela criana so as seguintes:
O bilinguismo no atrapalha e no atrasa o desenvolvimento psquico e cognitivo da criana. Muitas pesquisas
mostram que, alm da acelerao no desenvolvimento
cognitivo (antecipao da entrada no pensamento operatrio), a criana bilngue tem uma antecipao na percepo da relatividade dos nomes. Por exemplo, ela sabe que
uma cadeira pode se chamar cadeira, silla (espanhol), stul
(russo), chair (ingls) ou ter outro nome. A criana entende que o objeto independe do nome que lhe dado.
A aquisio dos diferentes componentes de cada lngua
(fonolgico, morfolgico, sinttico etc.) paralela.
A criana bilngue j capaz de traduzir em uma idade
bastante tenra.

Psicolingustica

99

A criana bilngue presta mais ateno do que crianas


monolngues ao contedo do enunciado.
A criana bilngue exibe uma sensibilidade metalingustica especial, ou seja, possui uma conscincia mais apurada da percepo lingustica. Os estudos demonstraram
que crianas de 4 a 8 meses do meio lingustico espanholingls no s percebem melhor as formas do espanhol e
do ingls, mas tambm de qualquer outra lngua com a
qual no tiveram nenhum contato anterior.
A aquisio de cada uma das lnguas por uma criana bilngue se produz no ritmo idntico e segue aproximadamente
as mesmas etapas que percorre uma criana monolngue.
Alm disso, alguns estudos indicam que o bilinguismo acarreta
algumas desvantagens. As pesquisas da ltima dcada so unnimes em afirmar que bilngues geralmente dominam vocabulrios
menores em cada lngua do que monolngues. A questo do tamanho do vocabulrio especialmente importante porque representa a principal medida nos estudos sobre o progresso da criana
na aquisio das formas oral e escrita da linguagem. O mesmo fenmeno se observa em adultos, embora a medida usada em testes,
nesse caso, no seja a extenso do vocabulrio, mas o acesso ao lxico armazenado na memria. Usando vrios tipos de tarefas, foi
observado que os bilngues so mais lentos para nomear objetos que
aparecem nos desenhos apresentados, obtm escores menores nas
tarefas de fluncia verbal, quando devem dizer, durante um minuto,
o mximo de palavras que comeam com a mesma letra ou perten-

100

Elena Godoy

cem mesma categoria, demonstram dificuldades para identificar


palavras quando existe maior barulho no ambiente e experimentam
maior interferncia na deciso da escolha do lxico.
No entanto, o bilinguismo apresenta significativas vantagens
tambm. Uma pesquisa relacionada ao bilinguismo, idade e
ao processamento cognitivo buscou determinar se o bilinguismo poderia atenuar os efeitos negativos da idade. Um dos objetivos foi verificar se o incremento cognitivo suficientemente
forte na criana, produzido e estimulado pelo bilinguismo, poderia continuar a influenciar a cognio ao longo da vida adulta.
Outro objetivo era comprovar se o bilinguismo poderia prover
uma defesa contra o declnio dos processos executivos que ocorrem normalmente na terceira idade, como a dificuldade de se
concentrar e manter a ateno. De acordo com os resultados
dos estudos feitos, idosos bilngues, de uma mdia de idade de
aproximadamente 80 anos, apresentaram um melhor desempenho em testes de inteligncia verbal, espacial, de vocabulrio
receptivo, de ateno e de seleo quando comparados com seus
pares monolngues. Seu nvel de desempenho foi equivalente
ao de jovens monolngues e bilngues, de uma mdia de idade
de 43 anos. Foram efetuados trs estudos com jovens e adultos
idosos monolngues e bilngues, similares cognitivamente e de
semelhantes condies econmicas e sociais. Foram formados
dois grupos de lngua, ou seja, monolngues e bilngues, e dois
grupos de idade, os mais jovens e os mais velhos. Os dois grupos
foram relacionados por idade: um com idade mdia de 43 anos e

Psicolingustica

101

outro com idade mdia de 71,9. A pesquisa foi oferecida no pas


de residncia dos pesquisados e com total igualdade de condies quanto ao seu background (origem, classe social, educao
ou experincia profissional) e ao sexo.
No primeiro estudo, um dos testes-padro, o da pesquisa de
vocabulrio receptivo, que consiste em pedir ao entrevistado
que identifique um objeto mostrado em uma srie de placas,
cada uma contendo quatro figuras, o pesquisador nomeia uma
das figuras e o pesquisado indica qual figura da placa representa a palavra citada. Os itens propostos tornam-se gradativamente mais difceis. A outra avaliao analisa a habilidade no
verbal argumentativa abstrata. O teste se baseia em itens organizados em cinco grupos de objetos de algum modo similares.
Em cada item falta um objeto e, no final da pgina, uma pea
deve ser escolhida como a que melhor completa a figura. Os
adultos monolngues tiveram desempenho diferente dos bilngues. Nos dois testes, o grupo dos mais velhos bilngues teve
o mesmo nvel de desempenho que o grupo dos mais jovens.
Ao se compararem somente os dois grupos bilngues e monolngues de informantes mais idosos, foi concludo que o
grupo de bilngues obteve um desempenho melhor em relao
ao grupo de monolngues. A vantagem do bilinguismo reside
num complexo processamento que requer controle executivo.
Assim, pode-se concluir que os bilngues demonstraram uma
ampla vantagem sobre os seus pares monolngues ao lidar com
o aumento de complexidade preciso e tempo de reao. Por

102

Elena Godoy

que os bilngues foram mais rpidos nos testes com um maior


controle da memria de trabalho? Uma das respostas possveis
seria que os processos executivos requeridos para administrar
as duas lnguas envolvem ateno e seleo. So justamente
esses componentes executivos centrais mais acentuados e exigidos na experincia de vida de um bilngue.
Os estudos mostram claramente que a experincia do ser
humano em processar duas lnguas tende a amenizar o declnio relativo idade no que diz respeito, tambm, eficincia
do processo inibitrio, ou seja, aquele processo que permite
pessoa descartar as opes irrelevantes de uma tarefa e concentrar a ateno nos seus aspectos mais relevantes. Assim, as
vantagens do bilinguismo se estendem at a idade avanada,
pois proporcionam defesas contra o declnio dos processos
cognitivos e atenuam os dficits em muitas tarefas cognitivas
normalmente observados em pessoas idosas.
Atividades
1. Como o desenvolvimento da linguagem poderia ser
diferente em crianas bilngues, comparando-as
com crianas monolngues?
2. Defina o termo metalingustico.
3. Quais so as vantagens de ser bilngue?

Patologias da linguagem

O campo das patologias lingusticas compreende pelo menos quatro aspectos diferentes:
deficincias propriamente lingusticas, como a afasia;
comportamentos cognitivos desviantes que produzem
alguma manifestao lingustica especfica, como a linguagem dos esquizofrnicos;
deficincias mentais gerais que tm manifestaes cognitivas no diretamente lingusticas, mas verificveis por
meio da linguagem;
deficincias anatmicas e/ou fisiolgicas e/ou neurolgicas que se refletem no uso da linguagem, como a linguagem dos surdos.
Neste captulo, trataremos brevemente de cada um desses
assuntos.

104

Elena Godoy

6.1Afasia
O fenmeno da afasia foi observado desde a Antiguidade,
pois as pessoas notavam a relao entre certas leses cerebrais
e alguma deformidade dos enunciados lingusticos. Entretanto, os estudos cientficos sobre esse fenmeno comearam
no sculo XIX, quando o mdico francs Paul Broca constatou
que uma leso na regio da diviso superior da artria cerebral mdia do hemisfrio esquerdo produz sistematicamente
deficincias na produo lingustica. Desde aquela poca, essa
regio do crebro conhecida como rea de Broca, a qual, tal
como a rea de Wernicke, j foi mencionada aqui, quando tratamos dos fundamentos biolgicos da linguagem (captulo 2).
O mdico alemo Karl Wernicke deu mais um passo nessa
investigao ao determinar em que consistiam as deficincias,
comparando as leses em vrias regies e os problemas da linguagem correspondentes. Enquanto os traumatismos na rea
de Broca se traduziam em desordens da produo (fala entrecortada, articulaes defeituosas), os traumatismos no lbulo
temporal (lateral), na regio desde ento chamada de rea de
Wernicke, originavam desordens da percepo, a incapacidade
para entender a linguagem oral ou escrita. Posteriormente foram feitas srias objees localizao das diferentes funes
lingusticas em partes concretas do crebro observaes e
experimentos demonstraram que as zonas cerebrais suscetveis
de produzir afasia so muito mais amplas.

Psicolingustica

105

Nas ltimas dcadas do sculo XX, a primeira caracterizao


do fenmeno de afasia foi substituda por distines mais sutis.
Foram propostas classificaes mais elaboradas que combinam
as descries puramente funcionais com uma anlise detalhada das desordens lingusticas especficas, a saber:
1) Afasia de Broca (afasia gramatical ou afasia expressiva)
Caracteriza-se por um discurso agramatical, no qual so
eliminados os morfemas e as palavras funcionais (artigos,
preposies, conjunes, flexes, auxiliares) e permanecem quase unicamente os nomes (substantivos, pronomes), os verbos em suas formas nominalizadas (infinitivos, particpios) e os advrbios, como em: Sobrinha
chegar hoje. O discurso habitual e formulaico (cumprimentos, despedidas, agradecimentos) mais bem realizado do que enunciados espontneos. Sua origem mais
frequente alguma leso na rea de Broca.
2) Afasia de Wernicke (afasia semntica) O discurso
fluente e gramaticalmente correto, mas carece de termos
especficos, que so substitudos por palavras genricas ou por longas e complicadas parfrases, como em:
Comprou a coisa, a mquina de fazer comida, Est
buscando a coisa para escrever. s vezes so substitudos fonemas ou slabas: drajem por trajem, captecho por
capricho. Origina-se em leses na rea de Wernicke.

106

Elena Godoy

3) Afasia central (afasia fonmica) Consiste em uma


falha especfica da habilidade para reproduzir material
verbal e produz desordens na leitura em voz alta e na
escrita, principalmente quando se trata de palavras longas, plurissilbicas, como em: Veio um cir... mm... ciro...
mm.. ciro... por cirurgio. Sua origem so as leses na
regio tempo-parietal (lateral-posterior).
4) Anomia Caracteriza-se pela falta de termos concretos,
que no so substitudos por parfrases, como na afasia de Wernicke. O discurso interrompido por longas
pausas e de difcil compreenso, como em: Meu amigo... mm... trouxe um... mm... para comer. No fcil
precisar sua localizao.
5) Afasia global um transtorno gravssimo que afeta a
fala, a leitura e a escrita de maneira que o paciente se torna praticamente incapaz de usar a linguagem. Originase em leses generalizadas que afetam simultaneamente
os lbulos frontal, temporal e parietal do hemisfrio esquerdo.
6) Afasia motora transcortical (afasia dinmica) Caracteriza-se por dificuldades para comear a falar, mas,
quando superadas, o discurso se produz sem problemas.
Tem origem em leses na zona do lbulo frontal anterior
rea de Broca.

Psicolingustica

107

7) Alexia um transtorno que afeta a capacidade de ler,


mas no atinge a capacidade de escrever. provocada
por leses no corpo caloso (que liga os dois hemisfrios),
interrompendo particularmente a ligao entre a zona
da viso no hemisfrio direito e as reas da linguagem.
8) Agrafia Uma leso no giro angular pode levar agrafia, que consiste na inabilidade de escrever, mas tambm
pode provocar a alexia.
9) Afemia uma dificuldade para articular sons que tem
sua origem em leses das fibras subcorticais que unem o
sistema articulatrio rea de Broca.
6.2 Outras desordens da linguagem
At as ltimas dcadas, as demais desordens da linguagem
eram consideradas de menor interesse do ponto de vista da lingustica, embora fossem de reconhecida importncia neurolgica e clnica. Esse desinteresse se deve ao fato de que algumas
dessas patologias no se manifestam nos nveis tradicionais da
linguagem (fonologia, fontica, morfossintaxe, semntica), mas
se relacionam com as competncias pragmtica e discursiva.
A linguagem dos esquizofrnicos, por exemplo, faz parte da
sintomatologia geral da esquizofrenia, em associao com alucinaes, ansiedade, paranoia, misantropia, fixao, hiper ou
hipoatividade etc. O termo esquizofrenia significa mente divi-

108

Elena Godoy

dida; o indivduo nega a realidade para entrar na fantasia, desconsiderando as evidncias dos seus sentidos e substituindo a
realidade por falsas percepes ou alucinaes que expressam
enganos ou crenas falsas. Ele emocionalmente desligado de
seu meio e no se importa se se comunica ou no com as pessoas
que o cercam. A manifestao lingustica mais geral desse tipo
de transtorno mental um discurso incoerente que fere os princpios da comunicao. O esquizofrnico pode tranquilamente
declarar: Como posso ir passear com voc se no tenho nenhum p?. pergunta O que uma mesa? a resposta tpica :
Depende da mesa. So produzidas associaes inslitas entre
os significantes e os significados e existe dificuldade de manter
o assunto do discurso. Em resumo, a esquizofrenia se manifesta
por meio de um comportamento verbal desviante.
A deficincia mental faz referncia ao desempenho intelectual
abaixo da mdia que compromete a aprendizagem e o ajuste
social e/ou a maturao do indivduo. Aproximadamente 2%
das crianas em idade escolar demonstram algum grau de deficincia cognitiva ou mental. As crianas com deficincia mental
seguem as mesmas etapas do desenvolvimento da linguagem
que as crianas consideradas normais, mas com maior lentido,
e frequentemente no alcanam as etapas finais.
A relao entre o desenvolvimento cognitivo e o lingustico
um tema que est no centro de intensa pesquisa psicolingustica, a qual mostra que essas duas reas do desenvolvimento

Psicolingustica

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humano progridem em paralelo e s ocasionalmente apresentam padres dissociados. possvel que as caractersticas da
habilidade lingustica e do uso da linguagem de crianas com
deficincia mental no se originem nos dficits cognitivos, mas
na orientao cognitiva que produz padres de comportamento social e motivacional diferentes dos padres observados em
crianas com desenvolvimento normal. Assim, a passividade
prpria das crianas com deficincia mental pode ser a causa
do lento desenvolvimento cognitivo e lingustico.
importante observar, entretanto, que uma grande parte das
crianas que demonstram retardo ou desordem da linguagem
no tm deficincias auditivas ou cognitivas e no so autistas.
O ltimo aspecto que mencionaremos rapidamente, embora
neste caso no se trate exatamente das patologias da linguagem,
refere-se quelas deficincias anatmicas e fisiolgicas que
podem interferir de forma negativa na expresso lingustica,
como a surdez, a mudez, a cegueira e a m formao dos rgos articulatrios. Essas deficincias dificultam ou impedem
a produo ou a recepo da fala oral ou escrita, mas em geral
no dificultam a aquisio de um sistema lingustico operativo,
como a linguagem de sinais e o alfabeto Braille. O estudo dessas questes da competncia de educadores, mas linguistas e
psicolinguistas, principalmente quando se trata das lnguas de
sinais, tm sua parcela de contribuio para o desenvolvimento
de tais estudos.

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As lnguas de sinais so lnguas humanas com estrutura e organizao prprias e so especficas de cada comunidade, tal como
as lnguas orais. Isso quer dizer que, assim como existem o portugus brasileiro e o ingls americano, por exemplo, existem a lngua
de sinais americana (Aslan) e a lngua de sinais brasileira (Libras).
Cada uma delas tem suas variaes dialetais e, do mesmo modo
que o portugus brasileiro diferente do portugus peninsular e
o ingls americano diferente do ingls britnico, so diferentes
tambm as respectivas lnguas de sinais.
importante observar ainda que, durante os primeiros meses de vida, uma criana surda se comporta exatamente como
uma criana no surda: ela chora, ri e balbucia. No entanto,
como no consegue relacionar uma determinada posio dos
rgos articulatrios com um determinado efeito acstico, depois de algum tempo ela vai abandonando as tentativas de balbucio e fica irremediavelmente muda. A partir desse momento,
essa criana passa a valer-se de outros procedimentos, normalmente cinsicos (gestuais), para se comunicar.
A disfasia uma forma de patologia da linguagem que acontece em ausncia de impedimentos cognitivos, sensrios, emocionais ou socioculturais bvios. As crianas disfsicas apresentam retardos em todos os aspectos da linguagem, embora
a fonologia e a sintaxe se mostrem mais atingidas. s vezes
os distrbios podem ser qualitativos, no existindo retardos.
Mesmo quando a criana disfsica adquire alguma estrutura

Psicolingustica

111

lingustica na mesma sequncia em que as crianas normais


o fazem, ela pode evitar o uso dessa estrutura, preferindo as
estruturas mais simples ou, ento, os recursos no verbais de
comunicao.
Outra deficincia que tem uma origem constitucional e independe do grau de instruo, da inteligncia ou das oportunidades socioculturais do indivduo a dislexia, que consiste
em uma dificuldade maior que a normal para aprender a ler. A
dislexia mais frequente em meninos que em meninas e possvel que tenha condicionamentos genticos. acompanhada
de um atraso de amadurecimento do crebro e pode ser curada
por meio de um tratamento adequado.
Atividades
1. Suponha que seu tio-av sofreu um derrame e sua
capacidade de articular a fala compreensvel est
muito limitada. Como voc poderia determinar
os limites de sua compreenso?
2. Por que importante estudar as patologias da linguagem?
3. Como poderiam as particularidades fsicas, tais
como os traos faciais em crianas com sndrome
de Down, influenciar a fala dos pais e de outros
adultos que convivem com essas crianas?

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Nota sobre a autora

Nasci em Leningrado, Unio Sovitica, regies que, paradoxal


mente, para minha biografia pelo menos, no existem mais.
Correspondem hoje a So Petersburgo e Rssia, respectivamente.
Cheguei a me formar em Msica no Conservatrio Pedaggico
de So Petersburgo, e em Enfermagem no Instituto A. Hertzen,
mas, felizmente, descobri que o caminho da minha vida era outro
e me graduei, finalmente, em Lnguas Estrangeiras pela Universidade Pedaggica Estatal de So Petersburgo. Trabalhei como
tradutora e intrprete na Rssia, em Cuba e Moambique.
Conclu o mestrado na Universidade Federal do Paran
(UFPR), pesquisando sintaxe e semntica, e o doutorado na Uni
versidade de Campinas (Unicamp), investigando a semntica do
aspecto verbal. Nesta mesma instituio, fiz o ps-doutorado,

trabalhando com a pragmtica intercultural. Sou professora do


Departamento de Letras Estrangeiras Modernas (Delem) da
UFPR e lder do grupo de estudos Linguagem e Cultura.
Meus principais interesses de pesquisa concentram-se atual
mente na pragmtica, com nfase nos problemas de (des)entendimentos inter-lingsticos e interculturais, visando estud-los tanto do ponto de vista terico quanto sob a perspectiva
da aplicao prtica de resultados em ensino de lnguas, negociaes internacionais, turismo etc. Isso me leva a enveredar
tambm pelos estudos de antropologia, psicologia, histria,
filosofia, entre outras reas.
Como lingista, trabalho tambm com a descrio contrastiva dos fenmenos semnticos e gramaticais de vrios grupos de
lnguas: eslavas, romnicas, germnicas, orientais, entre outras.
Como pesquisadora, interesso-me ainda pelos estudos literrios,
principalmente sobre a poesia negra hispano-americana.
Sou casada e tenho dois filhos: Ana Marina e Walter Neto.
Sou uma leitora apaixonada e contumaz: leio sempre e de tudo.
Adoro artes, esporte, plantas e bichos, especialmente gatos. Detesto hipocrisia, burocracia e gente mal-humorada.

Impresso no inverno de 2009, pela


Reproset Indstria Grfica, sobre papel
offset 75 g/m.

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